Μαρκήσιος ντε Λαφαγιέτ

Σύνοψη

Marie-Joseph Paul Yves Roch Gilbert du Motier, Marquis de La Fayette (6 Σεπτεμβρίου 1757 – 20 Μαΐου 1834), γνωστός στις Ηνωμένες Πολιτείες ως Lafayette (

Ο Λαφαγιέτ γεννήθηκε σε μια πλούσια οικογένεια γαιοκτημόνων στο Σαβανιάκ της επαρχίας της Ωβέρνης στη νότια κεντρική Γαλλία. Ακολούθησε την πολεμική παράδοση της οικογένειας και διορίστηκε αξιωματικός σε ηλικία 13 ετών. Πείστηκε ότι ο αμερικανικός επαναστατικός αγώνας ήταν ευγενής και ταξίδεψε στον Νέο Κόσμο αναζητώντας τη δόξα του. Έγινε ταγματάρχης σε ηλικία 19 ετών, αλλά αρχικά δεν του δόθηκαν αμερικανικά στρατεύματα για να διοικήσει. Τραυματίστηκε κατά τη διάρκεια της μάχης του Brandywine, αλλά κατάφερε να οργανώσει μια ομαλή υποχώρηση και υπηρέτησε με διάκριση στη μάχη του Rhode Island. Στα μέσα του πολέμου, απέπλευσε για την πατρίδα του για να πιέσει για αύξηση της γαλλικής υποστήριξης. Επέστρεψε στην Αμερική το 1780 και του ανατέθηκαν ανώτερες θέσεις στον ηπειρωτικό στρατό. Το 1781, τα στρατεύματα υπό τις διαταγές του στη Βιρτζίνια εμπόδισαν τις δυνάμεις υπό την ηγεσία του Κορνουάλις μέχρις ότου οι άλλες αμερικανικές και γαλλικές δυνάμεις να μπορέσουν να τοποθετηθούν για την αποφασιστική πολιορκία του Γιόρκταουν.

Ο Λαφαγιέτ επέστρεψε στη Γαλλία και διορίστηκε μέλος της Συνέλευσης των Συμβολαιογράφων το 1787, η οποία συγκλήθηκε ως απάντηση στη δημοσιονομική κρίση. Το 1789 εξελέγη μέλος των Γενικών Εκβουλών (Estates General), όπου συνεδρίαζαν εκπρόσωποι από τα τρία παραδοσιακά τάγματα της γαλλικής κοινωνίας: τον κλήρο, την αριστοκρατία και τους απλούς πολίτες. Αφού σχημάτισε την Εθνική Συντακτική Συνέλευση, συνέβαλε στη συγγραφή της Διακήρυξης των Δικαιωμάτων του Ανθρώπου και του Πολίτη με τη βοήθεια του Τόμας Τζέφερσον. Το έγγραφο αυτό ήταν εμπνευσμένο από τη Διακήρυξη της Ανεξαρτησίας των Ηνωμένων Πολιτειών και επικαλέστηκε το φυσικό δίκαιο για να καθιερώσει τις βασικές αρχές του δημοκρατικού έθνους-κράτους. Υποστήριξε επίσης το τέλος της δουλείας, σύμφωνα με τη φιλοσοφία των φυσικών δικαιωμάτων. Μετά την έφοδο της Βαστίλης, διορίστηκε αρχιστράτηγος της Εθνικής Φρουράς της Γαλλίας και προσπάθησε να κρατήσει μια μέση πορεία στα χρόνια της επανάστασης. Τον Αύγουστο του 1792, οι ριζοσπαστικές παρατάξεις διέταξαν τη σύλληψή του και κατέφυγε στις αυστριακές Κάτω Χώρες. Συνελήφθη από αυστριακά στρατεύματα και πέρασε περισσότερα από πέντε χρόνια στη φυλακή.

Ο Λαφαγιέτ επέστρεψε στη Γαλλία αφού ο Ναπολέων Βοναπάρτης εξασφάλισε την απελευθέρωσή του το 1797, αν και αρνήθηκε να συμμετάσχει στην κυβέρνηση του Ναπολέοντα. Μετά την αποκατάσταση των Βουρβόνων το 1814, έγινε φιλελεύθερο μέλος της Βουλής των Αντιπροσώπων, θέση την οποία κατείχε για το μεγαλύτερο μέρος της υπόλοιπης ζωής του. Το 1824, ο πρόεδρος Τζέιμς Μονρό τον προσκάλεσε στις Ηνωμένες Πολιτείες ως προσκεκλημένο του έθνους, όπου επισκέφθηκε και τις 24 πολιτείες της Ένωσης και έτυχε ενθουσιώδους υποδοχής. Κατά τη διάρκεια της Γαλλικής Επανάστασης του Ιουλίου του 1830, απέρριψε την πρόταση να γίνει δικτάτορας της Γαλλίας. Αντ” αυτού, υποστήριξε τον Λουδοβίκο-Φίλιππο ως βασιλιά, αλλά στράφηκε εναντίον του όταν ο μονάρχης έγινε αυταρχικός. Πέθανε στις 20 Μαΐου 1834 και είναι θαμμένος στο νεκροταφείο Πικπού στο Παρίσι, κάτω από χώμα από το Bunker Hill. Είναι μερικές φορές γνωστός ως “Ο ήρωας των δύο κόσμων” για τα επιτεύγματά του στην υπηρεσία τόσο της Γαλλίας όσο και των Ηνωμένων Πολιτειών.

Ο Λαφαγιέτ γεννήθηκε στις 6 Σεπτεμβρίου 1757 από τον Michel Louis Christophe Roch Gilbert Paulette du Motier, Marquis de La Fayette, συνταγματάρχη των γρεναδιέρων, και τη Marie Louise Jolie de La Rivière, στο Château de Chavaniac, στο Chavaniac-Lafayette, κοντά στο Le Puy-en-Velay, στην επαρχία της Auvergne (σήμερα Haute-Loire).

Η γενιά του Λαφαγιέτ ήταν πιθανότατα μία από τις παλαιότερες και πιο διακεκριμένες στην Οβέρνη και, ίσως, σε ολόκληρη τη Γαλλία. Οι άνδρες της οικογένειας Λαφαγιέτ είχαν τη φήμη του θάρρους και της ιπποσύνης και διακρίνονταν για την περιφρόνησή τους προς τον κίνδυνο. Ένας από τους πρώτους προγόνους του Lafayette, ο Gilbert de Lafayette III, στρατάρχης της Γαλλίας, ήταν σύντροφος του στρατού της Ιωάννας της Λωραίνης κατά τη διάρκεια της πολιορκίας της Ορλεάνης το 1429. Σύμφωνα με τον θρύλο, ένας άλλος πρόγονος απέκτησε το ακάνθινο στεφάνι κατά τη διάρκεια της έκτης Σταυροφορίας.

Οι μη Λαφαγιέτ πρόγονοί του είναι επίσης αξιοσημείωτοι- ο προπάππους του (παππούς της μητέρας του από τη μητέρα του) ήταν ο κόμης ντε Λα Ριβιέρ, μέχρι το θάνατό του το 1770 διοικητής των Mousquetaires du Roi, ή “Μαύρων Σωματοφυλάκων”, της προσωπικής ιππικής φρουράς του βασιλιά Λουδοβίκου XV. Ο πατρικός θείος του Λαφαγιέτ, ο Ζακ-Ροχ, πέθανε στις 18 Ιανουαρίου 1734, ενώ πολεμούσε τους Αυστριακούς στο Μιλάνο κατά τον Πόλεμο της Πολωνικής Διαδοχής- με τον θάνατό του, ο τίτλος του μαρκήσιου πέρασε στον αδελφό του Μισέλ.

Ο πατέρας του Λαφαγιέτ πέθανε επίσης στο πεδίο της μάχης. Την 1η Αυγούστου 1759, ο Michel de Lafayette χτυπήθηκε από σφαίρα κανονιού ενώ πολεμούσε έναν συνασπισμό υπό την ηγεσία των Βρετανών στη μάχη του Minden στη Βεστφαλία. Ο Λαφαγιέτ έγινε μαρκήσιος και άρχοντας του Σαβανιάκ, αλλά η περιουσία πέρασε στη μητέρα του. Ίσως συντετριμμένη από την απώλεια του συζύγου της, πήγε να ζήσει στο Παρίσι με τον πατέρα και τον παππού της, αφήνοντας τον Λαφαγιέτ να μεγαλώσει στο Chavaniac-Lafayette από την πατρική του γιαγιά, την κυρία de Chavaniac, η οποία είχε φέρει τον πύργο στην οικογένεια με την προίκα της.

Το 1768, όταν ο Λαφαγιέτ ήταν 11 ετών, κλήθηκε στο Παρίσι για να ζήσει με τη μητέρα του και τον προπάππο του στα διαμερίσματα του κόμη στο παλάτι του Λουξεμβούργου. Το αγόρι στάλθηκε σε σχολείο στο Collège du Plessis, τμήμα του Πανεπιστημίου του Παρισιού, και αποφασίστηκε ότι θα συνέχιζε την οικογενειακή πολεμική παράδοση. Ο κόμης, ο προπάππους του αγοριού, έγραψε το αγόρι σε ένα πρόγραμμα εκπαίδευσης μελλοντικών σωματοφυλάκων. Η μητέρα και ο παππούς του Λαφαγιέτ πέθαναν, στις 3 και 24 Απριλίου 1770 αντίστοιχα, αφήνοντας στον Λαφαγιέτ εισόδημα 25.000 λίβρες. Με τον θάνατο ενός θείου του, ο 12χρονος Λαφαγιέτ κληρονόμησε ένα πλούσιο ετήσιο εισόδημα 120.000 λιβρών.

Τον Μάιο του 1771, σε ηλικία μικρότερη των 14 ετών, ο Λαφαγιέτ διορίστηκε αξιωματικός στους σωματοφύλακες, με τον βαθμό του υπολοχαγού. Τα καθήκοντά του, που περιλάμβαναν την παρέλαση στις στρατιωτικές παρελάσεις και την παρουσίασή του στον βασιλιά Λουδοβίκο, ήταν κυρίως τελετουργικά και συνέχισε κανονικά τις σπουδές του.

Εκείνη την εποχή, ο Jean-Paul-François de Noailles, δούκας του Ayen, ήθελε να παντρέψει κάποια από τις πέντε κόρες του. Ο νεαρός Λαφαγιέτ, ηλικίας 14 ετών, φαινόταν κατάλληλο ταίρι για τη 12χρονη κόρη του, Μαρί Αντριέν Φρανσουάζ, και ο δούκας μίλησε με τον κηδεμόνα του αγοριού (τον θείο του Λαφαγιέτ, τον νέο κόμη) για να διαπραγματευτεί μια συμφωνία. Ωστόσο, στον κανονισμένο γάμο αντιτάχθηκε η σύζυγος του δούκα, η οποία θεωρούσε ότι το ζευγάρι, και ιδίως η κόρη της, ήταν πολύ νέοι. Το θέμα διευθετήθηκε με τη συμφωνία να μην αναφερθούν τα σχέδια γάμου για δύο χρόνια, κατά τη διάρκεια των οποίων οι δύο μελλοντικοί σύζυγοι θα συναντιόντουσαν κατά διαστήματα σε περιστασιακούς χώρους και θα γνωρίζονταν καλύτερα. Το σχέδιο λειτούργησε- οι δύο ερωτεύτηκαν και ήταν ευτυχισμένοι μαζί από τη στιγμή του γάμου τους το 1774 μέχρι τον θάνατό της το 1807.

Εύρεση αιτίας

Μετά την υπογραφή του γαμήλιου συμβολαίου το 1773, ο Λαφαγιέτ έζησε με τη νεαρή σύζυγό του στο σπίτι του πεθερού του στις Βερσαλλίες. Συνέχισε την εκπαίδευσή του, τόσο στη σχολή ιππασίας των Βερσαλλιών (στους συμμαθητές του συγκαταλεγόταν ο μελλοντικός Κάρολος Χ) όσο και στη διάσημη Ακαδημία των Βερσαλλιών. Τον Απρίλιο του 1773 του δόθηκε ο διορισμός του ως υπολοχαγού στους Δραγόνους της Νωαίλ, η μετάθεση από το βασιλικό σύνταγμα έγινε κατόπιν αιτήματος του πεθερού του Λαφαγιέτ.

Το 1775, ο Λαφαγιέτ έλαβε μέρος στην ετήσια εκπαίδευση της μονάδας του στο Μετς, όπου γνώρισε τον Charles-François de Broglie, μαρκήσιο de Ruffec, διοικητή της Στρατιάς της Ανατολής. Κατά τη διάρκεια του δείπνου, οι δύο άνδρες συζήτησαν για τη συνεχιζόμενη εξέγερση των αποικιών της Βόρειας Αμερικής κατά της βρετανικής κυριαρχίας. Μια ιστοριογραφική άποψη υποστηρίζει ότι ο μαρκήσιος ήταν διατεθειμένος να μισήσει τους Βρετανούς για τη δολοφονία του πατέρα του και αισθανόταν ότι μια βρετανική ήττα θα μείωνε το κύρος του έθνους αυτού διεθνώς. Μια άλλη σημειώνει ότι ο μαρκήσιος είχε γίνει πρόσφατα μασόνος και η συζήτηση για την εξέγερση “πυροδότησε την ιπποτική -και πλέον μασονική- φαντασία του με περιγραφές των Αμερικανών ως “ανθρώπων που αγωνίζονται για την ελευθερία””.

Τον Σεπτέμβριο του 1775, όταν ο Λαφαγιέτ έκλεισε τα 18 του χρόνια, επέστρεψε στο Παρίσι και έλαβε τον λοχαγό των Δραγουμάνων που του είχαν υποσχεθεί ως γαμήλιο δώρο. Τον Δεκέμβριο γεννήθηκε το πρώτο του παιδί, η Henriette. Κατά τη διάρκεια αυτών των μηνών, ο Λαφαγιέτ πείστηκε ότι η Αμερικανική Επανάσταση αντανακλούσε τις δικές του πεποιθήσεις, λέγοντας: “Η καρδιά μου αφιερώθηκε”.

Το έτος 1776 διεξήχθησαν ευαίσθητες διαπραγματεύσεις μεταξύ των αμερικανών πρακτόρων, μεταξύ των οποίων ο Σάιλας Ντιν, και του Λουδοβίκου ΙΣΤ” και του υπουργού Εξωτερικών του, κόμη Σαρλ ντε Βερζέν. Ο βασιλιάς και ο υπουργός του ήλπιζαν ότι προμηθεύοντας τους Αμερικανούς με όπλα και αξιωματικούς, θα μπορούσαν να αποκαταστήσουν τη γαλλική επιρροή στη Βόρεια Αμερική και να πάρουν εκδίκηση από τη Βρετανία για τις απώλειες στον Επταετή Πόλεμο. Όταν ο Λαφαγιέτ άκουσε ότι Γάλλοι αξιωματικοί στέλνονταν στην Αμερική, απαίτησε να είναι ανάμεσά τους. Συνάντησε τον Ντιν και κέρδισε την ένταξή του παρά το νεαρό της ηλικίας του. Στις 7 Δεκεμβρίου 1776, ο Ντιν κατέταξε τον Λαφαγιέτ ως ταγματάρχη.

Το σχέδιο για την αποστολή Γάλλων αξιωματικών (καθώς και άλλων βοηθημάτων) στην Αμερική κατέρρευσε όταν το άκουσαν οι Βρετανοί και απείλησαν με πόλεμο. Ο πεθερός του Λαφαγιέτ, ο ντε Νοαγιέ, μάλωσε τον νεαρό και του είπε να πάει στο Λονδίνο και να επισκεφθεί τον Μαρκήσιο ντε Νοαγιέ, πρεσβευτή στη Βρετανία και θείο του Λαφαγιέτ από γάμο, πράγμα που έκανε τον Φεβρουάριο του 1777. Στο μεταξύ, δεν εγκατέλειψε τα σχέδιά του να πάει στην Αμερική. Ο Λαφαγιέτ παρουσιάστηκε στον Γεώργιο Γ΄ και πέρασε τρεις εβδομάδες στην κοινωνία του Λονδίνου. Κατά την επιστροφή του στη Γαλλία, κρύφτηκε από τον πεθερό του (και ανώτερο αξιωματικό), γράφοντάς του ότι σχεδίαζε να πάει στην Αμερική. Ο Ντε Νοαγιέ έγινε έξαλλος και έπεισε τον Λουδοβίκο να εκδώσει διάταγμα που απαγόρευε στους Γάλλους αξιωματικούς να υπηρετούν στην Αμερική, κατονομάζοντας συγκεκριμένα τον Λαφαγιέτ. Ο Vergennes μπορεί να έπεισε τον βασιλιά να διατάξει τη σύλληψη του Λαφαγιέτ, αν και αυτό είναι αβέβαιο.

