Akbar

Resumen

Abu»l-Fath Jalal-ud-din Muhammad Akbar (25 de octubre de 1542 conocido popularmente como Akbar el Grande (persa: اکبر اعظم, romanizado: Akbar-i-azam), y también como Akbar I (IPA: fue el tercer emperador mogol, que reinó de 1556 a 1605. Akbar sucedió a su padre, Humayun, bajo un regente, Bairam Khan, que ayudó al joven emperador a expandir y consolidar los dominios mogoles en la India.

Akbar, una personalidad fuerte y un general de éxito, amplió gradualmente el imperio mogol hasta incluir gran parte del subcontinente indio. Sin embargo, su poder e influencia se extendieron por todo el subcontinente gracias al dominio militar, político, cultural y económico mogol. Para unificar el vasto estado mogol, Akbar estableció un sistema de administración centralizado en todo su imperio y adoptó una política de conciliación de los gobernantes conquistados mediante el matrimonio y la diplomacia. Para preservar la paz y el orden en un imperio religiosa y culturalmente diverso, adoptó políticas que le valieron el apoyo de sus súbditos no musulmanes. Al dejar de lado los vínculos tribales y la identidad estatal islámica, Akbar se esforzó por unir las lejanas tierras de su reino mediante la lealtad, expresada a través de una cultura indo-persa, hacia sí mismo como emperador.

La India mogol desarrolló una economía fuerte y estable, lo que condujo a la expansión comercial y a un mayor patrocinio de la cultura. El propio Akbar fue un mecenas del arte y la cultura. Era aficionado a la literatura y creó una biblioteca de más de 24.000 volúmenes escritos en sánscrito, urdu, persa, griego, latín, árabe y cachemira, que contaba con numerosos eruditos, traductores, artistas, calígrafos, escribas, encuadernadores y lectores. Él mismo realizó gran parte de la catalogación a través de tres agrupaciones principales. Akbar también creó la biblioteca de Fatehpur Sikri exclusivamente para mujeres, y decretó la creación de escuelas para la educación tanto de musulmanes como de hindúes en todo el reino. También fomentó que la encuadernación se convirtiera en un arte elevado. Hombres santos de muchos credos, poetas, arquitectos y artesanos acudieron a su corte desde todo el mundo para estudiar y debatir. Las cortes de Akbar en Delhi, Agra y Fatehpur Sikri se convirtieron en centros de las artes, las letras y el aprendizaje. La cultura timúrida y persa comenzó a fusionarse y a mezclarse con los elementos autóctonos de la India, y surgió una cultura indo-persa distinta, caracterizada por las artes, la pintura y la arquitectura de estilo mogol. Desilusionado con el Islam ortodoxo y quizás con la esperanza de lograr la unidad religiosa en su imperio, Akbar promulgó el Din-i-Ilahi, un credo sincrético derivado principalmente del Islam y el hinduismo, así como de algunas partes del zoroastrismo y el cristianismo.

El reinado de Akbar influyó significativamente en el curso de la historia de la India. Durante su gobierno, el Imperio Mogol se triplicó en tamaño y riqueza. Creó un poderoso sistema militar e instituyó eficaces reformas políticas y sociales. Al abolir el impuesto sectario a los no musulmanes y nombrarlos para altos cargos civiles y militares, fue el primer gobernante mogol que se ganó la confianza y la lealtad de los súbditos nativos. Hizo traducir la literatura sánscrita y participó en los festivales nativos, comprendiendo que un imperio estable dependía de la cooperación y la buena voluntad de sus súbditos. Así, durante su reinado se sentaron las bases de un imperio multicultural bajo el dominio mogol. Akbar fue sucedido como emperador por su hijo, el príncipe Salim, más tarde conocido como Jahangir.

Derrotado en las batallas de Chausa y Kannauj entre 1539 y 1541 por las fuerzas de Sher Shah Suri, el emperador mogol Humayun huyó hacia el oeste, a Sindh. Allí conoció y se casó con la joven Hamida Banu Begum, de 14 años, hija del jeque Ali Akbar Jami, un maestro persa del hermano menor de Humayun, Hindal Mirza. Jalal ud-din Muhammad Akbar nació al año siguiente, el 25 de octubre de 1542, en la fortaleza rajputana de Amarkot, en Rajputana (en la actual Sindh), donde sus padres se habían refugiado con el gobernante hindú local Rana Prasad.

Durante el prolongado periodo de exilio de Humayun, Akbar fue criado en Kabul por la extensa familia de sus tíos paternos, Kamran Mirza y Askari Mirza, y sus tías, en particular la esposa de Kamran Mirza. Pasó su juventud aprendiendo a cazar, correr y luchar, lo que le convirtió en un guerrero audaz, poderoso y valiente, pero nunca aprendió a leer ni a escribir. Sin embargo, esto no fue un obstáculo para su búsqueda del conocimiento, ya que siempre se dice que cuando se retiraba por la noche hacía leer a alguien. El 20 de noviembre de 1551, el hermano menor de Humayun, Hindal Mirza, murió luchando en una batalla contra las fuerzas de Kamran Mirza. Al conocer la noticia de la muerte de su hermano, Humayun se sintió abrumado por el dolor.

Por afecto a la memoria de su hermano, Humayun desposó a la hija de nueve años de Hindal, Ruqaiya Sultan Begum, con su hijo Akbar. Los esponsales tuvieron lugar en Kabul, poco después del primer nombramiento de Akbar como virrey en la provincia de Ghazni. Humayun confirió a la pareja imperial toda la riqueza, el ejército y los seguidores de Hindal y Ghazni. Una de las jagir de Hindal fue entregada a su sobrino, Akbar, que fue nombrado virrey de la misma y recibió también el mando del ejército de su tío. El matrimonio de Akbar con Ruqaiya se solemnizó en Jalandhar, Punjab, cuando ambos tenían 14 años. Fue su primera esposa y principal consorte.

Tras el caos provocado por la sucesión del hijo de Sher Shah Suri, Islam Shah, Humayun reconquistó Delhi en 1555, al frente de un ejército proporcionado en parte por su aliado persa Tahmasp I. Unos meses después, Humayun murió. El tutor de Akbar, Bairam Khan, ocultó la muerte para preparar la sucesión de Akbar. Akbar sucedió a Humayun el 14 de febrero de 1556, en plena guerra contra Sikandar Shah para recuperar el trono mogol. En Kalanaur, Punjab, Akbar, de 14 años, fue entronizado por Bairam Khan en una plataforma recién construida, que aún se mantiene en pie. Fue proclamado Shahanshah (rey de reyes en persa). Bairam Khan gobernó en su nombre hasta su mayoría de edad.

Innovaciones militares

Akbar recibió el epíteto de «el Grande» por sus numerosos logros, entre los que destaca su historial de campañas militares invictas que consolidaron el dominio mogol en el subcontinente indio. La base de esta destreza y autoridad militar fue la hábil calibración estructural y organizativa del ejército mogol por parte de Akbar. El sistema Mansabdari, en particular, ha sido aclamado por su papel en el mantenimiento del poder mogol en la época de Akbar. El sistema persistió con pocos cambios hasta el final del Imperio mogol, pero se debilitó progresivamente bajo sus sucesores.

Las reformas organizativas fueron acompañadas de innovaciones en materia de cañones, fortificaciones y uso de elefantes. Akbar también se interesó por los cerrojos y los empleó eficazmente durante varios conflictos. Buscó la ayuda de los otomanos, y también cada vez más la de los europeos, especialmente portugueses e italianos, para adquirir armas de fuego y artillería. Las armas de fuego mogoles en la época de Akbar llegaron a ser muy superiores a todo lo que podían desplegar los gobernantes regionales, los tributarios o los zamindars. Tal fue el impacto de estas armas que el visir de Akbar, Abul Fazl, declaró en una ocasión que «con la excepción de Turquía, quizá no haya ningún país en el que sus armas tengan más medios para asegurar el Gobierno que El término «imperio de la pólvora» ha sido utilizado a menudo por los estudiosos e historiadores para analizar el éxito de los mogoles en la India. Se ha considerado que el poderío mogol se debía a su dominio de las técnicas de guerra, especialmente el uso de armas de fuego fomentado por Akbar.

Lucha por el norte de la India

El padre de Akbar, Humayun, había recuperado el control del Punjab, Delhi y Agra con el apoyo de los safávidas, pero incluso en estas zonas el dominio mogol era precario, y cuando los safávidas reconquistaron Agra y Delhi tras la muerte de Humayun, el destino del emperador niño parecía incierto. La minoría de edad de Akbar y la falta de toda posibilidad de ayuda militar por parte del bastión mogol de Kabul, que se encontraba en plena invasión por parte del gobernante de Badakhshan, el príncipe Mirza Suleiman, agravaron la situación. Cuando su regente, Bairam Khan, convocó un consejo de guerra para reunir las fuerzas mogoles, ninguno de los jefes de Akbar lo aprobó. Sin embargo, Bairam Khan logró imponerse a los nobles y se decidió que los mogoles marcharían contra el más fuerte de los gobernantes sur, Sikandar Shah Suri, en el Punjab. Delhi quedó bajo la regencia de Tardi Baig Khan. Sin embargo, Sikandar Shah Suri no supuso una gran preocupación para Akbar y evitó dar batalla cuando el ejército mogol se acercó. La amenaza más grave procedía de Hemu, un ministro y general de uno de los gobernantes de Sur, que se había proclamado emperador hindú y había expulsado a los mogoles de las llanuras indogangéticas.

Urgido por Bairam Khan, que volvió a martirizar al ejército mogol antes de que Hemu pudiera consolidar su posición, Akbar marchó hacia Delhi para recuperarla. Su ejército, dirigido por Bairam Khan, derrotó a Hemu y al ejército Sur el 5 de noviembre de 1556 en la segunda batalla de Panipat, a 80 km al norte de Delhi. Poco después de la batalla, las fuerzas mogoles ocuparon Delhi y luego Agra. Akbar hizo una entrada triunfal en Delhi, donde permaneció un mes. Después, él y Bairam Khan regresaron al Punjab para enfrentarse a Sikandar Shah, que había vuelto a actuar. En los seis meses siguientes, los mogoles ganaron otra gran batalla contra Sikander Shah Suri, que huyó al este, a Bengala. Akbar y sus fuerzas ocuparon Lahore y luego se apoderaron de Multan en el Punjab. En 1558, Akbar tomó posesión de Ajmer, la puerta de entrada a Rajputana, tras la derrota y huida de su gobernante musulmán. Los mogoles también asediaron y derrotaron a las fuerzas Sur que controlaban el fuerte de Gwalior, la mayor fortaleza al norte del río Narmada.

