Alemania Occidental

Resumen

Alemania Occidental, oficialmente República Federal de Alemania (alemán: Bundesrepublik Deutschland (escucha), BRD), designada retrospectivamente como República de Bonn, es el nombre común en inglés de la República Federal de Alemania entre su formación el 23 de mayo de 1949 y la reunificación alemana mediante la adhesión de Alemania Oriental el 3 de octubre de 1990. Durante este periodo de la Guerra Fría, la parte occidental de Alemania y Berlín Occidental formaban parte del Bloque Occidental. Alemania Occidental se formó como entidad política durante la ocupación aliada de Alemania después de la Segunda Guerra Mundial, establecida a partir de once estados formados en las tres zonas de ocupación aliadas en manos de Estados Unidos, el Reino Unido y Francia. Su capital provisional fue la ciudad de Bonn.

Al comienzo de la Guerra Fría, Europa estaba dividida entre los bloques occidental y oriental. Alemania estaba dividida de facto en dos países y dos territorios especiales, el Sarre y un Berlín dividido. Inicialmente, Alemania Occidental reclamó un mandato exclusivo para toda Alemania, identificándose como la única continuación democráticamente reorganizada del Reich alemán de 1871-1945.

Tres estados del suroeste de Alemania Occidental se fusionaron para formar Baden-Württemberg en 1952, y el Sarre se unió a Alemania Occidental en 1957. Además de los diez estados resultantes, Berlín Occidental se consideraba un undécimo estado no oficial de facto. Aunque legalmente no formaba parte de Alemania Occidental, ya que Berlín estaba bajo el control del Consejo de Control Aliado, Berlín Occidental se alineaba políticamente con Alemania Occidental y estaba representada directa o indirectamente en sus instituciones federales.

Los cimientos de la influyente posición que ocupa hoy Alemania se establecieron durante el milagro económico de la década de 1950 (Wirtschaftswunder), cuando Alemania Occidental se levantó de la enorme destrucción provocada por la Segunda Guerra Mundial para convertirse en la tercera economía del mundo. El primer canciller Konrad Adenauer, que permaneció en el cargo hasta 1963, trabajó para alinearse plenamente con la OTAN en lugar de ser neutral, y consiguió el ingreso en la alianza militar. Adenauer también fue partidario de los acuerdos que se convirtieron en la actual Unión Europea. Cuando se creó el G6 en 1975, no se debatió seriamente si Alemania Occidental se convertiría en miembro.

Tras el colapso del Bloque del Este, simbolizado por la apertura del Muro de Berlín, ambos territorios tomaron medidas para lograr la reunificación alemana. Alemania Oriental votó a favor de la disolución y adhesión a la República Federal de Alemania en 1990. Sus cinco estados de posguerra (Länder) se reconstituyeron, junto con la reunificada Berlín, que puso fin a su estatus especial y formó un Land adicional. El 3 de octubre de 1990 se unieron formalmente a la república federal, elevando el número total de estados de diez a dieciséis, y poniendo fin a la división de Alemania. La Alemania reunificada es la continuación directa del estado que antes se llamaba informalmente Alemania Occidental y no un nuevo estado, ya que el proceso fue esencialmente un acto voluntario de adhesión: la República Federal de Alemania se amplió para incluir los seis estados adicionales de la antigua República Democrática Alemana. La república federal ampliada conservó la cultura política de Alemania Occidental y continuó con su pertenencia a organizaciones internacionales, así como su alineación con la política exterior occidental y su afiliación a alianzas occidentales como las Naciones Unidas, la OTAN, la OCDE y la Comunidad Económica Europea.

El nombre oficial de Alemania Occidental, adoptado en 1949 y sin cambios desde entonces, es Bundesrepublik Deutschland (República Federal de Alemania).

En Alemania del Este, durante las décadas de 1950 y 1960 se preferían los términos Westdeutschland (Alemania Occidental) o westdeutsche Bundesrepublik (República Federal de Alemania Occidental). Esto cambió con la constitución de 1968, cuando Alemania Oriental abandonó la idea de una única nación alemana. Como resultado, se consideró oficialmente a los alemanes occidentales y a los berlineses occidentales como extranjeros. El inicialismo BRD (FRG en inglés) comenzó a imponerse en el uso de Alemania Oriental a principios de los años 70, empezando por el periódico Neues Deutschland. Otros países del bloque oriental no tardaron en seguir su ejemplo.

En 1965, el Ministro Federal de Asuntos Alemanes, Erich Mende, emitió las «Directivas para la denominación de Alemania», en las que recomendaba evitar la inicialización BRD. El 31 de mayo de 1974, los jefes de los gobiernos federales y estatales de Alemania Occidental recomendaron utilizar siempre el nombre completo en las publicaciones oficiales. A partir de entonces, las fuentes de Alemania Occidental evitaron la forma abreviada, con la excepción de las organizaciones de izquierda que la adoptaron. En noviembre de 1979, el gobierno federal informó al Bundestag de que las emisoras públicas de Alemania Occidental ARD y ZDF habían acordado rechazar el uso de la inicial.

El código de país ISO 3166-1 alpha-2 de Alemania Occidental era DE (por Deutschland, Alemania), que ha seguido siendo el código de país de Alemania tras la reunificación. Los códigos ISO 3166-1 alpha-2 son los códigos de país más utilizados, y el código DE se utiliza especialmente como identificador de país, ampliando el código postal y como el código de país de Internet de primer nivel .de. El código de país ISO 3166-1 alpha-3 de Alemania Occidental, menos utilizado, era DEU, que sigue siendo el código de país de la Alemania reunificada. Los códigos de Alemania Oriental, ahora suprimidos, eran DD en ISO 3166-1 alpha-2 y DDR en ISO 3166-1 alpha-3.

El término coloquial Alemania Occidental o su equivalente se utilizaba en muchos idiomas. Westdeutschland era también una forma coloquial muy extendida en los países de habla alemana, normalmente sin connotaciones políticas.

Del 4 al 11 de febrero de 1945, los líderes de Estados Unidos, el Reino Unido y la Unión Soviética celebraron la Conferencia de Yalta, en la que se negociaron los futuros acuerdos relativos a la Europa de posguerra y la estrategia aliada contra Japón en el Pacífico. Acordaron que se elegirían las fronteras de Alemania al 31 de diciembre de 1937 para delimitar el territorio nacional alemán del territorio ocupado por Alemania; todas las anexiones alemanas posteriores a 1937 quedaban automáticamente anuladas. Posteriormente, y hasta la década de 1970, el Estado alemán occidental mantendría que estas fronteras de 1937 seguían siendo «válidas en el derecho internacional»; aunque los Aliados ya habían acordado entre ellos que Prusia Oriental y Silesia debían ser transferidas a Polonia y a la Unión Soviética en cualquier acuerdo de paz. La conferencia acordó que la Alemania de la posguerra, sin estas transferencias, se dividiría en cuatro zonas de ocupación: una zona francesa en el extremo occidental, una zona británica en el noroeste, una zona estadounidense en el sur y una zona soviética en el este. Berlín se dividió por separado en cuatro zonas. Estas divisiones no pretendían desmembrar Alemania, sólo designar zonas de administración.

Mediante el posterior Acuerdo de Potsdam, las cuatro potencias aliadas afirmaron su soberanía conjunta sobre «toda Alemania», definida como la totalidad del territorio dentro de las zonas de ocupación. Las antiguas zonas alemanas situadas al este de los ríos Oder y Neisse y fuera de «Alemania en su conjunto» se separaron de la soberanía alemana en julio de 1945 y se transfirieron de la ocupación militar soviética a la administración civil polaca y soviética (en el caso del territorio de Kaliningrado); su estatus polaco y soviético se confirmaría en un Tratado de Paz definitivo. Tras los compromisos contraídos por los Aliados en tiempos de guerra con los gobiernos en el exilio de Checoslovaquia y Polonia, los Protocolos de Potsdam también acordaron la transferencia «ordenada y humana» a Alemania de las poblaciones de etnia alemana de Polonia, Checoslovaquia y Hungría. Ocho millones de expulsados y refugiados alemanes acabaron instalándose en Alemania Occidental. Entre 1946 y 1949, tres de las zonas de ocupación comenzaron a fusionarse. En primer lugar, las zonas británica y estadounidense se unieron en el cuasi-estado de Bizkaia. Poco después, la zona francesa se incluyó en Trizonia. A la inversa, la zona soviética se convirtió en Alemania Oriental. Al mismo tiempo, se crearon nuevos estados federales (que sustituyeron a la geografía de los estados alemanes anteriores al nazismo, como el Estado Libre de Prusia y la República de Baden, que habían derivado en última instancia de antiguos reinos y principados alemanes independientes).

