Años oscuros

Resumen

La «Edad Oscura» es un término que designa la Alta Edad Media o la Edad Media en Europa Occidental tras la caída del Imperio Romano de Occidente, caracterizándola como marcada por el declive económico, intelectual y cultural.

El concepto de «Edad Oscura» se originó en la década de 1330 con el erudito italiano Petrarca, que consideraba los siglos posromanos como «oscuros» en comparación con la «luz» de la antigüedad clásica. El término emplea la tradicional imagen de luz contra oscuridad para contrastar la «oscuridad» de la época (falta de registros) con los periodos anteriores y posteriores de «luz» (abundancia de registros). La propia expresión «Edad Oscura» deriva del latín saeculum obscurum, aplicada originalmente por Caesar Baronius en 1602 cuando se refería a un período tumultuoso de los siglos X y XI. El concepto llegó así a caracterizar toda la Edad Media como una época de oscuridad intelectual en Europa entre la caída de Roma y el Renacimiento. Se hizo especialmente popular durante el Siglo de las Luces del siglo XVIII.

A medida que los logros de la época se fueron comprendiendo mejor en los siglos XIX y XX, los estudiosos empezaron a restringir el apelativo de «Edad Oscura» a la Alta Edad Media (c. siglo V-X), y ahora los estudiosos también rechazan su uso en este periodo. La mayoría de los estudiosos modernos evitan el término por completo debido a sus connotaciones negativas, considerándolo engañoso e inexacto. El significado peyorativo de Petrarca sigue utilizándose, sobre todo en la cultura popular, que a menudo caracteriza erróneamente la Edad Media como una época de violencia y atraso.

Petrarca

La idea de una Edad Oscura surgió con el erudito toscano Petrarca en la década de 1330. Escribiendo sobre el pasado, dijo: «En medio de los errores brillaron hombres de genio; no menos agudos eran sus ojos, aunque estaban rodeados de oscuridad y densas tinieblas». Los escritores cristianos, incluido el propio Petrarca, habían utilizado durante mucho tiempo las metáforas tradicionales de «luz contra oscuridad» para describir «el bien contra el mal». Petrarca fue el primero en dar a la metáfora un significado secular invirtiendo su aplicación. Ahora veía la antigüedad clásica, considerada durante mucho tiempo como una época «oscura» por su falta de cristianismo, en la «luz» de sus logros culturales, mientras que la propia época de Petrarca, supuestamente carente de tales logros culturales, era vista como la época de las tinieblas.

Desde su perspectiva en la península italiana, Petrarca veía el periodo romano y la antigüedad clásica como una expresión de grandeza. Pasó gran parte de su tiempo viajando por Europa, redescubriendo y reeditando textos clásicos latinos y griegos. Quería devolver a la lengua latina su antigua pureza. Los humanistas del Renacimiento veían los 900 años anteriores como una época de estancamiento, en la que la historia no se desarrollaba según el esquema religioso de las Seis Edades del Mundo de San Agustín, sino en términos culturales (o seculares) a través del desarrollo progresivo de los ideales clásicos, la literatura y el arte.

Petrarca escribió que la historia tenía dos periodos: el periodo clásico de griegos y romanos, seguido de una época de oscuridad en la que él se veía viviendo. Hacia 1343, en la conclusión de su epopeya África, escribió: «Mi destino es vivir entre tormentas variadas y confusas. Pero para ti quizás, si como espero y deseo vives mucho después de mí, seguirá una edad mejor. Este sueño del olvido no durará para siempre. Cuando las tinieblas se hayan dispersado, nuestros descendientes podrán volver a la antigua luminosidad pura». En el siglo XV, los historiadores Leonardo Bruni y Flavio Biondo desarrollaron un esquema de tres niveles de la historia. Utilizaron las dos edades de Petrarca, más una moderna, «mejor edad», en la que creían que el mundo había entrado. Más tarde, el término «Edad Media» -el latín media tempestas (1469) o medium aevum (1604)- se utilizó para describir el periodo de supuesta decadencia.

Reforma

Durante las Reformas de los siglos XVI y XVII, los protestantes tenían en general una visión similar a la de los humanistas del Renacimiento, como Petrarca, pero añadían también una perspectiva anticatólica. Veían la antigüedad clásica como una época dorada, no sólo por su literatura latina, sino también porque fue testigo de los inicios del cristianismo. Promovían la idea de que la «Edad Media» era una época de oscuridad también por la corrupción dentro de la Iglesia católica, como: papas gobernando como reyes, veneración de reliquias de santos, un sacerdocio licencioso y una hipocresía moral institucionalizada.

