Batalla de Artemisio

Resumen

La batalla de Artemisium o Artemisión fue una serie de enfrentamientos navales de tres días durante la segunda invasión persa de Grecia. La batalla tuvo lugar simultáneamente con la batalla terrestre de las Termópilas, en agosto o septiembre de 480 a.C., frente a la costa de Eubea, y se libró entre una alianza de ciudades-estado griegas, entre las que se encontraban Esparta, Atenas, Corinto y otras, y el Imperio Persa de Jerjes I.

La invasión persa fue una respuesta tardía a la derrota de la primera invasión persa de Grecia, a la que había puesto fin la victoria ateniense en la batalla de Maratón. El rey Jerjes había reunido un enorme ejército y una armada, y se había propuesto conquistar toda Grecia. El general ateniense Temístocles propuso que los griegos aliados bloquearan el avance del ejército persa en el paso de las Termópilas y, al mismo tiempo, bloquearan la armada persa en el estrecho de Artemisio. Así, se envió una fuerza naval aliada de 271 trirremes para esperar la llegada de los persas.

Al acercarse a Artemisium a finales del verano, la armada persa se vio envuelta en un vendaval frente a la costa de Magnesia y perdió alrededor de un tercio de sus 1.200 barcos. Después de llegar a Artemisio, los persas enviaron un destacamento de 200 barcos alrededor de la costa de Eubea en un intento de atrapar a los griegos, pero éstos fueron sorprendidos por otra tormenta y naufragaron. La acción principal de la batalla tuvo lugar tras dos días de enfrentamientos menores. Los dos bandos lucharon todo el día, con pérdidas más o menos iguales; sin embargo, la flota aliada, más pequeña, no podía permitirse las pérdidas.

Tras el combate, los aliados recibieron la noticia de la derrota del ejército aliado en las Termópilas. Dado que su estrategia requería que se mantuvieran tanto las Termópilas como Artemisium, y dadas sus pérdidas, los aliados decidieron retirarse a Salamina. Los persas invadieron y se hicieron con el control de Fócida, luego de Beocia, y finalmente entraron en el Ática, donde capturaron la ya evacuada Atenas. Sin embargo, buscando una victoria decisiva sobre la flota aliada, los persas fueron derrotados posteriormente en la batalla de Salamina a finales del 480 a.C. Temiendo quedar atrapado en Europa, Jerjes se retiró con gran parte de su ejército a Asia, dejando a Mardonio para completar la conquista de Grecia. Sin embargo, al año siguiente, un ejército aliado derrotó decisivamente a los persas en la batalla de Platea, poniendo así fin a la invasión persa.

Las ciudades-estado griegas de Atenas y Eretria habían apoyado la fallida revuelta jónica contra el Imperio Persa de Darío I en el 499-494 a.C. El Imperio Persa era aún relativamente joven y propenso a las revueltas entre sus pueblos sometidos. Además, Darío era un usurpador y había pasado mucho tiempo extinguiendo las revueltas contra su gobierno. La revuelta jónica amenazaba la integridad de su imperio, por lo que Darío juró castigar a los implicados (especialmente a los que no formaban parte del imperio). Darío también vio la oportunidad de expandir su imperio en el díscolo mundo de la Antigua Grecia. Una expedición preliminar al mando de Mardonio en el 492 a.C., para asegurar los accesos terrestres a Grecia, reconquistó Tracia y obligó a Macedón a convertirse en un reino cliente totalmente subordinado a Persia. Ya a finales del siglo VI a.C. se había convertido en vasallo o aliado, pero seguía teniendo autonomía. La campaña de Mardonio del 492 a.C. cambió esta situación.

En el año 491 a.C., Darío envió emisarios a todas las ciudades-estado griegas para pedirles un regalo de «tierra y agua» en señal de sumisión. La mayoría de las ciudades griegas, que habían tenido una demostración de su poder el año anterior, accedieron. En Atenas, sin embargo, los embajadores fueron juzgados y luego ejecutados arrojándolos a un pozo; en Esparta, simplemente fueron arrojados a un pozo. Esto significaba que Esparta también estaba en guerra con Persia.