En la narrativa dominante de la posguerra en Alemania Occidental, el régimen nazi fue caracterizado como un estado «criminal», ilegal e ilegítimo desde el principio; mientras que la República de Weimar fue caracterizada como un estado «fallido», cuyos defectos institucionales y constitucionales inherentes habían sido explotados por Hitler en su toma ilegal de poderes dictatoriales. En consecuencia, tras la muerte de Hitler en 1945 y la posterior capitulación de las Fuerzas Armadas alemanas, los instrumentos políticos, judiciales, administrativos y constitucionales nacionales tanto de la Alemania nazi como de la República de Weimar se entendieron como totalmente caducos, de manera que una nueva Alemania Occidental podía establecerse en una condición de nulidad constitucional. No obstante, la nueva Alemania Occidental afirmaba su continuidad fundamental con el Estado alemán «general» que se consideraba que había encarnado al pueblo alemán unificado desde el Parlamento de Fráncfort de 1848, y que desde 1871 había estado representado en el Reich alemán; aunque este Estado general había quedado efectivamente inactivo mucho antes del 8 de mayo de 1945.

En 1949, con la continuación y el agravamiento de la Guerra Fría (véase el puente aéreo de Berlín de 1948-49), los dos estados alemanes originarios de las zonas aliada occidental y soviética pasaron a ser conocidos internacionalmente como Alemania Occidental y Alemania Oriental. Conocida comúnmente en inglés como East Germany, la antigua zona de ocupación soviética, acabó convirtiéndose en la República Democrática Alemana o RDA. En 1990, Alemania Occidental y Alemania Oriental firmaron conjuntamente el Tratado sobre el Arreglo Final con respecto a Alemania (por el que se puso fin definitivamente al estatus transitorio de Alemania tras la Segunda Guerra Mundial y las cuatro potencias aliadas renunciaron a su autoridad soberana residual conjunta para toda Alemania, incluida la zona de Berlín Occidental, que había permanecido oficialmente bajo la ocupación aliada a efectos de la legislación internacional y de la RDA (un estatus que los países occidentales aplicaron a Berlín en su conjunto a pesar de que los soviéticos declararon el fin de la ocupación de Berlín Oriental unilateralmente muchas décadas antes). Con el Acuerdo Dos más Cuatro, las dos partes de Alemania confirmaron sus fronteras exteriores de posguerra como definitivas e irreversibles (incluida la transferencia en 1945 de las antiguas tierras alemanas al este de la línea Oder-Neisse), y las potencias aliadas confirmaron su consentimiento a la reunificación alemana. A partir del 3 de octubre de 1990, tras la reforma de los Länder de la RDA, los Estados de Alemania Oriental se incorporan a la República Federal.

La pertenencia a la OTAN

Con territorios y fronteras que coincidían en gran medida con los de la antigua Francia Oriental de la Edad Media y la Confederación del Rin del siglo XIX, la República Federal de Alemania, fundada el 23 de mayo de 1949, según los términos de los convenios de Bonn-París obtuvo «la plena autoridad de un Estado soberano» el 5 de mayo de 1955 (aunque la «plena soberanía» no se obtuvo hasta el Acuerdo Dos más Cuatro de 1990). Las antiguas tropas occidentales de ocupación permanecieron sobre el terreno, ahora como parte de la Organización del Tratado del Atlántico Norte (OTAN), a la que Alemania Occidental se unió el 9 de mayo de 1955, prometiendo rearmarse pronto.

Alemania Occidental se convirtió en un foco de la Guerra Fría por su yuxtaposición con Alemania Oriental, miembro del posteriormente fundado Pacto de Varsovia. La antigua capital, Berlín, había sido dividida en cuatro sectores, en los que los aliados occidentales unían sus sectores para formar Berlín Occidental, mientras que los soviéticos mantenían Berlín Oriental. Berlín Occidental estaba completamente rodeada por territorio de Alemania Oriental y había sufrido un bloqueo soviético en 1948-49, que fue superado por el puente aéreo de Berlín.

El estallido de la Guerra de Corea en junio de 1950 hizo que Estados Unidos pidiera el rearme de Alemania Occidental para ayudar a defender a Europa Occidental de la supuesta amenaza soviética. Los socios de Alemania en la Comunidad Europea del Carbón y del Acero propusieron establecer una Comunidad Europea de Defensa (CED), con un ejército, una marina y una fuerza aérea integrados, compuestos por las fuerzas armadas de sus Estados miembros. Las fuerzas armadas de Alemania Occidental estarían sujetas al control total de la CED, pero los demás Estados miembros de la CED (Bélgica, Francia, Italia, Luxemburgo y los Países Bajos) cooperarían en la CED manteniendo el control independiente de sus propias fuerzas armadas.

Aunque el tratado de la CED se firmó (mayo de 1952), nunca entró en vigor. Los gaullistas franceses lo rechazaron por considerar que amenazaba la soberanía nacional, y cuando la Asamblea Nacional francesa se negó a ratificarlo (agosto de 1954), el tratado murió. Los gaullistas y los comunistas franceses habían acabado con la propuesta del gobierno francés. Entonces hubo que encontrar otros medios para permitir el rearme de Alemania Occidental. En respuesta, en las Conferencias de Londres y París se modificó el Tratado de Bruselas para incluir a Alemania Occidental y formar la Unión Europea Occidental (UEO). Se permitiría a Alemania Occidental rearmarse (una idea que muchos alemanes rechazaban), y tendría un control soberano total de su ejército, llamado Bundeswehr. La UEO, sin embargo, regularía el tamaño de las fuerzas armadas permitidas a cada uno de sus estados miembros. Además, la Constitución alemana prohibía cualquier acción militar, salvo en caso de ataque exterior contra Alemania o sus aliados (Bündnisfall). Además, los alemanes podían rechazar el servicio militar por motivos de conciencia y servir en su lugar para fines civiles.

Los tres Aliados occidentales conservaron los poderes de ocupación en Berlín y ciertas responsabilidades sobre el conjunto de Alemania. En virtud de los nuevos acuerdos, los Aliados estacionaron tropas dentro de Alemania Occidental para la defensa de la OTAN, en virtud de acuerdos de estacionamiento y estatus de fuerzas. Con la excepción de 55.000 tropas francesas, las fuerzas aliadas estaban bajo el mando conjunto de defensa de la OTAN. (Francia se retiró de la estructura de mando militar colectivo de la OTAN en 1966).

Reformas durante la década de 1960

Konrad Adenauer tenía 73 años cuando se convirtió en canciller en 1949, por lo que en un principio se le consideró como un hombre interino. Sin embargo, permaneció en el poder durante 14 años. El gran anciano de la política alemana de posguerra tuvo que ser arrastrado -casi literalmente- fuera del cargo en 1963.

En octubre de 1962, el semanario Der Spiegel publicó un análisis de la defensa militar de Alemania Occidental. La conclusión era que había varios puntos débiles en el sistema. Diez días después de la publicación, las oficinas de Der Spiegel en Hamburgo fueron allanadas por la policía y se incautaron cantidades de documentos. El canciller Adenauer proclamó en el Bundestag que el artículo equivalía a alta traición y que los autores serían procesados. El editor-propietario de la revista, Rudolf Augstein, pasó un tiempo en la cárcel antes de que el clamor público por la violación de las leyes sobre la libertad de prensa fuera demasiado fuerte para ser ignorado. Los miembros del FDP del gabinete de Adenauer renunciaron al gobierno, exigiendo la dimisión de Franz Josef Strauss, Ministro de Defensa, que se había excedido decididamente en sus competencias durante la crisis. Adenauer seguía herido por su breve candidatura a la presidencia, y este episodio dañó aún más su reputación. Anunció que dimitiría en otoño de 1963. Su sucesor sería Ludwig Erhard.

Se formó una nueva coalición para hacer frente a este problema. Erhard dimite en 1966 y le sucede Kurt Georg Kiesinger. Este dirigió una gran coalición entre los dos partidos más importantes de Alemania Occidental, el CDUCSU y el Partido Socialdemócrata (SPD). Esto fue importante para la introducción de nuevas leyes de emergencia: la gran coalición dio a los partidos gobernantes la mayoría de dos tercios de los votos necesarios para su ratificación. Estas controvertidas leyes permitían limitar derechos constitucionales básicos, como la libertad de circulación, en caso de estado de excepción.