Baronius

En respuesta a los protestantes, los católicos desarrollaron una imagen contraria para describir la Alta Edad Media en particular como un periodo de armonía social y religiosa, y nada «oscuro». La respuesta católica más importante a los Siglos de Magdeburgo fueron los Annales Ecclesiastici del cardenal César Baronio. Baronius era un historiador de formación que produjo una obra que la Encyclopædia Britannica de 1911 describió como «muy superior a todo lo anterior» y que Acton consideró como «la mayor historia de la Iglesia jamás escrita». Los Annales abarcan los doce primeros siglos de la cristiandad hasta 1198, y se publicaron en doce volúmenes entre 1588 y 1607. Fue en el volumen X donde Baronius acuñó el término «edad oscura» para el periodo comprendido entre el fin del Imperio carolingio en el año 888 y los primeros aires de la reforma gregoriana bajo el papa Clemente II en 1046:

«La nueva era (saeculum) que comenzaba, por su dureza y esterilidad del bien bien podría llamarse de hierro, por su bajeza y abundancia de maldad de plomo, y además por su falta de escritores (inopia scriptorum) oscura (obscurum)».

Es significativo que Baronius calificara la época de «oscura» por la escasez de registros escritos. La «falta de escritores» a la que se refería puede ilustrarse comparando el número de volúmenes de la Patrologia Latina de Migne que contienen la obra de escritores latinos del siglo X (el corazón de la época que él calificó de «oscura») con el número que contiene la obra de escritores de los siglos anteriores y posteriores. Una minoría de estos escritores eran historiadores.

Hay un fuerte descenso de 34 volúmenes en el siglo IX a sólo 8 en el X. El siglo XI, con 13, evidencia una cierta recuperación, y el XII, con 40, supera al IX, algo que no consigue el XIII, con sólo 26. En efecto, hubo una «época oscura», en el sentido de Baronius de «falta de escritores», entre el Renacimiento carolingio del siglo IX y los inicios, en algún momento del XI, de lo que se ha llamado el Renacimiento del siglo XII. Además, hubo un periodo anterior de «falta de escritores» durante los siglos VII y VIII. Así pues, en Europa Occidental se pueden identificar dos «épocas oscuras», separadas por el brillante pero breve Renacimiento carolingio.

La «edad oscura» de Baronius parece haber impactado a los historiadores, ya que fue en el siglo XVII cuando el término comenzó a extenderse a varias lenguas europeas, reservándose su término original en latín saeculum obscurum para el periodo al que lo había aplicado. Pero mientras algunos, siguiendo a Baronius, utilizaban el término «edad oscura» de forma neutral para referirse a la escasez de registros escritos, otros lo utilizaban de forma peyorativa, cayendo en esa falta de objetividad que ha desacreditado el término para muchos historiadores modernos.

El primer historiador británico que utilizó el término fue probablemente Gilbert Burnet, en la forma de «edades más oscuras», que aparece varias veces en su obra de finales del siglo XVII. La referencia más temprana parece estar en la «Epístola Dedicatoria» al Volumen I de La Historia de la Reforma de la Iglesia de Inglaterra de 1679, donde escribe: «El diseño de la reforma fue restaurar el cristianismo a lo que era al principio, y purgarlo de esas corrupciones, con las que fue invadido en las edades posteriores y más oscuras». Vuelve a utilizarlo en el volumen II de 1682, donde descarta la historia de «San Jorge luchando con el dragón» como «una leyenda formada en las épocas más oscuras para apoyar el humor de la caballería». Burnet era un obispo que relataba cómo Inglaterra se convirtió en protestante, y su uso del término es invariablemente peyorativo.

Ilustración

Durante el Siglo de las Luces de los siglos XVII y XVIII, muchos pensadores críticos consideraron que la religión era antitética a la razón. Para ellos, la Edad Media, o «Edad de la Fe», era por tanto lo contrario de la Edad de la Razón. Baruch Spinoza, Bernard Fontenelle, Kant, Hume, Thomas Jefferson, Thomas Paine, Denis Diderot, Voltaire, el Marqués de Sade y Rousseau atacaron la Edad Media como un período de retroceso social dominado por la religión, mientras que Gibbon, en la Historia de la decadencia y caída del Imperio Romano, expresó su desprecio por la «basura de la Edad Media». Sin embargo, al igual que Petrarca, que se veía a sí mismo en la cúspide de una «nueva era», criticaba los siglos anteriores a su época, los escritores de la Ilustración también lo hacían.

