Batalla de Filipos

Resumen

La batalla de Filipos enfrentó a las fuerzas cesarianas del segundo triunvirato, compuesto por Marco Antonio, César Octavio y Marco Emilio Lépido, contra las fuerzas (llamadas republicanas) de Marco Junio Bruto y Cayo Casio Longinos, los dos principales conspiradores y asesinos de Cayo Julio César.

La batalla tuvo lugar en octubre del 42 a.C. cerca de Filipos, una ciudad de la provincia de Macedonia, situada a lo largo de la Vía Egnatia, en las laderas del monte Pangeo. Hubo dos fases de la batalla, libradas el 3 y el 23 de octubre respectivamente. La batalla fue ganada por las legiones de triunviros de César, principalmente gracias a Marco Antonio, mientras que Octavio, con mala salud y sin grandes dotes de liderazgo, tuvo un papel menor. En cambio, Lépido había permanecido en Occidente para ocuparse de la situación en Italia.

En la primera batalla Bruto logró un brillante éxito al irrumpir en los campamentos de Octavio, pero al mismo tiempo Antonio se impuso a Casio, quien, conmocionado por la derrota y sin estar informado del éxito de Bruto, se suicidó. En la segunda batalla, librada con extrema furia por las veteranas legiones de ambos bandos, Marco Antonio dirigió con gran energía sus fuerzas, que terminaron por desbaratar por completo el ejército de Bruto, que a su vez prefirió suicidarse.

Tras la batalla, Marco Antonio continuó con parte de las legiones la pacificación de la parte oriental de la República Romana que se había aliado con Bruto y Casio, mientras que Octavio se ocupó de buscar tierras para los legionarios que se desmovilizaron del ejército tras la batalla; los legionarios exigieron tierras que Octavio expropió a ricos terratenientes.

Constitución de las fuerzas republicanas en el Este

Tras el asesinato de Cayo Julio César, Marco Junio Bruto y Cayo Casio Longinos, los dos principales líderes de la conspiración, no habían conseguido hacerse con el poder debido a su falta de determinación, a la eficaz acción del cónsul superviviente, el enérgico y hábil Marco Antonio, y a la hostilidad de la plebe y de los veteranos de César.

Después de muchas dudas e incertidumbres, los dos césares habían abandonado el suelo italiano en el otoño del 44 a.C. y viajaron a Oriente; Marco Bruto, tras pasar un tiempo en Atenas estudiando filosofía, había reunido a muchos jóvenes simpatizantes, entre ellos Gneo Domicio Enobarbo, Marco Valerio Mesalla y los hijos de Lucio Licinio Lúculo y Marco Tulio Cicerón. La provincia de Macedonia estaba gobernada por su pariente Quinto Hortensio Ortalo, que sólo contaba con dos legiones tras el traslado de otras cuatro legiones veteranas de César a Italia por orden de Antonio. En noviembre del 43 a.C. Marco Bruto, instado por sus partidarios, decidió tomar la iniciativa contra los cesarianos en Grecia: se apoderó del dinero que los cuestores de las provincias de Asia y Siria, Marco Apuleo y Cayo Antistius Vetere, transportaban a Roma, con el que podría organizar el levantamiento de las fuerzas republicanas en ese país; los dos cuestores se unieron a la causa de los cesarianos. Una de las dos legiones de Macedonia y un cuerpo de caballería quedaron bajo el control de Bruto, que se dirigió a Tesalónica, donde recibió el pleno apoyo de Marco Hortensio frente al nuevo gobernador designado de la provincia Cayo Antonio, hermano del cónsul; Bruto reclutó inmediatamente una segunda legión entre los veteranos de Cneo Pompeyo el Grande destinados en Macedonia y Tesalia.

Cayo Antonio desembarcó en Durazzo a principios de enero del 43 a.C. para hacerse con el control de Macedonia, pero se encontraba prácticamente sin tropas tras la deserción de una legión en favor de Bruto y la marcha de la otra a Asia con el procónsul Publio Cornelio Dolabella; contaba con la ayuda del gobernador ilirio Publio Vatino, que disponía de tres legiones, pero que, mediocre y pasivo, no tomó ninguna iniciativa. Por ello, Marco Bruto tuvo tiempo de precipitarse con sus dos legiones y su caballería desde Tesalónica hasta Durrës por escarpados caminos de montaña; los cesaricidas llegaron a finales de enero y pronto pusieron a Cayo Antonio en serias dificultades. Mientras tanto, el ejército de Vatinio se estaba desintegrando: dos legiones desertaron y se fueron con Marco Bruto, mientras que sólo una legión permaneció leal al gobernador; en esta situación, Cayo Antonio se vio obligado a retirarse hacia el Epiro, pero, alcanzado por Bruto, que ahora contaba con cuatro legiones, fue rechazado y sitiado en Apolonia.