Las begums reales, junto con las familias de los emires mogoles, fueron finalmente trasladadas desde Kabul a la India, según el visir de Akbar, Abul Fazl, «para que los hombres se asentaran y se les impidiera en cierta medida partir a un país al que estaban acostumbrados». Akbar había declarado firmemente sus intenciones de que los mogoles estuvieran en la India para quedarse. Esto estaba muy lejos de los acuerdos políticos de su abuelo, Babur, y de su padre, Humayun, quienes habían hecho poco para indicar que eran algo más que gobernantes transitorios. Sin embargo, Akbar reintrodujo metódicamente el legado histórico del Renacimiento timúrida que habían dejado sus antepasados.

Expansión a la India central

En 1559, los mogoles se lanzaron hacia el sur, hacia Rajputana y Malwa. Sin embargo, las disputas de Akbar con su regente, Bairam Khan, pusieron fin temporalmente a la expansión. El joven emperador, a los dieciocho años, quería tomar una parte más activa en la gestión de los asuntos. Instado por su madre adoptiva, Maham Anga, y sus parientes, Akbar decidió prescindir de los servicios de Bairam Khan. Tras una nueva disputa en la corte, Akbar finalmente despidió a Bairam Khan en la primavera de 1560 y le ordenó que partiera en su Hajj a La Meca. Bairam Khan partió hacia La Meca, pero en el camino fue incitado por sus oponentes a rebelarse. Fue derrotado por el ejército mogol en el Punjab y obligado a someterse. Sin embargo, Akbar le perdonó y le dio la opción de continuar en su corte o reanudar su peregrinaje; Bairam eligió esta última opción. Posteriormente, Bairam Khan fue asesinado de camino a La Meca, supuestamente por un afgano con una venganza personal.

En 1560, Akbar reanudó las operaciones militares. Un ejército mogol al mando de su hermano adoptivo, Adham Khan, y un comandante mogol, Pir Muhammad Khan, iniciaron la conquista mogola de Malwa. El gobernante afgano, Baz Bahadur, fue derrotado en la batalla de Sarangpur y huyó a Khandesh para refugiarse dejando atrás su harén, su tesoro y sus elefantes de guerra. A pesar del éxito inicial, la campaña resultó un desastre desde el punto de vista de Akbar. Su hermano adoptivo se quedó con todo el botín y siguió la práctica centroasiática de masacrar a la guarnición rendida, a sus esposas e hijos y a muchos teólogos musulmanes y sayyíes, descendientes de Mahoma. Akbar cabalgó personalmente hasta Malwa para enfrentarse a Adham Khan y relevarlo del mando. Pir Muhammad Khan fue enviado entonces a perseguir a Baz Bahadur, pero fue derrotado por la alianza de los gobernantes de Khandesh y Berar. Baz Bahadur recuperó temporalmente el control de Malwa hasta que, al año siguiente, Akbar envió otro ejército mogol para invadir y anexionar el reino. Malwa se convirtió en una provincia de la naciente administración imperial del régimen de Akbar. Baz Bahadur sobrevivió como refugiado en varias cortes hasta que, ocho años después, en 1570, entró al servicio de Akbar.

A pesar del éxito final en Malwa, el conflicto dejó al descubierto las grietas en las relaciones personales de Akbar con sus parientes y los nobles mogoles. Cuando Adham Khan se enfrentó a Akbar tras otra disputa en 1562, el emperador lo abatió y lo arrojó desde una terraza al patio del palacio de Agra. Todavía vivo, Adham Khan fue arrastrado y arrojado al patio una vez más por Akbar para asegurar su muerte. Akbar trató ahora de eliminar la amenaza de los súbditos demasiado poderosos. Creó puestos ministeriales especializados relacionados con el gobierno imperial; ningún miembro de la nobleza mogol debía tener una preeminencia incuestionable. Cuando un poderoso clan de jefes uzbecos se rebeló en 1564, Akbar los derrotó con decisión y los derrotó en Malwa y luego en Bihar. Perdonó a los líderes rebeldes con la esperanza de conciliarlos, pero éstos volvieron a rebelarse, por lo que Akbar tuvo que sofocar su levantamiento por segunda vez. Tras una tercera revuelta con la proclamación de Mirza Muhammad Hakim, hermano de Akbar y gobernante mogol de Kabul, como emperador, su paciencia se agotó finalmente. Varios jefes uzbekos fueron posteriormente asesinados y los líderes rebeldes murieron pisoteados por los elefantes. Simultáneamente, los mirzas, un grupo de primos lejanos de Akbar que poseían importantes feudos cerca de Agra, también se habían rebelado. También ellos fueron asesinados y expulsados del imperio. En 1566, Akbar salió al encuentro de las fuerzas de su hermano, Muhammad Hakim, que había marchado al Punjab con el sueño de hacerse con el trono imperial. Sin embargo, tras un breve enfrentamiento, Muhammad Hakim aceptó la supremacía de Akbar y se retiró a Kabul.

En 1564, las fuerzas mogoles iniciaron la conquista de Garha, una zona montañosa y poco poblada del centro de la India que interesaba a los mogoles por su manada de elefantes salvajes. El territorio estaba gobernado por Raja Vir Narayan, un menor de edad, y su madre, Durgavati, una reina guerrera Rajput de los Gonds. Akbar no dirigió personalmente la campaña porque estaba preocupado por la rebelión uzbeka, dejando la expedición en manos de Asaf Khan, el gobernador mogol de Kara. Durgavati se suicidó tras su derrota en la batalla de Damoh, mientras que Raja Vir Narayan fue asesinado en la caída de Chauragarh, la fortaleza montañosa de los gondos. Los mogoles se apoderaron de inmensas riquezas, una cantidad no calculada de oro y plata, joyas y 1000 elefantes. Kamala Devi, una hermana menor de Durgavati, fue enviada al harén mogol. El hermano del difunto marido de Durgavati fue instalado como administrador mogol de la región. Sin embargo, al igual que en Malwa, Akbar entró en disputa con sus vasallos por la conquista de Gondwana. Se acusó a Asaf Khan de quedarse con la mayor parte de los tesoros y de devolver sólo 200 elefantes a Akbar. Cuando fue citado para rendir cuentas, huyó de Gondwana. Primero se dirigió a los uzbekos y luego regresó a Gondwana, donde fue perseguido por las fuerzas mogoles. Finalmente, se sometió y Akbar le devolvió su posición anterior.

Alrededor de 1564 es también cuando hubo un intento de asesinato de Akbar documentado en una pintura.

El atentado se produjo cuando Akbar regresaba de una visita a la dargah de Hazrat Nizamuddin, cerca de Delhi, por un asesino que le disparó una flecha. La flecha le atravesó el hombro derecho. El emperador detuvo al asesino y ordenó su decapitación. El culpable era un esclavo de Mirza Sharfuddin, un noble de la corte de Akbar cuya rebelión había sido frenada recientemente.

Conquista de Rajputana

Una vez establecido el dominio mogol en el norte de la India, Akbar dirigió su atención a la conquista de Rajputana. Ningún poder imperial en la India basado en las llanuras indogangéticas podía estar seguro si existía un centro de poder rival en su flanco en Rajputana. Los mogoles ya habían establecido su dominio sobre partes del norte de Rajputana en Mewat, Ajmer y Nagor. Ahora, Akbar estaba decidido a penetrar en el corazón de los reyes de Rajputana que nunca se habían sometido a los gobernantes musulmanes del sultanato de Delhi. A partir de 1561, los mogoles se comprometieron activamente con los rajputs en la guerra y la diplomacia. La mayoría de los estados de Rajput aceptaron la soberanía de Akbar; sin embargo, los gobernantes de Mewar y Marwar, Udai Singh y Chandrasen Rathore, permanecieron fuera del redil imperial. Rana Udai Singh descendía del gobernante Sisodia, Rana Sanga, que había luchado contra Babur en la batalla de Khanwa en 1527. Como jefe del clan Sisodia, poseía el más alto estatus ritual de todos los reyes y jefes Rajput de la India. A menos que Udai Singh fuera reducido a la sumisión, la autoridad imperial de los mogoles se vería disminuida a los ojos de los rajputos. Además, Akbar, en esta primera época, seguía siendo un entusiasta de la causa del Islam y trataba de imprimir la superioridad de su fe sobre los más prestigiosos guerreros del hinduismo brahmánico.

En 1567, Akbar pasó a reducir el fuerte de Chittor en Mewar. La fortaleza-capital de Mewar tenía una gran importancia estratégica, ya que se encontraba en la ruta más corta de Agra a Gujarat y también se consideraba una clave para mantener las partes interiores de Rajputana. Udai Singh se retiró a las colinas de Mewar, dejando a dos guerreros de Rajput, Jaimal y Patta, a cargo de la defensa de su capital. Chittorgarh cayó en febrero de 1568 tras un asedio de cuatro meses. Akbar mandó masacrar a los defensores supervivientes y a 30.000 no combatientes y expuso sus cabezas en torres erigidas por toda la región, para demostrar su autoridad. El botín que cayó en manos de los mogoles fue distribuido por todo el imperio. Permaneció en Chittorgarh durante tres días y luego regresó a Agra, donde, para conmemorar la victoria, instaló, a las puertas de su fortaleza, estatuas de Jaimal y Patta montadas en elefantes. El poder y la influencia de Udai Singh se rompieron. Nunca más se aventuró a salir de su refugio en la montaña de Mewar y Akbar se contentó con dejarlo en paz.

A la caída de Chittorgarh le siguió un ataque mogol al fuerte de Ranthambore en 1568. Ranthambore estaba en manos de los Hada Rajputs y tenía fama de ser la fortaleza más poderosa de la India. Sin embargo, cayó sólo después de un par de meses. Akbar era ahora el dueño de casi toda Rajputana. La mayoría de los reyes de Rajput se habían sometido a los mogoles. Sólo los clanes de Mewar continuaron resistiendo. El hijo y sucesor de Udai Singh, Pratap Singh, fue posteriormente derrotado por los mogoles en la batalla de Haldighati en 1576. Akbar celebraría su conquista de Rajputana poniendo los cimientos de una nueva capital, a 23 millas (37 km) al oeste de Agra en 1569. Se llamó Fatehpur Sikri («la ciudad de la victoria»). Sin embargo, Rana Pratap Singh atacó continuamente a los mogoles y pudo conservar la mayor parte del reino de sus antepasados en vida de Akbar.