Αναχώρηση για την Αμερική

Ο Λαφαγιέτ έμαθε ότι το Ηπειρωτικό Κογκρέσο δεν διέθετε χρήματα για το ταξίδι του, οπότε αγόρασε το ιστιοφόρο Victoire με δικά του χρήματα για 112.000 λίρες. Ταξίδεψε στο Μπορντό, όπου το Victoire ετοιμαζόταν για το ταξίδι του, και έστειλε μήνυμα ζητώντας πληροφορίες για την αντίδραση της οικογένειάς του. Η απάντηση τον έριξε σε συναισθηματική αναταραχή, συμπεριλαμβανομένων των επιστολών της συζύγου του και άλλων συγγενών. Αμέσως μετά την αναχώρησή του, διέταξε να γυρίσει το πλοίο και να επιστρέψει στο Μπορντό, προς απογοήτευση των αξιωματικών που ταξίδευαν μαζί του. Ο διοικητής του στρατού εκεί διέταξε τον Λαφαγιέτ να παρουσιαστεί στο σύνταγμα του πεθερού του στη Μασσαλία. Ο De Broglie ήλπιζε να γίνει στρατιωτικός και πολιτικός ηγέτης στην Αμερική και συναντήθηκε με τον Λαφαγιέτ στο Μπορντό και τον έπεισε ότι η κυβέρνηση ήθελε πράγματι να πάει. Αυτό δεν ήταν αλήθεια, αν και υπήρχε σημαντική δημόσια υποστήριξη για τον Λαφαγιέτ στο Παρίσι, όπου ο αμερικανικός αγώνας ήταν δημοφιλής. Ο Λαφαγιέτ θέλησε να το πιστέψει και προσποιήθηκε ότι συμμορφώθηκε με τη διαταγή να παρουσιαστεί στη Μασσαλία, πηγαίνοντας μόνο λίγα χιλιόμετρα ανατολικά πριν κάνει αναστροφή και επιστρέψει στο πλοίο του. Το Victoire απέπλευσε από το Pauillac στις ακτές του Gironde στις 25 Μαρτίου 1777. Ωστόσο, ο Λαφαγιέτ δεν επέβαινε στο πλοίο, προκειμένου να αποφύγει την αναγνώρισή του από τους Άγγλους κατασκόπους και τον βασιλιά της Γαλλίας- το πλοίο αγκυροβόλησε στην Πασάια στις βασκικές ακτές και εφοδιάστηκε με 5.000 τουφέκια και πυρομαχικά από τα εργοστάσια της Γκιπούσκοα. Εντάχθηκε στο Victoire, το οποίο αναχώρησε για την Αμερική στις 26 Απριλίου 1777. Το δίμηνο ταξίδι προς τον Νέο Κόσμο σημαδεύτηκε από ναυτία και πλήξη. Ο καπετάνιος του πλοίου Lebourcier σκόπευε να σταματήσει στις Δυτικές Ινδίες για να πουλήσει το φορτίο, αλλά ο Λαφαγιέτ φοβόταν τη σύλληψη, οπότε αγόρασε το φορτίο για να αποφύγει τον ελλιμενισμό στα νησιά. Στις 13 Ιουνίου 1777 αποβιβάστηκε στο North Island κοντά στο Georgetown της Νότιας Καρολίνας.

Κατά την άφιξή του, ο Λαφαγιέτ συνάντησε τον ταγματάρχη Μπέντζαμιν Χάγκερ, έναν πλούσιο γαιοκτήμονα, με τον οποίο έμεινε για δύο εβδομάδες πριν πάει στη Φιλαδέλφεια. Το Ηπειρωτικό Κογκρέσο είχε κατακλυστεί από Γάλλους αξιωματικούς που είχε στρατολογήσει ο Ντιν, πολλοί από τους οποίους δεν μιλούσαν αγγλικά ή δεν είχαν στρατιωτική εμπειρία. Ο Λαφαγιέτ είχε μάθει κάποια αγγλικά καθ” οδόν (έγινε άπταιστα μέσα σε ένα χρόνο από την άφιξή του), και η μασονική του ιδιότητα μέλους του άνοιξε πολλές πόρτες στη Φιλαδέλφεια. Αφού ο Λαφαγιέτ προσφέρθηκε να υπηρετήσει χωρίς μισθό, το Κογκρέσο τον διόρισε ταγματάρχη στις 31 Ιουλίου 1777. Μεταξύ των υποστηρικτών του Λαφαγιέτ ήταν και ο πρόσφατα αφιχθείς Αμερικανός απεσταλμένος στη Γαλλία, Μπέντζαμιν Φράνκλιν, ο οποίος με επιστολή του προέτρεψε το Κογκρέσο να φιλοξενήσει τον νεαρό Γάλλο.

Ο στρατηγός Τζορτζ Ουάσινγκτον, αρχιστράτηγος του ηπειρωτικού στρατού, ήρθε στη Φιλαδέλφεια για να ενημερώσει το Κογκρέσο για στρατιωτικές υποθέσεις. Ο Λαφαγιέτ τον συνάντησε σε ένα δείπνο στις 5 Αυγούστου 1777- σύμφωνα με τον Leepson, “οι δύο άνδρες συνδέθηκαν σχεδόν αμέσως”. Ο Ουάσινγκτον εντυπωσιάστηκε από τον ενθουσιασμό του νεαρού άνδρα και είχε την τάση να σκέφτεται καλά για έναν συνάδελφό του μασόνο- ο Λαφαγιέτ απλώς έτρεφε δέος για τον επικεφαλής στρατηγό. Ο στρατηγός Ουάσινγκτον πήγε τον Γάλλο να δει το στρατόπεδό του- όταν ο Ουάσινγκτον εξέφρασε αμηχανία για την κατάστασή του και την κατάσταση των στρατευμάτων, ο Λαφαγιέτ απάντησε: “Είμαι εδώ για να μάθω, όχι για να διδάξω”. Έγινε μέλος του επιτελείου του Ουάσινγκτον, αν και υπήρχε σύγχυση σχετικά με την ιδιότητά του. Το Κογκρέσο θεωρούσε την τοποθέτησή του τιμητική, ενώ ο ίδιος θεωρούσε τον εαυτό του ως πλήρη διοικητή, στον οποίο θα ανατίθετο ο έλεγχος μιας μεραρχίας όταν ο Ουάσινγκτον τον έκρινε έτοιμο. Ο Ουάσινγκτον είπε στον Λαφαγιέτ ότι μια μεραρχία δεν θα ήταν δυνατή, καθώς ήταν ξένης καταγωγής, αλλά ότι θα ήταν ευτυχής να τον έχει υπό την εμπιστοσύνη του ως “φίλο και πατέρα”.

Brandywine, Valley Forge και Albany

Η πρώτη μάχη του Λαφαγιέτ ήταν στο Brandywine στις 11 Σεπτεμβρίου 1777. Ο Βρετανός επικεφαλής στρατηγός, ο στρατηγός σερ Γουίλιαμ Χάου, σχεδίαζε να καταλάβει τη Φιλαδέλφεια μετακινώντας στρατεύματα νότια με πλοίο στον κόλπο Τσέζαπικ (αντί για τον ισχυρά αμυνόμενο κόλπο Ντελαγουέαρ) και μεταφέροντάς τα χερσαία στην πρωτεύουσα των ανταρτών. Αφού οι Βρετανοί προσπέρασαν τους Αμερικανούς, ο Ουάσινγκτον έστειλε τον Λαφαγιέτ να συναντήσει τον στρατηγό Τζον Σάλιβαν. Κατά την άφιξή του, ο Λαφαγιέτ πήγε με την Τρίτη Ταξιαρχία της Πενσυλβάνια, υπό τον ταξίαρχο Τόμας Κόνγουεϊ, και προσπάθησε να συσπειρώσει τη μονάδα για να αντιμετωπίσει την επίθεση. Οι βρετανικές και οι εσσιακές δυνάμεις συνέχισαν να προελαύνουν με τις ανώτερες δυνάμεις τους και ο Λαφαγιέτ πυροβολήθηκε στο πόδι. Κατά τη διάρκεια της υποχώρησης των Αμερικανών, ο Λαφαγιέτ συσπείρωσε τα στρατεύματα, επιτρέποντας μια πιο ομαλή υποχώρηση, προτού νοσηλευτεί για τον τραυματισμό του. Μετά τη μάχη, ο Ουάσινγκτον τον ανέφερε για “γενναιότητα και στρατιωτικό ζήλο” και τον πρότεινε για τη διοίκηση μιας μεραρχίας σε επιστολή του προς το Κογκρέσο, το οποίο εκκενωνόταν εσπευσμένα, καθώς οι Βρετανοί κατέλαβαν τη Φιλαδέλφεια αργότερα τον ίδιο μήνα.

Ο Λαφαγιέτ επέστρεψε στο πεδίο της μάχης τον Νοέμβριο μετά από δύο μήνες ανάρρωσης στον μοραβικό οικισμό της Βηθλεέμ και ανέλαβε τη διοίκηση της μεραρχίας που προηγουμένως διοικούσε ο υποστράτηγος Άνταμ Στέφεν. Βοήθησε τον στρατηγό Ναθαναήλ Γκριν στην αναγνώριση των βρετανικών θέσεων στο Νιου Τζέρσεϊ- με 300 στρατιώτες, νίκησε μια αριθμητικά ανώτερη δύναμη των Εσσιανών στο Γκλόστερ, στις 24 Νοεμβρίου 1777.

Ο Λαφαγιέτ έμεινε στο στρατόπεδο του Ουάσινγκτον στο Valley Forge το χειμώνα του 1777-78 και μοιράστηκε τις δυσκολίες των στρατευμάτων του. Εκεί, το Συμβούλιο Πολέμου, με επικεφαλής τον Horatio Gates, ζήτησε από τον Lafayette να προετοιμάσει μια εισβολή στο Κεμπέκ από το Albany της Νέας Υόρκης. Όταν ο Λαφαγιέτ έφτασε στο Όλμπανι, βρήκε πολύ λίγους άνδρες για να οργανώσει μια εισβολή. Έγραψε στην Ουάσινγκτον για την κατάσταση και έκανε σχέδια επιστροφής στο Valley Forge. Πριν αναχωρήσει, στρατολόγησε τη φυλή Oneida στην αμερικανική πλευρά. Οι Ονεΐντα αποκαλούσαν τον Λαφαγιέτ Kayewla (φοβερός ιππέας). Στο Valley Forge, επέκρινε την απόφαση του διοικητικού συμβουλίου να επιχειρήσει εισβολή στο Κεμπέκ τον χειμώνα. Το Ηπειρωτικό Κογκρέσο συμφώνησε και ο Γκέιτς αποχώρησε από το συμβούλιο. Εν τω μεταξύ, τον Μάρτιο του 1778 δημοσιοποιήθηκαν οι συνθήκες που υπέγραψαν η Αμερική και η Γαλλία και η Γαλλία αναγνώρισε επίσημα την αμερικανική ανεξαρτησία.

Barren Hill, Monmouth και Rhode Island

Αντιμέτωποι με την προοπτική της γαλλικής επέμβασης, οι Βρετανοί προσπάθησαν να συγκεντρώσουν τις χερσαίες και ναυτικές τους δυνάμεις στη Νέα Υόρκη και άρχισαν να εκκενώνουν τη Φιλαδέλφεια τον Μάιο του 1778. Ο Ουάσινγκτον έστειλε τον Λαφαγιέτ με μια δύναμη 2.200 ανδρών στις 18 Μαΐου για αναγνώριση κοντά στο Barren Hill, στην Πενσυλβάνια. Την επόμενη ημέρα, οι Βρετανοί έμαθαν ότι είχε στρατοπεδεύσει εκεί κοντά και έστειλαν 5.000 άνδρες για να τον συλλάβουν. Ο στρατηγός Χάου οδήγησε άλλους 6.000 στρατιώτες στις 20 Μαΐου και διέταξε επίθεση στην αριστερή πλευρά του. Η πτέρυγα διασκορπίστηκε και ο Λαφαγιέτ οργάνωσε υποχώρηση, ενώ οι Βρετανοί παρέμειναν αναποφάσιστοι. Για να προσποιηθεί αριθμητική υπεροχή, ο Λαφαγιέτ διέταξε άνδρες να εμφανιστούν από το δάσος σε μια προεξοχή (το σημερινό Lafayette Hill στην Πενσυλβάνια) και να πυροβολούν περιοδικά τους Βρετανούς. Τα στρατεύματά του διέφυγαν ταυτόχρονα μέσω ενός βυθισμένου δρόμου και στη συνέχεια μπόρεσε να διασχίσει το Matson”s Ford με την υπόλοιπη δύναμή του.

Στη συνέχεια οι Βρετανοί βάδισαν από τη Φιλαδέλφεια προς τη Νέα Υόρκη. Ο ηπειρωτικός στρατός ακολούθησε και τελικά επιτέθηκε στο Monmouth Courthouse στο κεντρικό Νιου Τζέρσεϊ. Ο Ουάσινγκτον όρισε τον στρατηγό Τσαρλς Λι να ηγηθεί της επιτιθέμενης δύναμης στη μάχη του Μονμάουθ και ο Λι κινήθηκε εναντίον της βρετανικής πλευράς στις 28 Ιουνίου. Ωστόσο, έδωσε αντικρουόμενες διαταγές αμέσως μετά την έναρξη των μαχών, προκαλώντας χάος στις τάξεις των Αμερικανών. Ο Λαφαγιέτ έστειλε μήνυμα στην Ουάσινγκτον για να τον παροτρύνει να μεταβεί στο μέτωπο- κατά την άφιξή του, βρήκε τους άνδρες του Λι να υποχωρούν. Ο Ουάσινγκτον αντικατέστησε τον Λι, ανέλαβε τη διοίκηση και συγκέντρωσε τις αμερικανικές δυνάμεις. Αφού υπέστησαν σημαντικές απώλειες στο Monmouth, οι Βρετανοί αποσύρθηκαν τη νύχτα και έφτασαν με επιτυχία στη Νέα Υόρκη.

Ο γαλλικός στόλος έφθασε στον κόλπο Ντελαγουέαρ στις 8 Ιουλίου 1778 υπό τον ναύαρχο ντ” Εστέν, με τον οποίο ο στρατηγός Ουάσινγκτον σχεδίαζε να επιτεθεί στο Νιούπορτ του Ρόουντ Άιλαντ, την άλλη σημαντική βρετανική βάση στον βορρά. Ο Λαφαγιέτ και ο στρατηγός Γκριν στάλθηκαν με μια δύναμη 3.000 ανδρών για να συμμετάσχουν στην επίθεση. Ο Λαφαγιέτ ήθελε να ελέγξει μια κοινή γαλλοαμερικανική δύναμη, αλλά απορρίφθηκε από τον ναύαρχο. Στις 9 Αυγούστου, η αμερικανική χερσαία δύναμη επιτέθηκε στους Βρετανούς χωρίς να συμβουλευτεί τον ντ” Εστέν. Οι Αμερικανοί ζήτησαν από τον d”Estaing να τοποθετήσει τα πλοία του στον κόλπο Narragansett, αλλά εκείνος αρνήθηκε και επιδίωξε να νικήσει τον βρετανικό στόλο στη θάλασσα. Η μάχη ήταν ατελέσφορη, καθώς μια καταιγίδα σκόρπισε και κατέστρεψε και τους δύο στόλους.

Ο D”Estaing μετέφερε τα πλοία του βόρεια στη Βοστώνη για επισκευές, όπου αντιμετώπισε μια οργισμένη διαδήλωση από τους κατοίκους της Βοστώνης που θεωρούσαν την αποχώρηση των Γάλλων από το Νιούπορτ λιποταξία. Ο John Hancock και ο Lafayette στάλθηκαν για να ηρεμήσουν την κατάσταση και ο Lafayette επέστρεψε στη συνέχεια στο Rhode Island για να προετοιμάσει την υποχώρηση που κατέστη αναγκαία λόγω της αναχώρησης του d”Estaing. Για τις ενέργειές του αυτές, τιμήθηκε από το Ηπειρωτικό Κογκρέσο για “γενναιότητα, επιδεξιότητα και σύνεση”. Ήθελε να επεκτείνει τον πόλεμο για να πολεμήσει τους Βρετανούς σε άλλα σημεία της Αμερικής και ακόμη και στην Ευρώπη υπό γαλλική σημαία, αλλά δεν βρήκε μεγάλο ενδιαφέρον για τις προτάσεις του. Τον Οκτώβριο του 1778 ζήτησε από την Ουάσινγκτον και το Κογκρέσο την άδεια να επιστρέψει στην πατρίδα του με άδεια. Συμφώνησαν, με το Κογκρέσο να ψηφίζει να του δώσει ένα τελετουργικό σπαθί που θα του παρουσιαζόταν στη Γαλλία. Η αναχώρησή του καθυστέρησε λόγω ασθένειας και απέπλευσε για τη Γαλλία τον Ιανουάριο του 1779.