Durante el tiempo que precedió a la aprobación de las leyes, hubo una feroz oposición a las mismas, sobre todo por parte del Partido Democrático Libre, el creciente movimiento estudiantil de Alemania Occidental, un grupo que se autodenominaba Notstand der Demokratie («Democracia en crisis») y miembros de la Campaña contra el Armamento Nuclear. Un acontecimiento clave en el desarrollo del debate democrático abierto se produjo en 1967, cuando el Sha de Irán, Mohammad Reza Pahlavi, visitó Berlín Occidental. Varios miles de manifestantes se reunieron frente a la Ópera, donde iba a asistir a una representación especial. Los partidarios del Sha (más tarde conocido como Jubelperser), armados con palos y ladrillos, atacaron a los manifestantes mientras la policía se quedaba mirando. Una manifestación en el centro estaba siendo dispersada por la fuerza cuando un transeúnte llamado Benno Ohnesorg recibió un disparo en la cabeza y murió a manos de un policía de paisano. (Ahora se ha establecido que el policía, Kurras, era un espía a sueldo de las fuerzas de seguridad de Alemania Oriental). Continúan las manifestaciones de protesta y se hace un llamamiento a una oposición más activa por parte de algunos grupos de estudiantes, lo que es declarado por la prensa, especialmente por el periódico sensacionalista Bild-Zeitung, como una perturbación masiva de la vida en Berlín, en una campaña masiva contra los manifestantes. Las protestas contra la intervención de Estados Unidos en Vietnam, unidas al enfado por el vigor con el que se reprimieron las manifestaciones, llevaron a una creciente militancia entre los estudiantes de las universidades de Berlín. Uno de los activistas más destacados fue un joven de Alemania Oriental llamado Rudi Dutschke, que también criticó las formas de capitalismo que se veían en Berlín Occidental. Justo antes de la Semana Santa de 1968, un joven intentó matar a Dutschke cuando iba en bicicleta al sindicato de estudiantes, hiriéndolo gravemente. En toda Alemania Occidental, miles de personas se manifestaron contra los periódicos de Springer, considerados la causa principal de la violencia contra los estudiantes. Se incendiaron camiones con periódicos y se rompieron ventanas de edificios de oficinas.

A raíz de estas manifestaciones, en las que la cuestión del papel de Estados Unidos en Vietnam empezó a cobrar mayor importancia, surgió entre los estudiantes el deseo de saber más sobre el papel de la generación de los padres en la época nazi. Los procedimientos del Tribunal de Crímenes de Guerra de Nuremberg habían sido ampliamente difundidos en Alemania, pero hasta que una nueva generación de profesores, educada con los hallazgos de los estudios históricos, pudo empezar a revelar la verdad sobre la guerra y los crímenes cometidos en nombre del pueblo alemán. Un valiente abogado, Fritz Bauer, reunió pacientemente pruebas sobre los guardias del campo de concentración de Auschwitz y una veintena fueron juzgados en Frankfurt en 1963. Los informes diarios de los periódicos y las visitas de las clases escolares a los procesos revelaron al público alemán la naturaleza del sistema de campos de concentración y se hizo evidente que la Shoah era de dimensiones mucho mayores de lo que la población alemana había creído. (El término «Holocausto» para referirse al sistemático asesinato en masa de judíos se utilizó por primera vez en 1979, cuando una miniserie estadounidense de 1978 con ese nombre se emitió en la televisión de Alemania Occidental). Los procesos puestos en marcha por el juicio de Auschwitz reverberaron décadas después.

La rabia por el trato dado a los manifestantes tras la muerte de Benno Ohnesorg y el atentado contra Rudi Dutschke, unida a la creciente frustración por la falta de éxito en la consecución de sus objetivos, hace que aumente la militancia entre los estudiantes y sus partidarios. En mayo de 1968, tres jóvenes prenden fuego a dos grandes almacenes en Francfort; son juzgados y dejan muy claro ante el tribunal que consideran su acción como un acto legítimo en lo que describen como «lucha contra el imperialismo». El movimiento estudiantil comenzó a dividirse en diferentes facciones, que iban desde los liberales desvinculados hasta los maoístas y los partidarios de la acción directa en todas sus formas: los anarquistas. Varios grupos se fijaron como objetivo radicalizar a los obreros industriales y, tomando como ejemplo las actividades en Italia de las Brigadas Rojas (Brigate Rosse), muchos estudiantes fueron a trabajar a las fábricas, pero con poco o ningún éxito. El grupo clandestino más conocido fue la Fracción del Ejército Rojo, que comenzó asaltando bancos para financiar sus actividades y acabó pasando a la clandestinidad tras haber matado a varios policías, a varios transeúntes y, finalmente, a dos destacados alemanes occidentales, a los que habían hecho prisioneros para forzar la liberación de presos afines a sus ideas. En los años noventa se siguieron cometiendo atentados bajo el nombre de «RAF». La última acción tuvo lugar en 1993 y el grupo anunció que abandonaba sus actividades en 1998. Desde entonces han aparecido pruebas de que los grupos habían sido infiltrados por agentes encubiertos de la Inteligencia alemana, en parte gracias a la insistencia del hijo de una de sus principales víctimas, el abogado del Estado Buback.

Willy Brandt

En las elecciones de 1969, el SPD -encabezado por Willy Brandt- obtuvo suficientes votos para formar un gobierno de coalición con el FDP. Aunque sólo fue canciller durante algo más de cuatro años, Willy Brandt fue uno de los políticos más populares de toda la época. Brandt tenía dotes de orador y el crecimiento de los socialdemócratas a partir de entonces se debió en gran medida a su personalidad. Brandt inició una política de acercamiento a los vecinos orientales de Alemania Occidental, a la que se oponía la CDU. La cuestión de la mejora de las relaciones con Polonia, Checoslovaquia y Alemania del Este dio un tono cada vez más agresivo a los debates públicos, pero fue un gran paso adelante cuando Willy Brandt y el ministro de Asuntos Exteriores, Walther Scheel (FDP), negociaron acuerdos con los tres países. (Acuerdo de Moscú, agosto de 1970, Acuerdo de Varsovia, diciembre de 1970, Acuerdo de las Cuatro Potencias sobre el estatus de Berlín Occidental en 1971 y un acuerdo sobre las relaciones entre Alemania Occidental y Oriental, firmado en diciembre de 1972). Estos acuerdos fueron la base de una rápida mejora de las relaciones entre el Este y el Oeste y condujeron, a largo plazo, al desmantelamiento del Tratado de Varsovia y al control de la Unión Soviética sobre Europa del Este. El Canciller Brandt se vio obligado a dimitir en mayo de 1974, después de que Günter Guillaume, un alto cargo de su equipo, fuera descubierto como espía del servicio de inteligencia de Alemania del Este, la Stasi. Las contribuciones de Brandt a la paz mundial le llevaron a ser nominado para el Premio Nobel de la Paz en 1971.

Aunque Brandt es quizás más conocido por sus logros en política exterior, su gobierno supervisó la aplicación de una amplia gama de reformas sociales, y fue conocido como un «Kanzler der inneren Reformen» («Canciller de las reformas internas»). Según el historiador David Childs, «Brandt quería que su gobierno fuera una administración reformista y se embarcó en una serie de reformas». En pocos años, el presupuesto de educación pasó de 16.000 millones a 50.000 millones de marcos, mientras que uno de cada tres marcos gastados por el nuevo gobierno se dedicó a fines asistenciales. Como señala la periodista e historiadora Marion Dönhoff

«La gente se apoderó de un sentimiento completamente nuevo sobre la vida. La manía de las reformas a gran escala se extendió como un reguero de pólvora, afectando a las escuelas, las universidades, la administración y la legislación familiar. En otoño de 1970, Jürgen Wischnewski, del SPD, declaró: «Cada semana se presentan más de tres planes de reforma para su decisión en el gabinete y en la Asamblea».

Según Helmut Schmidt, el programa de reformas internas de Willy Brandt había logrado más que cualquier otro programa anterior para un periodo comparable. Se aumentaron los niveles de gasto social, destinando más fondos a la vivienda, el transporte, las escuelas y las comunicaciones, y se concedieron importantes prestaciones federales a los agricultores. Se introdujeron diversas medidas para ampliar la cobertura sanitaria y se incrementaron las ayudas federales a las organizaciones deportivas. Se introdujeron una serie de reformas sociales liberales y se amplió considerablemente el Estado del bienestar (el gasto público total en programas sociales casi se duplicó entre 1969 y 1975), y la legislación en materia de sanidad, vivienda y bienestar social aportó mejoras muy satisfactorias, y al final de la Cancillería de Brandt Alemania Occidental contaba con uno de los sistemas de bienestar más avanzados del mundo.

