Batalla de Pavía

Resumen

La batalla de Pavía se libró el 24 de febrero de 1525 durante la Guerra de Italia de 1521-1526 entre el ejército francés dirigido personalmente por el rey Francisco I y el ejército imperial de Carlos V, compuesto principalmente por 12.000 lansquenetes alemanes y 5.000 soldados del tercio español, dirigidos en el campo por el capitán flamenco Carlos de Lannoy, el líder italiano Fernando Francesco d»Avalos y el renegado francés Carlos de Borbón. La batalla terminó con una clara victoria del ejército del emperador Carlos V; el propio rey Francisco I, tras caer de su caballo, fue hecho prisionero por los imperiales.

La batalla marcó un momento decisivo en las guerras por la supremacía en Italia y afirmó la supremacía temporal de Carlos V; desde el punto de vista de la historia militar la batalla es importante porque demostró la abrumadora superioridad de la infantería imperial y especialmente de sus formaciones de piqueros y arcabuceros españoles (tercios) y alemanes (Doppelsöldner) que destruyeron la famosa caballería pesada francesa con el fuego de sus armas.

La batalla de Pavía marcó también un momento de transición en las estrategias militares, que en adelante se caracterizarían por el uso extensivo de las armas de fuego, así como un importante cambio en la composición de las tropas, una especie de Renacimiento Militar que ahora contemplaba una distribución más homogénea de la infantería, la caballería y la artillería, visible al mismo tiempo en los ejércitos francés e imperial.

Y si, durante la Edad Media, la caballería pesada había constituido la columna vertebral de los ejércitos, entre los siglos XIII y XVI, esta disposición cambió considerablemente.Durante las guerras italianas de las dos primeras décadas del siglo XVI, se produjo una verdadera evolución en el arte de la guerra del Renacimiento, que implicó no sólo las tácticas de la caballería, sino también las nuevas estrategias empleadas por la infantería piquera suiza, que ahora se enfrentaba a la nueva amenaza de las piezas de artillería. De hecho, el uso de las bombardas, ahora montadas sobre cañones y ruedas, era ahora posible también en las batallas campales y no sólo en los asedios, y las armas de fuego individuales, los arcabuces, eran utilizados por arcabuceros profesionales, que, organizados en departamentos autónomos, tenían un papel independiente en el campo de batalla del de los demás departamentos. En Pavía, de hecho, había unos 1500 arcabuceros.

Tras la derrota de las tropas imperiales de Carlos V en Provenza en 1523, el rey de Francia, Francisco I, quiso aprovechar para intentar recuperar Milán, perdida en 1521 cuando los españoles habían instalado a Francisco II Sforza. A finales de octubre de 1524, Milán cayó en manos de los franceses; los imperiales, superados en número, se retiraron a Lodi, pero dejaron una guarnición de unos 6.000 hombres en Pavía a las órdenes de Antonio di Leyva. La antigua capital de los lombardos era la segunda ciudad del Ducado y ocupaba una importante posición estratégica. Sin embargo, la situación de la ciudad no era la mejor, las murallas habían quedado muy dañadas en el anterior asedio de 1522, las municiones eran escasas y la población sufría una epidemia. A pesar de ello, Antonio de Leyva tomó medidas para reforzar las defensas de Pavía: las torres medievales de las murallas se rellenaron con tierra y escombros para hacerlas más resistentes al fuego de la artillería enemiga, se reforzaron las murallas con terraplenes, se cavaron zanjas y, gracias a la ayuda de algunos aristócratas locales, como Matteo Beccaria, se movilizaron unos 10.000 habitantes, en parte para reforzar las defensas y en parte para apoyar a la guarnición imperial en la batalla.

