Batalla de Quatre Bras

Resumen

La batalla de Quatre Bras fue una batalla librada el 16 de junio de 1815 entre el ejército anglo-holandés, dirigido por Wellington, y el ala izquierda del Ejército del Norte, dirigida por el mariscal Michel Ney. El objetivo de la batalla era controlar el cruce crucial de cuatro carreteras cerca de la ciudad belga de Quatre Bras. Aunque el mariscal de campo francés disfrutaba de una importante superioridad numérica al comienzo de la batalla, mostró una cautela poco habitual al retrasar el ataque hasta la tarde, cuando el duque de Wellington acababa de recibir refuerzos. Ney aún consiguió tomar el cruce crucial, pero el contraataque anglo-aliado le hizo retroceder a sus posiciones originales. Cuando el mariscal organizó un nuevo ataque, se encontró con que la posición estaba en una situación desesperada, ya que Wellington había iniciado su retirada tras conocer la derrota prusiana en Ligny, una derrota que ponía a todo el ejército anglo-aliado en una posición precaria, arriesgándose a un ataque por el flanco del principal ejército francés.

El cruce de Quatre Bras era de importancia estratégica porque quien lo controlara podría marchar hacia el sureste por la carretera Nivelles-Namur hacia los ejércitos francés y prusiano, que estaban comprometidos en la batalla de Ligny. Si el ejército anglo-aliado de Wellington hubiera podido unirse a los prusianos, la fuerza combinada de los dos ejércitos habría sido mayor que la de Napoleón. La estrategia de Napoleón había sido cruzar la frontera con Bélgica (que entonces formaba parte de los Países Bajos) sin alertar a la Coalición e interponerse entre sus fuerzas para derrotar a los prusianos y luego ocuparse de los angloaliados. Aunque los comandantes de la Coalición tenían cierta información sobre las maniobras francesas previas al ataque, la estrategia de Napoleón fue inicialmente muy exitosa.

Las instrucciones de Wellington al inicio de la campaña se basaban en que había que proteger la ciudad de Bruselas contra un ataque francés, pero Wellesley no sabía qué ruta tomaría Napoleón, habiendo recibido informes (falsos) de que se había realizado una maniobra de envolvimiento vía Mons. Se enteró del inicio de las hostilidades alrededor de las 15:00 horas del 15 de junio a través del Príncipe de Orania, confirmando posteriormente que los puestos avanzados del I Cuerpo prusiano, al mando del Teniente General Graf von Ziethen, estaban siendo atacados por los franceses a las 04:30 horas en Thuin (cerca de Charleroi), llegando en tres horas. Eran las 18:00 horas cuando Wellington dio las primeras órdenes de concentrar su ejército. Sin embargo, aún no estaba seguro de cuál era la mejor manera de reunir sus fuerzas, y ordenó a su ejército avanzar hacia los prusianos sólo cuando supo que el frente cerca de Mons estaba despejado, cerca de la medianoche.

Este retraso de nueve horas impidió al duque mover su ejército a una posición desde la que podría haber dado a Gebhard von Blücher el apoyo que necesitaba (y el historiador Peter Hofschröer dice que se lo prometió) el 16 de junio en la batalla de Ligny.

Wellington tampoco ordenó a su ejército avanzar hacia Quatre Bras el 16 de junio, sospechando todavía una maniobra de envolvimiento a través de Mons. (Más tarde dijo que lo hizo para cubrir sus errores, aunque las órdenes emitidas y recibidas no se corresponden con esta afirmación. ) Sin embargo, el cuartel general del Príncipe de Orange decidió ignorar las órdenes de Wellington de reagrupar las fuerzas holandesas en Nivelles y sus alrededores, y en su lugar tomó la iniciativa de defender Quatre Bras, donde recibió una ayuda sustancial de las tropas de Braunschweig y Nassau.