Así, Darío reunió en el 490 a.C. una fuerza de tarea anfibia bajo el mando de Datis y Artafernes, que atacó Naxos, antes de recibir la sumisión de las demás islas Cícladas. A continuación, el grupo de trabajo se dirigió a Eretria, que sitió y destruyó. Finalmente, se trasladó para atacar Atenas, desembarcando en la bahía de Maratón, donde se encontró con un ejército ateniense muy superado en número. En la batalla de Maratón, los atenienses obtuvieron una notable victoria que provocó la retirada del ejército persa a Asia.

Por ello, Darío comenzó a reunir un nuevo y enorme ejército con el que pretendía subyugar completamente a Grecia; sin embargo, en el 486 a.C., sus súbditos egipcios se rebelaron, posponiendo indefinidamente cualquier expedición griega. Darío murió entonces mientras se preparaba para marchar sobre Egipto, y el trono de Persia pasó a su hijo Jerjes I. Jerjes aplastó la revuelta egipcia, y muy rápidamente reinició los preparativos para la invasión de Grecia. Al tratarse de una invasión a gran escala, requería una planificación a largo plazo, la acumulación de reservas y el reclutamiento. Jerjes decidió que el Helesponto sería puenteado para permitir a su ejército cruzar a Europa, y que se excavaría un canal a través del istmo del monte Athos (rodeando cuyo cabo, una flota persa había sido destruida en el 492 a.C.). Ambas eran hazañas de una ambición excepcional, que habrían superado a cualquier estado contemporáneo. A principios del 480 a.C., los preparativos estaban terminados y el ejército que Jerjes había reunido en Sardis marchó hacia Europa, cruzando el Helesponto por dos puentes de pontones.

Los atenienses también se habían estado preparando para la guerra con los persas desde mediados del 480 a.C., y en el 482 a.C. se tomó la decisión, bajo la dirección del político ateniense Temístocles, de construir una enorme flota de trirremes que sería necesaria para que los griegos lucharan contra los persas. Sin embargo, los atenienses no contaban con los efectivos necesarios para luchar por tierra y por mar, por lo que para combatir a los persas sería necesaria una alianza de ciudades-estado griegas. En el 481 a.C., Jerjes envió embajadores por toda Grecia pidiendo tierra y agua, pero omitiendo deliberadamente a Atenas y Esparta. De este modo, el apoyo comenzó a aglutinarse en torno a estos dos estados líderes. A finales del otoño del 481 a.C. se reunió en Corinto un congreso de ciudades-estado y se formó una alianza confederada de ciudades-estado griegas. Esta alianza estaba facultada para enviar enviados solicitando ayuda y para enviar tropas de los estados miembros a puntos defensivos tras una consulta conjunta. Esto era notable para el desarticulado mundo griego, sobre todo porque muchas de las ciudades-estado asistentes seguían técnicamente en guerra entre sí.

El «congreso» se reunió de nuevo en la primavera del 480 a.C.. Una delegación tesaliana sugirió que los aliados podían reunirse en el estrecho Valle de Tempe, en la frontera de Tesalia, y bloquear así el avance de Jerjes. Se envió una fuerza de 10.000 hoplitas al Valle de Tempe, por donde creían que tendría que pasar el ejército persa. Sin embargo, una vez allí, fueron advertidos por Alejandro I de Macedonia de que el valle podía ser sorteado a través del paso de Sarantoporo, y que el ejército de Jerjes era abrumador, los griegos se retiraron. Poco después, recibieron la noticia de que Jerjes había cruzado el Helesponto.

Por ello, Temístocles sugirió a los aliados una segunda estrategia. La ruta hacia el sur de Grecia (Beocia, el Ática y el Peloponeso) requeriría que el ejército de Jerjes atravesara el estrecho paso de las Termópilas. El paso podría ser fácilmente bloqueado por los hoplitas griegos, a pesar del abrumador número de persas. Además, para evitar que los persas pasaran por encima de las Termópilas por mar, las armadas ateniense y aliada podrían bloquear el estrecho de Artemisium. Esta doble estrategia fue adoptada por el congreso. Sin embargo, las ciudades del Peloponeso elaboraron planes de repliegue para defender el istmo de Corinto en caso de que todo lo demás fallara, mientras que las mujeres y los niños de Atenas fueron evacuados en masa a la ciudad peloponesia de Troezen.