Las defensas de la ciudad resistieron los primeros ataques de los franceses, que se vieron obligados a sitiar la ciudad desde el 27 de octubre de 1524. El grueso de las tropas de Francisco I (incluidos los lansquenetes de la Banda Negra) se acantonó en la zona oeste de la ciudad, cerca de San Lanfranco (donde Francisco I fijó su residencia) y de la basílica de San Salvatore, mientras que la infantería mercenaria suiza y los grupos de caballeros se acuartelaron al este de Pavía, entre los monasterios de San Giacomo della Vernavola, Santo Spirito e Gallo, San Pietro in Verzolo y la iglesia de San Lazzaro, y Galeazzo Sanseverino, con la mayor parte de su caballería pesada, ocupó el castillo de Mirabello y el parque Visconti al norte de la ciudad. Durante el asedio, los numerosos pueblos y monasterios fuera de las murallas de la ciudad fueron saqueados y ocupados por los soldados del rey de Francia, hasta el punto de que, incluso hasta la década de 1640, los documentos mencionan casas o molinos incendiados y destruidos por los hombres de Francisco I. El 28 de octubre, Ana de Montmorency y el marqués de Saluzzo, Michele Antonio, construyeron un puente de pontones sobre el Ticino y ocuparon las afueras de Pavía más allá del puente Coperto, al sur de la ciudad. Durante estas operaciones, la artillería francesa destruyó la torre de Catenone, que, situada en el centro del Ticino y tripulada por arcabuceros españoles, defendía el acceso al muelle ducal. Para evitar que los franceses entraran en la ciudad a través del puente, Antonio de Leyva hizo fortificar el puente y mandó derribar uno de sus arcos. Entre el 6 y el 8 de noviembre, los franceses bombardearon intensamente las murallas oriental y occidental de Pavía, abriendo grandes brechas. Una vez que cesó el fuego de artillería, atacaron las murallas al oeste y al este, pero una vez que penetraron en la ciudad se enfrentaron a las murallas y fosos establecidos por de Leyva tras los muros de la ciudad, y tras una furiosa batalla fueron rechazados con grandes pérdidas por los lansquenetes imperiales. Ante la imposibilidad de tomar Pavía por asalto, y para no consumir aún más las reservas de pólvora, Francisco I ordenó a sus ingenieros desviar el Ticino hacia el cauce del Gravellone (un ramal del río que discurre al sur de la ciudad), para penetrar en la ciudad por la parte más débil de las murallas, la que da al río. Los hombres de Francisco I trabajaron duro para crear una presa al norte de Pavía, pero cuando la estructura estaba casi terminada, en diciembre, una fuerte crecida del río Ticino la arrastró. Una vez fracasada la operación, los franceses volvieron a realizar bombardeos esporádicos contra las murallas de la ciudad, con escasos resultados, pero el verdadero adversario del ejército francés era ahora la estación del año, las frecuentes lluvias, la humedad y luego la nieve, que causaron muchas pérdidas a los hombres de Francisco I, que llevaban meses acampados en los alrededores de Pavía. Sin embargo, incluso en la ciudad la situación empezaba a ser preocupante: los suministros empezaban a agotarse y, sobre todo, faltaba dinero para pagar los salarios de los lansquenetes. Para solucionar el problema, el infatigable De Leyva reabrió la ceca, requisó oro y plata a las instituciones eclesiásticas de la ciudad, a la universidad y a los ciudadanos más importantes, donando incluso su propia platería y joyas, y acuñó monedas de óxido para pagar a los soldados. La situación se mantuvo estancada hasta la llegada, a principios de febrero de 1525, de unos 22.000 hombres a las órdenes de Carlos de Lannoy, virrey de Nápoles, Carlos de Borbón y Fernando Francesco d»Avalos, marqués de Pescara, que acudieron en ayuda de los sitiados. El ejército acampó en la parte oriental de Pavía frente a las tropas francesas (que mientras tanto se habían reposicionado a lo largo de los muros orientales del Parco Visconteo y habían levantado un terraplén a lo largo de la orilla derecha del Vernavola, desde el parque hasta el Ticino) y durante tres semanas los dos ejércitos se enfrentaron atrincherados en el Parco Visconteo, donde ahora se encuentra el Parco della Vernavola.

