Πρώτος Πόλεμος του Οπίου

Σύνοψη

Ο Πρώτος Πόλεμος του Οπίου (pinyin: Dìyīcì Yāpiàn Zhànzhēng), επίσης γνωστός ως Πόλεμος του Οπίου ή Αγγλοκινεζικός Πόλεμος, ήταν μια σειρά στρατιωτικών εμπλοκών μεταξύ της Βρετανίας και της δυναστείας Τσινγκ της Κίνας. Το άμεσο ζήτημα ήταν η επίσημη κινεζική κατάσχεση των αποθεμάτων οπίου στην Καντόνα για να σταματήσει το απαγορευμένο εμπόριο οπίου και η απειλή της θανατικής ποινής για μελλοντικούς παραβάτες. Η βρετανική κυβέρνηση επέμεινε στις αρχές του ελεύθερου εμπορίου, της ισότιμης διπλωματικής αναγνώρισης μεταξύ των εθνών και υποστήριξε τα αιτήματα των εμπόρων. Το βρετανικό ναυτικό νίκησε τους Κινέζους χρησιμοποιώντας τεχνολογικά ανώτερα πλοία και όπλα και οι Βρετανοί επέβαλαν στη συνέχεια μια συνθήκη που παραχωρούσε εδάφη στη Βρετανία και άνοιγε το εμπόριο με την Κίνα.

Τον 18ο αιώνα η ζήτηση για κινεζικά είδη πολυτελείας (ιδίως μετάξι, πορσελάνη και τσάι) δημιούργησε μια εμπορική ανισορροπία μεταξύ της Κίνας και της Βρετανίας. Το ευρωπαϊκό ασήμι εισέρρεε στην Κίνα μέσω του συστήματος της Καντόνας, το οποίο περιόριζε το εισερχόμενο εξωτερικό εμπόριο στη νότια πόλη-λιμάνι της Καντόνας. Για να αντιμετωπιστεί αυτή η ανισορροπία, η Βρετανική Εταιρεία Ανατολικών Ινδιών άρχισε να καλλιεργεί όπιο στη Βεγγάλη και επέτρεψε σε ιδιώτες Βρετανούς εμπόρους να πωλούν όπιο σε Κινέζους λαθρέμπορους για παράνομη πώληση στην Κίνα. Η εισροή ναρκωτικών ανέτρεψε το κινεζικό εμπορικό πλεόνασμα, αποστράγγισε την οικονομία από ασήμι και αύξησε τον αριθμό των τοξικομανών του οπίου στο εσωτερικό της χώρας, αποτελέσματα που ανησύχησαν σοβαρά τους Κινέζους αξιωματούχους.