Επιστροφή στη Γαλλία

Ο Λαφαγιέτ έφτασε στο Παρίσι τον Φεβρουάριο του 1779, όπου τέθηκε σε κατ” οίκον περιορισμό για οκτώ ημέρες επειδή δεν υπάκουσε στον βασιλιά πηγαίνοντας στην Αμερική. Ο Λουδοβίκος ΙΣΤ” απλώς έσωσε τα προσχήματα- ο Λαφαγιέτ έτυχε υποδοχής ήρωα και σύντομα προσκλήθηκε να κυνηγήσει μαζί με τον βασιλιά. Ο Αμερικανός απεσταλμένος ήταν άρρωστος, οπότε ο εγγονός του Βενιαμίν Φραγκλίνου William Temple Franklin χάρισε στον Λαφαγιέτ το χρυσοποίκιλτο σπαθί που είχε παραγγείλει το Ηπειρωτικό Κογκρέσο.

Ο Λαφαγιέτ πίεζε για μια εισβολή στη Βρετανία, με τον ίδιο να έχει μια σημαντική διοίκηση στις γαλλικές δυνάμεις. Η Ισπανία ήταν πλέον σύμμαχος της Γαλλίας κατά της Βρετανίας και έστειλε πλοία στη Μάγχη προς υποστήριξη. Τα ισπανικά πλοία δεν έφτασαν μέχρι τον Αύγουστο του 1779 και συναντήθηκαν με μια ταχύτερη μοίρα βρετανικών πλοίων που ο συνδυασμένος γαλλικός και ισπανικός στόλος δεν μπόρεσε να πιάσει. Τον Σεπτέμβριο, η εισβολή εγκαταλείφθηκε και ο Λαφαγιέτ έστρεψε τις ελπίδες του στην επιστροφή στην Αμερική. Τον Δεκέμβριο του 1779, η Αντριέν γέννησε τον Ζορζ Ουάσινγκτον Λαφαγιέτ.

Ο Λαφαγιέτ συνεργάστηκε με τον Βενιαμίν Φραγκλίνο για να εξασφαλίσει την υπόσχεση αποστολής 6.000 στρατιωτών στην Αμερική, υπό τη διοίκηση του στρατηγού Jean-Baptiste de Rochambeau. Ο Λαφαγιέτ θα επανέλθει στη θέση του ως υποστράτηγος των αμερικανικών δυνάμεων, λειτουργώντας ως σύνδεσμος μεταξύ του Ροκαμπώ και του Ουάσινγκτον, ο οποίος θα διοικούσε τις δυνάμεις και των δύο εθνών. Τον Μάρτιο του 1780, αναχώρησε από το Rochefort για την Αμερική με τη φρεγάτα Hermione, φτάνοντας στη Βοστώνη στις 27 Απριλίου 1780.

Δεύτερο ταξίδι στην Αμερική

Επιστρέφοντας, ο Λαφαγιέτ βρήκε τον αμερικανικό αγώνα σε χαμηλό επίπεδο, κλονισμένο από διάφορες στρατιωτικές ήττες, ιδίως στο νότο. Ο Λαφαγιέτ έγινε δεκτός στη Βοστώνη με ενθουσιασμό, θεωρούμενος ως “ένας ιππότης με αστραφτερή πανοπλία από το ιπποτικό παρελθόν, που ήρθε να σώσει το έθνος”. Ταξίδεψε νοτιοδυτικά και στις 10 Μαΐου 1780 είχε μια χαρούμενη συνάντηση με τον Ουάσινγκτον στο Μόρισταουν του Νιου Τζέρσεϊ. Ο στρατηγός και οι αξιωματικοί του ήταν ενθουσιασμένοι όταν άκουσαν ότι η μεγάλη γαλλική δύναμη που είχε υποσχεθεί στον Λαφαγιέτ θα ερχόταν για να τους βοηθήσει. Ο Ουάσινγκτον, γνωρίζοντας τη δημοτικότητα του Λαφαγιέτ, τον έβαλε να γράψει (με τον Αλεξάντερ Χάμιλτον να διορθώνει την ορθογραφία του) στους αξιωματούχους των πολιτειών για να τους παροτρύνει να παράσχουν περισσότερα στρατεύματα και προμήθειες στον ηπειρωτικό στρατό. Αυτό απέδωσε καρπούς τους επόμενους μήνες, καθώς ο Λαφαγιέτ περίμενε την άφιξη του γαλλικού στόλου. Ωστόσο, όταν έφτασε ο στόλος, υπήρχαν λιγότεροι άνδρες και προμήθειες απ” ό,τι αναμενόταν, και ο Rochambeau αποφάσισε να περιμένει ενισχύσεις προτού ζητήσει τη μάχη με τους Βρετανούς. Αυτό δεν ικανοποίησε τον Λαφαγιέτ, ο οποίος πρότεινε ένα μεγαλεπήβολο σχέδιο για την κατάληψη της Νέας Υόρκης και άλλων περιοχών, και ο Ροσαμπώ αρνήθηκε για λίγο να δεχτεί τον Λαφαγιέτ μέχρι ο νεαρός να ζητήσει συγγνώμη. Ο Ουάσινγκτον συμβούλεψε τον μαρκήσιο να κάνει υπομονή.

Εκείνο το καλοκαίρι η Ουάσινγκτον ανέθεσε στον Λαφαγιέτ τη διοίκηση μιας μεραρχίας στρατευμάτων. Ο μαρκήσιος ξόδευε αφειδώς για τη διοίκησή του, η οποία περιπολούσε στο βόρειο Νιου Τζέρσεϊ και στη γειτονική πολιτεία της Νέας Υόρκης. Ο Λαφαγιέτ δεν είδε καμία σημαντική δράση και τον Νοέμβριο ο Ουάσινγκτον διέλυσε τη μεραρχία, στέλνοντας τους στρατιώτες πίσω στα πολιτειακά τους συντάγματα. Ο πόλεμος συνεχίστηκε άσχημα για τους Αμερικανούς, με τις περισσότερες μάχες στο νότο να πηγαίνουν εις βάρος τους και τον στρατηγό Μπένεντικτ Άρνολντ να τους εγκαταλείπει και να πηγαίνει στην πλευρά των Βρετανών.

Ο Λαφαγιέτ πέρασε το πρώτο μέρος του χειμώνα του 1780-81 στη Φιλαδέλφεια, όπου η Αμερικανική Φιλοσοφική Εταιρεία τον εξέλεξε ως το πρώτο ξένο μέλος της. Το Κογκρέσο του ζήτησε να επιστρέψει στη Γαλλία για να πιέσει για περισσότερους άνδρες και προμήθειες, αλλά ο Λαφαγιέτ αρνήθηκε, στέλνοντας αντ” αυτού επιστολές.

Μετά τη νίκη των Ηπειρωτών στη μάχη του Cowpens στη Νότια Καρολίνα τον Ιανουάριο του 1781, ο Ουάσινγκτον διέταξε τον Λαφαγιέτ να ανασυντάξει τη δύναμή του στη Φιλαδέλφεια και να πάει νότια στη Βιρτζίνια για να συνδεθεί με τα στρατεύματα που διοικούσε ο βαρόνος φον Στούμπεν. Η συνδυασμένη δύναμη επρόκειτο να προσπαθήσει να παγιδεύσει τις βρετανικές δυνάμεις που διοικούσε ο Μπένεντικτ Άρνολντ, με τα γαλλικά πλοία να εμποδίζουν τη διαφυγή του από τη θάλασσα. Εάν ο Λαφαγιέτ επιτύγχανε, ο Άρνολντ θα κρεμόταν με συνοπτικές διαδικασίες. Η βρετανική διοίκηση των θαλασσών απέτρεψε το σχέδιο, αν και ο Λαφαγιέτ και ένα μικρό μέρος της δύναμής του (οι υπόλοιποι έμειναν πίσω στην Ανάπολη) κατάφεραν να φτάσουν στον φον Στούμπεν στο Γιόρκταουν της Βιρτζίνια. Ο φον Στούμπεν έστειλε ένα σχέδιο στην Ουάσινγκτον, προτείνοντας να χρησιμοποιηθούν χερσαίες δυνάμεις και γαλλικά πλοία για να παγιδευτεί η κύρια βρετανική δύναμη υπό τον λόρδο Κορνουάλις. Όταν δεν έλαβε νέες διαταγές από την Ουάσινγκτον, ο Λαφαγιέτ άρχισε να μετακινεί τα στρατεύματά του βόρεια προς τη Φιλαδέλφεια, μόνο που διατάχθηκε στη Βιρτζίνια για να αναλάβει τη στρατιωτική διοίκηση εκεί. Ο εξοργισμένος Λαφαγιέτ υπέθεσε ότι τον εγκατέλειψαν σε μια υποβαθμισμένη περιοχή, ενώ αποφασιστικές μάχες λάμβαναν χώρα αλλού, και διαμαρτυρήθηκε μάταια για τις διαταγές του. Έστειλε επίσης επιστολές στον Chevalier de la Luzerne, τον Γάλλο πρεσβευτή στη Φιλαδέλφεια, περιγράφοντας πόσο ανεπαρκώς εφοδιασμένα ήταν τα στρατεύματά του. Όπως ήλπιζε ο Λαφαγιέτ, ο la Luzerne έστειλε την επιστολή του στη Γαλλία με σύσταση για μαζική γαλλική βοήθεια, η οποία, αφού εγκρίθηκε από τον βασιλιά, θα έπαιζε καθοριστικό ρόλο στις μάχες που θα ακολουθούσαν. Ο Ουάσινγκτον, φοβούμενος ότι η επιστολή θα μπορούσε να συλληφθεί από τους Βρετανούς, δεν μπορούσε να πει στον Λαφαγιέτ ότι σχεδίαζε να παγιδεύσει τον Κορνουάλις σε μια αποφασιστική εκστρατεία.

Βιρτζίνια και Yorktown

Ο Λαφαγιέτ απέφυγε τις προσπάθειες του Κορνουάλις να τον αιχμαλωτίσει στο Ρίτσμοντ. Τον Ιούνιο του 1781, ο Κορνουάλις έλαβε εντολή από το Λονδίνο να μεταβεί στον κόλπο Τσέζαπικ και να επιβλέψει την κατασκευή ενός λιμανιού, στο πλαίσιο της προετοιμασίας μιας χερσαίας επίθεσης στη Φιλαδέλφεια. Καθώς η βρετανική φάλαγγα ταξίδευε, ο Λαφαγιέτ έστελνε μικρές διμοιρίες που εμφανίζονταν απροσδόκητα, επιτιθέμενος στην οπισθοφυλακή ή στις ομάδες τροφοσυλλογής και δίνοντας την εντύπωση ότι οι δυνάμεις του ήταν μεγαλύτερες από ό,τι ήταν.

Στις 4 Ιουλίου, οι Βρετανοί εγκατέλειψαν το Ουίλιαμσμπεργκ και ετοιμάστηκαν να διασχίσουν τον ποταμό Τζέιμς. Ο Cornwallis έστειλε μόνο μια προκεχωρημένη φρουρά στη νότια πλευρά του ποταμού, κρύβοντας πολλά από τα υπόλοιπα στρατεύματά του στο δάσος στη βόρεια πλευρά, ελπίζοντας να στήσει ενέδρα στον Lafayette. Στις 6 Ιουλίου, ο Λαφαγιέτ διέταξε τον στρατηγό “Τρελό” Άντονι Γουέιν να χτυπήσει τα βρετανικά στρατεύματα στη βόρεια πλευρά με περίπου 800 στρατιώτες. Ο Γουέιν βρέθηκε σε μεγάλη αριθμητική υπεροχή και, αντί να υποχωρήσει, ηγήθηκε επίθεσης με ξιφολόγχη. Η επίθεση κέρδισε χρόνο για τους Αμερικανούς και οι Βρετανοί δεν τους καταδίωξαν. Η μάχη του Green Spring ήταν μια νίκη για τον Cornwallis, αλλά ο αμερικανικός στρατός ενισχύθηκε από την επίδειξη θάρρους των ανδρών.

Μέχρι τον Αύγουστο, ο Cornwallis είχε εγκαταστήσει τους Βρετανούς στο Yorktown, και ο Lafayette πήρε θέση στο Malvern Hill, τοποθετώντας πυροβολικό γύρω από τους Βρετανούς, οι οποίοι βρίσκονταν κοντά στον ποταμό York, και οι οποίοι είχαν εντολή να κατασκευάσουν οχυρώσεις για την προστασία των βρετανικών πλοίων στο Hampton Roads. Ο εγκλωβισμός του Λαφαγιέτ παγίδευσε τους Βρετανούς όταν έφτασε ο γαλλικός στόλος και κέρδισε τη μάχη των ακρωτηρίων της Βιρτζίνια, στερώντας από τον Κορνουάλις τη ναυτική προστασία. Στις 14 Σεπτεμβρίου 1781, οι δυνάμεις του Ουάσινγκτον ενώθηκαν με εκείνες του Λαφαγιέτ. Στις 28 Σεπτεμβρίου, με τον γαλλικό στόλο να αποκλείει τους Βρετανούς, οι συνδυασμένες δυνάμεις πολιόρκησαν το Γιόρκταουν. Στις 14 Οκτωβρίου, οι 400 άνδρες του Λαφαγιέτ στα δεξιά των Αμερικανών κατέλαβαν το οχυρό 9, αφού οι δυνάμεις του Αλεξάντερ Χάμιλτον είχαν επιτεθεί στο οχυρό 10 σε μάχη σώμα με σώμα. Αυτά τα δύο οχυρά ήταν το κλειδί για τη διάσπαση της βρετανικής άμυνας. Μετά από μια αποτυχημένη βρετανική αντεπίθεση, ο Cornwallis παραδόθηκε στις 19 Οκτωβρίου 1781.

Το Γιόρκταουν ήταν η τελευταία μεγάλη χερσαία μάχη της Αμερικανικής Επανάστασης, αλλά οι Βρετανοί εξακολουθούσαν να κατέχουν αρκετές μεγάλες πόλεις-λιμάνια. Ο Λαφαγιέτ ήθελε να ηγηθεί αποστολών για την κατάληψή τους, αλλά ο Ουάσινγκτον θεώρησε ότι θα ήταν πιο χρήσιμος αναζητώντας πρόσθετη ναυτική υποστήριξη από τη Γαλλία. Το Κογκρέσο τον διόρισε σύμβουλό του στους απεσταλμένους της Αμερικής στην Ευρώπη, τον Μπέντζαμιν Φράνκλιν στο Παρίσι, τον Τζον Τζέι στη Μαδρίτη και τον Τζον Άνταμς στη Χάγη, δίνοντάς τους την εντολή “να επικοινωνούν και να συμφωνούν σε όλα μαζί του”. Το Κογκρέσο έστειλε επίσης στον Λουδοβίκο ΙΣΤ” επίσημη επιστολή επαίνου εκ μέρους του μαρκήσιου.

Ο Λαφαγιέτ αναχώρησε από τη Βοστώνη για τη Γαλλία στις 18 Δεκεμβρίου 1781, όπου τον υποδέχθηκαν ως ήρωα, και έγινε δεκτός στο Παλάτι των Βερσαλλιών στις 22 Ιανουαρίου 1782. Γνώρισε τη γέννηση της κόρης του, την οποία ονόμασε Μαρία-Αντουανέτα Βιρτζίνια κατόπιν σύστασης του Τόμας Τζέφερσον. Προήχθη σε maréchal de camp, παρακάμπτοντας πολλούς βαθμούς, και έγινε ιππότης του Τάγματος του Αγίου Λουδοβίκου. Εργάστηκε σε μια συνδυασμένη γαλλοϊσπανική εκστρατεία κατά των βρετανικών Δυτικών Ινδιών το 1782, καθώς δεν είχε ακόμη υπογραφεί επίσημη συνθήκη ειρήνης. Η Συνθήκη των Παρισίων υπογράφηκε μεταξύ της Μεγάλης Βρετανίας και των Ηνωμένων Πολιτειών το 1783, γεγονός που κατέστησε την εκστρατεία περιττή- ο Λαφαγιέτ συμμετείχε στις διαπραγματεύσεις αυτές.