Primera fase de la batalla

En la noche del 23 al 24 de febrero entró en acción parte del ejército español, dirigido por el condestable francés Carlos de Borbón, que se había distinguido del lado de Francisco I en la batalla de Marignano en 1515, pero que posteriormente se había pasado al bando contrario. Las tropas de asalto imperiales, al mando de Galzerano Scala, ocultas por la niebla, abrieron tres brechas en las murallas del Parque, cerca de la localidad Due Porte di San Genesio, y sorprendieron inicialmente a las líneas francesas, hasta el punto de que 3.000 arcabuceros alemanes y españoles, dirigidos por el marqués de Vasto, tomaron el castillo de Mirabello, donde capturaron a numerosos enemigos. En Mirabello se alineó la formación imperial para la batalla: a la derecha estaban los españoles, a la izquierda dos cuadros de Lansquenets, junto con la artillería, mientras que a la cabeza del ejército estaba la caballería, a su vez dividida en tres filas: la vanguardia dirigida por Carlos de Lannoy, la caballería pesada alemana a las órdenes de Carlos de Borbón y Nicolás von Salm y la caballería española a las órdenes de Hernando de Alarcón.

Segunda fase de la batalla

Francisco I y los dirigentes franceses se vieron sorprendidos por la inesperada acción del enemigo, pero reaccionaron rápidamente y desplegaron su ejército para la batalla; tras dejar 6.000 soldados en los campamentos y contra la ciudad, incluidas las llamadas «bandas negras» italianas (mientras que otros soldados de infantería franceses e italianos a las órdenes del conde de Clermont permanecieron al oeste y al sur de la ciudad), el rey tomó el mando de su famosa caballería pesada y se desplazó al ala izquierda para enfrentarse directamente a la caballería imperial. Una parte de los piqueros suizos y de los mercenarios alemanes tomaron posición en el centro, al sur del castillo de Mirabello; el grueso de la infantería suiza quedó inicialmente en la segunda línea agrupada en formación cerrada; En el ala derecha, los franceses pusieron rápidamente en acción su poderosa artillería, mientras que hacia Pavía quedaba una reserva de unos 400 soldados de caballería pesada al mando de Carlos IV de Alençon y, más lejos, en los monasterios e iglesias al sureste de la ciudad y a lo largo de la Vernavola, aún quedaban algunos miles de infantes suizos preparándose para la batalla. .

Bajo el mando del célebre Galiot de Genouillac, los cañones franceses abrieron fuego con gran eficacia contra las escuadras de los piqueros de Lansquenet, que sufrieron grandes pérdidas; las fuentes informan de detalles espantosos del efecto mortal del fuego de artillería sobre las densas filas de los mercenarios de Lansquenet. Mientras la infantería alemana era bombardeada, obligándola a refugiarse en la hondonada formada por el cauce del río Vernavola, impidiendo su avance, la caballería ligera francesa con un hábil movimiento consiguió dejar fuera de combate a la artillería española que aún estaba desplegada en el campo. En este punto, Francisco I cometió el error de dispersar sus fuerzas.

Tercera fase de la batalla

Al amanecer, a pesar de la espesa niebla, lanzó su caballería pesada contra la caballería imperial a la izquierda de la formación. Probablemente Francisco I creía que la infantería enemiga, ya desbaratada por su artillería, sería pronto aniquilada por sus mercenarios suizos y alemanes, que entretanto también habían rechazado un ataque de la caballería ligera española y, por lo tanto, ahora querían asegurarse el crédito principal de la victoria, como en Marignano. El rey francés, siguiendo patrones puramente medievales, se puso al frente de sus caballeros y trató de ganar la batalla con honor y gloria.