Το 1839, ο αυτοκράτορας Daoguang, απορρίπτοντας τις προτάσεις για νομιμοποίηση και φορολόγηση του οπίου, διόρισε τον αντιβασιλέα Lin Zexu να μεταβεί στην Καντόνα για να σταματήσει εντελώς το εμπόριο οπίου. Ο Λιν έγραψε μια ανοιχτή επιστολή προς τη βασίλισσα Βικτώρια, την οποία δεν είδε ποτέ, με την οποία έκανε έκκληση στην ηθική της ευθύνη να σταματήσει το εμπόριο οπίου. Στη συνέχεια, ο Λιν κατέφυγε στη χρήση βίας στον θύλακα των δυτικών εμπόρων. Κατάσχεσε όλες τις προμήθειες και διέταξε αποκλεισμό των ξένων πλοίων στον ποταμό Περλ. Ο Λιν κατάσχεσε και κατέστρεψε επίσης σημαντική ποσότητα ευρωπαϊκού οπίου. Η βρετανική κυβέρνηση απάντησε αποστέλλοντας στρατιωτική δύναμη στην Κίνα και στην επακόλουθη σύγκρουση, το Βασιλικό Ναυτικό χρησιμοποίησε τη ναυτική και πυροβολαρχική του δύναμη για να επιφέρει μια σειρά αποφασιστικών ηττών στην κινεζική αυτοκρατορία, μια τακτική που αργότερα αναφέρθηκε ως διπλωματία των κανονιοφόρων. Το 1842, η δυναστεία Τσινγκ αναγκάστηκε να υπογράψει τη Συνθήκη του Νανκίνγκ -την πρώτη από τις συνθήκες που οι Κινέζοι αργότερα ονόμασαν άνισες συνθήκες- η οποία παραχωρούσε αποζημίωση και εξωτερίκευση στους Βρετανούς υπηκόους στην Κίνα, άνοιξε πέντε λιμάνια της συνθήκης στους Βρετανούς εμπόρους και παραχώρησε τη νήσο Χονγκ Κονγκ στη Βρετανική Αυτοκρατορία. Η αποτυχία της συνθήκης να ικανοποιήσει τους βρετανικούς στόχους της βελτίωσης των εμπορικών και διπλωματικών σχέσεων οδήγησε στον Δεύτερο Πόλεμο του Οπίου (1856-60). Η κοινωνική αναταραχή που ακολούθησε στο εσωτερικό της Κίνας αποτέλεσε το υπόβαθρο για την εξέγερση των Τάιπινγκ, η οποία αποδυνάμωσε περαιτέρω τη δυναστεία. Στην Κίνα, το έτος 1839 θεωρείται η αρχή της σύγχρονης κινεζικής ιστορίας.

Καθιέρωση εμπορικών σχέσεων

Το άμεσο θαλάσσιο εμπόριο μεταξύ Ευρώπης και Κίνας ξεκίνησε το 1557, όταν οι Πορτογάλοι μίσθωσαν ένα φυλάκιο από τη δυναστεία Μινγκ στο Μακάο. Σύντομα και άλλα ευρωπαϊκά έθνη ακολούθησαν το παράδειγμα των Πορτογάλων, μπαίνοντας στο υπάρχον ασιατικό θαλάσσιο εμπορικό δίκτυο για να ανταγωνιστούν τους Άραβες, Κινέζους, Ινδούς και Ιάπωνες εμπόρους στο ενδοπεριφερειακό εμπόριο. Μετά την ισπανική κατάκτηση των Φιλιππίνων η ανταλλαγή αγαθών μεταξύ Κίνας και Ευρώπης επιταχύνθηκε δραματικά. Από το 1565, οι γαλέρες της Μανίλας μετέφεραν ασήμι στο ασιατικό εμπορικό δίκτυο από τα ορυχεία της Νότιας Αμερικής. Η Κίνα αποτελούσε πρωταρχικό προορισμό για το πολύτιμο μέταλλο, καθώς η αυτοκρατορική κυβέρνηση επέβαλε ότι τα κινεζικά αγαθά μπορούσαν να εξάγονται μόνο με αντάλλαγμα αργυρούς ράβδους.

Βρετανικά πλοία άρχισαν να εμφανίζονται σποραδικά γύρω από τις ακτές της Κίνας από το 1635 και μετά. Χωρίς να εγκαθιδρύσουν επίσημες σχέσεις μέσω του κινεζικού φόρου υποτελούς συστήματος, μέσω του οποίου τα περισσότερα ασιατικά έθνη μπορούσαν να διαπραγματεύονται με την Κίνα, οι Βρετανοί έμποροι μπορούσαν να εμπορεύονται μόνο στα λιμάνια Zhoushan, Xiamen και Guangzhou. Το επίσημο βρετανικό εμπόριο διεξαγόταν υπό την αιγίδα της Βρετανικής Εταιρείας Ανατολικών Ινδιών, η οποία είχε βασιλικό χάρτη για το εμπόριο με την Άπω Ανατολή. Η Εταιρεία Ανατολικών Ινδιών κατέληξε σταδιακά να κυριαρχεί στο σινοευρωπαϊκό εμπόριο από τη θέση της στην Ινδία και λόγω της δύναμης του Βασιλικού Ναυτικού.