En consecuencia, se ha producido una evolución en al menos tres sentidos. La metáfora original de Petrarca de la luz frente a la oscuridad se ha ampliado con el tiempo, al menos implícitamente. Aunque los humanistas posteriores ya no se veían a sí mismos viviendo en una época oscura, sus tiempos seguían sin ser lo suficientemente luminosos para los escritores del siglo XVIII, que se veían a sí mismos viviendo en el verdadero Siglo de las Luces, mientras que el periodo a condenar se extendía hasta incluir lo que ahora llamamos los primeros tiempos modernos. Además, la metáfora de las tinieblas de Petrarca, que utilizaba principalmente para deplorar lo que consideraba una falta de logros seculares, se agudizó para adoptar un significado más explícitamente antirreligioso y anticlerical.

Romanticismo

A finales del siglo XVIII y principios del XIX, los románticos invirtieron la valoración negativa de los críticos de la Ilustración con una moda de medievalismo. La palabra «gótico» había sido un término oprobioso, parecido a «vándalo», hasta que unos cuantos «godos» ingleses seguros de sí mismos de mediados del siglo XVIII, como Horace Walpole, iniciaron el renacimiento gótico en las artes. Esto estimuló el interés por la Edad Media, que para la siguiente generación comenzó a adoptar la imagen idílica de una «Edad de la Fe». Esto, como reacción a un mundo dominado por el racionalismo de la Ilustración, expresó una visión romántica de una Edad de Oro de la caballería. La Edad Media se veía con nostalgia como un periodo de armonía social y medioambiental y de inspiración espiritual, en contraste con los excesos de la Revolución Francesa y, sobre todo, con los trastornos medioambientales y sociales y el utilitarismo de la Revolución Industrial en desarrollo. El punto de vista de los románticos se sigue representando en las ferias y festivales actuales que celebran la época con trajes y eventos «alegres».

Al igual que Petrarca había tergiversado el significado de la luz frente a la oscuridad, los románticos habían tergiversado el juicio de la Ilustración. Sin embargo, el periodo que idealizaron fue en gran medida la Alta Edad Media, que se extendió hasta los primeros tiempos modernos. En cierto sentido, esto negaba el aspecto religioso del juicio de Petrarca, ya que estos últimos siglos fueron aquellos en los que el poder y el prestigio de la Iglesia estaban en su apogeo. Para muchos, el alcance de la Edad Oscura se separaba de este periodo, denotando principalmente los siglos inmediatamente posteriores a la caída de Roma.

El término fue ampliamente utilizado por los historiadores del siglo XIX. En 1860, en La civilización del Renacimiento en Italia, Jacob Burckhardt delineó el contraste entre la «edad oscura» medieval y el más ilustrado Renacimiento, que había revivido los logros culturales e intelectuales de la antigüedad. La primera entrada para una «Edad Oscura» con mayúsculas en el Diccionario de Inglés de Oxford (OED) es una referencia en la Historia de la Civilización en Inglaterra de Henry Thomas Buckle en 1857, quien escribió: «Durante estas, que se llaman con razón las Edades Oscuras, el clero era supremo». En 1894, el OED definió la «edad oscura» sin mayúsculas como «un término que se aplica a veces al periodo de la Edad Media para señalar la oscuridad intelectual característica de la época».

Sin embargo, a principios del siglo XX se produjo una reevaluación radical de la Edad Media, que puso en tela de juicio la terminología de la oscuridad, o al menos su uso más peyorativo. En 1977, el historiador Denys Hay hablaba irónicamente de «los siglos vivos que llamamos oscuros». De forma más contundente, un libro sobre la historia de la literatura alemana publicado en 2007 describe «la edad oscura» como «una manera popular aunque desinformada de hablar».