De hecho, el propio Francisco I con toda su caballería pesada pasó por delante de su propia artillería, impidiendo así que ésta abriera fuego sobre las formaciones imperiales. La caballería francesa cayó sobre la vanguardia de la caballería imperial, que fue derrotada y dispersada, y el propio Francisco I mató a Ferrante Castriota, marqués de Civita Castellana, durante la batalla. Ya seguro de la victoria, el rey francés ordenó a sus caballeros que se detuvieran para recuperar el aliento y, al parecer, dirigiéndose a Thomas de Foix-Lescun, que cabalgaba a su lado, dijo que ahora era el «señor de Milán», sin embargo, a pesar del éxito inicial, se expuso al contraataque del enemigo. La situación de los imperiales era en ese momento bastante crítica: su frente estaba inmovilizado por la numerosa artillería francesa y la infantería suiza y alemana del rey de Francia y amenazado en el flanco por la caballería enemiga, que podía ser reforzada por la reserva de 400 caballos pesados a las órdenes de Carlos IV de Alençon que aún no había participado en los combates. Fernando de Ávalos, al ver que la caballería francesa había avanzado mucho y perdido todo contacto con su infantería, trasladó a 1.500 arcabuceros españoles al abrigo de un bosque en la orilla izquierda del Vernavola y abrió fuego sobre el flanco derecho de la caballería pesada francesa con un efecto devastador. Los arcabuceros españoles se organizaban según el famoso sistema del Tercio. Los arcabuceros alemanes, que también participaron en el bombardeo, formaban parte de la primera línea de los Lansquenets y, por tanto, cobraban el doble que los mercenarios normales. La caballería francesa sufrió grandes pérdidas; los supervivientes fueron atacados por la caballería ligera imperial mientras la infantería se acercaba para completar la victoria.

La caballería pesada francesa fue destruida; los caballeros que permanecieron desarmados fueron aniquilados por la infantería con puñales en el cuello, en la unión del casco y la armadura, o a través de las pequeñas rendijas de la ocultación del casco. Los arcabuceros, por su parte, empleaban sus armas de fuego a corta distancia, en muchos casos disparando directamente a la armadura de los caballeros después de colocar el arcabuz a través de la cota de malla. Los principales comandantes del rey Francisco I cayeron en esta fase de la batalla; Louis de la Trémoille murió por un disparo de arcabuz a corta distancia, el propio Guillaume Gouffier de Bonnivet y Galeazzo Sanseverino, mientras que La Palice murió por heridas de puñal.

Etapa final de la batalla

Los caballeros franceses y el rey se encontraron desorientados y rodeados por la caballería y los arcabuceros enemigos. La caballería francesa fue rápidamente aniquilada. Francisco I siguió luchando denodadamente a pesar de que el italiano Cesare Hercolani le desmontó un arcabuz. Finalmente, tras ver caer a sus caballeros uno a uno y darse cuenta de que toda resistencia era inútil, él también buscó la forma de escapar. La única ruta que quedaba libre era la de Milán. Francesco I se dirigió hacia el muro norte del parque Visconti, quizá para salir por la Porta Mairolla y el Cantone delle Tre Miglia. Cuando estaba aislado y llegó cerca de la granja de Repentita, su caballo estaba herido. Arrastrado al suelo por la caída del animal, rodeado de enemigos, se salvó de la muerte y fue capturado en la alquería de Repentita por el comandante imperial y virrey de Nápoles, Carlos de Lannoy.

Mientras la caballería francesa era aniquilada en el ala izquierda, en el centro de la alineación primero los arcabuceros imperiales derribaron a los artilleros franceses, silenciando los cañones enemigos, y luego los lansquenetes alemanes del Imperio libraron una violenta y sangrienta batalla fratricida contra los 5. Tras una feroz lucha, los lansquenetes, bajo el mando del experimentado y agresivo Georg von Frundsberg, se impusieron y destruyeron a la mayoría de los mercenarios del rey francés con picas y alabardas. Tras la victoria, los lansquenetes avanzaron y pusieron en peligro a la artillería francesa, que fue parcialmente arrollada y capturada. Tras destruir a los mercenarios alemanes a sueldo del rey de Francia, los lansquenetes avanzaron contra los suizos de Fleuranges, pero cuando se estaban posicionando para el combate, su plaza fue desbaratada por la caballería pesada superviviente que huía y luego por los arcabuceros y la caballería imperiales, y huyeron. Mientras tanto, el resto de la infantería suiza a sueldo de Francisco I, acampada cerca de los monasterios al sureste de la ciudad, subía por el Vernavola hacia el norte para entrar en acción, pero a su vez se vio desorientada por la visión de la caballería pesada de Carlos IV de Alençon en retirada a través del Ticino, y luego atacada por la guarnición de Pavía, que, que, bajo el mando de Antonio De Leyva, había salido de las murallas y no sólo había derrotado a las Bandas Negras italianas (sin su comandante, ya que Giovanni dalle Bande Nere había sido herido en la pierna derecha por un arcabuz el 20 de febrero durante una escaramuza bajo las murallas de Pavía), sino que ahora apuntaba a las últimas formaciones de infantería suiza a sueldo de los franceses. Rodeados, los suizos huyeron, tratando de alcanzar desesperadamente el puente de pontones sobre el Ticino, aguas abajo de Pavía, quizá cerca de la iglesia de San Lázaro, por donde habían pasado los caballeros de Carlos IV de Alençon. Sin embargo, les esperaba una horrible sorpresa: tras el paso de los caballeros franceses, el puente había sido destruido por ellos. Perseguidos por los enemigos que no daban cuartel, muchos suizos se arrojaron al Ticino y se ahogaron, otros intentaron rendirse pero, al menos al principio, fueron masacrados en el acto.