Mientras Marco Bruto conseguía estos importantes éxitos en Grecia, resultados aún más rotundos había conseguido Cayo Casio, que había llegado a la provincia de Asia antes que el nombrado procónsul Dolabella y había recibido inmediatamente la ayuda del gobernador saliente, César Cayo Trebonio, y del cuestor Publio Léntulo. Después de reclutar sobre el terreno y de incorporar a sus filas una formación de caballería que había desertado, Casio marchó a Siria hasta Apamea, donde el asedio del pompeyano Quinto Cecilio Bajo estaba siendo llevado a cabo por seis legiones cesarianas dirigidas por los comandantes de Siria y Bitinia, Lucio Estacio Murco y Quinto Marcio Crisipo. Al poco tiempo, todas las legiones de Lucio Estacio Murco y Marcio Crispo desertaron y se pusieron a las órdenes de Casio, junto con la legión asediada en Apamea de Cecilio Bajo. La posición de los cesaricidas se reforzó aún más con la llegada desde Egipto de cuatro legiones más al mando de Aulo Allieno, que también decidieron pasar a estar bajo el control de Casio, que pudo así formar un imponente ejército capaz de dominar la situación en las provincias orientales.

El procónsul designado Cornelio Dolabella, aislado en la provincia de Siria con fuerzas débiles, fue fácilmente arrollado por las legiones de los cesaristas. Al principio había atacado y hecho prisionero a Cayo Trebonio, al que dio muerte sumariamente, pero luego, atacado por las fuerzas superiores de Casio en Laodicea, fue completamente derrotado. Asediado sin esperanza de ayuda, Dolabella prefirió suicidarse y sus dos legiones pasaron al campo de los cesaristas; en junio del 43 a.C., tras esta nueva victoria, Casio tenía doce legiones en Oriente.

Organización de las fuerzas de los triunviros

En Roma, los protagonistas de la escena política (Antonio, Octavio y Lépido) se encontraron al principio con la hostilidad del Senado hacia su excesivo poder. Finalmente, sin embargo, se llegó a un acuerdo tanto entre los tres hombres, que formaban el segundo triunvirato, como entre los triunviros y el propio senado. Así, Marco Antonio, Lépido y Octavio -al frente de las legiones leales a Roma- pudieron dirigir su mirada hacia el este, donde les esperaba el enfrentamiento con los cesaristas. Su objetivo no era sólo vengar la muerte del dictador, sino también recuperar la posesión de las provincias orientales que se habían independizado de facto del poder de Roma.

Se decidió que Lépido permaneciera en Italia, mientras Octavio y Antonio, al frente del ejército romano, se dirigían al norte de Grecia. Después de haber transportado las fuerzas militares (28 legiones) de Apulia a Epiro sin demasiados problemas, los dos triunviros enviaron ocho legiones, dirigidas por Cayo Norbano Flaco y Decidius Saxa, a lo largo de la Vía Egnatia, con la tarea de averiguar dónde estaba reunido el ejército de Bruto y Casio. Una vez pasada la ciudad de Filipos, Norbanus y Decidius decidieron esperar al enemigo y situaron sus fuerzas en un estrecho paso de montaña de gran importancia estratégica. Antonio les siguió con el grueso del ejército, mientras que Octavio se vio obligado a permanecer en Durazzo debido a su mala salud que le acompañaría durante toda la campaña militar. La situación para los triunviros, inicialmente favorable, fue empeorando paulatinamente a favor de sus enemigos, ya que las comunicaciones con Italia eran cada vez más reducidas debido a la poderosa flota, dirigida por Gneo Domicio Enobarbo (tatarabuelo de Nerón y aliado de Bruto y Casio), que bloqueaba los suministros de la península.

