Batalla de Panipat (1526)

Resumen

La primera batalla de Panipat se libró el 20 de abril de 1526. Fue el enfrentamiento militar decisivo entre el timúrida Babur (1483-1530) y el último sultán de Delhi, Ibrahim II (r. 1517-26), de la dinastía Lodi, de origen afgano. El ejército relativamente pequeño de Babur salió victorioso sobre la fuerza numéricamente superior de Ibrahim Lodi, que cayó en la batalla. Con la muerte de Ibrahim, el sultanato de Delhi se extinguió y fue sustituido por el imperio mogol, cuyos cimientos se habían puesto con esta victoria.

La campaña que Babur emprendió en noviembre de 1525, que terminó con la primera batalla de Panipat, no era la primera vez que él y su ejército pisaban el suelo del subcontinente indio. Ya había hecho avances allí cuatro veces antes. Además de las ganancias materiales, Babur también se había asegurado la posesión de importantes pasos y fortalezas a lo largo de la ruta de aproximación a la India a través de estas «campañas de la India». Babur consideraba los territorios indios conquistados como su legítima posesión. Para ello, invocó a Timur Leng (r. 1370-1405), su antepasado paterno, que había conquistado Delhi en 1398 y transferido el Punjab a su vasallo Khidr Khan como su dominio. Incluso cuando Khidr Khan se convirtió en sultán de Delhi en 1414 y fundó la dinastía Sayyid, que gobernó hasta 1451, seguía prometiendo lealtad a la casa de Timur afirmando para sí mismo que era el virrey indio del hijo de Timur.

La India había entrado en el punto de mira de Babur, sobre todo porque en 1501, tras perder su dominio ancestral y su ciudad favorita de Samarqand a manos de los uzbekos bajo el mando de Shaibani Khan, se vio obligado a conquistar un nuevo dominio. Como él mismo escribe en sus memorias, las llamadas Baburnama, pensó en conquistar la India ya después de hacerse señor de Kabul en 1504. Sin embargo, la realización de este proyecto tardó mucho en llegar, ya que Babur estuvo ocupado durante años en consolidar y ampliar su esfera de poder afgana, de modo que finalmente abarcó una zona que se extendía desde Kunduz y Badakhshan en el norte hasta Kandahar en el sur. Sólo cuando el imperio afgano de Babur estuvo más o menos asegurado y tuvo que abandonar finalmente Samarcanda en 1512, el subcontinente indio, que siempre había sido una de las zonas más ricas de Asia, se convirtió en el centro de su interés.

En este contexto, no se le ocultó durante mucho tiempo que el sultanato de Delhi, cuyas ricas provincias en el Punjab habían sido el objetivo de sus cuatro primeras campañas indias, era cualquier cosa menos un estado firmemente establecido. Cuando Ibrahim II se convirtió en sultán de Delhi en 1517, el sultanato ya había perdido gran parte de su antigua grandeza. El imperio de Ibrahim no sólo se vio debilitado por la oposición confesional entre la mayoría hindú y la aristocracia musulmana gobernante, sino también por las permanentes luchas de poder dentro de la clase noble musulmana. Partes no desdeñables del imperio, como el Rajastán, gobernado por príncipes hindúes, ya se habían independizado. Pero los notables de origen afgano también querían independizarse del debilitado centro de Delhi, sobre todo Daulat Khan Lodi, el gobernador de las provincias del Punjab, que en 1523 había sido expulsado del Punjab por el ejército de Ibrahim y había acudido a Babur en busca de ayuda. Después de que Babur interviniera en la India y conquistara Lahore, Daulat Khan no fue restituido como gobernador.

Pero el todavía joven sultán Ibrahim también se vio amenazado por su propia familia. Su tío Ala-ud-din Lodi, llamado Alam Khan, se opuso a él y también pidió la ayuda de Babur. Ordenó a sus mendigos en el Punjab que ayudaran a Alam Khan en la conquista prevista de Delhi. Sin embargo, como los mendigos se negaron a apoyarlo, Alam Khan finalmente dio la espalda a Babur y se alió con Daulat Khan. Se acordó que Daulat Khan se apoderaría del Punjab, mientras que Alam Khan intentaría capturar los centros de poder de Ibrahim en Delhi y Agra.