La flota aliada navegó hacia el norte, hacia el cabo de Artemisium, una vez que se supo que el ejército persa avanzaba por la costa más allá del monte Olimpo, probablemente hacia finales de julio o principios de agosto. Los aliados se apostaron en Artemisium, probablemente varando sus barcos en el cabo, desde donde podían botarlos rápidamente cuando fuera necesario. Los aliados enviaron tres barcos a Skiathos como exploradores para avisar de la aproximación de la flota persa, pero pasaron dos semanas sin verla. Finalmente, diez trirremes sidonianas llegaron a Skiathos y la flota principal aliada fue informada por una baliza encendida en la isla. Sin embargo, los propios barcos de patrulla aliados fueron sorprendidos y dos fueron capturados, mientras que uno encalló. Según Heródoto, en la confusión subsiguiente, al no estar seguros de si la baliza anunciaba o no la llegada de toda la flota persa, por precaución toda la flota aliada se lanzó al estrecho de Artemisium. Una vez que quedó claro que la flota persa no iba a llegar ese día, decidieron navegar hasta Calcis, a medio camino de la costa occidental de Eubea, dejando hombres en las alturas de Eubea para avisar de la llegada real de los barcos persas.

Los historiadores sugieren que los aliados pueden haber malinterpretado los movimientos persas y haber llegado a la conclusión errónea de que los persas estaban navegando hacia el este alrededor de Skiathos, con el objetivo de rodear el lado oriental de Eubea. Las señales enviadas por las balizas de fuego debieron de ser muy simplistas, y potencialmente interpretadas de forma errónea; alternativamente, los encargados de las señales pueden haber creído realmente que la flota persa estaba navegando al este de Skiathos. Si los persas navegaban por la parte exterior y oriental de Eubea, podían dirigirse directamente al Ática y cortar así la línea de retirada de la flota aliada. Además, los persas tenían suficientes barcos para intentar atacar el Estrecho de Artemisio y navegar alrededor de Eubea. Por lo tanto, la retirada a Calcis dio a los aliados la oportunidad de escapar del Estrecho de Eubea si los persas rodeaban el exterior de Eubea, pero también les permitió regresar a Artemisium si era necesario. En este contexto, los vigías que quedaban en Eubea podían informar a los aliados si la flota persa efectivamente navegaba al este de Eubea. Así pues, la flota aliada siguió esperando en Calcis. Sin embargo, los aliados, sin duda preocupados por enfrentarse a una flota persa que les superaba en número, pueden haber exagerado un poco.

Unos diez días después, el ejército persa llegó a las Termópilas, y los aliados de Calcis fueron informados por un barco, capitaneado por Abronico, que había sido designado como enlace entre el ejército y la flota. Sin embargo, aún no había señales de la flota persa, y el primer día que los persas pasaron en las Termópilas transcurrió sin que lanzaran un ataque. Al día siguiente, la flota persa se acercó por fin a Artemisium, dirigiéndose a la brecha de Skiathos (entre la costa de Magnesia y Skiathos), cuando se desató un vendaval de verano (un «Hellesponter», probablemente una tormenta del noreste) que llevó a la flota persa a la costa montañosa. La tormenta duró dos días, haciendo naufragar aproximadamente un tercio de los barcos persas. Mientras tanto, en las Termópilas, los persas habían seguido esperando a que los griegos se dispersaran, optando también por no atacar durante la tormenta.

Al día siguiente de la tormenta, la flota aliada regresó a Artemisium para proteger el flanco del ejército en las Termópilas. Al día siguiente, (el quinto desde que los persas llegaron a las Termópilas) el ejército persa comenzó sus ataques contra el ejército aliado en las Termópilas. Ese mismo día, la flota persa apareció por fin a través de la brecha de Sciathos, y comenzó a atracar en la costa frente a Artemisium, en Aphetae. Según Heródoto, 15 barcos persas se estrellaron contra las líneas aliadas y fueron capturados. Aunque claramente dañada por las tormentas, la flota persa probablemente superaba en número a los aliados en casi 3:1. Como resultado, los aliados contemplaron la posibilidad de retirarse por completo. Los euboeanos, que no querían ser abandonados por los persas, sobornaron a Temístocles para que la flota aliada permaneciera. Dado que la operación conjunta en las Termópilas y Artemisium era su estrategia en primer lugar, es probable que esto sea exactamente lo que quería Temístocles, y este soborno le permitió a su vez sobornar a los almirantes espartanos y corintios, Euribíades y Adeimanto, para que permanecieran en Artemisium.