Anexión de la India occidental y oriental

Los siguientes objetivos militares de Akbar eran la conquista de Gujarat y Bengala, que conectaban la India con los centros comerciales de Asia, África y Europa a través del mar Arábigo y la bahía de Bengala, respectivamente. Además, Gujarat había sido un refugio para los nobles mogoles rebeldes, mientras que en Bengala los afganos seguían teniendo una influencia considerable bajo su gobernante, Sulaiman Khan Karrani. Akbar atacó primero a Gujarat, que se encontraba entre las provincias mogoles de Rajputana y Malwa. Gujarat, con sus regiones costeras, poseía zonas de rica producción agrícola en su llanura central, una impresionante producción de textiles y otros bienes industriales, y los puertos marítimos más activos de la India. Akbar pretendía unir el estado marítimo con los enormes recursos de las llanuras indogangéticas. Sin embargo, la causa aparente era que los rebeldes mirzas, que habían sido expulsados de la India, operaban ahora desde una base en el sur de Gujarat. Además, Akbar había recibido invitaciones de camarillas de Gujarat para derrocar al rey reinante, lo que sirvió de justificación para su expedición militar. En 1572, pasó a ocupar Ahmedabad, la capital, y otras ciudades del norte, y se proclamó soberano legítimo de Gujarat. En 1573, había expulsado a los mirzas, que, tras ofrecer una resistencia simbólica, huyeron para refugiarse en el Decán. Surat, la capital comercial de la región, y otras ciudades costeras pronto capitularon ante los mogoles. El rey, Muzaffar Shah III, fue sorprendido escondido en un campo de maíz; Akbar lo pensionó con una pequeña asignación.

Tras establecer su autoridad sobre Gujarat, Akbar regresó a Fatehpur Sikiri, donde construyó el Buland Darwaza para conmemorar sus victorias, pero una rebelión de los nobles afganos, apoyada por el gobernante rajpután de Idar, y las renovadas intrigas de los mirzas le obligaron a regresar a Gujarat. Akbar cruzó la Rajputana y llegó a Ahmedabad en once días, un viaje que normalmente duraba seis semanas. El ejército mogol, superado en número, obtuvo entonces una victoria decisiva el 2 de septiembre de 1573. Akbar mató a los líderes rebeldes y levantó una torre con sus cabezas cortadas. La conquista y la subyugación de Gujarat resultaron muy rentables para los mogoles; el territorio proporcionó unos ingresos de más de cinco millones de rupias anuales al tesoro de Akbar, después de los gastos.

Akbar había derrotado a la mayoría de los restos afganos en la India. El único centro de poder afgano estaba ahora en Bengala, donde reinaba Sulaiman Khan Karrani, un jefe afgano cuya familia había servido a las órdenes de Sher Shah Suri. Mientras que Sulaiman Khan evitaba escrupulosamente ofender a Akbar, su hijo, Daud Khan, que le había sucedido en 1572, decidió lo contrario. Mientras que Sulaiman Khan hizo leer la khutba en nombre de Akbar y reconoció la supremacía mogol, Daud Khan asumió las insignias de la realeza y ordenó proclamar la khutba en su propio nombre, desafiando a Akbar. Munim Khan, el gobernador mogol de Bihar, recibió la orden de castigar a Daud Khan, pero más tarde, el propio Akbar se dirigió a Bengala. Esta fue una oportunidad para poner el comercio en el este bajo el control mogol. En 1574, los mogoles tomaron Patna de Daud Khan, que huyó a Bengala. Akbar regresó a Fatehpur Sikri y dejó que sus generales terminaran la campaña. Posteriormente, el ejército mogol salió victorioso en la batalla de Tukaroi, en 1575, que condujo a la anexión de Bengala y partes de Bihar que habían estado bajo el dominio de Daud Khan. Sólo Orissa quedó en manos de la dinastía Karrani como feudo del Imperio Mogol. Sin embargo, un año después, Daud Khan se rebeló e intentó recuperar Bengala. Fue derrotado por el general mogol Khan Jahan Quli y tuvo que huir al exilio. Posteriormente, Daud Khan fue capturado y ejecutado por las fuerzas mogoles. Su cabeza cortada fue enviada a Akbar, mientras que sus extremidades fueron ahorcadas en Tandah, la capital mogol de Bengala.

Campañas en Afganistán y Asia Central

Tras las conquistas de Gujarat y Bengala, Akbar se ocupó de sus asuntos internos. No abandonó Fatehpur Sikri en una campaña militar hasta 1581, cuando el Punjab fue invadido de nuevo por su hermano, Mirza Muhammad Hakim. Akbar expulsó a su hermano a Kabul y esta vez siguió adelante, decidido a acabar con la amenaza de Muhammad Hakim de una vez por todas. A diferencia del problema que tuvieron sus predecesores para conseguir que los nobles mogoles permanecieran en la India, el problema ahora era conseguir que abandonaran la India. Tenían, según Abul Fazl, «miedo al frío de Afganistán». Los oficiales hindúes, por su parte, se veían además cohibidos por el tradicional tabú de no cruzar el Indo. Sin embargo, Akbar los animó. Los soldados recibieron la paga con ocho meses de antelación. En agosto de 1581, Akbar tomó Kabul y se instaló en la antigua ciudadela de Babur. Permaneció allí durante tres semanas, en ausencia de su hermano, que había huido a las montañas. Akbar dejó Kabul en manos de su hermana, Bakht-un-Nissa Begum, y regresó a la India. Perdonó a su hermano, que se hizo cargo de facto de la administración mogol en Kabul; Bakht-un-Nissa siguió siendo la gobernadora oficial. Unos años más tarde, en 1585, Muhammad Hakim murió y Kabul pasó de nuevo a manos de Akbar. Se incorporó oficialmente como provincia del Imperio mogol.

La expedición a Kabul fue el comienzo de un largo periodo de actividad sobre las fronteras del norte del imperio. Durante trece años, a partir de 1585, Akbar permaneció en el norte, trasladando su capital a Lahore, en el Punjab, mientras se enfrentaba a los desafíos procedentes de más allá del paso de Khyber. La amenaza más grave procedía de los uzbekos, la tribu que había expulsado a su abuelo, Babur, de Asia Central. Se habían organizado bajo el mando de Abdullah Khan Shaybanid, un capaz jefe militar que había arrebatado Badakhshan y Balkh a los lejanos parientes timúridas de Akbar, y cuyas tropas uzbekas suponían ahora un serio desafío para las fronteras noroccidentales del Imperio mogol. Las tribus afganas de la frontera también estaban inquietas, en parte por la hostilidad de los Yusufzai de Bajaur y Swat, y en parte por la actividad de un nuevo líder religioso, Bayazid, fundador de la secta Roshaniyya. También se sabe que los uzbekos subvencionan a los afganos.

En 1586, Akbar negoció un pacto con Abdullah Khan en el que los mogoles se comprometían a permanecer neutrales durante la invasión uzbeka del Jorasán en manos de los safávidas. A cambio, Abdullah Khan aceptó abstenerse de apoyar, subvencionar u ofrecer refugio a las tribus afganas hostiles a los mogoles. Así liberado, Akbar inició una serie de campañas para pacificar a los yusufzais y otros rebeldes. Akbar ordenó a Zain Khan que dirigiera una expedición contra las tribus afganas. El rajá Birbal, un ministro de renombre en la corte de Akbar, recibió también el mando militar. La expedición resultó ser un desastre, y en su retirada de las montañas, Birbal y su séquito fueron emboscados y asesinados por los afganos en el paso de Malandarai en febrero de 1586. Akbar envió inmediatamente nuevos ejércitos para volver a invadir las tierras de los Yusufzai bajo el mando del rajá Todar Mal. Durante los seis años siguientes, los mogoles contuvieron a los yusufzai en los valles montañosos y forzaron la sumisión de muchos jefes en Swat y Bajaur. Se construyeron y ocuparon decenas de fuertes para asegurar la región. La respuesta de Akbar demostró su capacidad para ejercer un firme control militar sobre las tribus afganas.

A pesar de su pacto con los uzbekos, Akbar alimentaba la secreta esperanza de reconquistar Asia Central desde el actual Afganistán. Sin embargo, Badakshan y Balkh siguieron formando parte de los dominios uzbekos. A mediados del siglo XVII, los mogoles sólo ocuparon temporalmente las dos provincias bajo el mando de su nieto, Shah Jahan. Sin embargo, la estancia de Akbar en las fronteras del norte fue muy fructífera. Las últimas tribus afganas rebeldes fueron sometidas en 1600. El movimiento Roshaniyya fue firmemente reprimido. Las tribus Afridi y Orakzai, que se habían sublevado bajo los Roshaniyya, fueron subyugadas. Los líderes del movimiento fueron capturados y llevados al exilio. Jalaluddin, hijo del fundador del movimiento Roshaniyya, Bayazid, murió en 1601 en un combate con las tropas mogoles cerca de Ghazni. El dominio mogol sobre el actual Afganistán estaba por fin asegurado, sobre todo tras la desaparición de la amenaza uzbeka con la muerte de Abdullah Khan en 1598.

Conquistas en el Valle del Indo

Mientras se encontraba en Lahore tratando con los uzbekos, Akbar había intentado subyugar el valle del Indo para asegurar las provincias fronterizas. Envió un ejército a conquistar Cachemira, en la cuenca superior del Indo, cuando, en 1585, Ali Shah, el rey reinante de la dinastía Shia Chak, se negó a enviar a su hijo como rehén a la corte mogol. Alí Shah se rindió inmediatamente a los mogoles, pero otro de sus hijos, Yaqub, se coronó como rey y dirigió una tenaz resistencia a los ejércitos mogoles. Finalmente, en junio de 1589, el propio Akbar viajó de Lahore a Srinagar para recibir la rendición de Yaqub y sus fuerzas rebeldes. Baltistán y Ladakh, que eran provincias tibetanas adyacentes a Cachemira, juraron su lealtad a Akbar. Los mogoles también se lanzaron a la conquista de Sindh, en el valle inferior del Indo. Desde 1574, la fortaleza norteña de Bhakkar había permanecido bajo control imperial. Ahora, en 1586, el gobernador mogol de Multan intentó, sin éxito, conseguir la capitulación de Mirza Jani Beg, el gobernante independiente de Thatta, en el sur de Sindh. Akbar respondió enviando un ejército mogol para sitiar Sehwan, la capital fluvial de la región. Jani Beg reunió un gran ejército para enfrentarse a los mogoles. Las fuerzas mogoles, superadas en número, derrotaron a las fuerzas sindhi en la batalla de Sehwan. Tras sufrir nuevas derrotas, Jani Beg se rindió a los mogoles en 1591 y, en 1593, rindió homenaje a Akbar en Lahore.