El plan original de Napoleón para el 16 de junio se basaba en la suposición de que las fuerzas de la Coalición, que habían sido tomadas por sorpresa, no intentarían una concentración de fuerzas hacia adelante, lo que habría implicado un gran riesgo por su parte; por lo tanto, tenía la intención de empujar la vanguardia hasta Gembloux para encontrar y repeler a Blücher. Para apoyar esta operación, las reservas irían primero a Fleurus para reforzar a Grouchy, en caso de que necesitara ayuda para expulsar a las tropas de Blücher; pero una vez que hubiera ocupado Sombreffe, Napoleón redirigiría las reservas hacia el oeste para unirse a Ney, que para entonces habría capturado Quatre Bras. Para lograr este objetivo, Ney, al que ahora estaba adscrito el 3er Cuerpo de Caballería (Kellermann), debía concentrarse en Quatre Bras y enviar su vanguardia a 10 kilómetros (6 millas) al norte de ese lugar, una división en Marbais proporcionando el enlace entre él y Grouchy. Entonces el centro con el ala izquierda ejecutaría una marcha nocturna hacia Bruselas. Las fuerzas de la Coalición quedarán así irremediablemente separadas y lo único que quedará por hacer será destruir cada una por separado. Napoleón esperaba ahora más información de sus mandos en Charleroi, donde había concentrado el VI Cuerpo (Lobau), para ahorrarle, si era posible, una fastidiosa contramarcha, ya que parecía que sólo sería necesario para la marcha hacia Bruselas.

El 15 de junio, mientras el I Cuerpo prusiano se retiraba hacia Ligny, surgió un peligro para las fuerzas de la Coalición: que Ney pudiera avanzar a través de Quatre Bras para llevar a cabo su misión sin apenas oposición. En el cuartel general holandés de Genappe (a unos cinco kilómetros de Quatre Bras), el general de división Rebecque, jefe de estado mayor del príncipe de Orania, al darse cuenta del peligro, ordenó al teniente general Hendrik, barón de Perponcher Sedlnitsky, comandante de la 2ª División holandesa, que enviara su 2ª Brigada (príncipe Bernhard de Sajonia-Weimar-Eisenach) a ocupar Quatre Bras. La brigada, formada por dos regimientos de Nassau, llegó a su destino alrededor de las 14:00 horas del 15 de junio. El príncipe Bernhard se desplegó frente a los primeros exploradores franceses, lanceros de la División de Caballería Ligera de la Guardia Imperial (Lefebvre-Desnouettes), cuando se acercaban a Quatre Bras. Los lanceros fueron detenidos en Frasnes, tras lo cual los nassauers se retiraron al bosque de Bossu, una densa zona boscosa cerca de Quatre Bras. El general Lefebvre-Desnouettes pidió apoyo de infantería, pero como la oscuridad estaba cayendo y su infantería estaba dispersa a lo largo de la carretera Bruselas-Charleroi, Ney rechazó la petición y decidió acampar para pasar la noche y luego acercarse a Quatre Bras con fuerza al día siguiente. Al caer la noche del 15 de junio, en lugar de seguir las órdenes de Wellington de concentrar el 1º Cuerpo en Nivelles, Rebecque ordenó a la 1ª Brigada (Graaf van Bijlandt) de la 2ª División holandesa que reforzara la 2ª Brigada del Príncipe Bernhard.

Ney pasó la mañana del 16 de junio reuniendo a los Cuerpos I y II y reconociendo al enemigo en Quatre Bras, que había sido informado de que había sido reforzado. Pero al mediodía no había realizado ninguna acción importante para capturar el cruce, que estaba a su alcance. Mientras tanto, Grouchy había informado desde Fleurus que los prusianos venían de Namur, pero Napoleón parece haber prestado poca atención a este informe. Todavía estaba en Charleroi cuando, entre las 09:00 y las 10:00, recibió nuevas noticias del flanco izquierdo de que eran visibles considerables fuerzas hostiles en Quatre Bras. El Emperador escribió inmediatamente a Ney, diciéndole que no podían ser más que una parte de las tropas de Wellington y que el Mariscal debía concentrar sus tropas para aplastar lo que tenían delante, añadiendo que debía enviar todos los informes a Fleurus. Luego, dejando temporalmente a Lobau en Charleroi, Napoleón se apresuró a ir a Fleurus, donde llegó alrededor de las 11:00.