La mayoría de los historiadores modernos no utilizan el término «edad oscura», prefiriendo términos como Alta Edad Media. Sin embargo, algunos historiadores actuales utilizan el término «Edad Oscura» para describir los problemas económicos, políticos y culturales de la época. Para otros, el término Edad Oscura pretende ser neutral, expresando la idea de que los acontecimientos del periodo nos parecen «oscuros» debido a la escasez de registros históricos. Por ejemplo, Robert Sallares, al comentar la falta de fuentes para establecer si la pandemia de peste de 541 a 750 llegó al norte de Europa, opina que «el epíteto Edad Oscura sigue siendo seguramente una descripción apropiada de este periodo». El término también se utiliza en este sentido (a menudo en singular) para referirse al colapso de la Edad de Bronce y la posterior Edad Oscura griega, la breve Edad Oscura parta (siglo I a.C.), la Edad Oscura de Camboya (c. 1450-1863 d.C.), y también una hipotética Edad Oscura digital que se produciría si los documentos electrónicos producidos en el periodo actual se volvieran ilegibles en algún momento del futuro. Algunos bizantinistas han utilizado el término Edad Oscura Bizantina para referirse al periodo que va desde las primeras conquistas musulmanas hasta aproximadamente el año 800, porque no existen textos históricos en griego de este periodo, y por tanto la historia del Imperio Bizantino y sus territorios conquistados por los musulmanes es poco conocida y debe reconstruirse a partir de otras fuentes contemporáneas, como los textos religiosos. El término «edad oscura» no se limita a la disciplina de la historia. Dado que los testimonios arqueológicos de algunos periodos son abundantes y los de otros escasos, también hay edades oscuras arqueológicas.

Dado que la Baja Edad Media se solapa significativamente con el Renacimiento, el término «Edad Oscura» quedó restringido a distintas épocas y lugares de la Europa medieval. Así, los siglos V y VI en Gran Bretaña, en pleno apogeo de las invasiones sajonas, se han denominado «la más oscura de las Edades Oscuras», en vista del colapso social del periodo y la consiguiente falta de registros históricos. Más al sur y al este, ocurrió lo mismo en la antigua provincia romana de Dacia, donde la historia después de la retirada romana quedó sin registrar durante siglos, ya que eslavos, ávaros, búlgaros y otros lucharon por la supremacía en la cuenca del Danubio, y los acontecimientos allí siguen siendo discutidos. Sin embargo, en esta época se suele considerar que el califato abasí experimentó su Edad de Oro en lugar de la Edad Oscura; en consecuencia, el uso del término también debe especificar una geografía. Mientras que el concepto de Edad Oscura de Petrarca correspondía a un periodo mayoritariamente cristiano que seguía a la Roma precristiana, en la actualidad el término se aplica principalmente a las culturas y periodos de Europa menos cristianizados y, por tanto, más escasamente cubiertos por las crónicas y otras fuentes contemporáneas, en su momento escritas en su mayoría por el clero católico.

Sin embargo, a partir de finales del siglo XX, otros historiadores se volvieron críticos incluso con este uso no crítico del término, por dos razones principales. En primer lugar, es dudoso que sea posible utilizar el término de forma neutral: los académicos pueden tener esa intención, pero los lectores comunes pueden no entenderlo así. En segundo lugar, los estudiosos del siglo XX han aumentado la comprensión de la historia y la cultura del periodo, hasta el punto de que ya no es realmente «oscuro» para nosotros. Para evitar el juicio de valor que implica la expresión, muchos historiadores la evitan ahora por completo. Hasta la década de 1990, los historiadores de la Gran Bretaña altomedieval la utilizaban ocasionalmente, por ejemplo en el título del libro de 1991 de Ann Williams, Alfred Smyth y D. P. Kirby, A Biographical Dictionary of Dark Age Britain, England, Scotland and Wales, c.500-c.1050, y en el comentario de Richard Abels en 1998 de que la grandeza de Alfredo el Grande «era la grandeza de un rey de la Edad Oscura». En 2020, John Blair, Stephen Rippon y Christopher Smart observaron que «Los días en los que los arqueólogos e historiadores se referían a los siglos V al X como la «Edad Oscura» han quedado atrás, y la cultura material producida durante ese período demuestra un alto grado de sofisticación».

En una conferencia pronunciada en 2021 por Howard Williams, de la Universidad de Chester, se analizaba cómo «los estereotipos y las percepciones populares de la Alta Edad Media -que todavía se considera popularmente como la «Edad Oscura» europea- plagan la cultura popular»; y se constata que la «Edad Oscura» está «muy extendida fuera de la literatura académica, incluso en los artículos de prensa y los debates en los medios de comunicación». En cuanto al motivo por el que se utiliza, según Williams, las leyendas y los malentendidos raciales han sido revitalizados por los nacionalistas, colonialistas e imperialistas modernos en torno a los conceptos actuales de identidad, fe y mitos de origen, es decir, apropiándose de los mitos históricos con fines políticos modernos.