Subyugación de partes de Baluchistán

Ya en 1586, alrededor de media docena de jefes baluchis, que todavía estaban bajo el dominio nominal de los afganos pani, habían sido persuadidos de asistir a la corte imperial y reconocer el vasallaje de Akbar. En los preparativos para arrebatar Kandahar a los safávidas, Akbar ordenó a las fuerzas mogoles que conquistaran el resto de las zonas afganas de Baluchistán en 1595. El general mogol Mir Masum dirigió un ataque contra la fortaleza de Sibi, situada al noroeste de Quetta, y derrotó a una coalición de jefes locales en una batalla campal. Se les obligó a reconocer la supremacía mogol y a asistir a la corte de Akbar. Como resultado, las actuales partes paquistaní y afgana de Baluchistán, incluidas las zonas de la estratégica región de Makran que se encontraban en su interior, pasaron a formar parte del Imperio mogol. Los mogoles limitaban ahora con Kandahar, gobernada por los persas, por tres lados.

Los safávidas y Kandahar

Kandahar era el nombre dado por los historiadores árabes al antiguo reino indio de Gandhara. Estaba íntimamente relacionado con los mogoles desde la época de su antepasado, Timur, el caudillo que había conquistado gran parte del oeste, el centro y partes del sur de Asia en el siglo XIV. Sin embargo, los safávidas la consideraban un apéndice del territorio de Jorasán, gobernado por los persas, y declararon que su asociación con los emperadores mogoles era una usurpación. En 1558, mientras Akbar consolidaba su dominio sobre el norte de la India, el emperador safávida Tahmasp I tomó Kandahar y expulsó a su gobernador mogol. Durante los treinta años siguientes, permaneció bajo dominio persa. La recuperación de Kandahar no había sido una prioridad para Akbar, pero tras su prolongada actividad militar en las fronteras del norte, se hizo deseable un movimiento para restaurar el dominio mogol sobre la región. Las conquistas de Sindh, Cachemira y partes de Baluchistán, así como la consolidación en curso del poder mogol sobre el actual Afganistán, habían aumentado la confianza de Akbar. Además, Kandahar estaba en ese momento amenazada por los uzbekos, pero el emperador de Persia, asediado por los turcos otomanos, no podía enviar refuerzos. Las circunstancias favorecieron a los mogoles.

En 1593, Akbar recibió al príncipe safávida exiliado, Rostam Mirza, tras haberse peleado con su familia. Rostam Mirza juró lealtad a los mogoles; se le concedió el rango (mansab) de comandante de 5000 hombres y recibió Multan como jagir. Asediado por las constantes incursiones uzbekas, y viendo la recepción de Rostom Mirza en la corte mogol, el príncipe safávida y gobernador de Kandahar, Mozaffar Hosayn, también aceptó desertar a los mogoles. A Mozaffar Hosayn, que en cualquier caso mantenía una relación de enemistad con su señor, Shah Abbas, se le concedió un rango de 5.000 hombres, y su hija Kandahari Begum fue casada con el nieto de Akbar, el príncipe mogol Khurram. Kandahar fue finalmente asegurada en 1595 con la llegada de una guarnición dirigida por el general mogol Shah Bayg Khan. La reconquista de Kandahar no alteró abiertamente la relación mogol-persa. Akbar y el Sha persa siguieron intercambiando embajadores y regalos. Sin embargo, la ecuación de poder entre ambos había cambiado a favor de los mogoles.

Sultanes del Decán

En 1593, Akbar inició operaciones militares contra los sultanes del Decán que no se habían sometido a su autoridad. En 1595 sitió el fuerte de Ahmednagar y obligó a Chand Bibi a ceder Berar. Una revuelta posterior obligó a Akbar a tomar el fuerte en agosto de 1600. Akbar ocupó Burhanpur y sitió el fuerte de Asirgarh en 1599, y lo tomó el 17 de enero de 1601, cuando Miran Bahadur Shah se negó a entregar Khandesh. Akbar estableció entonces las subalcaldías de Ahmadnagar, Berar y Khandesh bajo el príncipe Daniyal. «En el momento de su muerte, en 1605, Akbar controlaba una amplia extensión de territorio desde la bahía de Bengala hasta Qandahar y Badakshan. Tocaba el mar occidental en Sind y en Surat y estaba bien a horcajadas en la India central».

Gobierno político

El sistema de gobierno central de Akbar se basaba en el sistema que había evolucionado desde el sultanato de Delhi, pero las funciones de los distintos departamentos se reorganizaron cuidadosamente estableciendo normas detalladas para su funcionamiento

Fiscalidad

Akbar se propuso reformar la administración de las rentas de la tierra de su imperio adoptando un sistema que había sido utilizado por Sher Shah Suri. Se medía la superficie cultivada y se gravaba con tasas fijas basadas en la cosecha y la productividad de la zona. Sin embargo, esto suponía dificultades para el campesinado porque las tasas impositivas se fijaban en función de los precios vigentes en la corte imperial, que a menudo eran más altos que los del campo. Akbar cambió a un sistema descentralizado de evaluación anual, pero éste dio lugar a la corrupción de los funcionarios locales y fue abandonado en 1580, para ser sustituido por un sistema llamado dahsala. Con este nuevo sistema, los ingresos se calculaban como un tercio de la producción media de los diez años anteriores, que se pagaba al Estado en efectivo. Este sistema se perfeccionó posteriormente, teniendo en cuenta los precios locales y agrupando las zonas con una productividad similar en círculos de evaluación. Se concedía una remisión a los campesinos cuando la cosecha se perdía en épocas de inundación o sequía. El sistema de dahsala de Akbar (también conocido como zabti) se atribuye al rajá Todar Mal, que también fue funcionario de hacienda bajo el mando de Sher Shah Suri, y la estructura de la administración de hacienda fue expuesta por este último en un detallado memorando presentado al emperador en 1582-83.

En algunas zonas se mantienen otros métodos locales de tasación. Las tierras en barbecho o sin cultivar se cobraban a precios reducidos. Akbar también fomentó activamente la mejora y la extensión de la agricultura. La aldea seguía siendo la principal unidad de evaluación de los ingresos. Los zamindars de todas las zonas debían conceder préstamos y aperos de labranza en tiempos de necesidad, para animar a los agricultores a arar la mayor cantidad de tierra posible y a sembrar semillas de calidad superior. A su vez, los zamindars tenían un derecho hereditario a cobrar una parte de los productos. Los campesinos tenían un derecho hereditario a cultivar la tierra siempre que pagaran la renta de la tierra. Si bien el sistema de evaluación de los ingresos mostraba preocupación por el pequeño campesinado, también mantenía un nivel de desconfianza hacia los funcionarios de los ingresos. Los funcionarios de la renta sólo tenían garantizadas tres cuartas partes de su salario, y la cuarta parte restante dependía de la plena realización de los ingresos tasados.

Organización militar

Akbar organizó su ejército, así como a la nobleza, mediante un sistema llamado mansabdari. Según este sistema, a cada oficial del ejército se le asignaba un rango (un mansabdar) y se le asignaba un número de caballería que debía suministrar al ejército imperial. Los mansabdars se dividían en 33 clases. Los tres primeros rangos de mando, que iban de 7000 a 10000 soldados, estaban normalmente reservados a los príncipes. Los demás rangos, entre 10 y 5000, se asignaban a otros miembros de la nobleza. El ejército permanente del imperio era bastante pequeño y las fuerzas imperiales consistían en su mayoría en contingentes mantenidos por los mansabdars. Normalmente se nombraba a las personas en un mansab bajo y luego se las ascendía, en función de sus méritos y del favor del emperador. Cada mansabdar debía mantener un determinado número de soldados de caballería y el doble de caballos. El número de caballos era mayor porque había que hacerlos descansar y sustituirlos rápidamente en tiempos de guerra. Akbar empleó medidas estrictas para garantizar que la calidad de las fuerzas armadas se mantuviera en un nivel alto; los caballos eran inspeccionados regularmente y normalmente sólo se empleaban caballos árabes. Los mansabdars recibían una buena remuneración por sus servicios y constituían el servicio militar mejor pagado del mundo en aquella época.

Capital

Akbar era seguidor de Salim Chishti, un hombre santo que vivía en la región de Sikri, cerca de Agra. Creyendo que la zona era afortunada para él, hizo construir allí una mezquita para uso del sacerdote. Posteriormente, celebró las victorias sobre Chittor y Ranthambore poniendo los cimientos de una nueva capital amurallada, a 23 millas (37 km) al oeste de Agra en 1569, que recibió el nombre de Fatehpur («ciudad de la victoria») tras la conquista de Gujarat en 1573 y que posteriormente pasó a llamarse Fatehpur Sikri para distinguirla de otras ciudades con nombres similares. Allí se construyeron palacios para cada una de las reinas principales de Akbar, un enorme lago artificial y suntuosos patios llenos de agua. Sin embargo, la ciudad se abandonó pronto y la capital se trasladó a Lahore en 1585. La razón pudo ser que el suministro de agua en Fatehpur Sikri era insuficiente o de mala calidad. O, como creen algunos historiadores, Akbar tenía que atender las zonas del noroeste de su imperio y por ello trasladó su capital al noroeste. Otras fuentes indican que Akbar simplemente perdió el interés por la ciudad o se dio cuenta de que no era defendible militarmente. En 1599, Akbar volvió a trasladar su capital a Agra, donde reinó hasta su muerte.

Comercio

El reinado de Akbar se caracterizó por la expansión comercial. El gobierno mogol alentaba a los comerciantes, proporcionaba protección y seguridad a las transacciones y cobraba unos derechos de aduana muy bajos para estimular el comercio exterior. Además, se esforzó por fomentar un clima propicio para el comercio exigiendo a los administradores locales que indemnizaran a los comerciantes por los bienes robados en su territorio. Para minimizar este tipo de incidentes, se reclutaron bandas de policías de carreteras, llamadas rahdars, para patrullar las carreteras y garantizar la seguridad de los comerciantes. Otras medidas activas adoptadas fueron la construcción y protección de rutas de comercio y comunicaciones. De hecho, Akbar se esforzó por mejorar las carreteras para facilitar el uso de vehículos de ruedas a través del paso de Khyber, la ruta más popular frecuentada por comerciantes y viajeros en su viaje desde Kabul a la India mogol. También ocupó estratégicamente las ciudades noroccidentales de Multan y Lahore, en el Punjab, y construyó grandes fortalezas, como la de Attock, cerca del cruce de la Gran Ruta Troncal y el río Indo, así como una red de fortalezas más pequeñas, llamadas thanas, por toda la frontera para asegurar el comercio por tierra con Persia y Asia Central.