Το εμπόριο ωφελήθηκε μετά τη χαλάρωση των περιορισμών του θαλάσσιου εμπορίου από τη νεοαναγεννηθείσα δυναστεία Τσινγκ τη δεκαετία του 1680. Η Ταϊβάν τέθηκε υπό τον έλεγχο των Τσινγκ το 1683 και η ρητορική σχετικά με το καθεστώς φόρου υποτελείας των Ευρωπαίων ήταν υποτονική. Η Γκουανγκζού (γνωστή στους Ευρωπαίους ως Καντόνα) έγινε το λιμάνι προτίμησης για το εισερχόμενο εξωτερικό εμπόριο. Τα πλοία προσπαθούσαν να προσεγγίσουν άλλα λιμάνια, αλλά οι τοποθεσίες αυτές δεν μπορούσαν να συγκριθούν με τα πλεονεκτήματα της γεωγραφικής θέσης της Καντόνας στις εκβολές του ποταμού Μαργαριταριού, ούτε είχαν τη μακρά εμπειρία της πόλης στην εξισορρόπηση των απαιτήσεων του Πεκίνου με εκείνες των Κινέζων και ξένων εμπόρων. Από το 1700 και μετά η Καντόνα ήταν το κέντρο του θαλάσσιου εμπορίου με την Κίνα και αυτή η διαδικασία της αγοράς διαμορφώθηκε σταδιακά από τις αρχές των Τσινγκ στο “Σύστημα της Καντόνας”. Από την έναρξη του συστήματος το 1757, το εμπόριο στην Κίνα ήταν εξαιρετικά επικερδές τόσο για τους Ευρωπαίους όσο και για τους Κινέζους εμπόρους, καθώς αγαθά όπως το τσάι, η πορσελάνη και το μετάξι είχαν αρκετά υψηλή αξία στην Ευρώπη ώστε να δικαιολογούν τα έξοδα του ταξιδιού στην Ασία. Το σύστημα ρυθμιζόταν σε μεγάλο βαθμό από την κυβέρνηση Τσινγκ. Οι ξένοι έμποροι επιτρεπόταν να δραστηριοποιούνται μόνο μέσω ενός σώματος Κινέζων εμπόρων, γνωστού ως Cohong, και απαγορευόταν να μαθαίνουν κινέζικα. Οι ξένοι μπορούσαν να ζουν μόνο σε ένα από τα Δεκατρία Εργοστάσια και δεν επιτρεπόταν να εισέρχονται ή να εμπορεύονται σε οποιοδήποτε άλλο μέρος της Κίνας. Μόνο με χαμηλόβαθμους κυβερνητικούς αξιωματούχους μπορούσαν να συναλλάσσονται και δεν μπορούσαν να ασκούν πιέσεις στην αυτοκρατορική αυλή για κανέναν λόγο, εκτός από τις επίσημες διπλωματικές αποστολές. Οι αυτοκρατορικοί νόμοι που υποστήριζαν το σύστημα ήταν συλλογικά γνωστοί ως Διατάγματα Πρόληψης των Βαρβάρων (防範外夷規條). Οι Τσονγκ ήταν ιδιαίτερα ισχυροί στο Παλαιό Εμπόριο της Κίνας, καθώς ήταν επιφορτισμένοι με την εκτίμηση της αξίας των ξένων προϊόντων, την αγορά ή την απόρριψη των εν λόγω εισαγωγών και επιφορτισμένοι με την πώληση των κινεζικών εξαγωγών σε κατάλληλη τιμή. Η Τσονγκ αποτελούνταν από (ανάλογα με την πολιτική της Καντόνας) 6 έως 20 οικογένειες εμπόρων. Οι περισσότεροι από τους εμπορικούς οίκους που διοικούσαν αυτές οι οικογένειες είχαν ιδρυθεί από χαμηλόβαθμους μανδαρίνους, αλλά αρκετοί ήταν Καντονέζοι ή Χαν στην καταγωγή. Μια άλλη βασική λειτουργία του Τσονγκ ήταν ο παραδοσιακός δεσμός που υπογραφόταν μεταξύ ενός μέλους του Τσονγκ και ενός ξένου εμπόρου. Ο δεσμός αυτός δήλωνε ότι το μέλος του Cohong που λάμβανε το φορτίο ήταν υπεύθυνο για τη συμπεριφορά και το φορτίο του ξένου εμπόρου κατά την παραμονή του στην Κίνα. Εκτός από τις συναλλαγές με το Chong, οι Ευρωπαίοι έμποροι όφειλαν να πληρώνουν τελωνειακά τέλη, δασμούς μέτρησης, να παρέχουν δώρα και να προσλαμβάνουν πλοηγούς.