Quatre Bras era un pueblo muy pequeño situado cerca de un importante cruce de caminos hacia Bruselas. En aquella época, sólo tenía tres o cuatro casas. El mariscal Ney llegó a Quatre Bras alrededor de las 2 de la tarde. Inmediatamente reconoció la importancia de la encrucijada cerca de este pueblo y del bosque de Bossu. Era imposible marchar por la carretera de Bruselas mientras el enemigo estuviera en el bosque. Estaba formado por altos árboles y espesos arbustos, con amplios caminos que facilitaban el movimiento de las tropas.

Cerca de allí estaba Gemioncourt. Era una gran granja con altas torres, jardines amurallados de piedra y huertos que proporcionaban una excelente posición defensiva. Gemioncourt era una granja típica belga para su época: estaba construida en su mayor parte en piedra, con la casa principal y las dependencias agrupadas en torno a un patio central al que sólo se podía entrar por una puerta de madera, de modo que desde el exterior de la granja sólo se veían los gruesos muros exteriores sin ventanas y las altas paredes. Si a esto le añadimos las aberturas en las paredes, una granja así se convertía en un bastión formidable. La visibilidad era limitada para ambos lados debido a los altos campos de centeno, trigo y maíz. Las orillas del arroyo, repletas de árboles, ofrecían una posición ventajosa para los artilleros.

Hasta entonces, había pocos soldados en el campo de batalla. La vanguardia (tropas de Nassau y Holanda), había luchado contra algunos franceses la noche anterior. Lo habían hecho por iniciativa propia, eligiendo no seguir las órdenes de Wellington de trasladarse por completo a Nivelles. Gracias a Constant Rebecque y Bernhard de Saxa-Weimar, el intento francés de separar a los dos ejércitos aliados en Bélgica estuvo a punto de frustrarse.

Las tropas holandesas de 1815 eran nuevos y típicos reclutas sin experiencia en campañas; como cualquier otro ejército de esta época, estaban presentes en gran número. Obviamente, los batallones Jäger (ligeros) y de Línea estaban formados por soldados profesionales, pero incluso éstos tenían muchos hombres nuevos. Los integrantes de la milicia se habían alistado de una forma u otra, pero eso no significaba que tuvieran formación militar. No era un mal ejército, pero tampoco se distinguía mucho, al menos al principio de la campaña; pero cumplía con su deber.

Al comienzo de la batalla de Quatre Bras, el Príncipe de Orania contaba con nueve o diez batallones de infantería y 16 cañones:

Las tropas del mariscal Ney

El mariscal Ney tenía a su disposición el II Cuerpo de Reille (5ª, 6ª y 9ª Divisiones de Infantería y 2ª División de Caballería), así como la caballería ligera de élite de la Guardia, formada por lanceros y cazadores montados. El conde Reille había luchado contra las tropas de Wellington y las guerrillas españolas desde 1810 hasta el final de la Guerra Peninsular. Su relación con el mariscal Soult era tan tensa que Reille abandonó su puesto en 1814.