Monedas

Akbar fue un gran innovador en lo que respecta a la acuñación de monedas. Las monedas de Akbar marcaron un nuevo capítulo en la historia numismática de la India. Las monedas del abuelo de Akbar, Babur, y de su padre, Humayun, son básicas y carecen de toda innovación, ya que el primero estaba ocupado en establecer los cimientos del dominio mogol en la India, mientras que el segundo fue derrocado por el afgano Sher Shah Suri y volvió al trono sólo para morir un año después. Mientras que el reinado de Babur y Humayun representó la agitación, el reinado relativamente largo de Akbar, de 50 años, le permitió experimentar con la acuñación de monedas.

Akbar introdujo monedas con motivos florales decorativos, bordes punteados, cuatrifolios y otros tipos. Sus monedas tenían forma redonda y cuadrada, con una moneda única en forma de «mehrab» (rombo) que destaca la caligrafía numismática en su máxima expresión. La moneda de oro tipo retrato de Akbar (Mohur) se atribuye generalmente a su hijo, el príncipe Salim (más tarde emperador Jahangir), que se había rebelado y luego buscó la reconciliación acuñando y presentando a su padre con Mohur de oro con el retrato de Akbar. El punto de vista tolerante de Akbar está representado por el tipo de moneda de plata «Ram-Sita», mientras que durante la última parte del reinado de Akbar, vemos monedas que representan el concepto de la recién promocionada religión de Akbar «Din-e-ilahi» con las monedas de tipo Ilahi y Jalla Jalal-Hu.

Las monedas de la izquierda representan ejemplos de estos conceptos innovadores introducidos por Akbar, que sentaron el precedente de las monedas mogoles, que fueron refinadas y perfeccionadas por su hijo, Jahangir, y más tarde por su nieto, Shah Jahan.

Alianzas matrimoniales

La práctica de concertar matrimonios entre princesas hindúes y reyes musulmanes era conocida mucho antes de la época de Akbar, pero en la mayoría de los casos estos matrimonios no dieron lugar a relaciones estables entre las familias implicadas, y las mujeres se perdieron para sus familias y no volvieron después del matrimonio.

Sin embargo, la política de alianzas matrimoniales de Akbar supuso un cambio en la India con respecto a las prácticas anteriores, ya que el matrimonio en sí marcaba el inicio de un nuevo orden de relaciones, en el que los rajputs hindúes que casaban a sus hijas o hermanas con él recibían el mismo trato que sus suegros y cuñados musulmanes en todos los aspectos, excepto en el de poder cenar y rezar con él o tomar esposas musulmanas. Estos rajputs se convirtieron en miembros de su corte y el matrimonio de sus hijas o hermanas con un musulmán dejó de ser un signo de degradación, excepto para ciertos elementos orgullosos que todavía lo consideraban un signo de humillación.

El Rajput Kacchwaha, Raja Bharmal, del pequeño reino de Amer, que había acudido a la corte de Akbar poco después de la llegada de éste, estableció una alianza dando a su hija en matrimonio al emperador. Bharmal fue nombrado noble de alto rango en la corte imperial, y posteriormente su hijo Bhagwant Das y su nieto Man Singh también alcanzaron altos rangos en la nobleza.

Otros reinos de Rajput también establecieron alianzas matrimoniales con Akbar, pero no se insistió en el matrimonio como condición previa para formar alianzas. Dos importantes clanes de Rajput se mantuvieron al margen: los Sisodiyas de Mewar y los Hadas de Ranthambore. En otro punto de inflexión del reinado de Akbar, el rajá Man Singh I de Amber fue con Akbar a reunirse con el líder hada, Surjan Hada, para llevar a cabo una alianza. Surjan aceptó una alianza con la condición de que Akbar no se casara con ninguna de sus hijas. En consecuencia, no se concertó ninguna alianza matrimonial, pero Surjan fue nombrado noble y quedó a cargo de Garh-Katanga.

El efecto político de estas alianzas fue importante. Aunque algunas mujeres de Rajput que entraron en el harén de Akbar se convirtieron al Islam, en general se les proporcionó plena libertad religiosa, y sus parientes, que siguieron siendo hindúes, formaron una parte importante de la nobleza y sirvieron para articular las opiniones de la mayoría de la población común en la corte imperial. La interacción entre los nobles hindúes y musulmanes en la corte imperial dio lugar a un intercambio de pensamientos y a la mezcla de las dos culturas. Además, las nuevas generaciones del linaje mogol representaron una fusión de sangre mogol y rajput, lo que reforzó los lazos entre ambos. Como resultado, los rajputs se convirtieron en los aliados más fuertes de los mogoles, y los soldados y generales rajputs lucharon para el ejército mogol bajo el mando de Akbar, dirigiéndolo en varias campañas, incluida la conquista de Gujarat en 1572. La política de tolerancia religiosa de Akbar garantizó que el empleo en la administración imperial estuviera abierto a todos los méritos, independientemente de su credo, lo que condujo a un aumento de la fuerza de los servicios administrativos del imperio.

Otra leyenda dice que la hija de Akbar, Meherunnissa, estaba enamorada de Tansen y que tuvo que ver con su llegada a la corte de Akbar. Tansen se convirtió al Islam desde el hinduismo, al parecer en vísperas de su matrimonio con la hija de Akbar.

Relaciones con los portugueses

En el momento de la ascensión de Akbar en 1556, los portugueses habían establecido varias fortalezas y fábricas en la costa occidental del subcontinente, y controlaban en gran medida la navegación y el comercio marítimo en esa región. Como consecuencia de este colonialismo, todas las demás entidades comerciales estaban sujetas a los términos y condiciones de los portugueses, y esto fue resentido por los gobernantes y comerciantes de la época, incluido Bahadur Shah de Gujarat.

En el año 1572, el Imperio mogol se anexionó Gujarat y obtuvo su primer acceso al mar después de que los funcionarios locales informaran a Akbar de que los portugueses habían empezado a ejercer el control en el océano Índico. De ahí que Akbar fuera consciente de la amenaza que suponía la presencia de los portugueses y se contentara con obtener de ellos una cartaz (permiso) para navegar por la región del Golfo Pérsico. En el encuentro inicial entre mogoles y portugueses durante el sitio de Surat en 1572, los portugueses, reconociendo la superioridad del ejército mogol, optaron por la diplomacia en lugar de la guerra. El gobernador portugués, a petición de Akbar, le envió un embajador para establecer relaciones amistosas. Los esfuerzos de Akbar por comprar y asegurar a los portugueses algunas de sus compactas piezas de artillería fueron infructuosos, por lo que Akbar no pudo establecer la armada mogola en la costa de Gujarat.

Akbar aceptó la oferta de la diplomacia, pero los portugueses afirmaron continuamente su autoridad y poder en el océano Índico; de hecho, Akbar se preocupó mucho cuando tuvo que solicitar un permiso a los portugueses antes de que cualquier barco del Imperio Mogol partiera para la peregrinación del Hajj a La Meca y Medina. En 1573, emitió un firman en el que ordenaba a los funcionarios administrativos mogoles de Gujarat que no provocaran a los portugueses en el territorio que tenían en Daman. Los portugueses, a su vez, expidieron pases para que los miembros de la familia de Akbar pudieran realizar el Hajj a La Meca. Los portugueses hicieron mención al extraordinario estatus del barco y a la condición especial que se otorgaría a sus ocupantes.

En septiembre de 1579 los jesuitas de Goa fueron invitados a visitar la corte de Akbar. El emperador hizo que sus escribas tradujeran el Nuevo Testamento y concedió a los jesuitas libertad para predicar el Evangelio. Uno de sus hijos, el sultán Murad Mirza, fue confiado a Antoni de Montserrat para su educación. Al debatir en la corte, los jesuitas no se limitaron a exponer sus propias creencias, sino que también vilipendiaron al Islam y a Mahoma. Sus comentarios enfurecieron a los imanes y a los ulemas, que se opusieron a ellos, pero Akbar ordenó que se grabaran sus comentarios y observó atentamente a los jesuitas y su comportamiento. A este acontecimiento le siguió una rebelión de clérigos musulmanes en 1581 dirigida por el mulá Muhammad Yazdi y Muiz-ul-Mulk, el principal Qadi de Bengala; los rebeldes querían derrocar a Akbar e introducir a su hermano Mirza Muhammad Hakim, gobernante de Kabul, en el trono mogol. Akbar derrotó con éxito a los rebeldes, pero se volvió más cauto con sus invitados y sus proclamas, que luego comprobó cuidadosamente con sus asesores.

Relaciones con el Imperio Otomano

En 1555, cuando Akbar era todavía un niño, el almirante otomano Seydi Ali Reis visitó al emperador mogol Humayun. En 1569, durante los primeros años del gobierno de Akbar, otro almirante otomano Kurtoğlu Hızır Reis llegó a las costas del Imperio mogol. Estos almirantes otomanos pretendían acabar con las crecientes amenazas del Imperio portugués durante sus campañas en el Océano Índico. Durante su reinado, se sabe que el propio Akbar envió seis documentos dirigidos al sultán otomano Solimán el Magnífico.

En 1576 Akbar envió un contingente muy numeroso de peregrinos encabezados por Khwaja Sultan Naqshbandi, Yahya Saleh, con 600.000 monedas de oro y plata y 12.000 kafts de honor y grandes partidas de arroz. En octubre de 1576, Akbar envió una delegación con miembros de su familia, entre los que se encontraban su tía Gulbadan Begum y su consorte Salima, a realizar el Hajj en dos barcos procedentes de Surat, entre los que se encontraba un navío otomano, que llegó al puerto de Yeddah en 1577 y se dirigió a La Meca y Medina. Entre 1577 y 1580 se enviaron otras cuatro caravanas con exquisitos regalos para las autoridades de La Meca y Medina.

El séquito imperial mogol permaneció en La Meca y Medina durante casi cuatro años y asistió al Hayy cuatro veces. Durante este periodo, Akbar financió las peregrinaciones de muchos musulmanes pobres del Imperio mogol y también financió la fundación de la logia de derviches de la orden sufí Qadiriyya en el Hiyaz. Los mogoles acabaron partiendo hacia Surat, y su regreso contó con la ayuda del pachá otomano de Yeddah. Debido a los intentos de Akbar por consolidar la presencia mogola en La Meca y Medina, los sharif locales empezaron a confiar más en el apoyo financiero que les proporcionaba el Imperio mogol, disminuyendo su dependencia de la generosidad otomana. El comercio mogol-otomano también floreció durante este periodo; de hecho, se sabe que los mercaderes leales a Akbar llegaron a Alepo tras viajar río arriba a través del puerto de Basora.