Παρά τους περιορισμούς, το μετάξι και η πορσελάνη συνέχισαν να προωθούν το εμπόριο μέσω της δημοτικότητάς τους στην Ευρώπη, ενώ στη Βρετανία υπήρχε μια ακόρεστη ζήτηση για το κινεζικό τσάι. Από τα μέσα του 17ου αιώνα και μετά, η Κίνα έλαβε περίπου 28 εκατομμύρια κιλά ασήμι, κυρίως από ευρωπαϊκές δυνάμεις, σε αντάλλαγμα για κινεζικά προϊόντα.

Ευρωπαϊκά εμπορικά ελλείμματα

Το ζωηρό εμπόριο μεταξύ της Κίνας και των ευρωπαϊκών δυνάμεων συνεχίστηκε για πάνω από έναν αιώνα. Ενώ το εμπόριο αυτό ευνοούσε σε μεγάλο βαθμό τους Κινέζους και είχε ως αποτέλεσμα τα ευρωπαϊκά έθνη να διατηρούν μεγάλα εμπορικά ελλείμματα, η ζήτηση για κινεζικά προϊόντα συνέχισε να κινεί το εμπόριο. Επιπλέον, ο αποικισμός και η κατάκτηση της αμερικανικής ηπείρου είχαν ως αποτέλεσμα τα ευρωπαϊκά έθνη (συγκεκριμένα η Ισπανία, η Μεγάλη Βρετανία και η Γαλλία) να αποκτήσουν πρόσβαση σε φτηνή προμήθεια αργύρου, με αποτέλεσμα οι ευρωπαϊκές οικονομίες να παραμείνουν σχετικά σταθερές παρά το εμπορικό έλλειμμα με την Κίνα. Το ασήμι αυτό μεταφερόταν επίσης μέσω του Ειρηνικού Ωκεανού απευθείας στην Κίνα, ιδίως μέσω των ελεγχόμενων από την Ισπανία Φιλιππίνων. Σε πλήρη αντίθεση με την ευρωπαϊκή κατάσταση, η Κίνα των Τσινγκ διατηρούσε εμπορικό πλεόνασμα. Το ξένο ασήμι εισέρρεε στην Κίνα με αντάλλαγμα κινεζικά προϊόντα, επεκτείνοντας την κινεζική οικονομία, αλλά προκαλώντας επίσης πληθωρισμό και διαμορφώνοντας μια κινεζική εξάρτηση από το ευρωπαϊκό ασήμι.