Los lanceros rojos franceses se acercaron a Frasnes y fueron recibidos con fuego de artillería de una batería ecuestre holandesa y con fuego de mosquete del 2º Batallón del 2º Regimiento de Infantería de Nassau. Lefebvre-Desnouettes sabía que era inútil que la caballería sola intentara expulsar a las tropas enemigas de una aldea, por lo que pidió apoyo a la infantería. Un batallón de la división de Bachelu tardaría en llegar a las afueras de Frasnes. Mientras tanto, el 1er Regimiento del 1er Escuadrón de Lanceros de la Guardia (era el famoso Escuadrón de Elba, formado por polacos) se desplazó al este del pueblo de Frasnes y avanzó, acercándose a Quatre Bras sin encontrar una resistencia seria. Desgraciadamente, los otros escuadrones no pudieron seguir a los polacos debido al fuego de artillería de la batería holandesa. Sus patrullas también fueron rechazadas por la caballería holandesa.

Las medidas preventivas tomadas por el capitán de la batería ecuestre, Bijleveld, junto con el mayor Normann, que comandaba el 2º Batallón del Regimiento de Nassau, resultaron decisivas para detener a los franceses. En cuanto estuvo en posición, ordenó a sus hombres que cargaran sus armas con ametralladoras. La infantería se agrupó en línea a ambos lados de la batería. Todos los cañones dispararon contra los lanceros franceses con ametralladoras, que mataron e hirieron a varios hombres y caballos. Se retiraron al pueblo y enviaron patrullas. Colocaron centinelas, cosa que hicieron los aliados, manteniendo su posición hasta el día siguiente. Ney escribió a Napoleón: «Las tropas que detectamos en Frasnes no lucharon en Gossieles…. Mañana, al amanecer, enviaré un destacamento de reconocimiento a Quatre Bras que, si es posible, ocupará esta posición ya que creo que las tropas de Nassau se han retirado…»

La batería de Bijleveld abrió fuego contra los Lanceros Rojos. La lucha de la caballería duró poco y ambos bandos se retiraron tras sufrir ligeras pérdidas. A las 07:00 horas, un pequeño grupo de soldados franceses avanzó hacia las posiciones enemigas, pero fue rechazado tras un breve intercambio de disparos. Estas pocas salidas de la caballería fueron rechazadas con pérdidas en el lado francés. Hasta ese momento, estos últimos no habían hecho su aparición en gran número; las tropas que estaban presentes en el campo de batalla por el momento eran, además de la infantería de línea, los Cazadores Montados de la Guardia, los Lanceros de la Guardia y la artillería ecuestre de la Guardia.

A las 06:00 llegó el Príncipe de Orania e inspeccionó las tropas del frente. Estuvo al mando hasta que Wellington volvió de su reunión con Blücher. El Príncipe vio a los soldados franceses recogiendo provisiones y disparando sus fuegos en las cercanías y detrás de ellos, en las vías altas cerca de Frasnes, había lanceros. Era un día muy caluroso.

El caos se había instalado en varios puntos estrechos a lo largo de la línea de marcha aliada. Constant Rebecque se encontró con la confusión en el camino a Quatre Bras ya que las divisiones de von Alten y Chassee llegaron al mismo tiempo. El ruido de la batalla podía ser escuchado por muchas tropas en el camino. El camino a Nivelles estaba bloqueado por el tren de equipaje de la 3ª División británica. Nadie parecía estar a cargo del control del tráfico. El caos era tan grande que la mayoría de las fuerzas de Wellington no llegarían hasta la noche, cuando la batalla había terminado.