Ο Λαφαγιέτ συνεργάστηκε με τον Τζέφερσον για τη σύναψη εμπορικών συμφωνιών μεταξύ των Ηνωμένων Πολιτειών και της Γαλλίας, οι οποίες αποσκοπούσαν στη μείωση του χρέους της Αμερικής προς τη Γαλλία. Εντάχθηκε στη γαλλική ομάδα των καταργητών της κοινωνίας των φίλων των μαύρων, η οποία υποστήριζε το τέλος του δουλεμπορίου και ίσα δικαιώματα για τους ελεύθερους μαύρους. Σε επιστολή του προς τον Ουάσινγκτον, ο οποίος ήταν ιδιοκτήτης σκλάβων, το 1783 προέτρεψε την απελευθέρωση των σκλάβων και την εγκατάστασή τους ως ενοικιαστών αγροτών. Ο Ουάσινγκτον αρνήθηκε να απελευθερώσει τους δούλους του, αν και εξέφρασε ενδιαφέρον για τις ιδέες του νεαρού, και ο Λαφαγιέτ αγόρασε μια φυτεία στη Γαλλική Γουιάνα για να στεγάσει το σχέδιο.

Ο Λαφαγιέτ επισκέφθηκε την Αμερική το 1784-1785, όπου έτυχε ενθουσιώδους υποδοχής, επισκεπτόμενος όλες τις πολιτείες. Το ταξίδι περιελάμβανε μια επίσκεψη στο αγρόκτημα του Ουάσινγκτον στο Μάουντ Βέρνον στις 17 Αυγούστου. Μίλησε στη Βουλή των Αντιπροσώπων της Βιρτζίνια, όπου ζήτησε “την ελευθερία όλης της ανθρωπότητας” και προέτρεψε για τη χειραφέτηση των σκλάβων, και παρότρυνε το Νομοθετικό Σώμα της Πενσυλβάνια να συμβάλει στη δημιουργία μιας ομοσπονδιακής ένωσης (οι πολιτείες δεσμεύονταν τότε από τα Άρθρα της Συνομοσπονδίας). Επισκέφθηκε την κοιλάδα Μοχόκ στη Νέα Υόρκη για να συμμετάσχει σε ειρηνευτικές διαπραγματεύσεις με τους Ιρόκους, μερικούς από τους οποίους είχε συναντήσει το 1778. Έλαβε τιμητικό πτυχίο από το Χάρβαρντ, ένα πορτρέτο του Ουάσινγκτον από την πόλη της Βοστώνης και μια προτομή από την πολιτεία της Βιρτζίνια. Το νομοθετικό σώμα του Μέριλαντ τον τίμησε καθιστώντας τον ίδιο και τους άρρενες κληρονόμους του “φυσικώς γεννημένους πολίτες” της πολιτείας, γεγονός που τον κατέστησε φυσικό πολίτη των Ηνωμένων Πολιτειών μετά την επικύρωση του Συντάγματος το 1789. Ο Λαφαγιέτ καυχήθηκε αργότερα ότι είχε γίνει Αμερικανός πολίτης πριν από την ύπαρξη της έννοιας της γαλλικής υπηκοότητας. Το Κονέκτικατ, η Μασαχουσέτη και η Βιρτζίνια του παραχώρησαν επίσης την ιθαγένεια.

Ο Λαφαγιέτ έκανε το Hôtel de La Fayette στην rue de Bourbon του Παρισιού το αρχηγείο των Αμερικανών εκεί. Ο Βενιαμίν Φραγκλίνος, ο Τζον και η Σάρα Τζέι και ο Τζον και η Αμπιγκέιλ Άνταμς συναντιόντουσαν εκεί κάθε Δευτέρα και δειπνούσαν μαζί με την οικογένεια του Λαφαγιέτ και τους φιλελεύθερους ευγενείς, συμπεριλαμβανομένων του Κλερμόν-Τονέρ και της Μαντάμ ντε Στάελ. Ο Λαφαγιέτ συνέχισε να εργάζεται για τη μείωση των εμπορικών φραγμών στη Γαλλία για τα αμερικανικά αγαθά και για τη συνδρομή του Φραγκλίνου και του Τζέφερσον στην αναζήτηση συνθηκών φιλίας και εμπορίου με τα ευρωπαϊκά έθνη. Προσπάθησε επίσης να διορθώσει τις αδικίες που είχαν υποστεί οι Ουγενότοι στη Γαλλία μετά την ανάκληση του διατάγματος της Νάντης έναν αιώνα πριν.

Συνέλευση των συμβασιούχων και των Γενικών Κοσμητειών

Στις 29 Δεκεμβρίου 1786, ο βασιλιάς Λουδοβίκος ΙΣΤ” συγκάλεσε συνέλευση των συμβούλων, ως απάντηση στη δημοσιονομική κρίση της Γαλλίας. Ο βασιλιάς διόρισε τον Λαφαγιέτ στο σώμα, το οποίο συνήλθε στις 22 Φεβρουαρίου 1787. Στις ομιλίες του, ο Λαφαγιέτ κατήγγειλε όσους είχαν διασυνδέσεις στην αυλή και επωφελούνταν από την εκ των προτέρων γνώση των κρατικών αγορών γης- υποστήριξε τη μεταρρύθμιση. Ζήτησε μια “πραγματικά εθνική συνέλευση”, η οποία θα εκπροσωπούσε ολόκληρη τη Γαλλία. Αντ” αυτού, ο βασιλιάς επέλεξε να συγκαλέσει μια Γενική Εστία, η οποία θα συνέλθει το 1789. Ο Λαφαγιέτ εξελέγη ως εκπρόσωπος της αριστοκρατίας (της Δεύτερης Τάξης) από το Riom. Οι Estates General, παραδοσιακά, έδιναν μία ψήφο για κάθε μία από τις τρεις Estates: κλήρος, ευγενείς και κοινοί, πράγμα που σήμαινε ότι οι πολύ μεγαλύτεροι κοινοί γενικά υπερψηφίζονταν.

Οι Γενικές Εστίες συνήλθαν στις 5 Μαΐου 1789- άρχισε η συζήτηση για το αν οι αντιπρόσωποι θα έπρεπε να ψηφίζουν κατά κεφαλή ή κατά περιουσία. Αν ήταν κατά περιουσία, τότε οι ευγενείς και ο κλήρος θα μπορούσαν να υπερψηφίσουν τα κοινά- αν ήταν κατά κεφαλή, τότε η μεγαλύτερη Τρίτη Περιουσία θα μπορούσε να κυριαρχήσει. Πριν από τη συνεδρίαση, ως μέλος της “Επιτροπής των Τριάντα”, ο Λαφαγιέτ τάχθηκε υπέρ της ψηφοφορίας κατά κεφαλήν και όχι κατά περιουσία. Δεν μπόρεσε να πείσει την πλειοψηφία του δικού του Estate να συμφωνήσει, αλλά ο κλήρος ήταν πρόθυμος να ενωθεί με τους κοινούς θνητούς, και στις 17 του μήνα, η ομάδα αυτοανακηρύχθηκε ως η Εθνοσυνέλευση. Η αντίδραση των πιστών ήταν να αποκλείσουν την ομάδα, συμπεριλαμβανομένου του Λαφαγιέτ, ενώ όσοι δεν είχαν υποστηρίξει τη Συνέλευση συνεδρίαζαν στο εσωτερικό της. Η ενέργεια αυτή οδήγησε στον όρκο του Tennis Court, όπου τα αποκλεισμένα μέλη ορκίστηκαν να μην αποχωρήσουν μέχρι να θεσπιστεί σύνταγμα. Η Συνέλευση συνέχισε να συνεδριάζει και στις 11 Ιουλίου 1789 ο Λαφαγιέτ παρουσίασε στη Συνέλευση ένα σχέδιο της “Διακήρυξης των δικαιωμάτων του ανθρώπου και του πολίτη”, που είχε γράψει ο ίδιος σε συνεννόηση με τον Τζέφερσον. Την επόμενη ημέρα, μετά την αποπομπή του υπουργού Οικονομικών Ζακ Νέκερ (ο οποίος θεωρούνταν μεταρρυθμιστής), ο δικηγόρος Καμίλ Ντεμουλέν συγκέντρωσε 700 έως 1000 ένοπλους εξεγερμένους. Ο βασιλιάς διέταξε τον βασιλικό στρατό υπό τον δούκα de Broglie να περικυκλώσει το Παρίσι. Στις 14 Ιουλίου, οι εξεγερμένοι εισέβαλαν στο φρούριο που ήταν γνωστό ως Βαστίλη.

Εθνική Φρουρά, Βερσαλλίες και Ημέρα των Στιλέτων

Στις 15 Ιουλίου, ο Λαφαγιέτ ανακηρύχθηκε αρχιστράτηγος της παρισινής Εθνικής Φρουράς, μιας ένοπλης δύναμης που δημιουργήθηκε για να διατηρεί την τάξη υπό τον έλεγχο της στρατιωτικής υπηρεσίας της Συνέλευσης, καθώς και για την αστυνόμευση, τον έλεγχο της κυκλοφορίας, την εξυγίανση, τον φωτισμό, μεταξύ άλλων θεμάτων της τοπικής διοίκησης. Ο Λαφαγιέτ πρότεινε το όνομα και το σύμβολο της ομάδας: μια μπλε, λευκή και κόκκινη κοκαΐνη. Αυτό συνδύαζε τα κόκκινα και μπλε χρώματα της πόλης του Παρισιού με το βασιλικό λευκό και αποτέλεσε την απαρχή του γαλλικού τρίχρωμου. Αντιμετώπισε ένα δύσκολο έργο ως επικεφαλής της Φρουράς- ο βασιλιάς και πολλοί πιστοί θεωρούσαν τον ίδιο και τους υποστηρικτές του λίγο καλύτερους από επαναστάτες, ενώ πολλοί απλοί πολίτες θεωρούσαν ότι βοηθούσε τον βασιλιά να διατηρήσει την εξουσία μέσω αυτής της θέσης.

Η Εθνοσυνέλευση ενέκρινε τη Διακήρυξη στις 26 Αυγούστου, αλλά ο βασιλιάς την απέρριψε στις 2 Οκτωβρίου. Τρεις ημέρες αργότερα, ένα παρισινό πλήθος με επικεφαλής γυναίκες ιχθυοπώλες διαδήλωσε στις Βερσαλλίες ως απάντηση στην έλλειψη ψωμιού. Μέλη της Εθνικής Φρουράς ακολούθησαν την πορεία, με τον Λαφαγιέτ να τους οδηγεί απρόθυμα. Στις Βερσαλλίες, ο βασιλιάς δέχτηκε τις ψήφους της Συνέλευσης για τη Διακήρυξη, αλλά αρνήθηκε τα αιτήματα να μεταβεί στο Παρίσι, και το πλήθος εισέβαλε στο παλάτι τα ξημερώματα. Ο Λαφαγιέτ ανέβασε τη βασιλική οικογένεια στο μπαλκόνι του παλατιού και προσπάθησε να αποκαταστήσει την τάξη, αλλά το πλήθος επέμενε να μεταβούν ο βασιλιάς και η οικογένειά του στο Παρίσι και στο παλάτι Tuileries. Ο βασιλιάς ανέβηκε στο μπαλκόνι και το πλήθος άρχισε να φωνάζει “Vive le Roi!”. Στη συνέχεια εμφανίστηκε η Μαρία Αντουανέτα με τα παιδιά της, αλλά της είπαν να στείλει τα παιδιά πίσω. Επέστρεψε μόνη της και ο κόσμος φώναζε να την πυροβολήσουν, αλλά εκείνη στάθηκε όρθια και κανείς δεν άνοιξε πυρ. Ο Λαφαγιέτ της φίλησε το χέρι, με αποτέλεσμα το πλήθος να την επευφημήσει.

Ο Λαφαγιέτ θα ξεκινήσει αργότερα μια έρευνα στο πλαίσιο της Εθνοσυνέλευσης σχετικά με τις πλέον ανακηρυγμένες Ημέρες του Οκτωβρίου, η οποία οδήγησε στην παραγωγή του Procédure Criminelle από τον Charles Chabroud, ένα έγγραφο 688 σελίδων που συγκέντρωνε στοιχεία και αναλύσεις σχετικά με τα ακριβή γεγονότα και τις διαδικασίες της πορείας στις Βερσαλλίες, ελπίζοντας να καταδικάσει αυτούς που υποκινούσαν τον όχλο (στο μυαλό του ήταν ο Mirabeau και ο δούκας της Ορλεάνης). Ωστόσο, η Εθνοσυνέλευση θεώρησε ότι η καταδίκη δύο σημαντικών επαναστατών θα έβλαπτε την πρόοδο και τη δημόσια αποδοχή της επαναστατικής διοίκησης.

Ως αρχηγός της Εθνικής Φρουράς, ο Λαφαγιέτ προσπάθησε να διατηρήσει την τάξη και να οδηγήσει σε μια μέση λύση, ακόμη και όταν οι ριζοσπάστες αποκτούσαν όλο και μεγαλύτερη επιρροή. Αυτός και ο δήμαρχος του Παρισιού Jean Sylvain Bailly ίδρυσαν στις 12 Μαΐου 1790 μια πολιτική λέσχη με την ονομασία Κοινωνία του 1789, σκοπός της οποίας ήταν να εξισορροπήσει την επιρροή των ριζοσπαστών Ιακωβίνων.

Ο Λαφαγιέτ βοήθησε στην οργάνωση και την καθοδήγηση της συνέλευσης στη Γιορτή της Ομοσπονδίας στις 14 Ιουλίου 1790, όπου μαζί με την Εθνοφρουρά και τον βασιλιά, έδωσε τον πολιτικό όρκο στα Πεδία του Άρεως στις 14 Ιουλίου 1790, ορκιζόμενος “να είμαστε πάντα πιστοί στο έθνος, στον νόμο και στον βασιλιά- να υποστηρίζουμε με όλες μας τις δυνάμεις το σύνταγμα που έχει αποφασιστεί από την Εθνοσυνέλευση και έχει γίνει αποδεκτό από τον βασιλιά”. Στα μάτια των βασιλικών παρατάξεων, ο Λαφαγιέτ πήρε ένα μεγάλο ρίσκο κρατώντας μια σε μεγάλο βαθμό απείθαρχη ομάδα στα Champs de Mars υπό τον φόβο για την ασφάλεια του βασιλιά, ενώ για τους Ιακωβίνους αυτό παγίωνε στα μάτια τους τις βασιλικές τάσεις του Λαφαγιέτ και μια ενθάρρυνση της υποστήριξης της μοναρχίας από τον απλό λαό.

Ο Λαφαγιέτ συνέχισε να εργάζεται για την τάξη τους επόμενους μήνες. Ο ίδιος και μέρος της Εθνοφρουράς έφυγαν από τις Tuileries στις 28 Φεβρουαρίου 1791 για να χειριστούν μια σύγκρουση στη Vincennes και εκατοντάδες ένοπλοι ευγενείς έφτασαν στις Tuileries για να υπερασπιστούν τον βασιλιά όσο εκείνος έλειπε. Ωστόσο, υπήρχαν φήμες ότι οι ευγενείς αυτοί είχαν έρθει για να πάρουν τον βασιλιά και να τον τοποθετήσουν επικεφαλής μιας αντεπανάστασης. Ο Λαφαγιέτ επέστρεψε γρήγορα στις Tuileries και αφόπλισε τους ευγενείς μετά από μια σύντομη αντιπαράθεση. Το γεγονός έμεινε γνωστό ως η Ημέρα των Στιλέτων και ενίσχυσε τη δημοτικότητα του Λαφαγιέτ στον γαλλικό λαό για τις γρήγορες ενέργειές του να προστατεύσει τον βασιλιά. Παρ” όλα αυτά, η βασιλική οικογένεια ήταν όλο και περισσότερο αιχμάλωτη στο παλάτι της. Η Εθνική Φρουρά δεν υπάκουσε στον Λαφαγιέτ στις 18 Απριλίου και εμπόδισε τον βασιλιά να αναχωρήσει για το Σεν Κλου, όπου σκόπευε να παρακολουθήσει τη λειτουργία.