En vista de la multitud de dificultades y peligros a los que se enfrentaba Ibrahim, sus intentos de restablecer una autoridad central fuerte y consolidar su imperio de forma permanente estaban casi inevitablemente condenados al fracaso. Ibrahim se encontraba en la peor posición posible para defenderse de un ataque dirigido decididamente desde el exterior, como el que llevó a cabo poco después Babur.

Como ocurre a menudo en la investigación histórica, el problema de los acontecimientos que rodean la primera batalla de Panipat es que la tradición sobre ella procede exclusivamente de los vencedores. En este caso concreto, la fuente más importante sobre las actividades de Babur en la India son sus memorias, el Baburnama, escritas por él mismo. Esta obra también proporciona el único relato contemporáneo razonablemente detallado de la batalla de Panipat. Otras obras históricas que tratan de esta batalla, como el Tarikh-e Shahi del historiador afgano Ahmad Yadgar, presumiblemente completado durante el reinado del bisnieto de Babur, Jahangir (r. 1605-27), o el Tarikh-e Daudi de Abdullah, que también era historiador, escrito durante este periodo, también se basan predominantemente en el Baburnama.

Aunque los detalles a menudo no están claros y también hay varias lagunas cronológicas, hay que reconocer que la obra de Babur es bastante precisa sobre su campaña a la India. En cuanto a la batalla en sí, lamentablemente Babur es bastante parco en detalles importantes, como la naturaleza de su sistema posicional y los procedimientos tácticos, y no aprendemos nada sobre otros detalles interesantes, como el número de prisioneros; sin embargo, su vívida descripción de la batalla la hace ampliamente comprensible e incuestionable. También hay que reconocerle a Babur el hecho de que sus memorias se caracterizan por un alto grado de verosimilitud y de distancia crítica respecto a los acontecimientos descritos. Lo esencial, sin embargo, es que incluso el nada despreciable número de documentos originales que han sobrevivido de la época de Babur no pueden en absoluto sustituir al Baburnama como fuente histórica, de hecho, a menudo ni siquiera pueden cerrar satisfactoriamente sus lagunas en el tiempo.

La pacificación del Punjab

Babur partió de Kabul el 17 de noviembre de 1525 para su quinta y última campaña en la India. Un jardín que había acondicionado no lejos de la actual ciudad de Jalalabad había sido designado como punto de reunión de los contingentes de tropas procedentes de las distintas partes de sus dominios. Aquí se le unieron las tropas del otro lado del Hindu Kush dirigidas por el hijo de Babur, Humayun (1508-56), que sólo tenía diecisiete años, y las tropas que habían marchado desde Ghazni. Cuando la fuerza combinada cruzó el Indo el 16 de diciembre, Babur ya sabía que le esperaban problemas en el Punjab.

Para hacerse de nuevo dueño del Punjab, Daulat Khan había levantado un ejército y ya había arrebatado a Babur Sialkot, la capital de la provincia del mismo nombre. Pasando Jhelam, Babur marchó ahora hacia Sialkot, donde su ejército acampó el 29 de diciembre. Aquí recibió la noticia de que el intento de Alam Khan de capturar Delhi había terminado en derrota y en la derrota de sus fuerzas. Traicionado y abandonado por sus fuerzas, que habían desertado o desertado al sultán Ibrahim II, Alam Khan finalmente no tuvo más remedio que entregarse a Babur a su merced o en desgracia. Este último aceptó amablemente a Alam Khan y lo trató con respeto mientras fuera útil.

Al igual que Alam Khan, Daulat Khan fue finalmente abandonado por sus «aliados», que nunca parecieron querer un enfrentamiento militar con Babur. El ejército de Daulat, del que se dijo que Babur contaba con entre 30.000 y 40.000 hombres y, por tanto, era varias veces superior a sus fuerzas, simplemente se dispersó cuando se acercó. Cuando una avanzadilla de Babur llegó al campamento del ejército enemigo a orillas del río Ravi, lo encontró ya desierto. Daulat Khan fue capturado y llevado ante Babur, que perdonó la vida a su enemigo pero hizo confiscar sus bienes. Babur se dedicó entonces a eliminar los restantes focos locales de resistencia. Cuando la calma se restableció por completo en el Punjab, pudo establecer su base para seguir haciendo campaña aquí, al alcance operativo de Delhi, por así decirlo.