Según algunos relatos, Akbar expresó su deseo de formar una alianza con los portugueses, principalmente para favorecer sus intereses, pero cada vez que los portugueses intentaron invadir a los otomanos, Akbar se mostró abortivo. En 1587, una flota portuguesa enviada para atacar Yemen fue ferozmente derrotada por la marina otomana; a partir de entonces, la alianza mogol-portuguesa se derrumbó de inmediato, principalmente por la continua presión de los prestigiosos vasallos del Imperio mogol en Janjira.

Relaciones con la dinastía safávida

Los safávidas y los mogoles tenían una larga historia de relaciones diplomáticas, ya que el gobernante safávida Tahmasp I proporcionó refugio a Humayun cuando tuvo que huir del subcontinente indio tras su derrota ante Sher Shah Suri. Sin embargo, los safávidas se diferenciaban de los mogoles suníes y los otomanos en que seguían la secta chií del Islam. Una de las disputas más antiguas entre los safavíes y los mogoles se refería al control de la ciudad de Qandahar, en la región del Hindukush, que constituía la frontera entre ambos imperios. La región del Hindukush era muy importante desde el punto de vista militar debido a su geografía, y los estrategas de la época eran conscientes de ello. Por ello, la ciudad, administrada por Bairam Khan en el momento de la llegada de Akbar, fue invadida y capturada por el gobernante persa Husain Mirza, primo de Tahmasp I, en 1558. Posteriormente, Bairam Khan envió un enviado a la corte de Tahmasp I en un esfuerzo por mantener relaciones pacíficas con los safávidas. Este gesto fue correspondido y continuó una relación cordial entre los dos imperios durante las dos primeras décadas del reinado de Akbar. Sin embargo, la muerte de Tahmasp I en 1576 provocó una guerra civil e inestabilidad en el imperio safávida, y las relaciones diplomáticas entre ambos imperios cesaron durante más de una década. No se restablecieron hasta 1587, tras el ascenso del sha Abbas al trono safávida. Poco después, el ejército de Akbar completó la anexión de Kabul y, para asegurar aún más las fronteras noroccidentales de su imperio, se dirigió a Qandahar. La ciudad capituló sin resistencia el 18 de abril de 1595, y el gobernante Muzaffar Hussain se trasladó a la corte de Akbar. Qandahar continuó en posesión mogol, y el Hindukush la frontera occidental del imperio, durante varias décadas hasta la expedición de Shah Jahan a Badakhshan en 1646. Las relaciones diplomáticas siguieron manteniéndose entre las cortes safávida y mogol hasta el final del reinado de Akbar.

Relaciones con otros reinos contemporáneos

Vincent Arthur Smith observa que el comerciante Mildenhall fue contratado en 1600, mientras se ajustaba el establecimiento de la compañía, para llevar una carta de la reina Isabel a Akbar solicitando libertad para comerciar en sus dominios en condiciones tan buenas como las que disfrutaban los portugueses.

Akbar también recibió la visita del explorador francés Pierre Malherbe.

Se cree que Akbar, al igual que su madre y otros miembros de su familia, eran musulmanes suníes hanafíes. Sus primeros días transcurrieron en un ambiente en el que se fomentaban los sentimientos liberales y se desaprobaba la estrechez de miras religiosa. A partir del siglo XV, varios gobernantes de diversas partes del país adoptaron una política más liberal de tolerancia religiosa, intentando fomentar la armonía comunal entre hindúes y musulmanes. Estos sentimientos fueron alentados anteriormente por las enseñanzas de santos populares como Guru Nanak, Kabir y Chaitanya, los versos del poeta persa Hafez que abogaban por la simpatía humana y una perspectiva liberal, así como el ethos timurí de tolerancia religiosa en el imperio, que persistió en la política desde los tiempos de Timur hasta los de Humayun, e influyó en la política de tolerancia de Akbar en materia de religión. Además, sus tutores de la infancia, entre los que se encontraban dos chiíes iraníes, estaban en gran medida por encima de los prejuicios sectarios, y contribuyeron de forma significativa a la posterior inclinación de Akbar hacia la tolerancia religiosa.

Akbar patrocinó debates religiosos entre diferentes grupos musulmanes (suníes, chiíes, ismaelitas y sufíes), parsis, hindúes (shaivitas y vaishnavas), sijs, jainistas, judíos, jesuitas y materialistas, pero sentía predilección por el sufismo, pues proclamaba que «la sabiduría del vedanta es la sabiduría del sufismo».

Cuando estaba en Fatehpur Sikri, mantenía conversaciones porque le gustaba conocer las creencias religiosas de los demás. Uno de esos días se enteró de que los religiosos de otras religiones solían ser intolerantes con otras creencias religiosas. Esto le llevó a formar la idea de la nueva religión, Sulh-e-kul, que significa paz universal. Su idea de esta religión no discriminaba otras religiones y se centraba en las ideas de paz, unidad y tolerancia.

Asociación con la aristocracia musulmana

Durante la primera parte de su reinado, Akbar adoptó una actitud de represión hacia las sectas musulmanas condenadas por la ortodoxia como heréticas. En 1567, siguiendo el consejo del jeque Abdu»n Nabi, ordenó la exhumación de Mir Murtaza Sharifi Shirazi -un chiíta enterrado en Delhi- por la proximidad de su tumba a la del emir Khusrau, argumentando que un «hereje» no podía ser enterrado tan cerca de la tumba de un santo suní, lo que reflejaba una actitud restrictiva hacia los chiítas, que persistió hasta principios de la década de 1570. En 1573 suprimió el mahdavismo durante su campaña en Gujarat, en el curso de la cual el líder mahdaví Bandagi Miyan Sheik Mustafa fue arrestado y llevado encadenado a la corte para ser debatido y liberado después de dieciocho meses. Sin embargo, la creciente influencia del misticismo panteísta sufí que Akbar recibió a principios de la década de 1570 provocó un gran cambio en su perspectiva y culminó con su abandono del islam ortodoxo tal y como se profesaba tradicionalmente, en favor de un nuevo concepto del islam que trascendía los límites de la religión. En consecuencia, durante la segunda mitad de su reinado, adoptó una política de tolerancia hacia los chiíes y declaró la prohibición del conflicto chií-suní, y el imperio se mantuvo neutral en cuestiones de conflicto sectario interno. En el año 1578, el emperador mogol Akbar se refirió a sí mismo como:

Emperador del Islam, Emir de los Fieles, Sombra de Dios en la tierra, Abul Fath Jalal-ud-din Muhammad Akbar Badshah Ghazi (cuyo imperio Alá perpetúa), es un gobernante muy justo, muy sabio y muy temeroso de Dios.

En 1580 estalló una rebelión en la parte oriental del imperio de Akbar, y los qazis emitieron una serie de fatwas que declaraban a Akbar como hereje. Akbar reprimió la rebelión y aplicó severos castigos a los qazis. Para reforzar aún más su posición frente a los qazíes, Akbar emitió un mazhar, o declaración, que fue firmado por todos los principales ulemas en 1579. El mahzar afirmaba que Akbar era el jalifa de la época, un rango superior al de un muytahid: en caso de diferencia de opiniones entre los muytahid, Akbar podía seleccionar cualquiera de ellas y también podía emitir decretos que no fueran en contra del nass. Dados los conflictos sectarios islámicos que prevalecían en varias partes del país en aquella época, se cree que el mujtahid ayudó a estabilizar la situación religiosa en el imperio. Hizo a Akbar muy poderoso debido a la completa supremacía que el Islam concedía al jalifa, y también le ayudó a eliminar la influencia religiosa y política del jalifa otomano sobre sus súbditos, asegurando así su completa lealtad hacia él.

A lo largo de su reinado, Akbar fue mecenas de influyentes eruditos musulmanes como Mir Ahmed Nasrallah Thattvi y Tahir Muhammad Thattvi.

Cada vez que Akbar asistía a las congregaciones de una mezquita, se hacía la siguiente proclama:

El Señor me dio el Reino, Me hizo sabio, fuerte y valiente, Me guía por el derecho y la verdad, Llenando mi mente con el amor a la verdad, Ninguna alabanza del hombre podría resumir su estado, Allah Hu Akbar, Dios es Grande.

Din-i-Ilahi

Akbar estaba profundamente interesado en cuestiones religiosas y filosóficas. Musulmán ortodoxo al principio, más tarde se vio influenciado por el misticismo sufí que se predicaba en el país en aquella época, y se alejó de la ortodoxia, nombrando en su corte a varias personas de talento con ideas liberales, como Abul Fazl, Faizi y Birbal. En 1575 construyó en Fatehpur Sikri una sala llamada Ibadat Khana («casa de culto»), a la que invitó a teólogos, místicos y cortesanos seleccionados, reconocidos por sus logros intelectuales, y con los que discutió asuntos de espiritualidad. Estas discusiones, inicialmente restringidas a los musulmanes, fueron enconadas y dieron lugar a que los participantes se gritaran e insultaran. Enfadado por ello, Akbar abrió la Ibadat Khana a personas de todas las religiones, así como a ateos, con lo que el ámbito de las discusiones se amplió y se extendió incluso a áreas como la validez del Corán y la naturaleza de Dios. Esto escandalizó a los teólogos ortodoxos, que intentaron desacreditar a Akbar haciendo circular rumores sobre su deseo de abandonar el Islam.

El esfuerzo de Akbar por crear un punto de encuentro entre los representantes de varias religiones no tuvo mucho éxito, ya que cada uno de ellos trató de afirmar la superioridad de sus respectivas religiones denunciando a las demás. Mientras tanto, los debates en el Ibadat Khana se volvieron más enconados y, en contra de su propósito de conducir a un mejor entendimiento entre las religiones, en su lugar condujeron a una mayor amargura entre ellas, lo que resultó en la interrupción de los debates por Akbar en 1582. Sin embargo, su interacción con varios teólogos religiosos le convenció de que, a pesar de sus diferencias, todas las religiones tenían varias buenas prácticas, que intentó combinar en un nuevo movimiento religioso conocido como Din-i-Ilahi.