La batalla terminó en la mañana del 24 de febrero. El rey francés fue encarcelado en Lombardía (Pizzighettone) y luego trasladado a España (Madrid), mientras que unos 5.000 soldados franceses cayeron en el campo de batalla.

La derrota fue completa. Los franceses perdieron unos 10.000 hombres (la mayoría de los cuadros del ejército, entre ellos Guillaume Gouffier de Bonnivet, Jacques de La Palice, Louis de la Trémoille Príncipe de Talamonte, murieron en la batalla. La suerte de la batalla se decidió a favor de los imperiales por la acción de los arcabuceros españoles, alemanes e italianos del marqués de Pescara. El mérito de la captura del rey de Francia se atribuyó, incluso con diplomas de Carlos V, a varios miembros del ejército imperial:

Según la tradición, el rey francés fue encarcelado inicialmente en una alquería no lejos de San Genesio, la alquería de la Repentita, a dos kilómetros al norte de Mirabello. Una inscripción en el muro exterior de la granja recuerda el episodio. Seguramente, el prisionero real fue trasladado a la cercana torre de Pizzighettone, según recoge Guicciardini, y permaneció allí mientras se negociaba el Tratado de Roma, para luego ser embarcado en Villafranca, cerca de Niza, camino de España, donde estuvo retenido durante un año a la espera del pago de un rescate por parte de Francia y de la firma de un tratado en el que se comprometía a abandonar sus pretensiones sobre Artois, Borgoña y Flandes, además de renunciar a sus pretensiones sobre Italia. En la batalla, Federico Gonzaga, señor de Bozzolo, también fue derrotado por las tropas imperiales, hecho prisionero y encarcelado en el castillo de la ciudad. Sin embargo, logró escapar y refugiarse con el duque de Milán. En particular, la derrota francesa cambió la percepción que las clases dirigentes de los estados italianos tenían de Carlos V.

Dada la importancia de la batalla y el gran eco que suscitó la captura del rey de Francia, el acontecimiento fue objeto de numerosos grabados y pinturas, a menudo lamentablemente inexactos o fantasiosos, ya que sus autores nunca habían visto Pavía ni el Parco Visconteo, donde tuvo lugar la batalla.

Aunque no están directamente relacionados con la Batalla de Pavía, tienen especial importancia dos frescos de Bernardino Lanzani en la primera crujía de la nave izquierda, detrás del baptisterio, de la iglesia de San Teodoro de Pavía. Los dos cuadros representan, con todo lujo de detalles, dos imágenes de Pavía y de la vida que allí se desarrollaba, prácticamente contemporánea a la batalla.

Al final de la batalla, el coronel español Juan de Aldana sacó de la tienda de Francisco I una espada, un puñal adornado con plata al estilo antiguo, un collar de la Orden de San Miguel y un Libro de Horas del Oficio de la Virgen. La espada, posiblemente de fabricación italiana, fue donada posteriormente a Felipe II de España por el hijo de Aldana en 1585 a cambio de una pensión y depositada en la Real Armería. En 1808, cuando los franceses invadieron España, Napoleón ordenó a Murat que recuperara la espada y la trajera a Francia. El arma llegó así a París y se conservó en el gabinete de Napoleón en las Tullerías hasta 1815, cuando, tras la caída de Napoleón, se llevó al Museo del Ejército de París. Pero la espada no fue el único botín que se llevaron los españoles: otro comandante de los Habsburgo, Don Juan López Quixada, capturó el estandarte de seda del soberano francés. El estandarte se perdió posteriormente, pero la rica caja que lo contenía se conserva en los Museos Reales de Arte e Historia de Bruselas.