La marcha a Panipat

Mientras tanto, Babur también había sido informado por sus exploradores de que el sultán Ibrahim II había salido de Delhi con un gran ejército para enfrentarse a él. Las medidas defensivas de Ibrahim, según todos los indicios, habían tardado mucho en ponerse en marcha. Sólo a finales de febrero de 1526, cuando Babur ya había avanzado mucho en el Punjab y estaba acampado en Ambala, se produjo el primer contacto con el enemigo. Sin embargo, todavía no era el ejército principal de Ibrahim, sino las tropas de Hamid Khan, el gobernador de Hisar-i Firuza, una ciudad del actual estado indio de Haryana. Babur envió una parte de su ejército bajo el mando de su hijo Humayun para combatir al enemigo. La victoria en el primer compromiso militar de Humayun no fue demasiado dura, ya que las fuerzas de Hamid Khan huyeron tras una breve batalla. Fueron perseguidos, colocados en Hisar-i Firuza y derrotados de nuevo. Según la información de Babur, las pérdidas del enemigo en el primero de los dos combates no habían superado los 200 o 250 hombres, de los cuales aproximadamente la mitad habían muerto, pero los demás, junto con 7 u 8 elefantes de guerra, habían sido llevados como prisioneros a su campamento. Por orden de Babur, todos los prisioneros fueron fusilados allí por sus fusileros equipados con mosquetes de cerillas. Este pelotón de fusilamiento fue sin duda una novedad en la historia militar de la India y pretendía, como dice Babur, ser un «ejemplo disuasorio».

En el transcurso de marzo de 1526, Babur avanzó lentamente hacia Delhi. Las noticias de los movimientos de Ibrahim llegaban ahora a su campamento de forma cada vez más continua, pero aún no había rastro del ejército de Ibrahim. No fue hasta la mañana del 2 de abril, cerca del río Yamuna, cuando se produjo el primer contacto con una avanzadilla del ejército de Ibrahim de 5.000 a 6.000 hombres. Los hombres de Babur volvieron a salir victoriosos y persiguieron al enemigo derrotado hasta el campamento principal de Ibrahim. Una vez más, habían capturado 6 o 7 elefantes de guerra y tomado entre 70 y 80 prisioneros, la mayoría de los cuales fueron ejecutados. Ahora también había quedado claro, por fin, que el enemigo no estaba lejos y había que preparar la batalla.

Preparativos para la batalla

En vista de la superioridad numérica del enemigo, a Babur le pareció aconsejable utilizar tácticas defensivas para la próxima batalla. El enemigo debía correr contra una posición fortificada y así quedar expuesto al fuego de su mosquetería y artillería de campaña. Por ello, Babur ordenó a sus hombres que reunieran el mayor número posible de carros. Estos carros -unos 700- se ataron «a la manera del país del ron (a la manera otomana)» con correas de cuero procedentes de los arneses de los bueyes, entre otras cosas. Entre cada par de carros, debían erigirse de 6 a 7 grandes muros de protección, detrás de los cuales podían apostarse los fusileros. La artillería de campaña debía reforzar esta posición defensiva. Babur utilizó así casi la misma táctica con la que los otomanos habían salido victoriosos sobre los persas Kizilbash en la batalla de Chaldiran (1514), con la única diferencia de que los carros otomanos no estaban unidos con correas de cuero sino con cadenas. Cuando este trabajo se completó después de 5 o 6 días, Babur convocó un consejo de guerra para discutir el curso de acción posterior. Se decidió trasladarse a Panipat y librar allí la batalla contra Ibrahim.

Los combatientes de Babur llegaron a Panipat el 12 de abril y pasaron la mayor parte de la semana siguiente preparándose para la batalla. Había que llevar los carros y los cañones a su posición, hacer trabajos de atrincheramiento y colocar barricadas y trincheras. El ejército de Ibrahim permaneció inactivo durante este tiempo, y no respondió a los repetidos ataques con agujas que pequeños destacamentos de Babur hicieron en su campamento para traer cabezas cortadas como trofeos. Sin embargo, a pesar de todo esto, los hombres de Babur tenían un estado de ánimo apagado. Se enfrentaban a una fuerza superior formidable y estaban lejos de casa, en una tierra cuya lengua no entendían. Babur debe haber tenido que hacer algún esfuerzo para animar a sus hombres. Como Ibrahim no se dejaba arrastrar, Babur finalmente siguió el consejo de algunos de sus mendigos indios y ordenó un gran ataque nocturno a su campamento, provocándole así una batalla. Esta arriesgada aventura, para la que Babur destinó entre 4.000 y 5.000 hombres, no salió como estaba previsto, pero parece haber convencido a Ibrahim de que ahora debía poner en marcha su ejército.