Algunos eruditos modernos afirman que Akbar no inició una nueva religión, sino que introdujo lo que el Dr. Oscar R. Gómez llama la perspectiva transteísta del budismo tántrico tibetano, y que no utilizó la palabra Din-i-Ilahi. De acuerdo con los acontecimientos contemporáneos en la corte mogol, Akbar estaba efectivamente enfadado por los actos de malversación de riquezas de muchos clérigos musulmanes de alto nivel.

El supuesto Din-i-Ilahi era más bien un sistema ético y se dice que prohibía la lujuria, la sensualidad, la calumnia y el orgullo, considerándolos como pecados. La piedad, la prudencia, la abstinencia y la bondad son las virtudes fundamentales. Se anima al alma a purificarse mediante el anhelo de Dios. Se respetaba el celibato, se imponía la castidad, se prohibía el sacrificio de animales y no había escrituras sagradas ni una jerarquía sacerdotal. Sin embargo, un importante noble de la corte de Akbar, Aziz Koka, le escribió una carta desde La Meca en 1594 en la que argumentaba que el discipulado promovido por Akbar no era más que un deseo por parte de éste de mostrar su superioridad en materia religiosa. Para conmemorar el Din-e-Ilahi, cambió el nombre de Prayag por el de Allahabad (pronunciado como ilahabad) en 1583.

Se ha argumentado que la teoría de que el Din-i-Ilahi era una nueva religión fue un concepto erróneo que surgió debido a las traducciones erróneas de la obra de Abul Fazl por parte de historiadores británicos posteriores. Sin embargo, también se acepta que la política del sulh-e-kul, que constituía la esencia del Din-i-Ilahi, fue adoptada por Akbar no sólo con fines religiosos, sino como parte de la política administrativa imperial general. Esto también constituyó la base de la política de tolerancia religiosa de Akbar. A la muerte de Akbar, en 1605, no había signos de descontento entre sus súbditos musulmanes, y la impresión que tenía incluso un teólogo como Abdu»l Haq era que se mantenían los estrechos vínculos.

Relación con los hindúes

Akbar decretó que los hindúes que habían sido obligados a convertirse al Islam podían reconvertirse al hinduismo sin enfrentarse a la pena de muerte. En sus días de tolerancia era tan querido por los hindúes que hay numerosas referencias a él, y sus elogios se cantan también en canciones e himnos religiosos.

Akbar practicaba varias costumbres hindúes. Celebró el Diwali, permitió a los sacerdotes brahmanes atar cordones de joyas alrededor de sus muñecas a modo de bendición y, siguiendo su ejemplo, muchos de los nobles comenzaron a llevar rakhi (amuletos de protección). Renunció a la carne de vacuno y prohibió la venta de cualquier tipo de carne en determinados días.

Incluso su hijo Jahangir y su nieto Shahjahan mantuvieron muchas de las concesiones de Akbar, como la prohibición de la matanza de vacas, de tomar sólo platos vegetarianos en determinados días de la semana y de beber sólo agua del Ganges. Incluso cuando se encontraba en el Punjab, a 200 millas del Ganges, el agua era sellada en grandes jarras y transportada hasta él. Se refería al agua del Ganges como el «agua de la inmortalidad».

Relación con los jainistas

Akbar mantenía regularmente conversaciones con eruditos jainistas y también se vio muy afectado por sus enseñanzas. Su primer encuentro con los rituales jainistas fue cuando vio una procesión de una shravaka jainista llamada Champa después de un ayuno de seis meses. Impresionado por su poder y devoción, invitó a su gurú, o maestro espiritual, Acharya Hiravijaya Suri a Fatehpur Sikri. Acharya aceptó la invitación y comenzó su marcha hacia la capital mogol desde Gujarat.

Akbar quedó impresionado por las cualidades escolásticas y el carácter del Acharya. Celebró varios diálogos interconfesionales entre filósofos de distintas religiones. Los argumentos de los jainistas contra el consumo de carne le convencieron para hacerse vegetariano. Akbar también dictó muchas órdenes imperiales favorables a los intereses jainistas, como la prohibición del sacrificio de animales. Los autores jainistas también escribieron sobre su experiencia en la corte mogol en textos sánscritos que siguen siendo muy desconocidos para los historiadores mogoles.

El Tribunal Supremo indio ha citado ejemplos de coexistencia de la arquitectura jainista y mogol, calificando a Akbar de «arquitecto de la India moderna» y de que «tenía un gran respeto» por el jainismo. En 1584, 1592 y 1598, Akbar declaró el «Amari Ghosana», que prohibía el sacrificio de animales durante el Paryushan y el Mahavira Janma Kalyanak. Quitó el impuesto Jazia de los lugares de peregrinación jainista como Palitana.Santichandra, discípulo de Suri, fue enviado al Emperador, quien a su vez dejó a sus discípulos Bhanuchandra y Siddhichandra en la corte. Akbar volvió a invitar a su corte al sucesor de Hiravijaya Suri, Vijayasena Suri, que le visitó entre 1593 y 1595.

La tolerancia religiosa de Akbar no fue seguida por su hijo Jahangir, que incluso amenazó a Bhanuchandra, antiguo amigo de Akbar.

Personalidad

El reinado de Akbar fue relatado ampliamente por el historiador de su corte, Abul Fazl, en los libros Akbarnama y Ain-i-akbari. Otras fuentes contemporáneas del reinado de Akbar son las obras de Badayuni, Shaikhzada Rashidi y Shaikh Ahmed Sirhindi.

Akbar fue guerrero, emperador, general, entrenador de animales (se dice que tuvo miles de guepardos de caza durante su reinado y que él mismo entrenó a muchos) y teólogo. Se cree que era disléxico, le leían todos los días y tenía una memoria extraordinaria.

Se dice que Akbar fue un emperador sabio y un buen juez de carácter. Su hijo y heredero, Jahangir, escribió efusivos elogios del carácter de Akbar en sus memorias y decenas de anécdotas para ilustrar sus virtudes. Según Jahangir, Akbar era «de la tonalidad del trigo; sus ojos y cejas eran negros y su complexión más bien oscura que blanca». Antoni de Montserrat, el jesuita catalán que visitó su corte, lo describió así:

«Se puede reconocer fácilmente, incluso a primera vista, que es un rey. Tiene los hombros anchos, las piernas algo anchas y adecuadas para la equitación, y una tez morena clara. Lleva la cabeza inclinada hacia el hombro derecho. Su frente es amplia y abierta, sus ojos son tan brillantes y centelleantes que parecen un mar que brilla a la luz del sol. Sus pestañas son muy largas. Sus cejas no están muy marcadas. Su nariz es recta y pequeña, aunque no insignificante. Sus fosas nasales están muy abiertas, como si se burlara de ellas. Entre la fosa nasal izquierda y el labio superior hay un lunar. Se afeita la barba pero lleva bigote. Cojea de la pierna izquierda, aunque nunca se ha lesionado en ella».

Akbar no era alto, pero sí de constitución poderosa y muy ágil. También destacó por varios actos de valor. Uno de ellos ocurrió cuando regresaba de Malwa a Agra, cuando Akbar tenía 19 años. Akbar cabalgaba solo delante de su escolta y se enfrentó a una tigresa que, junto con sus cachorros, salió de los arbustos que cruzaban su camino. Cuando la tigresa cargó contra el emperador, se dice que éste despachó al animal con su espada de un solo golpe. Los asistentes que se acercaron encontraron al emperador de pie y en silencio junto al animal muerto.

Abul Fazl, e incluso el crítico hostil Badayuni, lo describieron como alguien con una personalidad dominante. Destacaba por su dominio en la batalla y, «como Alejandro de Macedonia, siempre estaba dispuesto a arriesgar su vida, sin importar las consecuencias políticas». A menudo se zambullía con su caballo en el río crecido durante las épocas de lluvia y lo cruzaba con seguridad. Rara vez se entregaba a la crueldad y se dice que era afectuoso con sus parientes. Perdonó a su hermano Hakim, que era un rebelde arrepentido. Pero en raras ocasiones, trató con crueldad a los infractores, como su tío materno Muazzam y su hermano adoptivo Adham Khan, que fue defenestrado dos veces por atraer la ira de Akbar.

Se dice que era extremadamente moderado en su dieta. Ain-e-Akbari menciona que durante sus viajes y también mientras estaba en casa, Akbar bebía agua del río Ganges, al que llamaba «el agua de la inmortalidad». En Sorun, y más tarde en Haridwar, se destinaron personas especiales para enviar agua, en jarras selladas, a todos los lugares donde se encontraba. Según las memorias de Jahangir, era aficionado a las frutas y le gustaba poco la carne, que dejó de comer en sus últimos años.

Akbar también visitó una vez Vrindavan, considerado el lugar de nacimiento de Krishna, en el año 1570, y dio permiso para que los Gaudiya Vaishnavas construyeran cuatro templos, que fueron Madana-mohana, Govindaji, Gopinatha y Jugal Kisore.

Para defender su postura de que el habla surge de la audición, llevó a cabo un experimento de privación del lenguaje, e hizo que los niños se criaran en aislamiento, sin que se les permitiera hablar, y señaló que, a medida que crecían, seguían siendo mudos.

Hagiografía

Durante el reinado de Akbar, el proceso en curso de discurso interreligioso y sincretismo dio lugar a una serie de atribuciones religiosas hacia él en términos de posiciones de asimilación, duda o incertidumbre, a las que él mismo asistió o dejó sin contestar. Estos relatos hagiográficos de Akbar atravesaron una amplia gama de espacios confesionales y sectarios, incluyendo varios relatos de parsis, jainistas y misioneros jesuitas, además de los relatos contemporáneos de la ortodoxia brahmánica y musulmana. Las sectas y denominaciones existentes, así como diversas figuras religiosas que representaban el culto popular, se sentían con derecho a él. La diversidad de estos relatos se atribuye al hecho de que su reinado dio lugar a la formación de un estado centralizado flexible acompañado de autoridad personal y heterogeneidad cultural.

Akbarnāma, el Libro de Akbar

El Akbarnāma (persa: اکبر نامہ), que literalmente significa Libro de Akbar, es un relato biográfico oficial de Akbar, el tercer emperador mogol (r. 1542-1605), escrito en persa. Incluye descripciones vívidas y detalladas de su vida y su época.

La obra fue encargada por Akbar y escrita por Abul Fazl, una de las Nueve Joyas (hindi: Navaratnas) de la corte real de Akbar. Se afirma que el libro tardó siete años en completarse y que los manuscritos originales contenían una serie de pinturas que apoyaban los textos, y que todas las pinturas representaban la escuela mogol de pintura, y eran obra de maestros del taller imperial, incluido Basawan, cuyo uso del retrato en sus ilustraciones fue una innovación en el arte indio.