Los cesaristas no tenían intención de aceptar un enfrentamiento armado. Más bien, planearon establecerse en una buena posición defensiva y luego explotar su gran ventaja en los mares para cortar las líneas de suministro al ejército contrario. Habían pasado los meses anteriores agitando los corazones de los griegos contra sus enemigos y tenían a su disposición todas las legiones estacionadas en la parte oriental de la república más las palancas reclutadas localmente.Con fuerzas numéricamente superiores, Bruto y Casio alejaron a las legiones de Norbano y Decidio del paso estratégico; las tropas romanas tuvieron que retroceder al oeste de Filipos. Bruto y Casio consiguieron así una excelente posición defensiva, al haberse desplegado a lo largo de la importante Vía Egnatia, a unos 3,5 km al oeste de Filipos, en los dos terrenos elevados que la flanquean. Al sur estaban defendidos por un vasto terreno pantanoso, difícil de atravesar para el ejército del triunvirato; al norte estaban defendidos por unas colinas infranqueables. También tuvieron mucho tiempo para fortificar su castrum con murallas y fosos. Bruto instaló su campamento al norte del camino, Casio al sur.Antonio y Octavio llegaron algún tiempo después. Octavio colocó su campamento al norte, correspondiente al de Bruto, Antonio al sur, correspondiente al de Casio.

Fuerzas sobre el terreno

Los dos triunviros contaban con diecinueve legiones (las otras nueve habían quedado atrás).Las fuentes sólo dan el nombre de una de ellas (la III legión), pero se pueden rastrear fácilmente algunas de las otras presentes en la batalla: la VI, VII, VIII, X Equestris, XII, XXVI, XXVIII, XXIX y XXX, más, por supuesto, la III. Appian nos dice que casi todas estas legiones estaban en filas completas. El ejército de Octavio y Antonio podía contar con una caballería considerable, compuesta por unos 13.000 soldados de caballería para Octavio y 20.000 para Antonio.

El ejército de los cesaricidas contaba con diecisiete legiones (las otras dos estaban con la flota). De estas legiones, sólo dos estaban completas; las demás eran en su mayoría filas reducidas. Sin embargo, las tropas fueron reforzadas por algunas palancas de los reinos orientales aliados. Appian informa de un número total de hombres, para Bruto y Casio, de unos 80.000 soldados de infantería romanos y 17.000 soldados de caballería aliados, de los cuales 5.000 eran arqueros a caballo. El ejército de los cesaricidas también incluía algunas legiones que habían sido dejadas en Oriente por César y que habían sido leales al dictador (se cree que eran las legiones XXVII, XXXVI, XXXVII, XXXI y XXXIII). Eran, por tanto, cuerpos formados por veteranos. Pero era precisamente esto lo que preocupaba a Bruto y a Casio: aunque la legión XXXVI había servido con Pompeyo y sólo se había incorporado a las filas de César después de la batalla de Farsalia, los demás eran ciertamente leales al antiguo líder y, por lo tanto, no eran de total confianza. Hay que recordar que Octavio había sido designado por César como su heredero y que, de hecho, el nombre por el que le llamaban sus contemporáneos no era, de hecho, Octavio, sino Cayo Julio César. Casio intentó reforzar la lealtad de sus hombres con algunos discursos incendiarios (pues no éramos sus soldados, sino los de nuestra nación). Además, trató de atraer las simpatías de sus hombres a su lado pagando a cada legionario una suma de unos 1500 denarios, 7000 por cada centurión.

Aunque ninguna de las fuentes antiguas informa del número real de los dos ejércitos, los historiadores modernos creen que eran casi iguales en número (con una ligera preponderancia, por unos pocos miles de hombres, de las fuerzas de los triunviros): por lo tanto, debe haber habido unos 100.000 hombres en cada lado.