En 1970, los pilotos marítimos se aseguraron retrospectivamente y obtuvieron la seguridad social completa como miembros del Instituto de Seguros de los Trabajadores No Manuales. Ese mismo año, entró en vigor una normativa especial para los maestros deshollinadores de distrito, que los hacía plenamente asegurables en el marco del régimen de seguro de los artesanos. Se incrementaron las prestaciones exentas de impuestos por hijos, lo que permitió a 1.000.000 de familias solicitar una prestación por el segundo hijo, frente a las 300.000 familias anteriores. La Segunda Ley de Modificación y Complementación (1970) aumentó la asignación por el tercer hijo de 50 a 60 DM, elevó el límite de ingresos para la asignación por el segundo hijo de 7.800 a 13.200 DM; posteriormente se aumentó a 15.000 DM por la tercera ley de modificación (diciembre de 1971), a 16.800 DM por la cuarta ley de modificación (noviembre de 1973) y a 18.360 DM por la quinta ley de modificación (diciembre de 1973). Se introdujo una edad de jubilación flexible a partir de los 62 años (1972) para los inválidos y discapacitados, y se amplió la asistencia social a quienes antes tenían que ser ayudados por sus familiares. A partir de 1971, se concedieron subvenciones especiales para permitir a los jóvenes agricultores abandonar la actividad agraria «y facilitar su entrada en el sistema de pensiones no agrarias mediante pagos retroactivos».

La Tercera Ley de Modificación (1974) amplió los derechos individuales a la asistencia social mediante límites de ingresos más elevados compatibles con la percepción de prestaciones y la reducción de los límites de edad para determinadas prestaciones especiales. También se ampliaron las medidas de rehabilitación, los complementos por hijos se expresaron en porcentajes de las cuantías estándar y, por tanto, se indexaron a sus cambios, y se eximió a los abuelos de los beneficiarios de la responsabilidad potencial de reembolsar los gastos del portador de asistencia social. La Tercera Ley de Modificación de la Asistencia Social (1974) aportó mejoras considerables para los discapacitados, los necesitados de cuidados y las personas mayores, y se creó un nuevo fondo de 100 millones de marcos para los niños discapacitados. También se aumentaron las ayudas para el reciclaje y la formación avanzada y para los refugiados de Alemania del Este, así como las subvenciones federales para el deporte. Además, se incrementan las pensiones de 2,5 millones de víctimas de la guerra. A raíz de un repentino aumento del precio del petróleo, en diciembre de 1973 se aprobó una ley que concedía a los beneficiarios de la asistencia social y de los subsidios de vivienda un subsidio único para la calefacción (procedimiento que se repitió en el invierno de 1979 durante el gobierno de Schmidt). También se llevaron a cabo mejoras y ajustes automáticos de los subsidios de manutención para los participantes en las medidas de formación profesional, y se incrementaron los subsidios para la formación y el reciclaje, junto con subsidios especiales para los refugiados de Alemania del Este.

La Ley de Financiación de Hospitales (1972) garantizó la oferta de hospitales y redujo el coste de la asistencia hospitalaria, «definió la financiación de la inversión hospitalaria como una responsabilidad pública, los estados individuales debían emitir planes para el desarrollo de hospitales y el gobierno federal debía asumir el coste de la inversión hospitalaria cubierta en los planes, las tarifas de la asistencia hospitalaria se basaban, por tanto, en los costes de funcionamiento únicamente, los hospitales debían garantizar que las subvenciones públicas junto con los pagos del fondo de seguros para los pacientes cubrieran los costes totales». La Ley de Mejora de las Prestaciones (1973) hizo obligatorio el derecho a la asistencia hospitalaria (que ya se disfrutaba en la práctica), suprimió los límites de tiempo para la asistencia hospitalaria, introdujo el derecho a la asistencia doméstica en condiciones específicas, y también introdujo el derecho a la baja laboral y a las prestaciones económicas en caso de enfermedad de los hijos. En 1971, para fomentar el crecimiento de los centros de vacaciones familiares registrados, el Gobierno Federal concedió subvenciones para la construcción y el nombramiento de 28 de estos centros con un coste total de 8 millones de DM. Se introdujeron investigaciones preliminares gratuitas para 2,5 millones de niños hasta la edad de 4 años para la detección temprana y la corrección de trastornos del desarrollo, y se amplió la investigación sanitaria. Se aumentaron las subvenciones federales, especialmente para el Centro de Investigación del Cáncer de Heidelberg, y se creó un Instituto Federal de Ciencias del Deporte, junto con el Instituto de Medicina Social y Epidemiología de Berlín. Además, se aumentaron los fondos para nuevas instalaciones de rehabilitación.

Se introduce la jubilación voluntaria a los 63 años sin deducciones en el nivel de las prestaciones, junto con la indexación de las pensiones de las víctimas de la guerra a los aumentos salariales. Se introducen prestaciones mínimas garantizadas para todos los alemanes occidentales y aumentos automáticos de las pensiones para las viudas de guerra (1970). También se introducen unas cuantías mínimas fijas para las mujeres que perciben pensiones muy bajas, así como la igualdad de trato para las viudas de guerra. Se introdujeron mejoras en las prestaciones de las pensiones para las mujeres y los trabajadores autónomos, se introdujo una nueva pensión mínima para los trabajadores con al menos veinticinco años de seguro, se aplicó una indexación más rápida de las pensiones, adelantando seis meses el ajuste anual de las mismas, y la Séptima Ley de Modificación (1973) vinculó la indexación de las pensiones de los agricultores a la indexación del régimen general del seguro de pensiones.

En 1972 se introdujo una nueva pensión para personas «gravemente discapacitadas», así como rentas por accidentes de trabajo y una pensión especial para asegurados de larga duración a partir de los 63 años y una pensión por «capacidad de ganancia limitada» a partir de los 62 años. Además, se introdujo una prestación especial de jubilación para los trabajadores de 60 años o más tras el desempleo. En virtud de la Ley de Discapacitados Graves de abril de 1974, una persona gravemente discapacitada puede jubilarse anticipadamente con una pensión de vejez a la edad de 62 años, siempre que «cumpla las demás disposiciones de la legislación sobre el seguro de pensiones».

Las directivas sobre el alojamiento de los trabajadores extranjeros entraron en vigor en abril de 1971. Estas directivas imponían ciertos requisitos de espacio, higiene, seguridad y comodidades en los alojamientos ofrecidos por los empresarios. Ese mismo año, el Gobierno Federal concedió una suma de 17 millones de DM a los Länder para la mejora y modernización de las viviendas construidas antes del 21 de junio de 1948. Además, según un reglamento de 1971 de la Junta de la Oficina Federal del Trabajo, «la construcción de albergues para trabajadores podía recibir ayuda financiera del gobierno bajo ciertas condiciones». El «Consejo alemán para el desarrollo de la ciudad», creado en virtud del artículo 89 de una ley de fomento de la construcción urbana, tenía por objeto, en parte, planificar un entorno favorable para las familias (como la creación de parques infantiles). En 1971, la Oficina Federal de Trabajo puso a disposición 425 millones de marcos en forma de préstamos para proporcionar 157.293 camas en 2.494 albergues. Un año después, el Gobierno Federal (Bund), el Lander y la Oficina Federal de Trabajo promovieron la construcción de viviendas para los trabajadores inmigrantes. Reservaron 10 millones de DM para este fin, lo que permitió financiar 1.650 viviendas familiares ese año.

Las medidas de desarrollo se iniciaron en 1972 con una ayuda financiera federal concedida a los Lander para medidas de mejora relacionadas con las ciudades y pueblos, y en el presupuesto de 1972 se destinaron 50 millones de marcos, es decir, un tercio del coste total de unos 300 proyectos. En mayo de 1972 se constituyó un consejo para el desarrollo urbano con el fin de promover futuros trabajos y medidas en el ámbito de la renovación urbana. En 1973, el gobierno concedió una ayuda de 28 millones de marcos para la modernización de viviendas antiguas. Se introdujeron nuevas normas sobre la mejora de la ley relativa a la propiedad alquilada, y el control del aumento de los alquileres y la protección contra la cancelación de los contratos de arrendamiento también salvaguardaron los derechos de los trabajadores inmigrantes en el ámbito de la vivienda. Una ley de julio de 1973 fijó los requisitos fundamentales y mínimos relativos a las viviendas de los trabajadores, principalmente en lo que respecta al espacio, la ventilación y la iluminación, la protección contra la humedad, el calor y el ruido, las instalaciones eléctricas y de calefacción y las instalaciones sanitarias.