Gran parte de la batalla tuvo lugar en el inmenso coto de caza de los duques de Milán, el Parco Visconteo, que abarcaba más de 2.200 hectáreas. El Parco Visconteo ya no existe, ya que gran parte de su arbolado fue talado entre los siglos XVI y XVII para dejar espacio a los cultivos, pero han sobrevivido tres reservas naturales que pueden considerarse herederas del parque por derecho propio: la garzaia della Carola, la Porta Chiossa y el Parco della Vernavola, con una superficie de 148 hectáreas. En particular, algunos de los episodios más importantes de la batalla tuvieron lugar en el parque de Vernavola, que se extiende al suroeste del castillo de Mirabello. Cerca del parque, en 2015, se encontraron dos balas de cañón, probablemente disparadas por la artillería francesa, durante unos trabajos agrícolas. Aunque parcialmente mutilado durante los siglos XVIII y XIX, cuando se transformó en granja, el castillo de Mirabello, antaño sede de la capitanía ducal del parque, sigue en pie a poca distancia de Vernavola y conserva en su interior algunos curiosos elementos decorativos (chimeneas, frescos y ventanas) que aún no han sido debidamente restaurados y estudiados, de estilo gótico tardío francés, añadidos a la estructura de la época de los Sforza durante la primera dominación francesa del ducado de Milán (1500-1513). Unos dos kilómetros más al norte, a lo largo de la carretera del Cantone Tre Miglia, se encuentra la alquería de Repentita, donde Francisco I fue capturado y, según la tradición, se le dio refugio. El complejo aún conserva partes de la mampostería del siglo XV y una inscripción en el muro exterior recuerda el acontecimiento. En el cercano municipio de San Genesio ed Uniti (donde se exhibe una exposición iconográfica permanente sobre la batalla en el caserío Ca» de» Passeri), en la Via Porta Pescarina, hay algunos restos de la puerta del parque donde, en la noche del 23 al 24 de febrero de 1525, las tropas imperiales realizaron las tres brechas que dieron inicio a la batalla. Las huellas de la batalla en Pavía son menos evidentes: las murallas de la época comunal, que defendían la ciudad durante el asedio, fueron sustituidas a mediados del siglo XVI por fuertes baluartes, algunos de los cuales se han conservado. Además del castillo de Visconti (donde se encuentra la lápida de Eitel Friedrich III, conde de Hohenzollern, capitán de los Landsknechts que murió en la batalla), se conservan dos puertas de la muralla original, Porta Nuova, En el suburbio más allá del puente Coperto, al final de la calle Milazzo, se encuentran los restos de la torre Catenone, en la orilla del Ticino, que en su día defendía el muelle ducal de Pavía y que fue destruida por la artillería francesa en las primeras fases del asedio. En la periferia oriental de Pavía se encuentran algunas de las instituciones eclesiásticas (algunas de ellas hoy desconsagradas) que albergaron a los mercenarios suizos y alemanes de Francisco I, como el Monasterio de los Santos Spirito y Gallo, el Monasterio de San Giacomo della Vernavola, el Monasterio de San Pietro in Verzolo y la Iglesia de San Lazzaro, mientras que la iglesia de San Lanfranco (donde se acuarteló Francisco I) y la Basílica del Santissimo Salvatore se encuentran en la periferia occidental. En la iglesia de San Teodoro hay un gran fresco que representa la ciudad durante el asedio de 1522, en el que Pavía y sus alrededores están representados con gran detalle, tal y como debían ser en el momento de la batalla.

Fuentes

  1. Battaglia di Pavia (1525)
  2. Batalla de Pavía