Πτήση προς Varennes

Μια συνωμοσία γνωστή ως “Φυγή στη Βαρέν” σχεδόν επέτρεψε στον βασιλιά να διαφύγει από τη Γαλλία στις 20 Ιουνίου 1791. Ο βασιλιάς και η βασίλισσα είχαν δραπετεύσει από το παλάτι Tuileries, ουσιαστικά υπό την επιτήρηση του Λαφαγιέτ και της Εθνοφρουράς. Καθώς ο Λαφαγιέτ ενημερώθηκε για τη διαφυγή τους, έστειλε τη φρουρά προς πολλές κατευθύνσεις προκειμένου να ανακτήσει τους δραπέτες μονάρχες. Πέντε ημέρες αργότερα, ο Λαφαγιέτ και η Εθνοφρουρά οδήγησαν τη βασιλική άμαξα πίσω στο Παρίσι εν μέσω ενός πλήθους που ζητούσε τα κεφάλια των μοναρχών καθώς και του Λαφαγιέτ. Ο Λαφαγιέτ ήταν υπεύθυνος για τη φύλαξη της βασιλικής οικογένειας ως αρχηγός της Εθνοφρουράς και έτσι κατηγορήθηκε από εξτρεμιστές όπως ο Ζορζ Νταντόν, ο οποίος σε ομιλία του απευθυνόμενος προς τον Λαφαγιέτ δήλωσε: “Ορκίστηκες ότι ο βασιλιάς δεν θα έφευγε. Είτε πούλησες την πατρίδα σου είτε είσαι ηλίθιος που έδωσες μια υπόσχεση για ένα πρόσωπο που δεν μπορούσες να εμπιστευτείς….. Η Γαλλία μπορεί να είναι ελεύθερη χωρίς εσένα”. Επιπλέον, ο Μαξιμιλιέν Ροβεσπιέρος τον αποκάλεσε προδότη του λαού. Αυτές οι κατηγορίες έκαναν τον Λαφαγιέτ να φανεί βασιλικός, έβλαψαν τη φήμη του στα μάτια του κοινού και ενίσχυσαν τα χέρια των Ιακωβίνων και άλλων ριζοσπαστών που ήταν εναντίον του. Συνέχισε να προτρέπει τη συνταγματική κυριαρχία του νόμου, αλλά πνίγηκε από τον όχλο και τους ηγέτες του.

Σφαγή στα Champs de Mars

Το δημόσιο κύρος του Λαφαγιέτ συνέχισε να μειώνεται κατά το δεύτερο μισό του 1791. Οι ριζοσπάστες Cordeliers οργάνωσαν στις 17 Ιουλίου μια εκδήλωση στο Champ de Mars για να συγκεντρώσουν υπογραφές σε ένα αίτημα προς την Εθνοσυνέλευση, με το οποίο ζητούσαν είτε να καταργήσει τη μοναρχία είτε να επιτρέψει να αποφασιστεί η τύχη της σε δημοψήφισμα. Το συγκεντρωμένο πλήθος υπολογίζεται ότι ήταν από 10.000 έως 50.000 άτομα. Οι διαδηλωτές, βρίσκοντας δύο άνδρες να κρύβονται κάτω από έναν βωμό στην εκδήλωση, τους οποίους κατηγορούσαν ότι ήταν είτε κατάσκοποι είτε ότι ενδεχομένως είχαν τοποθετήσει εκρηκτικά, τους κρέμασαν τελικά από φανοστάτες και τοποθέτησαν τα κεφάλια τους στις άκρες πασσάλων. Ο Λαφαγιέτ εισήλθε στο Champ de Mars επικεφαλής των στρατευμάτων του για να αποκαταστήσει την τάξη, αλλά αντιμετώπισε τη ρίψη λίθων από το πλήθος. Μάλιστα, έγινε απόπειρα δολοφονίας του Λαφαγιέτ, ωστόσο το πιστόλι του δράστη εκπυρσοκρότησε από κοντινή απόσταση. Οι στρατιώτες άρχισαν πρώτα να πυροβολούν πάνω από το πλήθος προκειμένου να το εκφοβίσουν και να το διαλύσουν, γεγονός που οδήγησε μόνο σε αντίποινα και τελικά στο θάνατο δύο εθελοντών chasseurs. Αναπόφευκτα, η Εθνική Φρουρά διατάχθηκε να πυροβολήσει κατά του πλήθους, τραυματίζοντας και σκοτώνοντας άγνωστο αριθμό ατόμων. Οι μαρτυρίες των ατόμων που βρίσκονταν κοντά στον Λαφαγιέτ υποστηρίζουν ότι περίπου δέκα πολίτες σκοτώθηκαν στο συμβάν, ενώ άλλες μαρτυρίες προτείνουν πενήντα τέσσερις, και ο εκδότης της εφημερίδας Jean-Paul Marat που προκάλεσε αίσθηση υποστήριξε ότι πάνω από τετρακόσια πτώματα είχαν πεταχτεί στο ποτάμι αργότερα εκείνη τη νύχτα.

Κηρύχθηκε στρατιωτικός νόμος και οι ηγέτες του όχλου τράπηκαν σε φυγή και κρύφτηκαν, όπως ο Νταντόν και ο Μαράτ. Η φήμη του Λαφαγιέτ ανάμεσα σε πολλούς πολιτικούς συλλόγους μειώθηκε δραματικά, ιδίως με άρθρα στον Τύπο, όπως το Revolutions de Paris που περιέγραφε το γεγονός στο Champ de Mars ως εξής: “Άνδρες, γυναίκες και παιδιά σφαγιάστηκαν στο βωμό του έθνους στο πεδίο της Ομοσπονδίας”. Αμέσως μετά τη σφαγή, ένα πλήθος ταραχοποιών επιτέθηκε στο σπίτι του Λαφαγιέτ και προσπάθησε να βλάψει τη σύζυγό του. Η Συνέλευση οριστικοποίησε ένα σύνταγμα τον Σεπτέμβριο και ο Λαφαγιέτ παραιτήθηκε από την Εθνοφρουρά στις αρχές Οκτωβρίου, με την αποκατάσταση μιας επίπλαστης συνταγματικής νομιμότητας.

Σύγκρουση και εξορία

Ο Λαφαγιέτ επέστρεψε στη γενέτειρά του, την επαρχία της Ωβέρνης, τον Οκτώβριο του 1791. Η Γαλλία κήρυξε τον πόλεμο στην Αυστρία στις 20 Απριλίου 1792 και άρχισαν οι προετοιμασίες για την εισβολή στις αυστριακές Κάτω Χώρες (το σημερινό Βέλγιο). Ο Λαφαγιέτ, ο οποίος είχε προαχθεί σε υποστράτηγο στις 30 Ιουνίου 1791, ανέλαβε τη διοίκηση ενός από τους τρεις στρατούς, της Στρατιάς του Κέντρου, με έδρα το Μετς, στις 14 Δεκεμβρίου 1791. Ο Λαφαγιέτ έκανε ό,τι μπορούσε για να διαμορφώσει τους νεοσυλλέκτους και τους εθνοφρουρούς σε μια συνεκτική μαχητική δύναμη, αλλά διαπίστωσε ότι πολλοί από τους στρατιώτες του ήταν συμπαθούντες των Ιακωβίνων και μισούσαν τους ανώτερους αξιωματικούς τους. Στις 23 Απριλίου 1792 ο Ροβεσπιέρος απαίτησε από τον Μαρκήσιο ντε Λαφαγιέτ να παραιτηθεί. Αυτό το συναίσθημα ήταν σύνηθες στο στρατό, όπως φάνηκε μετά τη μάχη του Μαρκέν, όταν τα κατατροπωμένα γαλλικά στρατεύματα έσυραν τον αρχηγό τους Ντιλόν στη Λιλ, όπου τον διέλυσε ο όχλος. Ένας από τους διοικητές του στρατού, ο Rochambeau, παραιτήθηκε. Ο Λαφαγιέτ, μαζί με τον τρίτο διοικητή, τον Νικολά Λάκνερ, ζήτησαν από τη Συνέλευση να αρχίσουν ειρηνευτικές συνομιλίες, ανησυχώντας για το τι θα μπορούσε να συμβεί αν τα στρατεύματα έβλεπαν άλλη μια μάχη.

Τον Ιούνιο του 1792, ο Λαφαγιέτ επέκρινε την αυξανόμενη επιρροή των ριζοσπαστών μέσω επιστολής προς τη Συνέλευση από το στρατόπεδό του και έκλεισε την επιστολή του ζητώντας να “κλείσουν τα κόμματά τους με τη βία”. Δεν εκτίμησε σωστά τη χρονική στιγμή, καθώς οι ριζοσπάστες είχαν τον πλήρη έλεγχο στο Παρίσι. Ο Λαφαγιέτ πήγε εκεί και στις 28 Ιουνίου εκφώνησε έναν πύρινο λόγο ενώπιον της Συνέλευσης καταγγέλλοντας τους Ιακωβίνους και άλλες ριζοσπαστικές ομάδες. Αντιθέτως, κατηγορήθηκε ότι εγκατέλειψε τα στρατεύματά του. Ο Λαφαγιέτ κάλεσε εθελοντές για να αντιμετωπίσει τους Ιακωβίνους- όταν εμφανίστηκαν μόνο λίγοι άνθρωποι, κατάλαβε τη διάθεση της κοινής γνώμης και έφυγε βιαστικά από το Παρίσι. Ο Ροβεσπιέρος τον αποκάλεσε προδότη και ο όχλος τον έκαψε σε ομοίωμα. Μετατέθηκε στη διοίκηση της Στρατιάς του Βορρά στις 12 Ιουλίου 1792.

Το Μανιφέστο της 25ης Ιουλίου του Brunswick, το οποίο προειδοποιούσε ότι το Παρίσι θα καταστρεφόταν από τους Αυστριακούς και τους Πρώσους αν έβλαπτε τον βασιλιά, οδήγησε στην πτώση του Λαφαγιέτ και της βασιλικής οικογένειας. Ένας όχλος επιτέθηκε στις 10 Αυγούστου στα Tuileries και ο βασιλιάς και η βασίλισσα φυλακίστηκαν στη Συνέλευση και στη συνέχεια μεταφέρθηκαν στον Ναό. Η Συνέλευση κατήργησε τη μοναρχία – ο βασιλιάς και η βασίλισσα θα αποκεφαλίζονταν τους επόμενους μήνες. Στις 14 Αυγούστου, ο υπουργός Δικαιοσύνης Νταντόν εξέδωσε ένταλμα σύλληψης του Λαφαγιέτ. Ελπίζοντας να ταξιδέψει στις Ηνωμένες Πολιτείες, ο Λαφαγιέτ εισήλθε στις Αυστριακές Κάτω Χώρες, την περιοχή του σημερινού Βελγίου.

Ο Λαφαγιέτ αιχμαλωτίστηκε από τους Αυστριακούς κοντά στο Rochefort, όταν ένας άλλος πρώην Γάλλος αξιωματικός, ο Jean-Xavier Bureau de Pusy, ζήτησε δικαιώματα διέλευσης από το αυστριακό έδαφος για λογαριασμό μιας ομάδας Γάλλων αξιωματικών. Αυτό αρχικά χορηγήθηκε, όπως και σε άλλους που διέφευγαν από τη Γαλλία, αλλά ανακλήθηκε όταν αναγνωρίστηκε ο διάσημος Λαφαγιέτ. Ο Φρειδερίκος Γουλιέλμος Β΄ της Πρωσίας, σύμμαχος της Αυστρίας κατά της Γαλλίας, είχε δεχθεί κάποτε τον Λαφαγιέτ, αλλά αυτό ήταν πριν από τη Γαλλική Επανάσταση – ο βασιλιάς τον θεωρούσε πλέον επικίνδυνο υποκινητή της εξέγερσης, που έπρεπε να εγκλωβιστεί για να τον εμποδίσει να ανατρέψει άλλες μοναρχίες.

Ο Λαφαγιέτ κρατήθηκε στη Νιβέλς και στη συνέχεια μεταφέρθηκε στο Λουξεμβούργο, όπου ένα στρατιωτικό δικαστήριο του συνασπισμού κήρυξε τον ίδιο, τον ντε Πουσί και άλλους δύο κρατούμενους για το ρόλο τους στην Επανάσταση. Το δικαστήριο διέταξε την κράτησή τους έως ότου ο αποκαταστημένος Γάλλος βασιλιάς μπορέσει να εκδώσει οριστική απόφαση για αυτούς. Στις 12 Σεπτεμβρίου 1792, σύμφωνα με τη διαταγή του δικαστηρίου, οι κρατούμενοι μεταφέρθηκαν σε πρωσική κράτηση. Η ομάδα ταξίδεψε στην πρωσική πόλη-φρούριο Wesel, όπου οι Γάλλοι παρέμειναν σε βρωμερά ατομικά κελιά στην κεντρική ακρόπολη από τις 19 Σεπτεμβρίου έως τις 22 Δεκεμβρίου 1792. Όταν τα νικηφόρα γαλλικά επαναστατικά στρατεύματα άρχισαν να απειλούν τη Ρηνανία, ο βασιλιάς Φρειδερίκος Γουλιέλμος Β” μετέφερε τους κρατούμενους ανατολικά στην ακρόπολη του Μαγδεμβούργου, όπου παρέμειναν έναν ολόκληρο χρόνο, από τις 4 Ιανουαρίου 1793 έως τις 4 Ιανουαρίου 1794.

Ο Φρειδερίκος Γουλιέλμος αποφάσισε ότι δεν θα μπορούσε να κερδίσει πολλά από τη συνέχιση της μάχης με τις απροσδόκητα επιτυχημένες γαλλικές δυνάμεις και ότι υπήρχε ευκολότερη λεία για τον στρατό του στο Βασίλειο της Πολωνίας. Κατά συνέπεια, σταμάτησε τις ένοπλες εχθροπραξίες με τη Δημοκρατία και παρέδωσε τους κρατικούς αιχμαλώτους πίσω στον άλλοτε εταίρο του στον συνασπισμό, τον Αυστριακό μονάρχη των Αψβούργων Φραγκίσκο Β΄, Αυτοκράτορα της Αγίας Ρωμαϊκής Αυτοκρατορίας. Ο Λαφαγιέτ και οι σύντροφοί του στάλθηκαν αρχικά στο Neisse (σημερινή Nysa, Πολωνία) στη Σιλεσία. Στις 17 Μαΐου 1794 μεταφέρθηκαν πέρα από τα αυστριακά σύνορα, όπου τους περίμενε μια στρατιωτική μονάδα για να τους υποδεχτεί. Την επόμενη ημέρα, οι Αυστριακοί παρέδωσαν τους αιχμαλώτους τους σε έναν στρατώνα-φυλακή, πρώην κολέγιο των Ιησουιτών, στην πόλη-φρούριο Olmütz της Μοραβίας (σήμερα Olomouc της Τσεχικής Δημοκρατίας).

Ο Λαφαγιέτ, όταν συνελήφθη, προσπάθησε να χρησιμοποιήσει την αμερικανική υπηκοότητα που του είχε χορηγηθεί για να εξασφαλίσει την απελευθέρωσή του και επικοινώνησε με τον Ουίλιαμ Σορτ, υπουργό των Ηνωμένων Πολιτειών στη Χάγη. Παρόλο που ο Short και άλλοι Αμερικανοί απεσταλμένοι ήθελαν πολύ να βοηθήσουν τον Λαφαγιέτ για τις υπηρεσίες του στη χώρα τους, γνώριζαν ότι η ιδιότητά του ως Γάλλου αξιωματικού είχε προτεραιότητα έναντι οποιασδήποτε αξίωσης για αμερικανική υπηκοότητα. Ο Ουάσινγκτον, ο οποίος ήταν τότε πρόεδρος, είχε δώσει εντολή στους απεσταλμένους να αποφεύγουν ενέργειες που εμπλέκουν τη χώρα σε ευρωπαϊκές υποθέσεις, και οι ΗΠΑ δεν είχαν διπλωματικές σχέσεις ούτε με την Πρωσία ούτε με την Αυστρία. Έστειλαν όμως χρήματα για τη χρήση του Λαφαγιέτ και για τη σύζυγό του, την οποία οι Γάλλοι είχαν φυλακίσει. Ο υπουργός Εξωτερικών Τζέφερσον βρήκε ένα παραθυράκι που επέτρεπε στον Λαφαγιέτ να πληρωθεί, με τόκο, για τις υπηρεσίες του ως ταγματάρχη από το 1777 έως το 1783. Ένας νόμος πέρασε εσπευσμένα από το Κογκρέσο και υπογράφηκε από τον πρόεδρο Ουάσινγκτον. Τα κεφάλαια αυτά επέτρεψαν προνόμια και στους δύο Λαφαγιέτ στην αιχμαλωσία τους.