En un libro sobre medievalismos en la cultura popular de Andrew B. R. Elliott (2017), descubrió que «con mucho» el uso más común de »Edad Oscura» es para «significar un sentido general de atraso o falta de sofisticación tecnológica», en particular señalando cómo se ha arraigado en el discurso cotidiano y político. Las razones de su uso, según Elliott, son a menudo «medievalismos banales», que se «caracterizan principalmente por ser inconscientes, involuntarios y por tener poca o ninguna intención de referirse a la Edad Media»; por ejemplo, referirse a una industria de seguros que todavía dependía del papel en lugar de los ordenadores como si estuviera en la »Edad Oscura». Estos usos banales son poco más que tropos que contienen inherentemente una crítica sobre la falta de progreso. Elliott relaciona la «Edad Oscura» con el «Mito del Progreso», también observado por Joseph Tainter, quien afirma que «existe un auténtico prejuicio contra las llamadas «Edades Oscuras» debido a la creencia moderna de que la sociedad normalmente va de menor a mayor complejidad, y cuando la complejidad se reduce durante un colapso, esto se percibe como algo fuera de lo normal y, por lo tanto, indeseable; él replica que la complejidad es poco frecuente en la historia de la humanidad, un modo de organización costoso que debe mantenerse constantemente, y que los periodos de menor complejidad son comunes y esperables como parte de la progresión general hacia una mayor complejidad.

En el libro de Peter S. Wells de 2008, Barbarians to Angels: The Dark Ages Reconsidered, escribe: «He intentado demostrar que, lejos de ser un periodo de desolación cultural y violencia sin paliativos, los siglos (V a IX) conocidos popularmente como la Edad Media fueron una época de desarrollo dinámico, creatividad cultural y creación de redes a larga distancia». Escribe que nuestra «comprensión popular» de estos siglos «depende en gran medida de la imagen de los invasores bárbaros que presentó Edward Gibbon hace más de doscientos años», y que esta visión ha sido aceptada «por muchos que han leído y admirado la obra de Gibbon».

David C. Lindberg, historiador de la ciencia y la religión, afirma que la «Edad Oscura» es, «según la creencia popular generalizada», descrita como «una época de ignorancia, barbarie y superstición», de la que, afirma, «se suele culpar a la Iglesia cristiana». El historiador medieval Matthew Gabriele se hace eco de esta opinión como un mito de la cultura popular. Andrew B. R. Elliott señala hasta qué punto «la Edad Media

Fuentes

  1. Dark Ages (historiography)
  2. Años oscuros
  3. ^ a b c d Theodor Ernst Mommsen (1959). «Petrarch»s Conception of the »Dark Ages»». Medieval And Renaissance Studies. Cornell University Press. pp. 106–129.. Reprinted from: Mommsen, Theodore Ernst (1942). «Petrarch»s Conception of the »Dark Ages»». Speculum. Cambridge MA: Medieval Academy of America. 17 (2): 227–228. doi:10.2307/2856364. JSTOR 2856364. S2CID 161360211.
  4. ^ Thompson, Bard (1996). Humanists and Reformers: A History of the Renaissance and Reformation. Grand Rapids, MI: Erdmans. p. 13. ISBN 978-0-8028-6348-5. Petrarch was the very first to speak of the Middle Ages as a »dark age», one that separated him from the riches and pleasures of classical antiquity and that broke the connection between his own age and the civilization of the Greeks and the Romans.
  5. ^ Dwyer, John C. (1998). Church History: Twenty Centuries of Catholic Christianity. New York: Paulist Press. p. 155.
  6. Même si l»expression est là aussi très critiquée[1].
  7. Voir la section « controverses » de l»article qui lui est consacré
  8. (1989) Oxford English Dictionary, 2, Oxford, England: Oxford University Press. “a term sometimes applied to the period of the Middle Ages to mark the intellectual darkness characteristic of the time; often restricted to the early period of the Middle Ages, between the time of the fall of Rome and the appearance of vernacular written documents.”
  9. a b Franklin, James: The Renaissance Myth. Quadrant, 1982, nro 11. (englanniksi)
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