En cuanto a los derechos civiles, el gobierno de Brandt introdujo una amplia gama de reformas socialmente liberales destinadas a hacer de Alemania Occidental una sociedad más abierta. Se introdujeron mayores derechos legales para las mujeres, como lo demuestran la normalización de las pensiones, las leyes de divorcio, las normas sobre el uso de los apellidos y la introducción de medidas para atraer a más mujeres a la política. La edad para votar se redujo de 21 a 18 años, la edad para acceder a cargos políticos se redujo a 21 años y la mayoría de edad se redujo a 18 años en marzo de 1974. La Tercera Ley de Liberalización del Código Penal (1970) liberalizó «el derecho a la manifestación política», y ese mismo año se concedió la igualdad de derechos a los hijos ilegítimos. Una enmienda de 1971 a un proyecto de ley de reforma de la administración pública federal permitió a los padres solicitar trabajo en la administración pública a tiempo parcial. En 1971 se prohibió el castigo corporal en las escuelas, y ese mismo año se introdujo un nuevo Código de Circulación. En 1973 se introdujo una medida que facilitaba la adopción de niños pequeños al reducir la edad mínima de los padres adoptivos de 35 a 25 años.

En 1972 se creó un mecanismo de política de la mujer a nivel nacional y se garantizó la amnistía en los delitos menores relacionados con las manifestaciones. A partir de 1970, tanto los padres como los propietarios ya no tenían prohibido legalmente «dar o alquilar habitaciones o pisos a parejas no casadas o permitirles pernoctar». En octubre de 1972, se mejoró el sistema de asistencia jurídica y se aumentó la compensación que se pagaba a los abogados privados por los servicios jurídicos prestados a los pobres. Se puso a todas las Bausparkassen (a partir de enero de 1974) bajo la supervisión de la Oficina Federal de Supervisión Bancaria, y se limitó a las Bausparkassen «al negocio de ahorro de contratos y a las actividades relacionadas». La Ley de Protección de los Animales, aprobada en 1972, introdujo varias salvaguardias para los animales, como la de no permitir que se cause dolor, lesiones o sufrimiento a un animal sin justificación, y la de limitar los experimentos al número mínimo de animales necesario. En 1971 se introdujeron normas que permitían a los antiguos trabajadores invitados «recibir un permiso de residencia ilimitado tras una estancia de cinco años».

También se llevaron a cabo una serie de reformas en las fuerzas armadas, caracterizadas por una reducción de la formación militar básica de 18 a 15 meses, una reorganización de la educación y la formación, y de los procedimientos de personal y adquisición. Se mejoró la educación de las tropas, se llevó a cabo una remodelación del personal de la alta dirección del Bundeswehr, se impuso la formación académica de los oficiales más allá de su formación militar básica y se introdujo una nueva política de reclutamiento de personal del Bundeswehr con la intención de construir un ejército que reflejara la sociedad pluralista de Alemania Occidental. El ministro de Defensa, Helmut Schmidt, dirigió el desarrollo del primer Reglamento de Servicio Conjunto ZDv 101 (Asistencia para la Innere Fuehrung, clasificado: restringido), que revitalizaba el concepto de Innere Fuehrung al tiempo que afirmaba el valor del «ciudadano de uniforme». Según un estudio, como resultado de esta reforma, «una fuerte mentalidad civil desplazó a la mentalidad militar anteriormente dominante», y obligó a la generación más antigua de la Bundeswehr a aceptar un nuevo tipo de soldado previsto por Schmidt. Además, la Ley Federal de Costes de Mudanza aumentó el subsidio de reubicación (con efecto a partir del 1 de noviembre de 1973), incrementando los subsidios básicos en 50 y 100 DM respectivamente, mientras que los subsidios adicionales para las familias se elevaron a una cantidad uniforme de 125 DM.

En 1970, las Escuelas Profesionales de las Fuerzas Armadas y la Organización de Promoción Profesional ampliaron sus servicios por primera vez a los reclutas, «en la medida en que el deber militar lo permitiera». Se autorizan nuevas primas de alistamiento y se mejoran los regímenes de primas anteriores, y se introducen nuevas normas salariales que mejoran la situación financiera del personal militar y de los funcionarios. En julio de 1973 entró en vigor la 3ª Enmienda a la Ley de Servicio Civil, «un requisito previo para la creación de plazas adicionales de servicio civil para los objetores de conciencia reconocidos». La enmienda establecía que los hombres reconocidos como objetores de conciencia mientras realizaban el servicio militar debían ser trasladados inmediatamente a una plaza de servicio civil. La cuantía máxima para los militares que se alistaran durante al menos 12 años se incrementó de 6.000 a 9.000 marcos alemanes, y a partir de octubre de 1971, el personal de larga duración recibía subvenciones para sufragar los gastos «de asistencia a los institutos educativos de la «segunda vía educativa» o de participación en los cursos de educación general reconocidos por el Estado que impartían las escuelas privadas por correspondencia y la «escuela de televisión»». En 1972 se crearon dos universidades de la Bundeswehr; una reforma que, según un historiador, «luchaba contra el carácter cerrado de los militares y garantizaba que los oficiales estuvieran mejor capacitados para relacionarse con el mundo civil». A partir de abril de 1973, se incrementaron las pagas de manutención generales en virtud de la Ley de modificación de la Ley de Seguridad de la Manutención y de la Ley de Protección del Trabajo, mientras que también se incrementó la paga especial (prima de Navidad) para los reclutas, junto con la indemnización por despido. Se mejoró el subsidio de gastos para los soldados que se ausentan del lugar de trabajo por motivos de servicio, junto con los subsidios de viaje y las disposiciones para los soldados perjudicados por el servicio militar y sus familias. Además, se mejoró la situación de los suboficiales.

La legislación destinada a proteger a los consumidores también se aplicó bajo la Administración Brandt. En marzo de 1974 se reforzó el derecho de desistimiento del consumidor en caso de compra a plazos, y en enero de ese mismo año se suprimieron por ley los precios fijos de los productos de marca, lo que significaba que los precios recomendados por los fabricantes no eran vinculantes para los minoristas. Además, se aprobó una ley progresiva contra los cárteles. Una ley de 1969 sobre materiales explosivos fue complementada por dos órdenes; la primera (hecha en noviembre de 1969) estableció un comité de expertos para materiales explosivos, mientras que la segunda orden (hecha el mes siguiente) incluía detalles para la aplicación de la ley sobre materiales explosivos. Una ley de diciembre de 1959 sobre el uso pacífico de la energía nuclear y la protección contra sus peligros fue modificada por una ley de junio de 1970 que estableció un impuesto para los costes de los permisos y las medidas de vigilancia. La Ley de Indemnización por Medidas de Persecución y Sanción Penal, aprobada en marzo de 1971, preveía una indemnización normalizada en determinadas situaciones. Además, se aumentó el presupuesto destinado a las comunicaciones. También se modernizó el aparato federal de lucha contra la delincuencia, y se aprobó una Ley de Impuestos Extranjeros que limitaba la posibilidad de evasión fiscal.

La ley sobre explosivos (Sprengstoffgesetz) fue objeto de dos ordenanzas de aplicación (el 17 de noviembre de 1970 y el 24 de agosto de 1971) y de una disposición reglamentaria general (el 19 de mayo de 1971), que abarcaban, respectivamente, la aplicación de la ley a los nacionales de los Estados miembros de la CE, la obligación de los empresarios de notificar a tiempo a las autoridades de inspección los planes de detonación, la interpretación del objeto y el ámbito de aplicación de la ley, las autorizaciones de transporte de explosivos y el control y reconocimiento de los cursos de formación sobre el trabajo con explosivos. Teniendo en cuenta los enormes picos de ruido del tráfico aéreo y su concentración en un número limitado de aeropuertos, la Ley de Protección contra el Ruido de las Aeronaves de 1971 trató de equilibrar dos demandas contradictorias, la primera de las cuales era la demanda legítima de la industria, las empresas y el público de un sistema de tráfico aéreo eficiente, y la segunda, las comprensibles y no menos legítimas reclamaciones de los afectados de protección y compensación. La legislación regulaba el establecimiento de las denominadas «Lärmschutzzonen» (zonas de protección contra el ruido de los aviones) para los 11 aeropuertos internacionales y para los 34 aeropuertos militares utilizados por las aeronaves de reacción, y la ley también autorizaba al Departamento Federal del Interior a decretar zonas de protección para cada uno de los aeropuertos mencionados con la aprobación del «Bundesrat», la representación de los Estados federales alemanes.