El capitán Mercer, de la Real Artillería Ecuestre, informa: «El 23º Regimiento (de Dragones Ligeros) ha realizado un duro avance… Alrededor del mediodía, después de pasar por mucho barro y algunos arroyos, sin estar seguros de si íbamos en la dirección correcta, salimos a un terreno más llano y seco…. Varias columnas de caballería se unían en el mismo lugar y cerca del muro de un parque encontramos la brigada de Sir Vandeleur…. Aquí también desmontamos para esperar la llegada del Mayor McDonald…. Todos los cuerpos, a medida que llegaban, noté que seguían este camino y luego continuaban su avance… esperando media hora y sin ningún indicio de que el Mayor McDonald hiciera pronto su aparición, comencé a buscar alrededor a alguien que pudiera darnos alguna información, pero ningún oficial de Estado Mayor estaba presente y nadie más sabía nada del asunto. Un cuerpo tras otro se acercaba y pasaba por delante de nosotros, generalmente sin detenerse, pero todos mostrando ignorancia en cuanto al destino…. Sir Ormsby me cortó con una dureza totalmente innecesaria: «¡No sé nada de ti! No sé nada». «Pero, ¿será tan amable de decirme a dónde va?» «¡No sé nada de eso, señor! Ya te he dicho que no sé absolutamente nada de ti». Finalmente, la batería de Mercer llegó a Braine-le-Comte. «Aquí, como antes, no pude obtener ninguna información sobre nuestra marcha, su dirección o propósito, siendo golpeado con la más absoluta ignorancia…» Pronto, la batería de Mercer comenzó a dispersarse entre los dragones y húsares. «Enseguida nos tomó el mando el mayor McDonald, quien, sin hacer mención alguna al vivac de Enghien, del que probablemente ni siquiera había oído hablar, me ordenó que me adscribiera a la Brigada de Guardias…»

Mientras tanto, Wellington cabalgó hacia Blücher. El duque, que hablaba un francés fluido, les preguntó a él y a Gneisenau: ¿Qué quieren que haga? (El oficial prusiano Müffling actuó como traductor en la discusión. El plan de Blücher era sencillo: dar la batalla, ayudado por una fuerza importante que enviaría Wellington.

El ataque francés

Hacia las 14:00 horas, los franceses avanzaron con fuerza y los puestos de avanzada aliados se retiraron hacia Grand-Pierrepont. La artillería francesa abrió fuego cuando las columnas de infantería, precedidas por artilleros, iniciaron su avance. Mientras la división de Bachelu rechazaba al 27º Batallón Jäger holandés hacia Gemioncourt, la división de Foy avanzaba contra el centro enemigo. Los batallones de Bijleveld y Stevenart sufrieron pérdidas considerables en artillería y caballos.

La mitad de la división de Foy (la brigada de Gauthier) atacó la parte sur del bosque de Bossu, pero fue detenida por el 1er Batallón de Infantería Nassau-Orania y el 8º Batallón de Milicias. A continuación, los dos batallones fueron empujados hacia atrás 250 yardas en el bosque por otro ataque francés (durante esta batalla, el Coronel de Jongh del 8º Batallón de la Milicia Holandesa fue herido y ordenó a su ayudante que lo atara a la silla de montar para permanecer con su batallón).

El duque Bernhard dirigió a los voluntarios del 2º Batallón del 1º Regimiento de Infantería de Nassau y a dos compañías del 7º Batallón de Milicias en un contraataque y expulsó a los franceses del bosque. Alrededor de las 4 de la tarde llegó la división de Jérôme Bonaparte. El mariscal Ney ordenó inmediatamente a esta gran unidad que ocupara el bosque de Bossu. Los Nassauers se retiraron en bastante buen orden. Todavía mantenían la parte norte del bosque y contaban con el apoyo del fuego de las tropas holandesas que defendían Gemioncourt. Mientras tanto, la división de Foy se reunió en el camino a Quatre Bras. El 5º Batallón de Milicias sufría bajas por los obuses franceses. Cuatro compañías del 27º Batallón de Jäger estaban en retirada cuando los cazadores de Piré los atacaron, causando muchas bajas y dispersando a los supervivientes.

En inferioridad numérica y bajo constante presión, las tropas holandesas al mando de Bijlandt y los nassauers se encontraban en una situación muy crítica. Antes de las 15:30 horas llegó la brigada de caballería de van Merlen (5º Regimiento de Dragones Ligeros, 6º Regimiento de Husari) con dos cañones. Ambos regimientos eran holandeses. Merlen era un general experimentado, pero sus soldados estaban agotados. Los caballos llevaban enjaezados desde la mañana del día anterior y habían marchado nueve horas bajo el calor de ese día.