Ese mismo día, un desertor de la flota persa, un griego llamado Scyllias, llegó nadando al campamento aliado. Traía malas noticias para los aliados: mientras la mayor parte de la flota persa estaba en reparaciones, los persas habían destacado 200 barcos en condiciones de navegar alrededor de la costa exterior de Eubea, para bloquear la ruta de escape de la flota aliada. Los persas no querían atacar todavía a los aliados, porque pensaban que éstos simplemente huirían, y por eso intentaban atraparlos. Los aliados decidieron ir al encuentro de este destacamento, para evitar ser atrapados, aunque planeaban partir al anochecer para evitar que los persas se enteraran de sus planes.

Lo más probable es que los aliados se dieran cuenta de que esta situación les brindaba la oportunidad de destruir una parte aislada de la flota persa. Heródoto no aclara dónde planeaban los aliados encontrarse con este destacamento, sólo que decidieron hacerlo. Una posibilidad es que planeasen navegar por el Estrecho de Eubea y esperar que los otros barcos aliados, que patrullaban la costa del Ática, siguiesen a los persas cuando entrasen en el Estrecho de Eubea desde el sur; entonces los propios persas podrían caer en una trampa. Por otra parte, los aliados podrían haber planeado tender una emboscada al destacamento cuando pasara por Artemisium, en su viaje desde Afta. En cualquier caso, decidieron hacer una demostración hacia las líneas persas durante lo que quedaba de día, para convencer a los persas de que pensaban quedarse en Artemisium. Heródoto también sugiere que esta fue una oportunidad para que evaluaran la marinería y las tácticas persas. Los aliados probablemente esperaron hasta el final de la tarde para que hubiera pocas posibilidades de verse arrastrados a un enfrentamiento a gran escala; no querían sufrir bajas antes de zarpar al encuentro del destacamento persa. Estas decisiones condujeron finalmente al inicio de la batalla.

Cronología

La cronología exacta de las batallas de las Termópilas y de Artemisium, así como su relación entre ellas, es algo confusa. La cronología que se presenta a continuación representa una reconstrucción estimada de la línea de tiempo, siguiendo a Lazenby y Holland.

Flota persa

Heródoto ofrece una descripción detallada de la flota persa que se reunió en Doriskos en la primavera del 480 a.C. (véase la tabla). Sin embargo, después de que la flota fuera golpeada por la tormenta frente a la costa de Magnesia, se perdió aproximadamente un tercio de la flota. Así pues, según los cálculos de Heródoto, la flota persa habría tenido aproximadamente 800 trirremes en Artemisium.

Algunos estudiosos modernos han aceptado estas cifras, sobre todo porque las fuentes antiguas son inusualmente consistentes en este punto. Otros autores rechazan esta cifra, considerando que 1.207 es más bien una referencia a la flota griega combinada en la Ilíada, y en general afirman que los persas no pudieron lanzar más de unos 600 barcos de guerra al Egeo.

Flota griega

Heródoto afirma que había 280 barcos en la flota griega en la batalla de Artemisium, compuesta por los siguientes contingentes (los números entre paréntesis se refieren a los penteconteros, los demás barcos son todos trirremes):

Los atenienses habían estado construyendo una gran flota desde el año 483 a.C., aparentemente para su actual conflicto con Egina. Sin embargo, es probable que esta acumulación, iniciada por Temístocles, se hiciera también pensando en un futuro conflicto con los persas. Los atenienses solicitaron inicialmente el mando de la flota aliada, pero dejaron que Euribíades de Esparta la dirigiera para preservar la unidad.