En cuanto a las condiciones de trabajo, se introdujeron varias reformas destinadas a reforzar los derechos de los trabajadores tanto en el hogar como en el lugar de trabajo. La Ley de Enfermedad de 1970 establecía la igualdad de trato entre trabajadores y empleados en caso de incapacidad laboral, al tiempo que se incrementaba el permiso de maternidad. En 1970 se introdujo una legislación que garantizaba la continuidad del pago de los salarios de los trabajadores incapacitados por enfermedad. En 1970, todos los trabajadores por cuenta ajena en situación de incapacidad laboral (a excepción de las mujeres beneficiarias de las prestaciones de maternidad y de los trabajadores temporales y de escasa entidad) disponen de un derecho legal incondicional frente a su empresario a la continuación del pago de su salario bruto durante un periodo de 6 semanas, así como en caso de tratamiento en un balneario aprobado por una Caja de Seguros, asumiendo la Caja la totalidad de su coste. Anteriormente, el pago del complemento patronal y de la indemnización por enfermedad sólo se efectuaba a partir del día en que el médico certificaba la incapacidad laboral. En 1972 se aprobó una ley sobre el trabajo de agencia que pretendía evitar que las agencias de trabajo prestaran servicios de colocación y tenía como objetivo proporcionar una protección mínima a los empleados que trabajaban en agencias. En octubre de 1972 se promulgó una ley sobre la contratación de mano de obra, que contenía disposiciones para estipular la autorización previa para la contratación de mano de obra, establecer una distinción entre el sistema de contratación de trabajadores y la colocación de trabajadores, regular y mejorar los derechos de los trabajadores contratados en relación con las condiciones de trabajo y la seguridad social, y prever sanciones y multas más severas para los infractores.

También se introdujeron mejoras en los ingresos y las condiciones laborales de los trabajadores a domicilio, se amplió el seguro de accidentes a los adultos que no trabajan y la Ley de Asistencia a la Zona Fronteriza (1971) aumentó los niveles de asistencia a la zona periférica en declive. La Ley de Seguridad Laboral (1973) obligaba a los empresarios a proporcionar médicos de empresa y expertos en seguridad. En noviembre de 1970 se aprobó una directiva sobre la protección contra el ruido en el lugar de trabajo. Si las mediciones mostraban o había motivos para suponer que en el lugar de trabajo podía superarse un valor guía de nivel de ruido de 90 dB( A), la autoridad debía ordenar al empresario que organizara revisiones de los empleados afectados y éstos debían utilizar dispositivos personales de protección contra el ruido. También se introdujo un programa de fondos de contrapartida para 15 millones de empleados, que les estimulaba a acumular capital.

Una orden ministerial de enero de 1970 amplió la protección en caso de desempleo parcial a los trabajadores a domicilio, mientras que una ordenanza de agosto de 1970 fijó las condiciones de salud necesarias para el servicio en la marina mercante. Una disposición general de octubre de 1970 determinó detalladamente las circunstancias en las que la autoridad competente debe actuar en base a la ley sobre los medios técnicos de trabajo. También estipulaba en qué medida las normas técnicas establecidas por organizaciones nacionales e internacionales pueden considerarse «reglas del arte». En una directiva del 10 de noviembre de 1970, el Ministro de Trabajo y Asuntos Sociales recomendó a las autoridades superiores de protección laboral del «Lander» que incorporaran la directiva publicada, de acuerdo con el Ministerio de Trabajo, por la Asociación Alemana de Ingenieros sobre la evaluación del ruido en los puestos de trabajo en relación con la pérdida de audición, con el fin de mejorar las garantías de los trabajadores contra los ruidos en cuestión. En septiembre de 1971, se publicó una ordenanza relativa a los materiales de trabajo peligrosos, que protege a las personas que utilizan estos materiales contra los peligros que conllevan. En agosto de 1971 entró en vigor una ley destinada a reducir la contaminación atmosférica provocada por los compuestos de plomo en los combustibles de los motores de cuatro tiempos. Como salvaguarda contra las radiaciones, un decreto sobre el sistema de autorizaciones para los medicamentos tratados con radiaciones ionizantes o que contienen sustancias radiactivas, en su versión del 8 de agosto de 1967, fue remodelado por un nuevo decreto del 10 de mayo de 1971 que añadió algunos radionúclidos a la lista de medicamentos que los médicos de la práctica privada estaban autorizados a utilizar.

Por decreto del Ministro Federal de Trabajo y Orden Social, el Instituto Federal de Protección Industrial se convirtió en la Agencia Federal de Protección Industrial e Investigación de Accidentes. Entre sus cometidos figuraban la promoción de la protección industrial, la prevención de accidentes en el trayecto de ida y vuelta al trabajo y la prevención de accidentes en el hogar y en las actividades de ocio, el fomento de la formación y el perfeccionamiento en el ámbito de la protección industrial, y la promoción y coordinación de la investigación de accidentes. En 1972 se publicó un reglamento que permitía por primera vez el empleo de mujeres como conductoras de tranvías, ómnibus y camiones, mientras que otros reglamentos establecían nuevas disposiciones para los ascensores y los trabajos con aire comprimido. La Ley de Constitución de la Fábrica (1971) reforzó los derechos de los trabajadores individuales «a ser informados y escuchados en las cuestiones relativas a su lugar de trabajo». El comité de empresa recibe mayor autoridad, mientras que los sindicatos tienen derecho a entrar en la fábrica «siempre que informen al empresario de su intención de hacerlo», y se aprueba una ley para fomentar una mayor participación de los trabajadores y otros empleados de base. La Ley de Relaciones Laborales (1972) y la Ley de Representación del Personal (1974) ampliaron los derechos de los empleados en asuntos que afectaban inmediatamente a sus lugares de trabajo, al tiempo que mejoraban las posibilidades de codeterminación en los comités de operaciones, junto con el acceso de los sindicatos a las empresas.

La Ley de Constitución de la Empresa de 1972 exigía que, en caso de despido colectivo en un establecimiento que empleara normalmente a más de veinte trabajadores, la dirección y el comité de empresa debían negociar un plan social que estipulara una indemnización para los trabajadores que perdieran su empleo. En los casos en los que las dos partes no puedan acordar un plan social, la ley prevé un arbitraje vinculante. En 1972, no sólo se reforzaron los derechos de los comités de empresa a la información por parte de la dirección, sino que también se dotó a los comités de empresa de plenos derechos de codeterminación en cuestiones como la ordenación del tiempo de trabajo en la planta, la fijación de las tarifas a destajo, los sistemas salariales de la planta, el establecimiento de los periodos de vacaciones, las pausas de trabajo, las horas extraordinarias y el trabajo a jornada reducida. Se aprobó una legislación que reconocía por primera vez la presencia de los sindicatos en el lugar de trabajo, ampliaba los medios de acción de los comités de empresa y mejoraba sus fundamentos laborales, así como los de los consejos de la juventud.

Una ley aprobada en enero de 1974, destinada a proteger a los miembros de los consejos de vigilancia de las empresas que están en formación, tenía por objeto garantizar que los representantes de los trabajadores jóvenes y los miembros jóvenes de los comités de empresa que aún están en formación pudieran desempeñar sus funciones con mayor independencia y sin temor a consecuencias desventajosas para sus futuras carreras. A petición de los interesados, los representantes de los trabajadores al finalizar sus cursos de formación debían tener una relación laboral de duración ilimitada. En el ámbito del transporte, la Ley de Financiación del Transporte Municipal de 1971 estableció las directrices federales para las subvenciones a los gobiernos municipales, mientras que el Plan Federal de Transporte de 1973 proporcionó un marco para todo el transporte, incluido el público. Además, la Ley de Discapacitados Graves de abril de 1974 amplió las obligaciones de bienestar y promoción del empresario, y estableció el derecho a unas vacaciones extraordinarias de seis días laborables.