La primera esposa y principal consorte de Akbar fue su prima, la princesa Ruqaiya Sultan Begum, única hija de su tío paterno, el príncipe Hindal Mirza, y su esposa Sultanam Begum. En 1551, Hindal Mirza murió luchando valientemente en una batalla contra las fuerzas de Kamran Mirza. Al conocer la noticia de la muerte de su hermano, Humayun se sintió abrumado por el dolor. Por afecto a la memoria de su hermano, Humayun desposó a Ruqaiya, la hija de nueve años de Hindal, con su hijo Akbar. Los esponsales tuvieron lugar en Kabul, poco después del primer nombramiento de Akbar como virrey en la provincia de Ghazni. Humayun confirió a la pareja imperial toda la riqueza, el ejército y los partidarios de Hindal y Ghazni, uno de los jagir de Hindal fue entregado a su sobrino, Akbar, que fue nombrado su virrey y también se le dio el mando del ejército de su tío. El matrimonio de Akbar con Ruqaiya se solemnizó cerca de Jalandhar, Punjab, cuando ambos tenían 14 años. Sin hijos, adoptó al nieto favorito de Akbar, el príncipe Khurram (el futuro emperador Shah Jahan). Murió el 19 de enero de 1626.

Su segunda esposa era la hija de Abdullah Khan Mughal. El matrimonio tuvo lugar en 1557 durante el asedio de Mankot. Bairam Khan no aprobó este matrimonio, ya que la hermana de Abdullah estaba casada con el tío de Akbar, el príncipe Kamran Mirza, por lo que consideraba a Abdullah como partidaria de Kamran. Se opuso al matrimonio hasta que Nasir-al-mulk le hizo comprender que la oposición en tales asuntos era inaceptable. Nasir-al-mulk organizó una reunión de placer y un banquete de alegría, y se ofreció un festín real.

Su tercera esposa fue su prima, Salima Sultan Begum, hija de Nur-ud-din Muhammad Mirza y su esposa Gulrukh Begum también conocida como Gulrang, hija del emperador Babur. Al principio fue prometida a Bairam Khan por Humayun. Tras la muerte de Bairam Khan en 1561, Akbar se casó con ella ese mismo año. Murió sin hijos el 2 de enero de 1613.

En 1562, se casó con la hija de Raja Bharmal, gobernante de Amer. El matrimonio tuvo lugar cuando Akbar regresaba de Ajmer tras ofrecer oraciones en la tumba de Moinuddin Chishti. Bharmal había comunicado a Akbar que estaba siendo acosado por su cuñado Sharif-ud-din Mirza (el hakim mogol de Mewat). Akbar insistió en que Bharmal se sometiera a él personalmente, también se sugirió que su hija se casara con él como señal de completa sumisión. Se tituló Mariam-uz-Zamani tras dar a luz al hijo mayor superviviente de Akbar, el príncipe Salim (el futuro emperador Jahangir). Murió el 19 de mayo de 1623.

Ese mismo año, Akbar se casó con la antigua esposa de Abdul Wasi, hijo del jeque Bada, señor de Agra. Akbar se había enamorado de ella y ordenó a Abdul Wasi que se divorciara. Otra de sus esposas fue Gauhar-un-Nissa Begum, hija del jeque Muhammad Bakhtiyar y hermana del jeque Jamal Bakhtiyar. Su dinastía se llamaba Din Laqab y vivía desde hacía mucho tiempo en Chandwar y Jalesar, cerca de Agra. Fue la principal esposa de Akbar.

Su siguiente matrimonio tuvo lugar en 1564 con la hija de Miran Mubrak Shah, el gobernante de Khandesh. En 1564, envió regalos a la corte con la petición de que su hija fuera casada por Akbar. Se accedió a la petición de Miran y se emitió una orden. Itimad Khan fue enviado con los embajadores de Miran, y cuando llegó cerca del fuerte de Asir, que era la residencia de Miran. Miran recibió a Itimad con honor, y envió a su hija con Itimad. Un gran número de nobles la acompañaron. El matrimonio se celebró en septiembre de 1564 cuando ella llegó a la corte de Akbar. Como dote, Mubarak Shah cedió Bijagarh y Handia a su yerno imperial.

Se casó con otra princesa Rajput en 1570, que era la hija de Kahan, el hermano de Rai Kalyan Mal Rai, el gobernante de Bikanir. El matrimonio tuvo lugar en 1570, cuando Akbar llegó a esta parte del país. Kalyan rindió homenaje a Akbar y le pidió que casara a la hija de su hermano. Akbar aceptó su propuesta y el matrimonio fue concertado. También se casó con la hija de Rawal Har Rai, el gobernante de Jaisalmer, en 1570. Rawal había enviado una petición para que su hija fuera casada por Akbar. La propuesta fue aceptada por Akbar. Raja Bahgwan Das fue enviado a este servicio. La ceremonia matrimonial tuvo lugar tras el regreso de Akbar de Nagor. Fue la madre de la princesa Mahi Begum, que murió el 8 de abril de 1577.

Otra de sus esposas fue Bhakkari Begum, la hija del sultán Mahmud de Bhakkar. El 2 de julio de 1572, el enviado de Akbar, I»timad Khan, llegó a la corte de Mahmud para acompañar a su hija ante Akbar. I»timad Khan trajo consigo para el sultán Mahmud un elegante vestido de honor, una cimitarra-cinturón enjoyada, un caballo con montura y riendas y cuatro elefantes. Mahmud celebró la ocasión con extravagantes banquetes durante quince días. El día de la boda, los festejos alcanzaron su punto álgido y los ulemas, santos y nobles fueron adecuadamente honrados con recompensas. Mahmud ofreció 30.000 rupias en metálico y en especie a I»timad Khan y despidió a su hija con una gran dote y un impresionante séquito. Llegó a Ajmer y esperó a Akbar. Los regalos del sultán Mahmud, llevados por la delegación, fueron presentados a las damas del harén imperial.

Su novena esposa fue Qasima Banu Begum, hija de Arab Shah. El matrimonio tuvo lugar en 1575. Se ofreció un gran banquete, y los altos funcionarios y otros pilares del estado estuvieron presentes. En 1577, el Rajá del Estado de Dungarpur solicitó que su hija pudiera casarse con Akbar. Akbar tuvo en cuenta su lealtad y concedió su petición. Rai Loukaran y Rajah Birbar, sirvientes del Rajah fueron enviados desde Dihalpur para hacer el honor de transportar a su hija. Ambos entregaron a la dama en la corte de Akbar, donde se celebró el matrimonio el 12 de julio de 1577.

Su undécima esposa fue Bibi Daulat Shad. Fue la madre de la princesa Shakr-un-Nissa Begum, y de la princesa Aram Banu Begum Su siguiente esposa fue la hija de Shams Chak, un cachemir. El matrimonio tuvo lugar el 3 de noviembre de 1592. Shams pertenecía a los grandes hombres del país, y llevaba mucho tiempo acariciando este deseo. En 1593, se casó con la hija de Qazi Isa, y la prima de Najib Khan. Najib le dijo a Akbar que su tío le había hecho un regalo a su hija. Akbar aceptó su representación y el 3 de julio de 1593 visitó la casa de Najib Khan y se casó con la hija de Qazi Isa.

En algún momento, Akbar acogió en su harén a Rukmavati, una hija de Rao Maldev de Marwar con una de sus amantes. Se trataba de una unión dolo en lugar de un matrimonio formal, que representaba el estatus inferior de la novia en la casa de su padre, y servía como expresión de vasallaje a un señor. No consta la fecha de este acontecimiento.

El 3 de octubre de 1605, Akbar cayó enfermo con un ataque de disentería del que nunca se recuperó. Se cree que murió el 27 de octubre de 1605, tras lo cual su cuerpo fue enterrado en su mausoleo de Sikandra, en Agra.

Akbar dejó un rico legado tanto para el Imperio mogol como para el subcontinente indio en general. Afianzó firmemente la autoridad del Imperio mogol en la India y fuera de ella, tras haber sido amenazado por los afganos durante el reinado de su padre, estableciendo su superioridad militar y diplomática. Durante su reinado, la naturaleza del Estado cambió a un estado secular y liberal, con énfasis en la integración cultural. También introdujo varias reformas sociales con visión de futuro, como la prohibición del sati, la legalización de las segundas nupcias y el aumento de la edad para contraer matrimonio. Los cuentos populares que giran en torno a él y a Birbal, uno de sus navratnas, son populares en la India.

El Bhavishya Purana es un purana menor que describe los distintos días sagrados hindúes e incluye una sección dedicada a las distintas dinastías que gobernaron la India, datando su parte más antigua en el año 500 de la era cristiana y la más reciente en el siglo XVIII. Contiene una historia sobre Akbar en la que se le compara con los demás gobernantes mogoles. La sección llamada «Akbar Bahshaha Varnan», escrita en sánscrito, describe su nacimiento como la «reencarnación» de un sabio que se inmoló al ver al primer gobernante mogol Babur, al que se describe como el «cruel rey de los mlecchas (musulmanes)». En este texto se afirma que Akbar «fue un niño milagroso» y que no seguiría los anteriores «caminos violentos» de los mogoles.

La revista Time incluyó el nombre de Akbar en su lista de los 25 principales líderes mundiales, citando la fusión de los distintos feudos de la India en el Imperio mogol, así como el duradero legado de «pluralismo y tolerancia» que «subyace en los valores de la moderna república de la India».

Por otra parte, su legado es explícitamente negativo en Pakistán por las mismas razones. El historiador Mubarak Ali, al estudiar la imagen de Akbar en los libros de texto pakistaníes, observa que Akbar «es convenientemente ignorado y no se menciona en ningún libro de texto escolar desde la primera clase hasta la matrícula», en contraste con la omnipresencia del emperador Aurangzeb. Cita al historiador Ishtiaq Hussain Qureshi, quien dijo que, debido a su tolerancia religiosa, «Akbar había debilitado tanto al Islam con sus políticas que no pudo recuperar su posición dominante en los asuntos». Un hilo conductor entre los historiadores pakistaníes es culpar a la política de Rajput de Akbar. Como conclusión, después de analizar muchos libros de texto, Mubarak Ali dice que «se critica a Akbar por unir a musulmanes e hindúes como una sola nación y poner en peligro la identidad separada de los musulmanes. Esta política de Akbar contradice la teoría de la binacional y, por tanto, le convierte en una figura impopular en Pakistán».

Fuentes

  1. Akbar
  2. Akbar
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