Estratégicamente, la misión de los aliados era sencilla. La flota debía proteger el flanco del ejército en las Termópilas, sin quedar ellos mismos aislados. Para los persas, la situación estratégica era igualmente sencilla, aunque con más opciones. Tenían que abrirse paso a través de las Termópilas o de Artemisium (ya que mantener ambas era necesario para el esfuerzo aliado), o flanquear cualquiera de las dos posiciones. Flanquear el estrecho de Artemisio era teóricamente mucho más fácil que flanquear las Termópilas, navegando por la costa oriental de Eubea. La posición griega en Artemisio puede haber sido elegida para vigilar tales intentos. Si la estrechez del canal hubiera sido el único factor determinante, los aliados podrían haber encontrado una posición mejor cerca de la ciudad de Histiaea.

Los persas contaban con una importante ventaja táctica, ya que superaban en número a los aliados y disponían de barcos con «mejor navegación». La «mejor navegación» que menciona Heródoto se debía probablemente a la superioridad marinera de las tripulaciones; la mayoría de los barcos atenienses (y por tanto la mayoría de la flota) eran de nueva construcción y contaban con tripulaciones inexpertas. Las tácticas navales más comunes en la zona del Mediterráneo en aquella época eran la embestida (los trirremes estaban equipados con un ariete en la proa) o el abordaje por parte de marinos a bordo de los barcos (lo que básicamente convertía una batalla marítima en una terrestre). Los persas y los griegos asiáticos ya habían empezado a utilizar una maniobra conocida como diekplous. No está del todo claro en qué consistía, pero probablemente consistía en navegar por los huecos entre los barcos enemigos y embestirlos lateralmente. Esta maniobra habría requerido una navegación hábil y, por tanto, los persas habrían sido más propensos a emplearla. Los aliados, sin embargo, desarrollaron tácticas específicamente para contrarrestarla.

Herodoto sugiere que los barcos aliados eran más pesados y, por tanto, menos maniobrables. Su peso reduciría aún más la probabilidad de que los barcos aliados emplearan el diekplous. El origen de esta pesadez es incierto; posiblemente los barcos aliados eran más voluminosos en su construcción. Otra sugerencia es que la pesadez se debía al peso de los marines hoplitas completamente blindados. Es posible que los aliados tuvieran más marines a bordo si sus barcos eran menos maniobrables, ya que el abordaje sería entonces la principal táctica de la que dispondrían (a costa de hacer los barcos aún más pesados). De hecho, Heródoto menciona que los griegos capturaron barcos, en lugar de hundirlos.

Primer día

Cuando los persas vieron que la flota aliada se dirigía hacia ellos, decidieron aprovechar la oportunidad para atacar, aunque era tarde, ya que pensaban que obtendrían una victoria fácil. Rápidamente avanzaron sobre la flota aliada, mucho más pequeña. Sin embargo, los aliados habían ideado una táctica para esta situación, en la que giraron sus «arcos hacia los bárbaros, juntaron sus popas en el centro». Esto suele entenderse como que formaron en círculo, con sus espolones apuntando hacia fuera; Tucídides informa de que en la Guerra del Peloponeso, las flotas peloponesas adoptaron en dos ocasiones una formación circular, con sus popas juntas. Sin embargo, Heródoto no utiliza realmente la palabra círculo, y Lazenby señala la dificultad de formar un círculo de 250 barcos (las flotas del Peloponeso tenían 30-40 barcos). Por tanto, es posible que los aliados formaran más bien una media luna, con las alas replegadas para evitar que los barcos persas navegaran alrededor de la línea aliada. Sea como fuere, parece probable que esta maniobra tuviera como objetivo anular la superioridad de la marinería persa, y quizás específicamente el uso del diekplous.

Tras adoptar esta formación al dar una señal preestablecida, los barcos aliados se desplazaron repentinamente desde esta posición a una segunda señal, remando hacia los barcos persas y cogiéndolos desprevenidos. Sin embargo, los persas salieron peor parados del encuentro, con 30 de sus barcos capturados o hundidos. Durante la batalla, un barco griego, capitaneado por Antidoro de Lemnos, desertó a los aliados. El anochecer puso fin a la batalla, en la que los aliados salieron mejor parados de lo que esperaban.