Poco después de Merlen, llegó la 5ª División británica, comandada por Picton. Dispuso sus tropas de la siguiente manera: la brigada de Kempt y parte de la brigada de Pack en primera línea, la brigada hannoveriana de Best en segunda línea, la batería hannoveriana en el flanco derecho y los británicos en el izquierdo. Sir Thomas Picton fue uno de los generales británicos más agresivos. Era respetado por su valentía y temido por su carácter irascible. En 1810, a petición de Wellington, fue nombrado comandante de división en España. Al final de la Guerra Peninsular, Picton era uno de los principales subordinados de Wellington. El comandante en jefe, es cierto, nunca le dio tanto crédito como a Beresford, Hill o Craufurd. Sin embargo, meticuloso y puntual en la realización de una tarea bien definida, Picton no tenía ningún superior en el ejército. Luego llegaron varios batallones de infantería fuerte de Braunschweig junto con la artillería y la caballería. Las tropas de Braunschweig estaban estacionadas entre el bosque de Bossu y la carretera de Charleroi. El duque de Braunschweig situó dos compañías del batallón de vanguardia en el bosque y el batallón Jäger en una zanja cerca de Gemioncourt. Los Jäger estaban dispuestos en grupos de cuatro a intervalos de seis pasos.

Los lanceros se desordenaron debido a la farsa y por ello fueron fácilmente rechazados por las salvas de mosquetes disparadas por el 2º Batallón Nassau-Orania y un batallón británico. La caballería comenzó a retirarse lentamente. Mientras tanto, el 5º Regimiento de Dragones Ligeros belga luchaba contra el 6º Regimiento de Fusileros Montados. Tras un breve enfrentamiento, los belgas se retiraron, pero los franceses no los persiguieron. Los escoceses confundieron a los belgas con los franceses y dispararon. Williams señala: «Entonces ocurrió uno de esos trágicos incidentes de la guerra, en los que los hombres mueren por error de los amigos. Al ver a los holandeses de azul (húsares) y verde (dragones ligeros) galopando salvajemente hacia el cruce y al oírlos gritar en francés, los escoceses de los regimientos 92 y 42 de las Highlands que se encontraban en la carretera de Namur los confundieron con franceses y recibieron la orden de abrir fuego contra ellos. Muchos caballos, en particular, cayeron al suelo ya que presentaban los mayores objetivos… Los soldados de Piré, pasando por encima del caballo herido de Merlen, se encontraron con el fuego de la batería de Rogers, que disparaba ametralladoras, a la izquierda del cruce y se retiraron, sin apoyo de la infantería ni de la artillería ecuestre… Merlen se quedó reflexionando con tristeza sobre las pérdidas que había sufrido su unidad y con la amargura de que la mayoría habían sido infligidas por los aliados escoceses y no por los franceses».

La infantería aliada fue detenida por el fuego de la artillería francesa, y luego la confusión fue creada por las andanadas de la caballería. Finalmente, consiguió formar carros, que resistieron al principio a la caballería francesa, pero el carro del 42º Regimiento fue violado y el del 44º Regimiento fue desbaratado, y se produjo una lucha en un intento de capturar su bandera. Sargento Anton del 42º Regimiento de las Tierras Altas:

Con una ventaja de 2-1, Wellington decide pasar a la ofensiva

La batería ecuestre francesa abrió fuego con ametralladoras contra el 33º Regimiento británico en Yorkshire-West Riding. «Los casacas rojas rompieron filas y huyeron al bosque de Bossu. Ney envió entonces tres batallones (uno en línea y dos en columna), seguidos de otros tres batallones, entre la carretera y el bosque de Bossu, ahora en gran parte en manos francesas. Cinco batallones al mando de Gauthier (de la división de Foy) avanzaron por la carretera de Charleroi, con la caballería ligera de Piré en la retaguardia.