Ένα πιο άμεσο μέσο για να βοηθηθεί ο πρώην στρατηγός ήταν μια απόπειρα απόδρασης που χρηματοδοτήθηκε από την κουνιάδα του Αλεξάντερ Χάμιλτον, την Αντζέλικα Σκάιλερ Τσερτς, και τον σύζυγό της Τζον Μπάρκερ Τσερτς, Βρετανό βουλευτή που είχε υπηρετήσει στον ηπειρωτικό στρατό. Προσέλαβαν ως πράκτορα έναν νεαρό γιατρό από το Αννόβερο, τον Justus Erich Bollmann, ο οποίος απέκτησε έναν βοηθό, έναν φοιτητή ιατρικής από τη Νότια Καρολίνα με το όνομα Francis Kinloch Huger. Αυτός ήταν ο γιος του Μπέντζαμιν Χάγκερ, με τον οποίο είχε μείνει ο Λαφαγιέτ κατά την πρώτη του άφιξη στην Αμερική. Με τη βοήθειά τους, ο Λαφαγιέτ κατάφερε να δραπετεύσει από μια συνοδεία άμαξας στην ύπαιθρο έξω από το Olmütz, αλλά έχασε το δρόμο του και συνελήφθη.

Μόλις η Αντριέν αποφυλακίστηκε στη Γαλλία, με τη βοήθεια του υπουργού των ΗΠΑ στη Γαλλία Τζέιμς Μονρόε, απέκτησε διαβατήρια για την ίδια και τις κόρες της από το Κονέκτικατ, το οποίο είχε χορηγήσει την υπηκοότητα σε όλη την οικογένεια Λαφαγιέτ. Ο γιος της Ζορζ Ουάσινγκτον είχε βγει λαθραία από τη Γαλλία και είχε μεταφερθεί στις Ηνωμένες Πολιτείες. Η Αντριέν και οι δύο κόρες της ταξίδεψαν στη Βιέννη για ακρόαση από τον αυτοκράτορα Φραγκίσκο, ο οποίος έδωσε άδεια στις τρεις γυναίκες να ζήσουν με τον Λαφαγιέτ που βρισκόταν σε αιχμαλωσία. Ο Λαφαγιέτ, ο οποίος είχε υπομείνει σκληρή απομόνωση από την απόπειρά του να αποδράσει ένα χρόνο πριν, έμεινε έκπληκτος όταν στρατιώτες άνοιξαν την πόρτα της φυλακής του για να εισαγάγουν τη σύζυγο και τις κόρες του στις 15 Οκτωβρίου 1795. Η οικογένεια πέρασε τα επόμενα δύο χρόνια στον εγκλεισμό μαζί.

Μέσω της διπλωματίας, του Τύπου και των προσωπικών εκκλήσεων, οι συμπαθούντες του Λαφαγιέτ και στις δύο πλευρές του Ατλαντικού έκαναν αισθητή την επιρροή τους, κυρίως στη γαλλική κυβέρνηση μετά την Τρομοκρατία. Ένας νεαρός, νικηφόρος στρατηγός, ο Ναπολέων Βοναπάρτης, διαπραγματεύτηκε την απελευθέρωση των κρατουμένων στο Olmütz, ως αποτέλεσμα της Συνθήκης του Campo Formio. Η αιχμαλωσία του Λαφαγιέτ, που διήρκεσε πάνω από πέντε χρόνια, έλαβε έτσι τέλος. Η οικογένεια Λαφαγιέτ και οι σύντροφοί της στην αιχμαλωσία εγκατέλειψαν το Olmütz υπό αυστριακή συνοδεία νωρίς το πρωί της 19ης Σεπτεμβρίου 1797, διέσχισαν τα σύνορα Τσεχίας-Σαξωνίας βόρεια της Πράγας και παραδόθηκαν επίσημα στον Αμερικανό πρόξενο στο Αμβούργο στις 4 Οκτωβρίου.

Από το Αμβούργο, ο Λαφαγιέτ έστειλε ευχαριστήριο σημείωμα στον στρατηγό Βοναπάρτη. Η γαλλική κυβέρνηση, η Διεύθυνση, δεν επιθυμούσε την επιστροφή του Λαφαγιέτ, εκτός αν ορκίζονταν υποταγή, πράγμα που δεν ήταν διατεθειμένος να κάνει, καθώς πίστευε ότι είχε έρθει στην εξουσία με αντισυνταγματικά μέσα. Ως εκδίκηση, έβαλε να πουλήσουν τις υπόλοιπες περιουσίες του, αφήνοντάς τον φτωχό. Η οικογένεια, στην οποία σύντομα προστέθηκε και ο Ζορζ Ουάσινγκτον, ο οποίος είχε επιστρέψει από την Αμερική, ανάρρωσε σε ένα κτήμα κοντά στο Αμβούργο που ανήκε στη θεία της Αντριέν. Λόγω της σύγκρουσης μεταξύ των Ηνωμένων Πολιτειών και της Γαλλίας, ο Λαφαγιέτ δεν μπόρεσε να πάει στην Αμερική όπως ήλπιζε, καθιστώντας τον άνθρωπο χωρίς πατρίδα.

Η Αντριέν μπόρεσε να πάει στο Παρίσι και προσπάθησε να εξασφαλίσει τον επαναπατρισμό του συζύγου της, κολακεύοντας τον Βοναπάρτη, ο οποίος είχε επιστρέψει στη Γαλλία μετά από περισσότερες νίκες. Μετά το πραξικόπημα του Βοναπάρτη του 18 Brumaire (9 Νοεμβρίου 1799), ο Λαφαγιέτ χρησιμοποίησε τη σύγχυση που προκάλεσε η αλλαγή του καθεστώτος για να γλιστρήσει στη Γαλλία με διαβατήριο στο όνομα “Motier”. Ο Βοναπάρτης εξέφρασε την οργή του, αλλά η Αντριέν ήταν πεπεισμένη ότι απλώς υποκρινόταν και του πρότεινε να υποσχεθεί ο Λαφαγιέτ την υποστήριξή του και στη συνέχεια να αποσυρθεί από τη δημόσια ζωή σε ένα κτήμα που είχε ανακτήσει, το La Grange. Ο νέος ηγεμόνας της Γαλλίας επέτρεψε στον Λαφαγιέτ να παραμείνει, αν και αρχικά χωρίς υπηκοότητα και με την υπόσχεση της μελλοντικής αποκατάστασης των πολιτικών του δικαιωμάτων, υπό την απειλή συνοπτικής σύλληψης αν ασχολούνταν με την πολιτική. Ο Λαφαγιέτ παρέμεινε ήσυχα στο Λα Γκρανζ, και όταν ο Βοναπάρτης διοργάνωσε στο Παρίσι επιμνημόσυνη δέηση για τον Ουάσινγκτον, ο οποίος είχε πεθάνει τον Δεκέμβριο του 1799, ο Λαφαγιέτ, αν και περίμενε ότι θα του ζητούσαν να εκφωνήσει τον επικήδειο λόγο, δεν προσκλήθηκε, ούτε αναφέρθηκε το όνομά του.

Ο Βοναπάρτης αποκατέστησε την υπηκοότητα του Λαφαγιέτ την 1η Μαρτίου 1800 και κατάφερε να ανακτήσει μέρος της περιουσίας του. Μετά το Μαρέγκο, ο πρώτος πρόξενος του προσέφερε τη θέση του Γάλλου υπουργού στις Ηνωμένες Πολιτείες, αλλά ο Λαφαγιέτ αρνήθηκε, λέγοντας ότι ήταν πολύ δεμένος με την Αμερική για να ενεργήσει σε σχέση με αυτήν ως ξένος απεσταλμένος. Το 1802, ανήκε στη μικρή μειοψηφία που ψήφισε όχι στο δημοψήφισμα που έκανε τον Βοναπάρτη ισόβιο πρόξενο. Μια θέση στη Γερουσία και η Λεγεώνα της Τιμής προσφέρθηκαν επανειλημμένα από τον Βοναπάρτη, αλλά ο Λαφαγιέτ αρνήθηκε και πάλι – αν και δήλωσε ότι θα δεχόταν ευχαρίστως τις τιμές από μια δημοκρατική κυβέρνηση.

Το 1804, ο Βοναπάρτης στέφθηκε αυτοκράτορας Ναπολέων μετά από δημοψήφισμα στο οποίο δεν συμμετείχε ο Λαφαγιέτ. Ο απόστρατος στρατηγός παρέμεινε σχετικά ήσυχος, αν και έκανε ομιλίες για την Ημέρα της Βαστίλης. Μετά την αγορά της Λουιζιάνας, ο πρόεδρος Τζέφερσον τον ρώτησε αν θα ενδιαφερόταν για τη θέση του κυβερνήτη, αλλά ο Λαφαγιέτ αρνήθηκε, επικαλούμενος προσωπικά προβλήματα και την επιθυμία του να εργαστεί για την ελευθερία στη Γαλλία.

Κατά τη διάρκεια ενός ταξιδιού στην Auvergne το 1807, η Adrienne αρρώστησε, υποφέροντας από επιπλοκές που προέρχονταν από τη φυλάκισή της. Έπαθε παραλήρημα αλλά συνήλθε αρκετά την παραμονή των Χριστουγέννων για να συγκεντρώσει την οικογένεια γύρω από το κρεβάτι της και να πει στον Λαφαγιέτ: “Je suis toute à vous” (“Είμαι όλη δική σας”). Πέθανε την επόμενη ημέρα. Στα χρόνια μετά το θάνατό της, ο Λαφαγιέτ παρέμεινε κυρίως ήσυχος στο Λα Γκρανζ, καθώς η δύναμη του Ναπολέοντα στην Ευρώπη αυξανόταν και στη συνέχεια μειωνόταν. Τον επισκέπτονταν πολλοί σημαίνοντες άνθρωποι και μέλη του κοινού, ιδίως Αμερικανοί. Έγραψε πολλές επιστολές, ιδίως στον Τζέφερσον, και αντάλλαξε δώρα, όπως είχε κάνει κάποτε με τον Ουάσινγκτον.

Το 1814, ο συνασπισμός που αντιτάχθηκε στον Ναπολέοντα εισέβαλε στη Γαλλία και αποκατέστησε τη μοναρχία- ο κόμης της Προβηγκίας (αδελφός του εκτελεσμένου Λουδοβίκου ΙΣΤ”) ανέβηκε στο θρόνο ως Λουδοβίκος ΙΣΤ”. Ο Λαφαγιέτ έγινε δεκτός από τον νέο βασιλιά, αλλά ο πιστός ρεπουμπλικάνος αντιτάχθηκε στο νέο, εξαιρετικά περιοριστικό δικαίωμα ψήφου για τη Βουλή των Αντιπροσώπων, το οποίο παρείχε δικαίωμα ψήφου μόνο σε 90.000 άνδρες σε ένα έθνος 25 εκατομμυρίων. Ο Λαφαγιέτ δεν έθεσε υποψηφιότητα για τις εκλογές του 1814, παραμένοντας στο Λα Γκρανζ.

Υπήρχε δυσαρέσκεια στη Γαλλία μεταξύ των αποστρατευμένων στρατιωτών και άλλων. Ο Ναπολέων είχε εξοριστεί μόνο μέχρι τον Έλβα, ένα νησί στο αρχιπέλαγος της Τοσκάνης- βλέποντας μια ευκαιρία, αποβιβάστηκε στις Κάννες την 1η Μαρτίου 1815 με μερικές εκατοντάδες οπαδούς. Οι Γάλλοι συνέρρευσαν στη σημαία του και κατέλαβε το Παρίσι αργότερα τον ίδιο μήνα, αναγκάζοντας τον Λουδοβίκο να καταφύγει στη Γάνδη. Ο Λαφαγιέτ αρνήθηκε την πρόσκληση του Ναπολέοντα να υπηρετήσει στη νέα κυβέρνηση, αλλά δέχτηκε να εκλεγεί στη νέα Βουλή των Αντιπροσώπων βάσει του Χάρτη του 1815. Εκεί, μετά την ήττα του Ναπολέοντα στη μάχη του Βατερλώ, ο Λαφαγιέτ ζήτησε την παραίτησή του. Απαντώντας στον αδελφό του αυτοκράτορα Λουσιέν, ο Λαφαγιέτ υποστήριξε:

Με ποιο δικαίωμα τολμάτε να κατηγορείτε το έθνος για … έλλειψη επιμονής προς το συμφέρον του αυτοκράτορα; Το έθνος τον ακολούθησε στα πεδία της Ιταλίας, στην άμμο της Αιγύπτου και στις πεδιάδες της Γερμανίας, στις παγωμένες ερήμους της Ρωσίας.  … Το έθνος τον ακολούθησε σε πενήντα μάχες, στις ήττες του και στις νίκες του, και με αυτόν τον τρόπο πρέπει να θρηνήσουμε το αίμα τριών εκατομμυρίων Γάλλων.

Στις 22 Ιουνίου 1815, τέσσερις ημέρες μετά το Βατερλώ, ο Ναπολέων παραιτήθηκε. Ο Λαφαγιέτ κανόνισε το πέρασμα του πρώην αυτοκράτορα στην Αμερική, αλλά οι Βρετανοί το εμπόδισαν και ο Ναπολέων έφυγε από τη ζωή στο νησί της Αγίας Ελένης. Η Βουλή των Αντιπροσώπων, πριν διαλυθεί, διόρισε τον Λαφαγιέτ σε μια επιτροπή ειρήνης, η οποία αγνοήθηκε από τους νικητές συμμάχους που κατέλαβαν μεγάλο μέρος της Γαλλίας, με τους Πρώσους να καταλαμβάνουν το Λα Γκρανζ ως στρατηγείο. Μόλις οι Πρώσοι έφυγαν στα τέλη του 1815, ο Λαφαγιέτ επέστρεψε στο σπίτι του, ως ιδιώτης και πάλι.

Τα σπίτια του Λαφαγιέτ, τόσο στο Παρίσι όσο και στο Λα Γκρανζ, ήταν ανοιχτά σε όλους τους Αμερικανούς που επιθυμούσαν να συναντήσουν τον ήρωα της επανάστασής τους και σε πολλούς άλλους ανθρώπους. Μεταξύ εκείνων που η Ιρλανδή συγγραφέας Σίντνεϊ, Λαίδη Μόργκαν συνάντησε στο τραπέζι κατά τη διάρκεια της πολύμηνης παραμονής της στο Λα Γκρανζ το 1818 ήταν ο Ολλανδός ζωγράφος Άρι Σέφερ και ο ιστορικός Αουγκουστίν Τιερί, οι οποίοι κάθισαν δίπλα σε Αμερικανούς τουρίστες. Άλλοι που την επισκέφθηκαν ήταν ο φιλόσοφος Τζέρεμι Μπένθαμ, ο Αμερικανός μελετητής Τζορτζ Τίκνορ και η συγγραφέας Φάνι Ράιτ.

Κατά την πρώτη δεκαετία της αποκατάστασης των Βουρβόνων, ο Λαφαγιέτ υποστήριξε διάφορες συνωμοσίες στη Γαλλία και σε άλλες ευρωπαϊκές χώρες, οι οποίες όμως δεν κατέληξαν σε τίποτα. Συμμετείχε στις διάφορες συνωμοσίες του Σαρμπονιέ και συμφώνησε να πάει στην πόλη Μπελφόρ, όπου υπήρχε φρουρά γαλλικών στρατευμάτων, και να αναλάβει σημαντικό ρόλο στην επαναστατική κυβέρνηση. Προειδοποιημένος ότι η βασιλική κυβέρνηση είχε μάθει για τη συνωμοσία, γύρισε πίσω στο δρόμο για το Μπελφόρ, αποφεύγοντας την ανοιχτή ανάμειξη. Με μεγαλύτερη επιτυχία, υποστήριξε την Ελληνική Επανάσταση από το 1821 και με επιστολή του προσπάθησε να πείσει τους Αμερικανούς αξιωματούχους να συμμαχήσουν με τους Έλληνες. Η κυβέρνηση του Λουδοβίκου εξέτασε το ενδεχόμενο να συλλάβει τόσο τον Λαφαγιέτ όσο και τον Ζορζ Ουάσινγκτον, ο οποίος επίσης συμμετείχε στις ελληνικές προσπάθειες, αλλά ήταν επιφυλακτική για τις πολιτικές επιπτώσεις σε περίπτωση που το έκανε. Ο Λαφαγιέτ παρέμεινε μέλος της αποκαταστημένης Βουλής των Αντιπροσώπων μέχρι το 1823, όταν οι νέοι κανόνες ψηφοφορίας του πληθυντικού συνέβαλαν στην ήττα της υποψηφιότητάς του για επανεκλογή.