Durante la noche, se desató otra tormenta (esta vez probablemente una tormenta de truenos, posiblemente con viento del sudeste), lo que impidió a los aliados partir hacia el sur para contrarrestar el destacamento persa enviado alrededor del exterior de Eubea. Sin embargo, la tormenta también afectó al destacamento persa de barcos, desviándolos de su rumbo y llevándolos a la costa rocosa de «las hondonadas» de Eubea. Así, esta parte de la flota persa también naufragó, perdiendo la mayoría de los barcos.

Segundo día

Al día siguiente, que era también el segundo día de la Batalla de las Termópilas, la flota persa, ya recuperada de las dos tormentas, declinó atacar a los aliados, y en su lugar intentó que la flota volviera a estar en condiciones de navegar. Ese día, los aliados recibieron la noticia del naufragio frente a Eubea, así como un refuerzo de 53 barcos procedentes de Atenas.

Una vez más, los aliados aprovecharon la oportunidad para atacar a una patrulla de barcos cilicios, destruyéndolos, antes de retirarse al caer la noche. Estos barcos eran posiblemente supervivientes del destacamento naufragado enviado alrededor de Eubea, o quizás estaban anclados en un puerto aislado.

Tercer día

Al tercer día de la batalla, la flota persa estaba lista para atacar las líneas aliadas con toda su fuerza. Al ver que la flota persa se reunía, los aliados intentaron bloquear el estrecho de Artemisium lo mejor que pudieron y esperaron a que los persas atacaran. Los persas formaron sus barcos en semicírculo e intentaron rodear a la flota aliada, tras lo cual los aliados se adelantaron y se unieron a la batalla. La batalla se prolongó durante todo el día y los aliados tuvieron que defender su línea. Cuando las flotas se retiraron al anochecer, ambos bandos habían sufrido prácticamente las mismas pérdidas. Sin embargo, la flota aliada, más pequeña, apenas podía permitirse tales pérdidas; la mitad de los barcos atenienses (el mayor contingente de la flota) estaban dañados o perdidos.

Según Heródoto, los atenienses fueron los mejores combatientes del bando aliado. En el bando aqueménida, los mejores resultados los obtuvieron los egipcios, que llevaban un equipo individual pesado comparable al de los hoplitas griegos, y fueron capaces de vencer a cinco barcos griegos:

En aquel combate marítimo, de todos los combatientes de Jerjes, los egipcios fueron los que mejor se comportaron; además de otras grandes hazañas de armas que lograron, tomaron cinco barcos griegos con sus tripulaciones. De los griegos, aquel día los atenienses fueron los que mejor se comportaron; y de los atenienses, Clinias, hijo de Alcibíades, aportó a la guerra doscientos hombres y una nave propia, todo a su cargo.

Al volver a Artemisium, los aliados vieron que probablemente no podrían mantener la línea durante otro día, ya que sus pérdidas eran considerables. Por ello, debatieron si debían retirarse de Artemisio, mientras esperaban noticias de las Termópilas. Temístocles ordenó a los hombres que masacraran y asaran los rebaños de los eubeos, para que no cayeran en manos persas. Abronico llegó en el barco de enlace desde las Termópilas y comunicó a los aliados la destrucción de la retaguardia aliada en las Termópilas. Dado que mantener el estrecho de Artemisio ya no tenía ningún propósito estratégico, y dadas sus pérdidas, los aliados decidieron evacuar inmediatamente.

Los persas fueron alertados de la retirada de los griegos por un barco de Histiaea, pero al principio no lo creyeron. Enviaron algunas naves para ver si era así, y al comprobar que lo era, toda la flota zarpó hacia Artemisium por la mañana. Los persas navegaron entonces hacia Histiaea y saquearon la región circundante.