Εμπόριο οπίου

Το όπιο ως φαρμακευτικό συστατικό καταγράφηκε σε κινεζικά κείμενα ήδη από τη δυναστεία των Τανγκ, αλλά η ψυχαγωγική χρήση του ναρκωτικού οπίου ήταν περιορισμένη. Όπως και με την Ινδία, το όπιο (που τότε περιοριζόταν από απόσταση σε αποξηραμένη σκόνη, η οποία συχνά πίνεται με τσάι ή νερό) εισήχθη στην Κίνα και τη Νοτιοανατολική Ασία από Άραβες εμπόρους. Η δυναστεία Μινγκ απαγόρευσε τον καπνό ως παρακμιακό αγαθό το 1640, και το όπιο θεωρήθηκε ως ένα εξίσου δευτερεύον ζήτημα. Οι πρώτοι περιορισμοί για το όπιο ψηφίστηκαν από τους Τσινγκ το 1729, όταν απαγορεύτηκε το Μαντάκ (μια ουσία που παρασκευάζεται από σκόνη οπίου αναμεμειγμένη με καπνό). Εκείνη την εποχή, η παραγωγή Madak χρησιμοποιούσε το μεγαλύτερο μέρος του οπίου που εισάγονταν στην Κίνα, καθώς το καθαρό όπιο ήταν δύσκολο να διατηρηθεί. Η κατανάλωση οπίου της Ιάβας αυξήθηκε τον 18ο αιώνα, και μετά τους Ναπολεόντειους πολέμους που είχαν ως αποτέλεσμα οι Βρετανοί να καταλάβουν την Ιάβα, οι Βρετανοί έμποροι έγιναν οι κύριοι έμποροι οπίου. Οι Βρετανοί συνειδητοποίησαν ότι θα μπορούσαν να μειώσουν το εμπορικό τους έλλειμμα με τις κινεζικές βιοτεχνίες με το αντιπραγματισμό του ναρκωτικού οπίου, και ως εκ τούτου καταβλήθηκαν προσπάθειες να παραχθεί περισσότερο όπιο στις ινδικές αποικίες. Οι περιορισμένες βρετανικές πωλήσεις ινδικού οπίου άρχισαν το 1781, με τις εξαγωγές προς την Κίνα να αυξάνονται καθώς η Εταιρεία Ανατολικών Ινδιών εδραίωνε τον έλεγχό της στην Ινδία.

Το βρετανικό όπιο παραγόταν στη Βεγγάλη και στην πεδιάδα του ποταμού Γάγγη. Αντί να αναπτύξουν οι ίδιοι την ινδική βιομηχανία οπίου, οι Βρετανοί μπόρεσαν να κληρονομήσουν μια υπάρχουσα βιομηχανία οπίου από την παρακμάζουσα αυτοκρατορία των Μογγόλων, η οποία για αιώνες κέρδιζε από την πώληση ανεπεξέργαστου οπίου στο εσωτερικό της αυτοκρατορίας. Ωστόσο, σε αντίθεση με τους Μογγόλους, οι Βρετανοί είδαν το όπιο ως μια δυνητικά πολύτιμη εξαγωγή. Η Εταιρεία Ανατολικών Ινδιών ήλεγχε αυστηρά τη βιομηχανία οπίου και όλο το όπιο θεωρούνταν ιδιοκτησία της εταιρείας μέχρι να πωληθεί σε δημοπρασία. Από την Καλκούτα, το Συμβούλιο Τελωνείων, Αλατιού και Οπιού της εταιρείας ασχολήθηκε με τον έλεγχο της ποιότητας, διαχειριζόμενο τον τρόπο συσκευασίας και αποστολής του οπίου. Καμία παπαρούνα δεν μπορούσε να καλλιεργηθεί χωρίς την άδεια της εταιρείας, και η εταιρεία απαγόρευσε σε ιδιωτικές επιχειρήσεις να διυλίζουν όπιο. Όλο το όπιο στην Ινδία πωλούνταν στην εταιρεία σε σταθερή τιμή και η εταιρεία διοργάνωνε κάθε χρόνο μια σειρά δημόσιων δημοπρασιών οπίου. Η διαφορά μεταξύ της καθορισμένης από την εταιρεία τιμής του ακατέργαστου οπίου και της τιμής πώλησης του ραφιναρισμένου οπίου στη δημοπρασία (μείον τα έξοδα) ήταν το κέρδος της Εταιρείας Ανατολικών Ινδιών. Εκτός από την εξασφάλιση της παπαρούνας που καλλιεργούνταν σε εδάφη υπό τον άμεσο έλεγχό της, το διοικητικό συμβούλιο της εταιρείας εξέδιδε άδειες στις ανεξάρτητες πριγκιπικές πολιτείες της Malwa, όπου καλλιεργούνταν σημαντικές ποσότητες παπαρούνας.