Primera batalla de Filipos

Antonio ofreció oportunidades para la batalla en varias ocasiones, pero los cesaristas no querían abandonar sus posiciones, por lo que Antonio atacó a Casio desde el oeste, tratando de cruzar la empalizada erigida por el enemigo y construyendo secretamente un camino a través del pantano en 10 días. El 3 de octubre del 42 a.C. dividió entonces la caballería que cruzaría el paso del pantano en dos grupos: un grupo debía tomar a la infantería enemiga por la espalda, y el segundo atacar el campamento de Casio. Casio sufrió una terrible derrota. En el norte, mientras tanto, las fuerzas de Bruto, provocadas por las de los triunviros, atacaron a Octavio sin esperar la consigna de «Libertad», por tanto por sorpresa; los enemigos asustados fueron fácilmente derrotados. Sin embargo, el ejército de Bruto no persiguió a los fugitivos, porque estaban ávidos de las riquezas que el campamento les ofrecía. En este ataque, tres insignias de la legión fueron tomadas del campamento de Octavio, una clara señal de derrota. Pero no fue encontrado en su tienda: él mismo cuenta en su Res gestae divi Augusti, al igual que el propio Suetonio, que había sido advertido de este día por un sueño. En efecto, fue algo bueno porque cuando los enemigos se apoderaron de su campamento, corrieron en masa hacia su tienda y su cama, esperando que estuviera dormido, y lo acribillaron a balazos, haciéndolo pedazos. Plinio informa que Octavio se escondió en los pantanos.

La batalla parecía terminar en un empate: 9.000 muertos confirmados para Casio, 18.000 muertos y heridos para Octavio. Sin embargo, Casio, mejor general que Bruto, subió a una colina después de su propia derrota para ver qué había pasado con su camarada, al no verlo y creer que había huido, se quitó la vida a manos de Píndaro, su hombre de confianza. Bruto lloró sobre el cuerpo de Casio, llamándolo «el último de los romanos», pero impidió una ceremonia pública delante de todo el ejército para no bajar su moral. Mientras tanto, la flota que Antonio había pedido a Cleopatra que le enviara para abastecerse y conquistar el puerto guarnecido por los enemigos, se retiró a causa de una fuerte tormenta. Esto sucedió mientras en el puerto la flota de Antonio y Octavio era derrotada por los enemigos.

Algunas fuentes alternativas creen que fue la vacilación de Bruto la que convirtió una victoria en una derrota. De hecho, sus hombres no persiguieron a los de Octavio, que tuvieron mucho tiempo para reagruparse. Así, en la época en que Octavio tomaría el nombre de Augusto y se convertiría en el primer emperador de la historia de Roma, era un dicho común: «¡Termina la batalla una vez que la has empezado!».

Segunda batalla de Filipos

Bruto no era muy respetado por sus soldados y querían la batalla inmediatamente. Bruto, por su parte, se apoyó en la posición favorable y en el agotamiento de sus enemigos, que estaban casi sin recursos y sufriendo una hambruna. Octavio y Antonio, a favor de la batalla, ordenaron a los soldados que se alinearan y lanzaran insultos a los soldados de Bruto. Mientras tanto, éste envió una legión hacia el sur en busca de suministros. Tanto Bruto como Antonio y Octavio dieron recompensas (o las prometieron) a los soldados: el primero prometió 1.000 denarios por legionario para que los soldados no atacaran a los que les insultaban, el segundo prometió otros 10.000 denarios por legionario y 25.000 por centurión para levantar la moral de los agotados soldados. A pesar de todos sus esfuerzos, los oficiales de Brutus estaban cansados de esperar: temían, al igual que su general, que los hombres fueran inducidos a desertar por una espera tan larga.

Plutarco también nos informa de que no se había oído nada en el campamento de Cesáreo sobre el hundimiento de la flota del triunvirato. Por ello, cuando algunos de los aliados y mercenarios comenzaron a abandonar el campamento, Bruto decidió dar la batalla. Era la tarde del 23 de octubre. Se encontró diciendo: «Como Pompeyo el Grande, no como comandante sino como comandante estoy dirigiendo esta guerra, por esta razón vamos al ataque, la señal es: Apolo está con nosotros y que nos proteja en la batalla». Bruto, incapaz de contenerlos por más tiempo, se enfrentó a sus enemigos en la batalla. Según el antiguo historiador Appiano, Antonio dijo: «Soldados, hemos hecho salir al enemigo, tenemos ante nosotros a los que habíamos intentado sacar de sus fortificaciones, que nadie prefiera el hambre, este mal insoportable y doloroso, al enemigo y sus defensas, que serán abatidas por vuestro valor, por vuestras espadas, por la desesperación, nuestra situación en este momento es tan crítica que nada puede dejarse para mañana, pero es hoy cuando debemos decidir entre la victoria absoluta o una muerte honrosa». Una vez desplegados, uno de los mejores oficiales de Bruto se rindió y decidió iniciar la batalla. La batalla fue extremadamente reñida desde el principio; los legionarios de ambos bandos se lanzaron al ataque con gran ímpetu tras los gritos de guerra, y el choque se caracterizó sobre todo por una lucha feroz y sangrienta a corta distancia. Ambos bandos renunciaron a la fase preparatoria a distancia con lanzamientos de flechas y jabalinas y se enzarzaron de inmediato en un sangriento combate cuerpo a cuerpo; los gladiadores se desenvainaron y los veteranos legionarios iniciaron la matanza mutua con espadas. Las pérdidas fueron muy elevadas para ambos bandos, que lucharon con gran valor; los caídos fueron arrastrados y nuevas filas de legionarios entraron en el campo y apretaron las filas, continuando la batalla. Comandantes y centuriones recorrían el campo para incitar a los legionarios y poner fuerzas frescas en reserva en los sectores decisivos del frente de batalla.