Helmut Schmidt

El ministro de Finanzas Helmut Schmidt (SPD) formó una coalición y fue canciller de 1974 a 1982. Hans-Dietrich Genscher, un destacado funcionario del FDP, se convirtió en vicecanciller y ministro de Asuntos Exteriores. Schmidt, firme partidario de la Comunidad Europea (CE) y de la alianza atlántica, subrayó su compromiso con «la unificación política de Europa en asociación con los Estados Unidos». Los crecientes problemas externos obligaron a Schmidt a concentrarse en la política exterior y limitaron las reformas internas que podía llevar a cabo. La URSS mejoró sus misiles de alcance intermedio, lo que según Schmidt constituía una amenaza inaceptable para el equilibrio del poder nuclear, porque aumentaba la probabilidad de coacción política y exigía una respuesta occidental. La OTAN respondió con su política de doble vía. Las repercusiones internas fueron graves dentro del SDP, y minaron su coalición con el FDP. Uno de sus mayores éxitos, en colaboración con el presidente francés Valéry Giscard d»Estaing, fue el lanzamiento del Sistema Monetario Europeo (SME) en abril de 1978.

Reunificación

Con el colapso del bloque oriental en 1989, simbolizado por la apertura del Muro de Berlín, se produjo un rápido avance hacia la reunificación alemana; y una solución definitiva del estatus especial de Alemania tras la guerra. Tras la celebración de elecciones democráticas, Alemania Oriental declaró su adhesión a la República Federal con arreglo a los términos del Tratado de Unificación entre ambos Estados; y a continuación, tanto Alemania Occidental como Alemania Oriental modificaron radicalmente sus respectivas constituciones de acuerdo con las disposiciones de dicho Tratado. A continuación, Alemania Oriental se disolvió y sus cinco estados (Länder) de posguerra se reconstituyeron, junto con la reunificada Berlín, que puso fin a su estatus especial y formó un Land adicional. El 3 de octubre de 1990 se unieron formalmente a la República Federal, aumentando el número de estados de 10 a 16, poniendo fin a la división de Alemania. La República Federal ampliada conservó la cultura política de Alemania Occidental y continuó con su pertenencia a organizaciones internacionales, así como su alineación con la política exterior occidental y su afiliación a alianzas occidentales como la OTAN y la Unión Europea.

La ceremonia oficial de reunificación de Alemania, el 3 de octubre de 1990, se celebró en el edificio del Reichstag, con la presencia del canciller Helmut Kohl, el presidente Richard von Weizsäcker, el ex canciller Willy Brandt y muchos otros. Un día después, el parlamento de la Alemania unida se reuniría en un acto simbólico en el edificio del Reichstag.

Sin embargo, en aquel momento aún no se había decidido el papel de Berlín. Sólo después de un intenso debate, considerado por muchos como una de las sesiones parlamentarias más memorables, el Bundestag concluyó el 20 de junio de 1991, con una mayoría bastante ajustada, que tanto el gobierno como el parlamento debían trasladarse a Berlín desde Bonn.

El Wirtschaftswunder («milagro económico», acuñado por The Times) de Alemania Occidental comenzó en 1950. La reforma monetaria de 1948, que sustituyó el Reichsmark por el Deutsche Mark y frenó la inflación galopante, contribuyó a esta mejora. El desmantelamiento por parte de los aliados de la industria del carbón y el acero de Alemania Occidental terminó finalmente en 1950.

Al aumentar la demanda de bienes de consumo tras la Segunda Guerra Mundial, la escasez resultante ayudó a superar la persistente resistencia a la compra de productos alemanes. En esa época, Alemania contaba con una gran reserva de mano de obra cualificada y barata, en parte como resultado de la huida y expulsión de alemanes de Europa Central y Oriental, que afectó hasta a 16,5 millones de alemanes. Esto ayudó a Alemania a duplicar el valor de sus exportaciones durante la guerra. Aparte de estos factores, el trabajo duro y las largas horas a pleno rendimiento de la población y, a finales de los años 50 y 60, la mano de obra adicional suministrada por miles de Gastarbeiter («trabajadores invitados») proporcionaron una base vital para la reactivación económica. Esto tendría consecuencias más adelante para los sucesivos gobiernos alemanes al intentar asimilar a este grupo de trabajadores.

Con la supresión de las reparaciones aliadas, la liberación de la propiedad intelectual alemana y el impacto del estímulo del Plan Marshall, Alemania Occidental desarrolló una de las economías más fuertes del mundo, casi tan fuerte como antes de la Segunda Guerra Mundial. La economía de Alemania Oriental mostró un cierto crecimiento, pero no tanto como la de Alemania Occidental, en parte debido a las continuas reparaciones a la URSS.

Población y estadísticas vitales

Población total de Alemania Occidental de 1950 a 1990, recogida por el Statistisches Bundesamt.

Religión

La afiliación religiosa en Alemania Occidental disminuyó a partir de la década de 1960. La afiliación religiosa disminuyó más rápidamente entre los protestantes que entre los católicos, lo que hizo que la Iglesia Católica Romana superara a la EKD como la mayor confesión del país durante la década de 1970.

La posición oficial de Alemania Occidental con respecto a Alemania Oriental al principio era que el gobierno de Alemania Occidental era el único elegido democráticamente y, por tanto, el único representante legítimo del pueblo alemán. Según la Doctrina Hallstein, cualquier país (a excepción de la URSS) que reconociera a las autoridades de la República Democrática Alemana no tendría relaciones diplomáticas con Alemania Occidental.

A principios de la década de 1970, la política de Willy Brandt de «Neue Ostpolitik» condujo a una forma de reconocimiento mutuo entre Alemania Oriental y Occidental. El Tratado de Moscú (agosto de 1970), el Tratado de Varsovia (diciembre de 1970), el Acuerdo de las Cuatro Potencias sobre Berlín (septiembre de 1971), el Acuerdo de Tránsito (mayo de 1972) y el Tratado Básico (diciembre de 1972) contribuyeron a normalizar las relaciones entre Alemania Oriental y Occidental y propiciaron el ingreso de ambos Estados alemanes en las Naciones Unidas. Se renuncia a la Doctrina Hallstein y Alemania Occidental deja de reclamar un mandato exclusivo para toda Alemania.

Tras la Ostpolitik, la opinión de Alemania Occidental era que Alemania Oriental era un gobierno de facto dentro de una única nación alemana y una organización estatal de iure de partes de Alemania fuera de la República Federal. La República Federal seguía manteniendo que no podía, dentro de sus propias estructuras, reconocer a la RDA de iure como Estado soberano según el derecho internacional; al mismo tiempo, reconocía que, dentro de las estructuras del derecho internacional, la RDA era un Estado soberano independiente. Por tanto, la RFA se consideraba, dentro de sus propias fronteras, no sólo el gobierno de facto y de jure, sino también el único representante legítimo de jure de una «Alemania en su conjunto» inactiva. Las dos Alemanias renunciaron a cualquier pretensión de representar a la otra en el ámbito internacional; lo que reconocieron que implicaba necesariamente un reconocimiento mutuo de ambas como capaces de representar de iure a sus propias poblaciones al participar en organismos y acuerdos internacionales, como las Naciones Unidas y el Acta Final de Helsinki.

Esta valoración del Tratado Básico fue confirmada por una decisión del Tribunal Constitucional Federal en 1973;

La Constitución de Alemania Occidental (Grundgesetz, «Ley Fundamental») preveía dos artículos para la unificación con otras partes de Alemania:

Tras la revolución pacífica de 1989 en Alemania Oriental, la Volkskammer de la RDA declaró el 23 de agosto de 1990 la adhesión de Alemania Oriental a la República Federal en virtud del artículo 23 de la Ley Fundamental; y así se inició el proceso de reunificación, que entró en vigor el 3 de octubre de 1990. No obstante, el acto de reunificación propiamente dicho (incluidas las modificaciones fundamentales de la Ley Fundamental de Alemania Occidental) se llevó a cabo constitucionalmente mediante el posterior Tratado de Unificación de 31 de agosto de 1990; es decir, mediante un acuerdo vinculante entre la antigua RDA y la República Federal que se reconocen mutuamente como Estados soberanos separados en el derecho internacional. Este tratado entró en vigor el 20 de septiembre de 1990, tanto en la Volkskammer como en el Bundestag, por las mayorías de dos tercios exigidas por la Constitución, lo que supuso, por un lado, la extinción de la RDA y el restablecimiento de los Länder en el territorio de Alemania Oriental y, por otro, las modificaciones acordadas en la Ley Fundamental de la República Federal. Entre estas modificaciones figuraba la derogación del propio artículo 23, respecto al cual la RDA había declarado nominalmente su adhesión a la República Federal con posterioridad.