El ejército de Babur

Los ejércitos que se enfrentaron en Panipat difícilmente podrían haber sido más diferentes en términos de tamaño y armamento, así como en términos de tácticas y la personalidad de sus comandantes. En cuanto a Babur, no está claro cuántos hombres tenía realmente en Panipat. Lo único cierto es que el ejército con el que operaba en la India era relativamente pequeño. Sobre la base de un censo de tropas que había realizado en el Indo, se sabe que su ejército -incluyendo a los que cumplían funciones puramente logísticas- contaba con 12.000 hombres al comienzo de la campaña. Dado que hay que suponer que las unidades logísticas constituían al menos una cuarta parte, es poco probable que la fuerza de combate real de su ejército en ese momento fuera superior a 9.000 hombres. Tampoco está claro cuántos refuerzos recibió Babur durante su campaña. Tal y como relata en el Baburnama, no le llegaron refuerzos sustanciales desde su tierra natal porque ella misma estaba constantemente amenazada por los uzbekos, sus antiguos enemigos. Así que la única opción que quedaba era conseguir refuerzos en la India. Sin embargo, debido a las dificultades con Alam Khan y Daulat Khan, es posible que estos no hayan sido tan numerosos como Babur podría haber esperado. Es muy improbable que contara con 24.000 hombres en Panipat, como afirma el historiador Ahmad Yadgar, y que fueran incluso 50.000 -como relata su contemporáneo Abdullah- es completamente exagerado. El número real de combatientes de Babur era probablemente entre 12.000 y 15.000.

Especialmente las batallas con los uzbekos habían enseñado a Babur desde el principio a compensar la falta de cantidad de sus combatientes con la calidad. Babur había entrenado a sus guerreros «para que mantuvieran una estricta disciplina y se mantuvieran en las posiciones de combate que se les habían asignado», como escribió en su informe sobre la batalla de Kandahar (1507), por ejemplo. No hay duda de que el ejército de Babur era una fuerza de élite disciplinada y endurecida en la batalla, cuyas unidades individuales tenían sub-líderes capaces en sus filas.

La columna vertebral del ejército de Babur estaba formada por arqueros a caballo. Montados en sus veloces caballos y equipados con arcos compuestos de largo alcance, estos duros guerreros esteparios se especializaban en ataques de emboscada, lanzando a sus oponentes una mortífera lluvia de flechas desde una distancia de hasta 250 metros, mientras permanecían fuera de su alcance. Babur, siempre abierto a las innovaciones, supo combinar las ventajas de este método de lucha tradicional de los ejércitos de caballería de Asia Central con la eficacia de los últimos sistemas de armas de la época. Probablemente la noticia del papel decisivo que desempeñaron las armas de fuego en la victoria otomana de Chaldiran le llevó a llamar a especialistas del Imperio Otomano para que le ayudaran a equipar su ejército con armas pequeñas y artillería. Uno de estos hombres, el maestro Ali-Quli, se convirtió en adelante en el comandante de su artillería de campaña. Aunque no se conoce el número de mosqueteros de Babur ni el de sus cañones y morteros montados en carros, es seguro que jugaron un papel decisivo no sólo en la victoria de Panipat sino también en los éxitos en las batallas y asedios de los años siguientes. En este contexto, también hay que mencionar que las armas de fuego de Babur no eran en absoluto meras «mercancías importadas», pues se sabe por el Baburnama que el maestro Ali-Quli fundía él mismo los cañones. En octubre de 1526, por ejemplo, fabricó un cañón de gran calibre por encargo de Babur para la guerra contra las fortalezas indias que aún no se habían rendido.

El ejército de Ibrahim Lodis

A diferencia de Babur, Ibrahim Lodi comandaba una enorme fuerza, de cuya fuerza también hay diferentes cifras. El historiador Nematollah, por ejemplo, informa en su Historia de los gobernantes afganos en la India, que también fue escrita durante el reinado de Jahangir, que el ejército de Ibrahim contaba con 100.000 jinetes, 5.000 elefantes y un gran número de soldados de a pie. El propio Babur estimó la fuerza de su enemigo en unos 100.000 hombres y unos 1.000 elefantes de combate. Aunque las cifras de Babur también tienen un tinte un tanto mágico, ahora son aceptadas por la mayoría de los historiadores y se considera seguro que Babur se enfrentó a una enorme fuerza superior en Panipat. En la populosa India se podían levantar ejércitos masivos sin gran dificultad. Sin embargo, también hay que suponer que el ejército de Ibrahim estaba formado por un número nada despreciable de personas a las que se les encomendaban tareas puramente logísticas; además, en su campamento habrá habido numerosas personas que pueden clasificarse como meros «combatientes», por lo que la fuerza de combate real de su ejército habrá sido muy inferior a 100.000 personas.