Un oficial prusiano, el capitán von Wussow, llegó a Quatre Bras. Llevaba un duplicado del mensaje de Blücher (el primer mensajero, el mayor von Winterfeld, había sido abatido por los artilleros de Bachelu). Wussow había cabalgado entre el fuego de mosquetes del enemigo, pero consiguió llegar ileso a las tropas inglesas en Quatre Bras. Allí encontró al Duque de Wellington de pie, sosteniendo su telescopio y observando el ataque y los movimientos del enemigo.

Alten envió el 1er Batallón de Lüneburg para hacer retroceder al enemigo desde el pueblo de Pireaumont, que la infantería de Braunschweig se había visto obligada a abandonar. El teniente coronel von Klenke cumplió su orden con determinación y logró no sólo reocupar el pueblo, sino también hacer retroceder a los franceses a un bosque en el lado opuesto del pueblo y repeler nuevos contraataques. Apenas logró salvar una batería, que trasladó cerca del pueblo. Como la resistencia crecía, especialmente en los bosques, el Batallón Grubenhagen fue enviado para apoyar al Batallón Luneburg.

La infantería francesa intentó reconquistar Pireaumont. Atacó con una fuerza mayor, pero los aliados ya tenían dos batallones hannoverianos y dos compañías en el pueblo, con otros dos batallones hannoverianos en la retaguardia. El ataque francés fue rechazado. La brigada británica de Halkett, seguida por dos batallones de Braunschweig (Guardias y 1º), llegó a los campos de centeno altos. Los Braunschweigers tomaron sus posiciones en las zanjas a lo largo de la carretera de Nivelles. Varias columnas de franceses avanzaron, por lo que el general Alten desplegó los batallones Grubenhagen, Duque de York y Bremen contra ellos. Con el apoyo de la artillería de Cleves de la KGL, las columnas fueron rechazadas. A su derecha, la caballería enemiga intentó, mediante varias escaramuzas, abrirse paso, pero sin éxito. El teniente coronel von Ramdohr, del batallón Landwehr Lüneburg, se distinguió en esta acción. Dejó que el enemigo se acercara a menos de 30 pasos antes de ordenar a los hombres que salieran de la zanja y disparar una andanada que rechazó a la caballería con grandes pérdidas, cayendo varios soldados a sólo cinco o seis pasos de ellos.

El 69º Regimiento ordenó inmediatamente a sus sastres que hicieran una nueva bandera y negó cualquier pérdida. Por desgracia, Napoleón ya había anunciado la captura. La bandera británica no fue la única capturada por la caballería francesa. El general francés Donzelot también capturó una bandera holandesa. Ésta, junto con la británica, fue finalmente vendida en 1909 a un oficial inglés. La bandera holandesa fue llevada a W.Y. Carman en 1956 para su identificación y él la reconoció como la reliquia original. Se encargó de que fuera al Museo del Ejército Holandés en Leiden. Allí se identificó como perteneciente al 2º Batallón «Nassauche Ligte Infanterie» (Infantería Ligera de Nassau). En ese momento sólo quedaba el centro. En la seda amarilla clara estaba bordado el escudo de armas de Orania-Nassau. El agresivo león coronado se encontraba en un campo lleno de acantonamientos. La corona tenía cinco círculos y la zona ovalada estaba bordeada por una corona. Los restos no estaban en las mejores condiciones.

Los cazadores abatieron a los guardias en su huida y les infligieron numerosas bajas. Alrededor de 500 «casacas rojas» murieron o fueron heridas y los hombres restantes se retiraron al bosque de Bossu. La infantería francesa los persiguió y sus soldados de infantería recuperaron parte del terreno perdido. Mientras tanto, el 7º Regimiento de Coraceros atacó a uno de los batallones del Duque de Sajonia-Weimar. Los soldados de infantería se refugiaron en el bosque.

Fuentes

  1. Bătălia de la Quatre Bras
  2. Batalla de Quatre Bras