En julio de 1990, los dos estados alemanes entraron en una unión monetaria y aduanera, y el 3 de octubre de 1990, la República Democrática Alemana se disolvió y los cinco Länder de Alemania Oriental restablecidos (así como un Berlín unificado) se unieron a la República Federal de Alemania, poniendo fin a la división Este-Oeste.

La vida política en Alemania Occidental fue notablemente estable y ordenada. A la época de Adenauer (1949-63) le siguió un breve periodo de Ludwig Erhard (1963-66), quien, a su vez, fue sustituido por Kurt Georg Kiesinger (1966-69). Todos los gobiernos entre 1949 y 1966 fueron formados por la unión de la Unión Demócrata Cristiana (CDU) y la Unión Social Cristiana (CSU), ya sea en solitario o en coalición con el Partido Democrático Libre (FDP), más pequeño, u otros partidos de derechas.

La «Gran Coalición» de Kiesinger de 1966-69 estaba formada por los dos mayores partidos de Alemania Occidental, el CDUCSU y el Partido Socialdemócrata (SPD). Esto fue importante para la introducción de nuevas leyes de emergencia: la Gran Coalición dio a los partidos gobernantes la mayoría de dos tercios de los votos necesarios para su aprobación. Estas controvertidas leyes permitían limitar derechos constitucionales básicos, como la libertad de circulación, en caso de estado de excepción.

Antes de la aprobación de las leyes, hubo una fuerte oposición a las mismas, sobre todo por parte del FDP, el naciente movimiento estudiantil alemán, un grupo autodenominado Notstand der Demokratie («Democracia en estado de emergencia») y los sindicatos. Las manifestaciones y protestas son cada vez más numerosas, y en 1967 el estudiante Benno Ohnesorg recibe un disparo en la cabeza por parte de un policía. La prensa, especialmente el periódico sensacionalista Bild-Zeitung, lanza una campaña contra los manifestantes.

Otro resultado de los disturbios de la década de 1960 fue la fundación de la Facción del Ejército Rojo (RAF). La RAF estuvo activa desde 1968, llevando a cabo una sucesión de ataques terroristas en Alemania Occidental durante la década de 1970. Incluso en la década de 1990 se seguían cometiendo atentados bajo el nombre de RAF. La última acción tuvo lugar en 1993, y en 1998 el grupo anunció el cese de sus actividades.

En las elecciones de 1969, el SPD obtuvo suficientes votos para formar un gobierno de coalición con el FDP. El líder del SPD y Canciller, Willy Brandt, permaneció al frente del gobierno hasta mayo de 1974, cuando dimitió tras el caso Guillaume, en el que se descubrió que un alto cargo de su equipo era un espía del servicio de inteligencia de Alemania Oriental, la Stasi. Sin embargo, se considera que el asunto fue sólo un desencadenante de la dimisión de Brandt, no una causa fundamental. En cambio, Brandt, acosado por los escándalos relacionados con el alcohol y la depresión, así como por las consecuencias económicas de la crisis del petróleo de 1973, parece que simplemente se hartó. Como dijo el propio Brandt más tarde, «estaba agotado, por razones que no tenían nada que ver con el proceso en curso en ese momento».

El Ministro de Finanzas Helmut Schmidt (SPD) formó entonces un gobierno, continuando la coalición SPD-FDP. Fue canciller de 1974 a 1982. Hans-Dietrich Genscher, un destacado funcionario del FDP, fue vicecanciller y ministro de Asuntos Exteriores en esos mismos años. Schmidt, firme partidario de la Comunidad Europea (CE) y de la alianza atlántica, destacó su compromiso con «la unificación política de Europa en asociación con los Estados Unidos».

En muchos aspectos, la cultura alemana continuó a pesar de la dictadura y los tiempos de guerra. Las formas antiguas y las nuevas coexistían entre sí, y la influencia estadounidense, que ya era fuerte en los años veinte, crecía.

Deporte

En el siglo XX, el fútbol de asociación se convirtió en el deporte más importante de Alemania. La selección alemana de fútbol, creada en 1900, continuó su tradición con base en la República Federal de Alemania, y ganó la Copa Mundial de la FIFA de 1954 en una asombrosa sorpresa apodada el milagro de Berna. Anteriormente, el equipo alemán no era considerado parte de la cima internacional. La Copa Mundial de la FIFA de 1974 se celebró en ciudades de Alemania Occidental y en Berlín Occidental. Después de haber sido derrotada por sus homólogos de Alemania Oriental en la primera ronda, el equipo de la Asociación Alemana de Fútbol volvió a ganar la copa, derrotando a Holanda por 2-1 en la final. Con el proceso de unificación en pleno apogeo, en el verano de 1990, los alemanes ganaron una tercera Copa del Mundo, en la que aún no se permitía la participación de jugadores que habían sido convocados por la Alemania Oriental. También se han ganado campeonatos europeos, en 1972, 1980 y 1996.

Después de que los dos Juegos Olímpicos de 1936 se celebraran en Alemania, Múnich fue elegida como sede de los Juegos Olímpicos de Verano de 1972. Estos fueron también los primeros juegos de verano en los que los alemanes del este se presentaron con la bandera y el himno separados de la RDA. Desde la década de 1950, Alemania había estado representada en los Juegos Olímpicos por un equipo unido dirigido por los responsables del CON alemán de antes de la guerra, ya que el COI había denegado las peticiones de Alemania Oriental de tener un equipo separado.

El estudio de 800 páginas «Doping in Germany from 1950 to today» detalla cómo el gobierno de Alemania Occidental ayudó a financiar un programa de dopaje a gran escala. Alemania Occidental fomentó y encubrió una cultura de dopaje en muchos deportes durante décadas.

Al igual que en 1957, cuando se produjo la adhesión del Sarre, las organizaciones deportivas de Alemania Oriental dejaron de existir a finales de 1990, ya que sus subdivisiones y sus miembros se unieron a sus homólogos occidentales. Así pues, las actuales organizaciones y equipos alemanes de fútbol, olímpicos y de otro tipo son idénticos a los que se denominaban informalmente «alemanes occidentales» antes de 1991. Las únicas diferencias eran un mayor número de miembros y un nombre diferente utilizado por algunos extranjeros. A su vez, estas organizaciones y equipos continuaron en su mayor parte las tradiciones de los que representaban a Alemania antes de la Segunda Guerra Mundial, e incluso de la Primera, proporcionando así una continuidad centenaria a pesar de los cambios políticos. Por otro lado, los equipos y organizaciones independientes de Alemania del Este se fundaron en los años 50; fueron un episodio que duró menos de cuatro décadas, pero que tuvo bastante éxito en ese tiempo.

Alemania Occidental jugó 43 partidos en la Eurocopa, más que cualquier otra selección.

Escenario literario

Además del interés de la antigua generación de escritores, surgieron nuevos autores sobre el fondo de las experiencias de la guerra y la posguerra. Wolfgang Borchert, un antiguo soldado que murió joven en 1947, es uno de los representantes más conocidos de la Trümmerliteratur. Heinrich Böll es considerado un observador de la joven República Federal desde los años 50 hasta los 70, y causó algunas controversias políticas por su visión cada vez más crítica de la sociedad. La Feria del Libro de Fráncfort (y su Premio de la Paz del Comercio del Libro Alemán) pronto se convirtió en una institución considerada. Son ejemplares para la literatura de Alemania Occidental, entre otros, Siegfried Lenz (con La lección de alemán) y Günter Grass (con El tambor de hojalata y La platija).

Se sabe que el gobierno de Alemania Occidental está mucho más descentralizado que el de su homóloga estatal socialista de Alemania Oriental, ya que el primero es un Estado federal y el segundo unitario. Mientras que Alemania Oriental estaba dividida en 15 distritos administrativos (Bezirke), que no eran más que ramas locales del gobierno nacional, Alemania Occidental estaba dividida en estados (Länder) con parlamentos estatales elegidos de forma independiente y con el control del Bundesrat, la segunda cámara legislativa del Gobierno Federal.

Hoy en día, Renania del Norte-Westfalia se considera a menudo como Alemania Occidental en términos geográficos. Al distinguir entre la antigua Alemania Occidental y la antigua Alemania Oriental como partes de la actual Alemania unificada, lo más habitual es referirse a los Alte Bundesländer (antiguos estados) y a los Neue Bundesländer (nuevos estados), aunque también se sigue escuchando Westdeutschland y Ostdeutschland.

Fuentes

  1. West Germany
  2. Alemania Occidental
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