Ο πρόεδρος Τζέιμς Μονρό και το Κογκρέσο προσκάλεσαν τον Λαφαγιέτ να επισκεφθεί τις Ηνωμένες Πολιτείες το 1824, εν μέρει για να γιορτάσουν την επερχόμενη 50ή επέτειο του έθνους. Ο Μονρό σκόπευε να βάλει τον Λαφαγιέτ να ταξιδέψει με αμερικανικό πολεμικό πλοίο, αλλά ο Λαφαγιέτ θεώρησε ότι η ύπαρξη ενός τέτοιου σκάφους ως μεταφορικού μέσου ήταν αντιδημοκρατική και έκλεισε εισιτήριο για ένα εμπορικό πλοίο. Ο Λουδοβίκος XVIII δεν ενέκρινε το ταξίδι και έβαλε στρατεύματα να διαλύσουν το πλήθος που συγκεντρώθηκε στη Χάβρη για να τον αποχαιρετήσει.

Ο Λαφαγιέτ έφτασε στη Νέα Υόρκη στις 15 Αυγούστου 1824, συνοδευόμενος από τον γιο του Ζορζ Ουάσινγκτον και τον γραμματέα του Ογκύστ Λεβασέρ. Τον υποδέχτηκε μια ομάδα βετεράνων του Επαναστατικού Πολέμου που είχαν πολεμήσει μαζί του πολλά χρόνια πριν. Η Νέα Υόρκη ξέσπασε για τέσσερις συνεχείς ημέρες και νύχτες εορτασμού. Στη συνέχεια αναχώρησε για ένα ταξίδι που πίστευε ότι θα ήταν ένα ξεκούραστο ταξίδι προς τη Βοστώνη, αλλά αντί γι” αυτό βρήκε τη διαδρομή να είναι γεμάτη από επευφημίες πολιτών, με υποδοχές που οργανώθηκαν σε κάθε πόλη κατά μήκος της διαδρομής. Σύμφωνα με τον Unger, “ήταν μια μυστικιστική εμπειρία που θα διηγούνταν στους κληρονόμους τους για τις επόμενες γενιές. Ο Λαφαγιέτ είχε υλοποιηθεί από μια μακρινή εποχή, ο τελευταίος ηγέτης και ήρωας στην καθοριστική στιγμή του έθνους. Ήξεραν ότι αυτοί και ο κόσμος δεν θα ξαναέβλεπαν ποτέ το είδος του”.

Η Νέα Υόρκη, η Βοστώνη και η Φιλαδέλφεια έβαλαν τα δυνατά τους για να ξεπεράσουν η μία την άλλη στους εορτασμούς προς τιμήν του Λαφαγιέτ. Η Φιλαδέλφεια ανακαίνισε το Old State House (το σημερινό Independence Hall), το οποίο διαφορετικά θα μπορούσε να είχε κατεδαφιστεί, επειδή χρειαζόταν έναν χώρο για τη δεξίωση προς τιμήν του. Μέχρι τότε δεν ήταν συνηθισμένο στις Ηνωμένες Πολιτείες να χτίζονται μνημεία, αλλά η επίσκεψη του Λαφαγιέτ πυροδότησε ένα κύμα κατασκευών – συνήθως με τον ίδιο να βάζει τον θεμέλιο λίθο, με την ιδιότητά του ως χτίστης. Οι τέχνες επωφελήθηκαν επίσης από την επίσκεψή του, καθώς πολλές πόλεις παρήγγειλαν πορτραίτα για τα αστικά τους κτίρια και τα ομοιώματά του εμφανίστηκαν σε αναρίθμητα αναμνηστικά. Ο Λαφαγιέτ είχε σκοπό να επισκεφθεί μόνο τις αρχικές 13 πολιτείες κατά τη διάρκεια μιας τετράμηνης επίσκεψης, αλλά η παραμονή του επεκτάθηκε σε 16 μήνες, καθώς επισκέφθηκε και τις 24 πολιτείες.

Οι πόλεις που επισκέφθηκε τον υποδέχτηκαν με ενθουσιασμό, όπως το Fayetteville της Βόρειας Καρολίνας, η πρώτη πόλη που ονομάστηκε προς τιμήν του. Επισκέφθηκε την πρωτεύουσα στην Ουάσινγκτον και εξεπλάγη από τα απλά ρούχα που φορούσε ο πρόεδρος Μονρόε και την έλλειψη φρουρών γύρω από τον Λευκό Οίκο. Πήγε στο Μάουντ Βέρνον στη Βιρτζίνια, όπως είχε κάνει 40 χρόνια πριν, αυτή τη φορά βλέποντας τον τάφο του Ουάσινγκτον. Βρέθηκε στο Γιόρκταουν στις 19 Οκτωβρίου 1824 για την επέτειο της παράδοσης του Κορνουάλις, και στη συνέχεια ταξίδεψε στο Μοντιτσέλο για να συναντήσει τον παλιό του φίλο Τζέφερσον -και τον διάδοχο του Τζέφερσον Τζέιμς Μάντισον, ο οποίος έφτασε απροσδόκητα. Είχε επίσης δειπνήσει με τον 89χρονο Τζον Άνταμς, τον άλλο εν ζωή πρώην πρόεδρο, στο Peacefield, το σπίτι του κοντά στη Βοστώνη.

Με τους δρόμους να γίνονται αδιάβατοι, ο Λαφαγιέτ έμεινε στην Ουάσινγκτον τον χειμώνα του 1824-25 και έτσι έζησε εκεί την κορύφωση των έντονα αμφισβητούμενων εκλογών του 1824, στις οποίες κανένας υποψήφιος πρόεδρος δεν κατάφερε να εξασφαλίσει την πλειοψηφία του εκλεκτορικού σώματος, ρίχνοντας την απόφαση στη Βουλή των Αντιπροσώπων. Στις 9 Φεβρουαρίου 1825, η Βουλή επέλεξε τον υπουργό Εξωτερικών Τζον Κουίνσι Άνταμς ως πρόεδρο- το ίδιο βράδυ, ο επιλαχών στρατηγός Άντριου Τζάκσον έδωσε τα χέρια με τον Άνταμς στον Λευκό Οίκο, ενώ ο Λαφαγιέτ παρακολουθούσε.

Τον Μάρτιο του 1825, ο Λαφαγιέτ άρχισε να περιοδεύει στις νότιες και δυτικές πολιτείες. Το γενικό σχέδιο του ταξιδιού ήταν ότι τον συνόδευε μεταξύ των πόλεων η πολιτειακή πολιτοφυλακή και ότι εισερχόταν σε κάθε πόλη μέσω ειδικά κατασκευασμένων αψίδων για να τον υποδεχτούν οι τοπικοί πολιτικοί ή αξιωματούχοι, οι οποίοι ανυπομονούσαν να τον δουν μαζί του. Θα γίνονταν ειδικές εκδηλώσεις, επισκέψεις σε πεδία μαχών και ιστορικούς τόπους, εορταστικά δείπνα και χρόνος αφιερωμένος στο κοινό για να συναντήσει τον θρυλικό ήρωα της Επανάστασης.

Ο Λαφαγιέτ επισκέφθηκε τον στρατηγό Τζάκσον στο σπίτι του The Hermitage στο Τενεσί. Ταξίδευε στον ποταμό Οχάιο με ατμόπλοιο, όταν το πλοίο βυθίστηκε από κάτω του και ο γιος του και ο γραμματέας του τον έβαλαν σε μια σωσίβια λέμβο, στη συνέχεια τον μετέφεραν στην ακτή του Κεντάκι και τον διέσωσαν με ένα άλλο ατμόπλοιο που πήγαινε προς την αντίθετη κατεύθυνση. Ο καπετάνιος του επέμεινε ωστόσο να γυρίσει πίσω και να μεταφέρει τον Λαφαγιέτ στο Λούισβιλ του Κεντάκι. Από εκεί, πήγε γενικά βορειοανατολικά, βλέποντας τους καταρράκτες του Νιαγάρα και παίρνοντας τη διώρυγα Έρι μέχρι το Όλμπανι, που θεωρείται ένα σύγχρονο θαύμα. Τον Ιούνιο του 1825 έθεσε τον ακρογωνιαίο λίθο του μνημείου Bunker Hill στη Μασαχουσέτη, αφού άκουσε μια ομιλία του Ντάνιελ Γουέμπστερ. Πήρε επίσης λίγο χώμα από το Μπάνκερ Χιλ για να το ρίξει στον τάφο του.

Μετά το Bunker Hill, ο Λαφαγιέτ πήγε στο Μέιν και το Βερμόντ, επισκεπτόμενος έτσι όλες τις πολιτείες. Συναντήθηκε και πάλι με τον Τζον Άνταμς και στη συνέχεια επέστρεψε στη Νέα Υόρκη και στη συνέχεια στο Μπρούκλιν, όπου έθεσε τον θεμέλιο λίθο για τη δημόσια βιβλιοθήκη της. Γιόρτασε τα 68α γενέθλιά του στις 6 Σεπτεμβρίου σε μια δεξίωση με τον πρόεδρο Τζον Κουίνσι Άνταμς στον Λευκό Οίκο και αναχώρησε την επόμενη ημέρα. Πήρε μαζί του δώρα, εκτός από το χώμα που επρόκειτο να τοποθετηθεί στον τάφο του. Το Κογκρέσο του είχε ψηφίσει 200.000 δολάρια σε ένδειξη ευγνωμοσύνης για τις υπηρεσίες του προς τη χώρα, κατόπιν αιτήματος του Προέδρου Μονρόε, μαζί με μια μεγάλη έκταση δημόσιας γης στη Φλόριντα. Επέστρεψε στη Γαλλία με ένα πλοίο που αρχικά ονομαζόταν Susquehanna, αλλά μετονομάστηκε σε USS Brandywine προς τιμήν της μάχης όπου έχυσε το αίμα του για τις Ηνωμένες Πολιτείες.

Όταν ο Λαφαγιέτ έφτασε στη Γαλλία, ο Λουδοβίκος XVIII είχε πεθάνει περίπου ένα χρόνο και ο Κάρολος X ήταν στο θρόνο. Ως βασιλιάς, ο Κάρολος σκόπευε να αποκαταστήσει την απόλυτη κυριαρχία του μονάρχη και τα διατάγματά του είχαν ήδη προκαλέσει διαμαρτυρίες όταν έφτασε ο Λαφαγιέτ. Ο Λαφαγιέτ ήταν ο πιο επιφανής από εκείνους που αντιτάχθηκαν στον βασιλιά. Στις εκλογές του 1827, ο 70χρονος Λαφαγιέτ εξελέγη και πάλι στη Βουλή των Αντιπροσώπων. Δυσαρεστημένος από το αποτέλεσμα, ο Κάρολος διέλυσε τη Βουλή και διέταξε νέες εκλογές: Ο Λαφαγιέτ κέρδισε και πάλι την έδρα του.

Ο Λαφαγιέτ παρέμεινε ειλικρινής ενάντια στους περιορισμούς του Καρόλου στις πολιτικές ελευθερίες και στη νέα λογοκρισία του Τύπου. Έβγαλε πύρινους λόγους στην Αίθουσα, καταγγέλλοντας τα νέα διατάγματα και υποστηρίζοντας την αντιπροσωπευτική κυβέρνηση αμερικανικού τύπου. Διοργάνωσε δείπνα στο Λα Γκρανζ, για Αμερικανούς, Γάλλους και άλλους- όλοι ήρθαν για να ακούσουν τις ομιλίες του για την πολιτική, την ελευθερία, τα δικαιώματα και την ελευθερία. Ήταν αρκετά δημοφιλής ώστε ο Κάρολος θεώρησε ότι δεν θα μπορούσε να συλληφθεί με ασφάλεια, αλλά οι κατάσκοποι του Καρόλου ήταν σχολαστικοί: ένας κυβερνητικός πράκτορας σημείωσε “τις επαναστατικές προπόσεις του [του Λαφαγιέτ] … προς τιμήν της αμερικανικής ελευθερίας”.

Στις 25 Ιουλίου 1830, ο βασιλιάς υπέγραψε τα διατάγματα του Saint-Cloud, αφαιρώντας το δικαίωμα ψήφου από τη μεσαία τάξη και διαλύοντας τη Βουλή των Αντιπροσώπων. Τα διατάγματα δημοσιεύτηκαν την επόμενη ημέρα. Στις 27 Ιουλίου, οι Παριζιάνοι έστησαν οδοφράγματα σε όλη την πόλη και ξέσπασαν ταραχές. Σε πείσμα, η Βουλή των Αντιπροσώπων συνέχισε να συνεδριάζει. Όταν ο Λαφαγιέτ, ο οποίος βρισκόταν στο Λα Γκρανζ, άκουσε τι συνέβαινε, έτρεξε στην πόλη και ανακηρύχθηκε ηγέτης της επανάστασης. Όταν οι συνάδελφοί του βουλευτές ήταν αναποφάσιστοι, ο Λαφαγιέτ πήγε στα οδοφράγματα και σύντομα τα βασιλικά στρατεύματα κατατροπώθηκαν. Φοβούμενοι ότι οι υπερβολές της επανάστασης του 1789 επρόκειτο να επαναληφθούν, οι βουλευτές έκαναν τον Λαφαγιέτ επικεφαλής μιας αποκαταστημένης Εθνοφρουράς και του ανέθεσαν την τήρηση της τάξης. Η Βουλή ήταν πρόθυμη να τον ανακηρύξει κυβερνήτη, αλλά εκείνος αρνήθηκε την παραχώρηση εξουσίας που θεωρούσε αντισυνταγματική. Αρνήθηκε επίσης να ασχοληθεί με τον Κάρολο, ο οποίος παραιτήθηκε στις 2 Αυγούστου. Πολλοί νεαροί επαναστάτες επιδίωξαν μια δημοκρατία, αλλά ο Λαφαγιέτ θεώρησε ότι αυτό θα οδηγούσε σε εμφύλιο πόλεμο και επέλεξε να προσφέρει τον θρόνο στον δούκα της Ορλεάνης, Λουδοβίκο-Φίλιππο, ο οποίος είχε ζήσει στην Αμερική και είχε πολύ περισσότερες κοινές ευαισθησίες από ό,τι ο Κάρολος. Ο Λαφαγιέτ εξασφάλισε τη συμφωνία του Λουδοβίκου-Φιλίππου, ο οποίος αποδέχθηκε τον θρόνο, σε διάφορες μεταρρυθμίσεις. Ο στρατηγός παρέμεινε διοικητής της Εθνικής Φρουράς. Αυτό δεν κράτησε για πολύ -η σύντομη ομόνοια κατά την άνοδο του βασιλιά σύντομα εξασθένησε και η συντηρητική πλειοψηφία της Βουλής ψήφισε την κατάργηση της θέσης του Λαφαγιέτ στην Εθνική Φρουρά στις 24 Δεκεμβρίου 1830. Ο Λαφαγιέτ επέστρεψε στη σύνταξη, εκφράζοντας τη βούλησή του να το πράξει.

Ο Λαφαγιέτ απογοητευόταν όλο και περισσότερο από τον Λουδοβίκο-Φιλίππου, ο οποίος υπαναχωρούσε από τις μεταρρυθμίσεις και αρνιόταν τις υποσχέσεις του να τις πραγματοποιήσει. Ο απόστρατος στρατηγός ήρθε σε ρήξη με τον βασιλιά του, μια ρήξη που διευρύνθηκε όταν η κυβέρνηση χρησιμοποίησε βία για να καταστείλει μια απεργία στη Λυών. Ο Λαφαγιέτ χρησιμοποίησε τη θέση του στη Βουλή για να προωθήσει φιλελεύθερες προτάσεις και οι γείτονές του τον εξέλεξαν δήμαρχο του χωριού La Grange και στο συμβούλιο του διαμερίσματος Seine-et-Marne το 1831. Τον επόμενο χρόνο, υπηρέτησε ως φέρετρο και μίλησε στην κηδεία του στρατηγού Jean Maximilien Lamarque, ενός άλλου αντιπάλου του Λουδοβίκου-Φιλίππου. Παρακάλεσε για ηρεμία, αλλά σημειώθηκαν ταραχές στους δρόμους και στήθηκε οδόφραγμα στην Place de la Bastille. Ο βασιλιάς κατέστειλε με τη βία αυτή την εξέγερση του Ιουνίου, προς αγανάκτηση του Λαφαγιέτ. Επέστρεψε στη La Grange μέχρι τη συνεδρίαση της Βουλής τον Νοέμβριο του 1832, όπου καταδίκασε τον Λουδοβίκο-Φιλίππου για την καθιέρωση λογοκρισίας, όπως είχε κάνει ο Κάρολος Χ.