Antonio, durante la batalla, después de dividir su ejército en tres partes: ala izquierda, ala derecha y centro, hizo que su propia ala derecha avanzara hacia la derecha, por lo que, dado que el ala izquierda del enemigo tuvo que avanzar hacia la izquierda para que su ejército no fuera rodeado, el centro de las filas de Bruto tuvo que ensancharse y debilitarse para ocupar el espacio dejado por el desplazamiento de su propia ala izquierda. Sin embargo, también se creó un espacio entre el centro de Bruto y su ala izquierda, que fue aprovechado por los jinetes romanos que entraron en él empujando el centro enemigo hacia la izquierda romana mientras la infantería enemiga lo empujaba hacia delante. El centro entonces hizo una conversión de 90 grados para que tuviera un frente orientado hacia el ala izquierda de Brutus. En el frente de esta división estaba la infantería de Antonio, en el flanco izquierdo la caballería y en el derecho la infantería, que al mismo tiempo se ocupaba del flanco derecho enemigo, que le había sido confiado al comienzo de la batalla y al que el centro de Bruto había superado durante el giro. Esta fue la parte principal de la táctica de Antonio en esta batalla. Finalmente, el ataque de Bruto fue rechazado, su ejército fue derrotado. Los soldados de Octavio llegaron a las puertas del campamento enemigo antes de que pudiera acercarse. Bruto consiguió retirarse a las colinas circundantes con el equivalente a sólo cuatro legiones. Viéndose derrotado, se suicidó.

Después de la batalla

Plutarco escribe que Antonio cubrió el cuerpo de Bruto con un manto púrpura en señal de respeto. De hecho, habían sido amigos y Bruto sólo se había unido a la conspiración para matar a César a condición de que Antonio quedara vivo. Muchos otros aristócratas perdieron la vida en la batalla: entre los más grandes estaban el hijo del orador Quinto Hortensio Ortalo y el hijo de Marco Porcio Catón Uticense. Algunos nobles negociaron tras la derrota con los vencedores, pero ninguno quiso hacerlo con el joven Octavio. Los supervivientes del ejército de Bruto y Casio fueron incorporados al de los triunviros. Antonio se quedó en Filipos con algunos soldados que fundaron allí una colonia; Octavio regresó a Roma con la tarea de encontrar tierras para los veteranos.Algunas tierras en las zonas de Cremona y Mantua (territorios acusados de haber favorecido a Bruto y Casio) fueron expropiadas y entregadas a los veteranos de guerra en lugar de dinero, debido a una grave crisis económica, como recompensa por los servicios prestados al Estado.Una de estas tierras pertenecía a la familia de Virgilio, que intentó por todos los medios recuperar su propiedad.

Es famoso el pasaje de Plutarco en el que se dice que Bruto recibió una visión de un fantasma en un sueño, según algunos el fantasma del propio César. Cuando el Cesaricida pregunta a la sombra:

Le responde:

Brutus responde a su vez:

Vuelve a visitar al fantasma en la víspera de la batalla de Filipos. También es una de las escenas más famosas de Julio César de Shakespeare. Plutarco también informa de las últimas palabras de Bruto, tomadas de una antigua tragedia griega:

Suetonio añade que, en Filipos, un tesalio predijo la victoria de Octavio, porque el fantasma del divino César se le había aparecido en una calle solitaria.

Fuentes

  1. Battaglia di Filippi
  2. Batalla de Filipos