El ejército de Ibrahim estaba formado en gran parte por soldados de infantería armados con lanzas. Su caballería puede haber sido relativamente débil y completamente diferente en calidad y táctica de la caballería de Babur. En la India nunca se había desarrollado una tradición de combate a caballo con arcos y flechas, como era típico de los habitantes de las estepas de Asia Central. A diferencia de las unidades de caballería de Asia Central, de gran movilidad y especializadas en el combate a distancia, las tácticas de la caballería india se basaban esencialmente en el ataque frontal a caballo, en el que los oponentes que luchaban a pie eran simplemente derribados a caballo y las manadas de caballería enemiga eran derribadas con las armas en la mano. Por ello, gracias a su superioridad en caballería, los conquistadores de las estepas de Asia Central habían logrado en repetidas ocasiones vencer a sus oponentes indios y hacerse un hueco en la India. Sin embargo, debido a la falta de suficientes tierras de pastoreo y de cultivos forrajeros adecuados para los caballos en la India, a estos conquistadores no les fue posible a largo plazo mantener a los arqueros montados, que habían constituido la base de su éxito militar, sólo con la tierra. Además, en estas condiciones, el nivel de calidad de la cría de caballos en la India quedó claramente por detrás del de Persia o Asia Central. Además, el clima de la India afectaba a la eficacia de los arcos compuestos de Asia Central, especialmente durante la estación de los monzones.

Para mantener la fuerza militar de su caballería -y, por tanto, su capacidad para mantenerse en el campo de batalla-, los conquistadores, que ahora se habían asentado en la India, se vieron obligados a reclutar de forma permanente y costosa guerreros a caballo de las zonas de las que ellos mismos procedían, es decir, principalmente de las regiones esteparias de Asia Central. Análogamente, la calidad de la cría de caballos en la India sólo podía mantenerse mediante la importación permanente de caballos de cría procedentes de Arabia, Persia y Asia Central. Sin embargo, en la fase tardía del Imperio Lodi, ambas posibilidades de importación ya no estaban disponibles en la misma medida que en el período anterior, por lo que Ibrahim Lodi se vio obligado a recurrir principalmente al «sistema militar indio tradicional», «que, sin embargo, durante siglos había demostrado ser inferior a los enemigos de más allá de las montañas».

Como «sustituto» de la caballería ausente o cualitativamente insuficiente, los elefantes de combate siempre se han ofrecido en la India. Por supuesto, el valor militar de esta «arma innovadora», de la que la guerra india no quería prescindir, fue siempre dudoso. Si los animales entran en pánico, pueden ser tan peligrosos para el propio ejército como para el enemigo. Por último, las armas de fuego eran completamente desconocidas en el ejército de Ibrahim y no hay indicios de que el Imperio de Lodi se fijara en este nuevo tipo de armas.

La única ventaja de Ibrahim era, pues, la gran masa de sus combatientes, que eran esencialmente mercenarios reclutados rápidamente y el pelotón de sus vasallos. La cohesión interna de un ejército de guerreros tan individualistas era naturalmente baja; su lealtad dependía de la personalidad, el éxito y la cartera del respectivo comandante. Para empeorar las cosas, muchos de los combatientes de Ibrahim no eran afganos, sino hindúes que mostraban poca simpatía por sus amos musulmanes; y, por último, es posible que varios de los sublíderes de Ibrahim estuvieran formados por notables que perseguían sus propios intereses y, por tanto, no eran muy fiables.

Babur e Ibrahim Lodi como líderes del ejército

Al igual que los ejércitos enfrentados, las personalidades que los dirigían también eran contrastantes. En la Propyläen Weltgeschichte, publicada por primera vez en la década de 1960, Babur seguía siendo descrito como «un brillante … príncipe de uno de los más grandes generales de su tiempo». Los historiadores actuales no suelen conceder a Babur tales rosas, pero sí reconocen que era un líder rápido, decidido y carismático que tenía buenas ideas y que sabía tratar y motivar a la gente. También hay acuerdo en que el verdadero gran logro militar de Babur fue haber reconocido la importancia decisiva para la batalla de la potencia de fuego concentrada y haberla utilizado con éxito para sus propios fines en el marco de una táctica militar ya probada.