Ο Λαφαγιέτ μίλησε δημόσια για τελευταία φορά στη Βουλή των Αντιπροσώπων στις 3 Ιανουαρίου 1834. Τον επόμενο μήνα, κατέρρευσε σε μια κηδεία από πνευμονία. Ανάρρωσε, αλλά ο Μάιος που ακολούθησε ήταν βροχερός και έμεινε κλινήρης αφού έπεσε σε καταιγίδα. Πέθανε σε ηλικία 76 ετών στις 20 Μαΐου 1834 στην οδό Ανζού-Σεντ-Ονορέ 6 στο Παρίσι (σήμερα οδός Ανζού 8 στο 8ο διαμέρισμα του Παρισιού). Θάφτηκε δίπλα στη σύζυγό του στο νεκροταφείο Picpus κάτω από χώμα από το Bunker Hill, το οποίο του ράντισε ο γιος του Georges Washington. Ο βασιλιάς Λουδοβίκος-Φίλιππος διέταξε στρατιωτική κηδεία προκειμένου να μην παρευρεθεί το κοινό, και πλήθη σχηματίστηκαν για να διαμαρτυρηθούν για τον αποκλεισμό τους.

Στις Ηνωμένες Πολιτείες, ο πρόεδρος Τζάκσον διέταξε να αποδοθούν στον Λαφαγιέτ οι ίδιες μνημειακές τιμές που είχαν απονεμηθεί στον Ουάσινγκτον κατά τον θάνατό του τον Δεκέμβριο του 1799. Και τα δύο σώματα του Κογκρέσου καλύφθηκαν με μαύρα πανιά για 30 ημέρες, και τα μέλη φορούσαν πένθιμα σήματα. Το Κογκρέσο προέτρεψε τους Αμερικανούς να ακολουθήσουν παρόμοιες πρακτικές πένθους. Αργότερα το ίδιο έτος, ο πρώην πρόεδρος Τζον Κουίνσι Άνταμς εκφώνησε επικήδειο λόγο για τον Λαφαγιέτ που διήρκεσε τρεις ώρες, χαρακτηρίζοντάς τον “υψηλόβαθμο στον κατάλογο των αγνών και ανιδιοτελών ευεργετών της ανθρωπότητας”.

Ο Λαφαγιέτ ήταν σταθερός οπαδός της συνταγματικής μοναρχίας. Πίστευε ότι τα παραδοσιακά και τα επαναστατικά ιδεώδη θα μπορούσαν να συγχωνευθούν με τη συνεργασία μιας δημοκρατικής Εθνοσυνέλευσης με τον μονάρχη, όπως έκανε πάντα η Γαλλία. Οι στενές σχέσεις του με τους Αμερικανούς ιδρυτές, όπως ο Τζορτζ Ουάσινγκτον και ο Τόμας Τζέφερσον, του έδωσαν τη δυνατότητα να παρακολουθήσει την εφαρμογή ενός δημοκρατικού συστήματος. Οι απόψεις του σχετικά με τις πιθανές κυβερνητικές δομές για τη Γαλλία επηρεάστηκαν άμεσα από την αμερικανική μορφή διακυβέρνησης, η οποία με τη σειρά της επηρεάστηκε από τη βρετανική μορφή διακυβέρνησης. Για παράδειγμα, ο Λαφαγιέτ πίστευε σε ένα διθάλαμο νομοθετικό σώμα, όπως είχαν οι Ηνωμένες Πολιτείες. Οι Ιακωβίνοι, ωστόσο, απεχθάνονταν την ιδέα της μοναρχίας στη Γαλλία, γεγονός που οδήγησε την Εθνοσυνέλευση να ψηφίσει εναντίον της. Η ιδέα αυτή συνέβαλε στην πτώση της εύνοιάς του, ιδίως όταν ο Μαξιμιλιέν Ροβεσπιέρος ανέλαβε την εξουσία.

Ο Λαφαγιέτ ήταν ο συγγραφέας της Διακήρυξης των Δικαιωμάτων του Ανθρώπου και του Πολίτη το 1789 και ένθερμος πολέμιος της δουλείας. Στο έργο του δεν αναφέρθηκε ποτέ ρητά στη δουλεία, αλλά κατέστησε σαφή τη θέση του για το αμφιλεγόμενο θέμα μέσω επιστολών που απηύθυνε σε φίλους και συναδέλφους, όπως ο Ουάσινγκτον και ο Τζέφερσον. Πρότεινε οι δούλοι να μην είναι ιδιοκτήτες αλλά να εργάζονται ως ελεύθεροι ενοικιαστές στη γη των ιδιοκτητών φυτειών και αγόρασε μια φυτεία στη γαλλική αποικία της Καγιέν το 1785 για να εφαρμόσει τις ιδέες του στην πράξη, διατάσσοντας να μην αγοράζονται ή πωλούνται δούλοι. Πέρασε τη ζωή του ως υποστηρικτής της κατάργησης της δουλείας, προτείνοντας την αργή απελευθέρωση των σκλάβων και αναγνωρίζοντας τον κρίσιμο ρόλο που έπαιζε η δουλεία σε πολλές οικονομίες. Ο Λαφαγιέτ ήλπιζε ότι οι ιδέες του θα υιοθετούνταν από τον Ουάσινγκτον προκειμένου να απελευθερωθούν οι σκλάβοι στις Ηνωμένες Πολιτείες και θα εξαπλώνονταν από εκεί, και οι προσπάθειές του δεν ήταν μάταιες, καθώς ο Ουάσινγκτον άρχισε τελικά να εφαρμόζει αυτές τις πρακτικές στη δική του φυτεία στο Μάουντ Βέρνον -αν και δεν απελευθέρωσε κανέναν σκλάβο όσο ζούσε. Ο εγγονός του Λαφαγιέτ, ο Γκουστάβ ντε Μπομόν, έγραψε αργότερα ένα μυθιστόρημα στο οποίο συζητούσε τα ζητήματα του ρατσισμού. Ο Λαφαγιέτ έπαιξε σημαντικό ρόλο στην κατάργηση της δουλείας στη Γαλλία το 1794, καθώς είχαν ξεσπάσει ταραχές στην Αϊτή εξαιτίας της κυκλοφορίας δύο χρόνια νωρίτερα της Διακήρυξης των Δικαιωμάτων του Ανθρώπου και του Πολίτη.

Καθ” όλη τη διάρκεια της ζωής του, ο Λαφαγιέτ ήταν εκφραστής των ιδανικών της Εποχής του Διαφωτισμού, ιδίως όσον αφορά τα ανθρώπινα δικαιώματα και τον αστικό εθνικισμό, και οι απόψεις του ελήφθησαν πολύ σοβαρά υπόψη από διανοούμενους και άλλους και στις δύο πλευρές του Ατλαντικού. Η εικόνα του στις Ηνωμένες Πολιτείες προερχόταν από την “ανιδιοτέλειά” του να πολεμά χωρίς αμοιβή για την ελευθερία μιας χώρας που δεν ήταν δική του. Ο Σάμιουελ Άνταμς τον επαίνεσε επειδή “παραιτήθηκε από τις απολαύσεις της οικιακής ζωής και εκτέθηκε στις δυσκολίες και τους κινδύνους” του πολέμου, όταν πολέμησε “για τον ένδοξο αγώνα της ελευθερίας”. Την άποψη αυτή συμμερίζονταν πολλοί σύγχρονοι, εδραιώνοντας την εικόνα του Λαφαγιέτ που προσπαθούσε να προωθήσει την ελευθερία όλης της ανθρωπότητας και όχι τα συμφέροντα ενός μόνο έθνους. Κατά τη διάρκεια της Γαλλικής Επανάστασης, οι Αμερικανοί τον θεωρούσαν υπέρμαχο των αμερικανικών ιδεωδών, επιδιώκοντας να τα μεταφέρει από τον Νέο Κόσμο στον Παλαιό. Αυτό ενισχύθηκε από τη θέση του ως υποκατάστατου γιου και μαθητή του Τζορτζ Ουάσινγκτον, ο οποίος θεωρήθηκε ο πατέρας της πατρίδας του και η ενσάρκωση των αμερικανικών ιδεωδών. Ο μυθιστοριογράφος Τζέιμς Φένιμορ Κούπερ έγινε φίλος με τον Λαφαγιέτ κατά τη διάρκεια της παραμονής του στο Παρίσι τη δεκαετία του 1820. Θαύμαζε τον πατριωτικό φιλελευθερισμό του και τον εξυμνούσε ως έναν άνθρωπο που “αφιέρωσε τη νιότη, το πρόσωπο και την περιουσία του στις αρχές της ελευθερίας”.

Ο Λαφαγιέτ έγινε αμερικανικό είδωλο εν μέρει επειδή δεν συνδέθηκε με κάποια συγκεκριμένη περιοχή της χώρας- ήταν ξένης καταγωγής, δεν ζούσε στην Αμερική και είχε πολεμήσει στη Νέα Αγγλία, στις μεσοατλαντικές πολιτείες και στο Νότο, καθιστώντας τον ενωτική φιγούρα. Ο ρόλος του στη Γαλλική Επανάσταση ενίσχυσε αυτή τη δημοτικότητα, καθώς οι Αμερικανοί τον έβλεπαν να κατευθύνει μια μέση πορεία. Οι Αμερικανοί έδειχναν φυσικά συμπάθεια σε έναν δημοκρατικό σκοπό, αλλά θυμόντουσαν επίσης τον Λουδοβίκο ΙΣΤ” ως έναν πρώιμο φίλο των Ηνωμένων Πολιτειών. Όταν ο Λαφαγιέτ έπεσε από την εξουσία το 1792, οι Αμερικανοί είχαν την τάση να κατηγορούν τον φατριασμό για την εκδίωξη ενός ανθρώπου που ήταν υπεράνω τέτοιων πραγμάτων στα μάτια τους.

Το 1824, ο Λαφαγιέτ επέστρεψε στις Ηνωμένες Πολιτείες, σε μια εποχή που οι Αμερικανοί αμφισβητούσαν την επιτυχία της δημοκρατίας λόγω του καταστροφικού οικονομικού πανικού του 1819 και της διαμάχης μεταξύ των τμημάτων που οδήγησε στον συμβιβασμό του Μιζούρι. Οι οικοδεσπότες του Λαφαγιέτ τον θεωρούσαν κριτή του πόσο επιτυχημένη είχε γίνει η ανεξαρτησία. Σύμφωνα με τον πολιτισμικό ιστορικό Lloyd Kramer, ο Λαφαγιέτ “παρείχε ξένες επιβεβαιώσεις της αυτοεικόνας που διαμόρφωσε την εθνική ταυτότητα της Αμερικής στις αρχές του 19ου αιώνα και που παρέμεινε έκτοτε κυρίαρχο θέμα της εθνικής ιδεολογίας: την πεποίθηση ότι οι ιδρυτές της Αμερικής, οι θεσμοί και η ελευθερία δημιούργησαν την πιο δημοκρατική, ισότιμη και ευημερούσα κοινωνία στον κόσμο”.

Ο ιστορικός Gilbert Chinard έγραψε το 1936: “Ο Λαφαγιέτ έγινε μια θρυλική μορφή και ένα σύμβολο τόσο νωρίς στη ζωή του, και οι διαδοχικές γενιές αποδέχτηκαν τόσο πρόθυμα το μύθο, ώστε κάθε προσπάθεια να στερηθεί ο νεαρός ήρωας το δημοκρατικό του φωτοστέφανο θα θεωρηθεί πιθανώς λίγο λιγότερο από εικονοκλαστική και ιεροσυλία”. Ο μύθος αυτός χρησιμοποιήθηκε πολιτικά- το όνομα και η εικόνα του Λαφαγιέτ επικαλούνταν επανειλημμένα το 1917 για να κερδίσουν τη λαϊκή υποστήριξη για την είσοδο της Αμερικής στον Α΄ Παγκόσμιο Πόλεμο, με αποκορύφωμα τη διάσημη δήλωση του Τσαρλς Ε. Στάντον “Λαφαγιέτ, είμαστε εδώ”. Αυτό συνέβη με κάποιο κόστος για την εικόνα του Λαφαγιέτ στην Αμερική- οι βετεράνοι επέστρεψαν από το μέτωπο τραγουδώντας “Πληρώσαμε το χρέος μας στον Λαφαγιέτ, σε ποιον στο διάολο χρωστάμε τώρα;”. Σύμφωνα με την Anne C. Loveland, “ο Λαφαγιέτ δεν χρησίμευε πλέον ως εθνικός ήρωας-σύμβολο” μέχρι το τέλος του πολέμου. Το 2002, ωστόσο, το Κογκρέσο ψήφισε να του παραχωρηθεί η τιμητική ιθαγένεια.

Η φήμη του Λαφαγιέτ στη Γαλλία είναι πιο προβληματική. Ο Thomas Gaines σημειώνει ότι η αντίδραση στο θάνατο του Λαφαγιέτ ήταν πολύ πιο υποτονική στη Γαλλία απ” ό,τι στην Αμερική, και υποθέτει ότι αυτό μπορεί να οφείλεται στο γεγονός ότι ο Λαφαγιέτ ήταν ο τελευταίος επιζών ήρωας της μοναδικής επανάστασης της Αμερικής, ενώ οι αλλαγές στη γαλλική κυβέρνηση ήταν πολύ πιο χαοτικές. Οι ρόλοι του Λαφαγιέτ δημιούργησαν μια πιο διαφοροποιημένη εικόνα του στη γαλλική ιστοριογραφία, ιδίως στη Γαλλική Επανάσταση. Ο ιστορικός του 19ου αιώνα Jules Michelet τον περιγράφει ως ένα “μέτριο είδωλο”, που ανυψώθηκε από τον όχλο πολύ περισσότερο από ό,τι άξιζε το ταλέντο του. Οι Jean Tulard, Jean-François Fayard και Alfred Fierro σημειώνουν το σχόλιο του Ναπολέοντα στο νεκροκρέβατο για τον Λαφαγιέτ στο έργο τους Histoire et dictionnaire de la Révolution française- δήλωσε ότι “ο βασιλιάς θα καθόταν ακόμη στο θρόνο του” αν ο Ναπολέων είχε τη θέση του Λαφαγιέτ κατά τη διάρκεια της Γαλλικής Επανάστασης. Θεώρησαν τον Λαφαγιέτ “έναν κενόμυαλο πολιτικό νάνο” και “έναν από τους ανθρώπους που ευθύνονται περισσότερο για την καταστροφή της γαλλικής μοναρχίας”. Ο Γκέινς διαφώνησε και σημείωσε ότι οι φιλελεύθεροι και οι μαρξιστές ιστορικοί έχουν επίσης διαφωνήσει με την άποψη αυτή. Ο Λόιντ Κρέιμερ ανέφερε σχετικά ότι το 57% των Γάλλων θεώρησαν τον Λαφαγιέτ τη μορφή της Επανάστασης που θαύμαζαν περισσότερο, σε μια έρευνα που έγινε λίγο πριν από τη διακοσιοστή επέτειο της Επανάστασης το 1989. Ο Λαφαγιέτ “είχε σαφώς περισσότερους Γάλλους υποστηρικτές στις αρχές της δεκαετίας του 1990 απ” ό,τι μπορούσε να συγκεντρώσει στις αρχές της δεκαετίας του 1790″.

Ο Marc Leepson ολοκλήρωσε τη μελέτη του για τη ζωή του Λαφαγιέτ:

Ο Μαρκήσιος ντε Λαφαγιέτ δεν ήταν καθόλου τέλειος. Μερικές φορές ήταν ματαιόδοξος, αφελής, ανώριμος και εγωκεντρικός. Όμως έμενε σταθερά προσηλωμένος στα ιδανικά του, ακόμη και όταν αυτό έθετε σε κίνδυνο τη ζωή και την περιουσία του. Αυτά τα ιδανικά αποδείχθηκαν οι ιδρυτικές αρχές δύο από τα πιο ανθεκτικά έθνη του κόσμου, των Ηνωμένων Πολιτειών και της Γαλλίας. Αυτή είναι μια κληρονομιά που λίγοι στρατιωτικοί ηγέτες, πολιτικοί ή πολιτικοί μπορούν να φτάσουν.

Πηγές

  1. Gilbert du Motier, Marquis de Lafayette
  2. Ζιλμπέρ ντυ Μοτιέ ντε Λα Φαγιέτ
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.