La flota aliada se dirigió a Salamina, frente a la costa del Ática, para ayudar a la evacuación de los atenienses que quedaban. En el camino, Temístocles dejó inscripciones dirigidas a las tripulaciones griegas jónicas de la flota persa en todas las fuentes de agua en las que se detuvieran, pidiéndoles que desertaran a la causa aliada:

«Hombres de Jonia, que lo que estáis haciendo no es correcto, haciendo campaña contra vuestros padres y queriendo esclavizar a Grecia. Lo mejor sería que os pusierais de nuestro lado. Pero si esto no es posible, al menos durante la batalla apartaos y rogad también a los carios que hagan lo mismo con vosotros. Pero si no podéis hacer ni lo uno ni lo otro, si estáis encadenados por una fuerza superior y no podéis desertar durante las operaciones, cuando nos acerquemos, actuad a propósito como cobardes recordando que somos de la misma sangre y que la primera causa de animosidad con los bárbaros vino de vosotros.»

Después de las Termópilas, el ejército persa quemó y saqueó las ciudades beocias que no se habían sometido -Plataea y Tespia- y luego marchó sobre la ahora evacuada ciudad de Atenas.Mientras tanto, los aliados (en su mayoría peloponesos) se prepararon para defender el istmo de Corinto, demoliendo la única carretera que lo atravesaba y construyendo una muralla a través de él. Al igual que en las Termópilas, para que esta estrategia fuera eficaz era necesario que la armada aliada organizara un bloqueo simultáneo, impidiendo el paso de la armada persa por el Golfo Sarónico, de modo que las tropas no pudieran desembarcar directamente en el Peloponeso. Sin embargo, en lugar de un mero bloqueo, Temístocles convenció a los aliados para que buscaran una victoria decisiva contra la flota persa. Atrayendo a la armada persa al estrecho de Salamina en septiembre, la flota aliada pudo destruir gran parte de la flota persa, lo que esencialmente puso fin a la amenaza del Peloponeso.

Temiendo que los griegos atacaran los puentes del Helesponto y atraparan a su ejército en Europa, Jerjes se retiró con gran parte del ejército a Asia. Dejó una fuerza escogida al mando de Mardonio para completar la conquista al año siguiente. Sin embargo, bajo la presión de los atenienses, los aliados del Peloponeso acabaron aceptando intentar forzar a Mardonio a la batalla, y marcharon sobre el Ática. Mardonio se retiró a Beocia para atraer a los griegos a terreno abierto y los dos bandos acabaron encontrándose cerca de la ciudad de Platea. Allí, en la batalla de Platea, en agosto del 479 a.C., el ejército griego obtuvo una victoria decisiva, destruyendo gran parte del ejército persa y poniendo fin a la invasión de Grecia. Mientras tanto, en la casi simultánea batalla naval de Mycale, los griegos destruyeron gran parte de la flota persa restante, reduciendo así la amenaza de nuevas invasiones.

Considerada en sí misma, Artemisium fue una batalla relativamente insignificante. Los aliados no derrotaron a la armada persa, ni impidieron su avance a lo largo de la costa de Grecia. Por el contrario, los persas tampoco destruyeron la flota griega ni la debilitaron irremediablemente. Por lo tanto, la batalla fue indecisa y no satisfizo a ninguno de los dos bandos.

Sin embargo, en el contexto más amplio de las guerras greco-persas, fue una batalla muy significativa para los aliados. Los aliados se demostraron a sí mismos que podían hacer frente a la armada persa, e incluso que podían ganar algunos encuentros. Para muchas de las tripulaciones aliadas, fue su primera experiencia en una batalla, y la experiencia adquirida fue muy valiosa en la próxima batalla de Salamina. Además, la lucha contra los persas en Artemisium permitió a los almirantes griegos ver cómo se comportaba la flota persa y les dio una idea de cómo podría ser derrotada. Además, los acontecimientos previos y durante Artemisium fueron cruciales para reducir el tamaño de la flota persa (aunque no todo se debiera a la acción militar), lo que significa que las probabilidades a las que se enfrentaron los aliados en la batalla de Salamina no fueron abrumadoras. Como dijo el poeta Píndaro, Artemisium fue «donde los hijos de los atenienses pusieron la brillante piedra fundacional de la libertad».

Fuentes modernas

Coordenadas: 39°03′N 23°12′E 39,05°N 23,2°E 39,05; 23,2

Fuentes

  1. Battle of Artemisium
  2. Batalla de Artemisio