En cambio, Ibrahim Lodi parece haber carecido de todos estos activos. Babur, en todo caso, lo describe como un joven inexperto que mostró poca iniciativa durante la campaña. En cualquier caso, el hecho de que Ibrahim no explotara su superioridad militar para un ataque inmediato, sino que esperara hasta que Babur hubiera reforzado completamente sus posiciones en Panipat, arroja dudas justificadas sobre sus cualidades como comandante del ejército. Esta omisión por parte de Ibrahim y su decisión de atacar frontalmente la posición de Babur el día de la batalla resultaron finalmente desastrosas. En general, Ibrahim parece haber tenido algunos problemas para mantener su ejército unido. De hecho, Babur cuenta que se negó a pagar la paga a sus hombres antes de la batalla por tacañería, como era habitual en los ejércitos indios de la época. Esto probablemente provocó deserciones y una caída de la moral en la semana crucial antes de la batalla.

El procedimiento

De acuerdo con las decisiones tomadas anteriormente, Babur había posicionado su ejército en Panipat de manera que su flanco derecho estuviera protegido por la ciudad y sus suburbios. En el centro estaban los carros preparados y las murallas, detrás de las cuales los artilleros y mosqueteros habían tomado posiciones. El flanco izquierdo, pero también otros puntos neurálgicos, habían sido finalmente asegurados por zanjas y barreras de árboles o enredos de ramas. Se habían creado pasos a un tiro de flecha de distancia entre sí para permitir que las unidades de caballería de 100 a 150 hombres avanzaran rápidamente. Babur mantuvo una parte de su caballería en reserva, mientras que al resto se le asignó la tarea de atacar al enemigo por los flancos y tratar de apuñalarlo por la espalda.

El ejército de Ibrahim avanzó rápidamente contra el ala derecha de Babur al amanecer del 20 de abril, por lo que primero ordenó sus refuerzos allí. Cuando las unidades del frente vieron los atrincheramientos de Babur en el centro, su avance se estancó, pero no se detuvo debido a la presión de las unidades que llegaban desde la retaguardia. Babur ordenó ahora a su caballería que saliera y atacara al enemigo por los flancos y por la retaguardia según sus órdenes. Mientras tanto, en el ala izquierda de Babur habían estallado feroces combates, y envió allí refuerzos desde su centro; al mismo tiempo, su ala derecha también fue atacada ferozmente, pero los indios e indoafganos no lograron abrirse paso en ningún punto. En la densa masa de enemigos, los fusileros y la artillería de Babur fueron capaces de provocar un verdadero baño de sangre. En este caso, el efecto de sus armas de fuego se habrá visto agravado por el hecho de que ni los equipos indoafganos e indios ni los elefantes habían sido expuestos previamente a las armas de fuego. Los elefantes de guerra de Ibrahim, en particular, resultaron completamente inútiles en el tumulto, ya que apenas tenían espacio para moverse y, por lo tanto, sólo constituían espléndidos blancos. Cuando la caballería superior de Babur -Babur no informa de ninguna acción de las unidades de caballería de Ibrahim durante la batalla- también llegó a la retaguardia del enemigo, su destino estaba sellado: El ejército de Ibrahim comenzó a retroceder cada vez más por la lluvia de flechas que les llegaba desde la retaguardia y los flancos. A medida que la barrera del centro de Babur resultaba insuperable, los combatientes de Ibrahim se acercaban cada vez más hasta que finalmente quedaron casi completamente inmovilizados y se desató el pánico. Lo que siguió fue una matanza de la que casi nadie pudo escapar. Hacia el mediodía, unas horas después de iniciada la batalla, el ejército de Ibrahim fue finalmente aniquilado. En medio de una montaña de cadáveres, su cuerpo también fue encontrado por la tarde y su cabeza llevada a Babur como prueba de su muerte. Babur, que siempre mostraba un mínimo de respeto incluso por sus oponentes, hizo construir una tumba para Ibrahim en Panipat, que todavía existe. Lo que quedaba por hacer era traer a los prisioneros y a los elefantes de guerra, que, según Babur, fueron capturados por la manada.

Las pérdidas

Entre 15.000 y 16.000 de sus oponentes, según los cálculos de Babur y sus hombres, habían perdido la vida en la batalla de Panipat. Más tarde, en Agra, se supo que las pérdidas de Ibrahim fueron de entre 40.000 y 50.000 hombres. Las cifras de bajas indias o indoafganas reflejan sin duda el horror de la derrota sufrida, por lo que las cifras de Babur probablemente se acerquen más a la verdad. No se sabe nada de las pérdidas de Babur, pero no pueden haber sido muy grandes, ya que su ejército seguía siendo poderoso, como demostraron los acontecimientos de los meses siguientes.

Sobre la importancia militar-histórica y operativa

La primera batalla de Panipat ocupa un lugar especial en la historia militar. Por primera vez, y en una etapa relativamente temprana, se utilizaron armas de fuego en una batalla campal en esta parte del mundo. A partir de entonces, el uso de armas pequeñas y de artillería se convirtió en un elemento importante de la guerra también aquí, y las nuevas armas se extendieron rápidamente por todo el subcontinente indio. Es notable que este desarrollo haya ido de la mano con el de Europa, un hecho que fue invariablemente ignorado en la antigua historiografía militar eurocéntrica.

El Imperio mogol -al igual que el Imperio otomano y el Imperio safávida en Persia- fue desde el principio uno de esos imperios que equiparon a sus ejércitos con armas de fuego y, por tanto, también fueron llamados imperios de la pólvora. Sin embargo, existe una larga controversia académica sobre la importancia de las armas de fuego en el Imperio mogol, que gira esencialmente en torno a las cuestiones de si los mogoles realmente «establecieron un «imperio de la pólvora» o… un estado de caballería a la manera de sus predecesores, y si la introducción de las armas de fuego en su imperio estuvo acompañada de los mismos cambios en la guerra que en Europa». Como se ha argumentado de forma convincente en el último estudio sobre el ejército mogol hasta la fecha, las armas de fuego -en combinación con las nuevas tácticas de combate de la infantería- condujeron a la sustitución de la caballería por la infantería como armamento dominante en Europa. Sin embargo, no fue así en el Imperio mogol, donde la caballería pudo mantener su dominio en los campos de batalla. La razón principal de esta diferencia se identificó en este estudio como la «revolución de los guerreros a caballo», llevada a cabo por los pueblos nómadas (ecuestres) de la zona climática árida y que condujo a un perfeccionamiento de la guerra montada único en el mundo. Europa, que se encontraba fuera del cinturón climático árido y, por tanto, no tenía pueblos nómadas (ecuestres) autóctonos, «se perdió» esta «revolución de la guerra a caballo».

De acuerdo con su población predominantemente sedentaria, las guerras europeas siempre se habían librado principalmente con infantería, y las armas de fuego fueron una de las razones por las que la infantería acabó imponiéndose a los caballeros, que habían sido superiores durante varios siglos. Pero esto sólo fue posible porque las unidades de caballería aquí -medidas según los estándares del Imperio mogol, por ejemplo- eran siempre muy pequeñas y rara vez contaban con más de unos pocos miles de jinetes. En la India, sin embargo, los mogoles, por ejemplo, eran capaces de movilizar decenas de miles de jinetes para una sola batalla, divididos en caballería ligera altamente móvil y equipada con arcos compuestos y caballería de «choque» fuertemente blindada y especializada en romper la línea de batalla enemiga. Tales masas de jinetes, con su lluvia de flechas desde la distancia, podrían haber aniquilado a cualquier grupo de soldados de infantería equipados con armas de fuego contemporáneas. Las armas ligeras no podían competir con los arcos compuestos en la India y Asia Central simplemente por su (todavía) corto alcance y su lenta cadencia de tiro; la artillería, a su vez, podía ser superada con demasiada facilidad por la caballería ligera de gran movilidad que se encontraba en todos los ejércitos de estas zonas debido a su lentitud. Así, las armas pequeñas y la artillería sólo podían ser plenamente eficaces en situaciones militares más estáticas o defensivas, como los asedios y las emboscadas.

Las excepciones eran aquellas batallas campales en las que un ejército atacaba de frente a un enemigo en una fuerte posición defensiva y equipado con armas de fuego, o era atraído por su caballería para atacar con el fin de ponerse al alcance de su artillería y armas ligeras. Este esquema básico de un centro defensivo fuertemente fortificado y equipado con artillería, combinado en su mayoría con flancos muy móviles de arqueros montados, se encuentra casi siempre en las principales batallas libradas por los otomanos, los safavíes y los mogoles en las primeras décadas del siglo XVI. Así, los otomanos derrotaron a los safavíes en la mencionada batalla de Chaldiran, a los mamelucos egipcios en la batalla de Marj Dabik (1516) y en la de Ridania (1517), y a los húngaros en la de Mohács (1526). Así, Babur ganó la batalla contra Ibrahim Lodi, los safávidas la batalla de Jam (1528) contra los uzbekos y el hijo de Babur, Humayun, a su vez, la batalla de Mandasor (1535) contra el ejército del gobernante de Gujarat, aunque éste era incluso superior al ejército mogol en cuanto a armas.

La batalla de Panipat también representó un punto de inflexión decisivo en términos operativos. El enfrentamiento militar entre Babur e Ibrahim Lodi ya se decidió en el primer encuentro directo entre ambos. La abrumadora victoria de Babur y la muerte de Ibrahim Lodi no sólo pusieron fin a la campaña, sino que también aseguraron la eliminación del sultanato de Delhi como factor de poder. Ahora no había nadie capaz de reunir los recursos restantes del sultanato y dirigirlos contra Babur una vez más. Una señal inequívoca del colapso total del sultanato de Delhi para los contemporáneos fue la ocupación por parte de Babur de Delhi y Agra, los antiguos centros de poder de Ibrahim, pocos días después de la batalla.

Sobre el significado político

Mientras que la cuestión de la importancia militar-histórica y operativa de la batalla de Panipat puede responderse con claridad, la respuesta a la cuestión de su importancia política no está tan clara. A primera vista, la batalla de Panipat parece representar una especie de punto de inflexión de la época, pero esta opinión se relativiza rápidamente cuando uno se pregunta por la importancia de la batalla para el propio Babur y considera la historia posterior del Imperio mogol. De hecho, el resultado de la batalla de Panipat representó inicialmente poco más que una victoria de etapa para Babur en el establecimiento de su dominio en el norte de la India. Aunque la dinastía Lodi se había derrumbado por completo, la situación de Babur seguía siendo precaria. Para entonces, sólo una pequeña parte del antiguo imperio de Ibrahim estaba bajo su control y los súbditos indios desconfiaban enormemente de sus nuevos amos, aunque es poco probable que se produjeran saqueos y pillajes por parte de las tropas de Babur. Por su parte, los suplicantes y las tripulaciones de Babur consideraron que su tarea en la India había terminado tras la batalla victoriosa y la distribución de los tesoros capturados. Añoraban el fresco verano de Kabul y al principio apenas podían aceptar la decisión de su comandante de permanecer en la India. Al final, sin embargo, Babur pudo convencer a la mayoría de sus hombres de que se quedaran con regalos, sobornos y persuasión.

Sin embargo, el mayor problema de Babur era que seguían existiendo poderosos oponentes que ambicionaban suceder a Ibrahim. La mayor amenaza para Babur provino inicialmente de la confederación Rajput dirigida por Rana Sanga de Mewar (r. 1509-27). Utilizando tácticas muy similares a las empleadas en Panipat, Babur consiguió aplastar al ejército rajput en la batalla de Khanwa, al oeste de Agra, el 17 de marzo de 1527. Sin embargo, poco después surgieron nuevos enemigos. En el este del antiguo Imperio Lodi, varios señores feudales afganos se resistieron, y Mahmud Lodi, un hermano menor de Ibrahim Lodi, reclamó para sí el trono de Delhi y levantó un ejército contra Babur. Él y los demás afganos recibieron el apoyo de Nusrat Shah (r. 1518

La literatura en lengua alemana sobre las campañas y batallas de Babur en la India es escasa. En general, se trata en el contexto de las pocas obras populares sobre los mogoles, fácilmente accesibles pero en su mayoría anticuadas. Debido a la amplitud de las bibliografías, en las que se enumeran, como es característico, casi sólo títulos en lengua extranjera, algunas de estas obras figuran también en la bibliografía. También se mencionan aquí algunas obras recomendables en lengua inglesa sobre Babur y el sistema militar del Imperio mogol, pero no se puede dar una visión completa por razones de espacio; por la misma razón y debido a sus deficiencias académicas frecuentemente existentes (información incorrecta, falta de referencias a las fuentes y a la literatura utilizada, etc.), también se ha omitido la citación de las publicaciones de la web sobre la Primera Batalla de Panipat.

Fuentes

  1. Erste Schlacht bei Panipat
  2. Batalla de Panipat (1526)