Μέχρι τα τέλη του 18ου αιώνα, οι γεωργικές εκτάσεις των εταιρειών και των Malwan (που παραδοσιακά εξαρτώνταν από την καλλιέργεια βαμβακιού) είχαν πληγεί σκληρά από την εισαγωγή των βαμβακερών υφασμάτων εργοστασιακής παραγωγής, τα οποία χρησιμοποιούσαν βαμβάκι που καλλιεργούνταν στην Αίγυπτο ή στον αμερικανικό Νότο. Το όπιο θεωρήθηκε προσοδοφόρο υποκατάστατο και σύντομα δημοπρατήθηκε σε όλο και μεγαλύτερες ποσότητες στην Καλκούτα. Οι ιδιώτες έμποροι που διέθεταν εταιρικό καταστατικό (για να συμμορφωθούν με τον βρετανικό βασιλικό καταστατικό χάρτη για το ασιατικό εμπόριο) έκαναν προσφορές και αποκτούσαν εμπορεύματα στη δημοπρασία της Καλκούτας προτού αποπλεύσουν στη Νότια Κίνα. Τα βρετανικά πλοία μετέφεραν τα φορτία τους σε νησιά στα ανοικτά των ακτών, ιδίως στο νησί Λιντίν, όπου Κινέζοι έμποροι με γρήγορα και καλά οπλισμένα μικρά σκάφη μετέφεραν τα εμπορεύματα στην ενδοχώρα για διανομή, πληρώνοντας το όπιο με ασήμι. Η διοίκηση των Τσινγκ ανέχθηκε αρχικά την εισαγωγή οπίου επειδή δημιουργούσε έναν έμμεσο φόρο στους Κινέζους υπηκόους, καθώς η αύξηση της προσφοράς αργύρου που ήταν διαθέσιμη στους ξένους εμπόρους μέσω της πώλησης οπίου ενθάρρυνε τους Ευρωπαίους να ξοδεύουν περισσότερα χρήματα για κινεζικά προϊόντα. Αυτή η πολιτική παρείχε τα κεφάλαια που χρειάζονταν οι Βρετανοί έμποροι για να αυξήσουν στη συνέχεια σημαντικά τις εξαγωγές τσαγιού από την Κίνα προς την Αγγλία, αποφέροντας περαιτέρω κέρδη στο μονοπώλιο των Τσινγκ στις εξαγωγές τσαγιού που κατείχε το αυτοκρατορικό θησαυροφυλάκιο και οι πράκτορές του στην Καντόνα.

Ωστόσο, η χρήση οπίου συνέχισε να αυξάνεται στην Κίνα, επηρεάζοντας αρνητικά την κοινωνική σταθερότητα. Από την Καντόνα, η συνήθεια εξαπλώθηκε προς τα βόρεια και δυτικά, επηρεάζοντας μέλη από κάθε τάξη της κινεζικής κοινωνίας. Η εξάπλωση αυτή οδήγησε την κυβέρνηση των Τσινγκ στην έκδοση διατάγματος κατά του ναρκωτικού το 1780, το οποίο ακολούθησε η πλήρης απαγόρευση το 1796 και η εντολή του κυβερνήτη της Καντόνας να σταματήσει το εμπόριο το 1799. Για να παρακάμψουν τους όλο και πιο αυστηρούς κανονισμούς της Καντόνας, οι ξένοι έμποροι αγόραζαν παλαιότερα πλοία και τα μετέτρεπαν σε πλωτές αποθήκες. Τα πλοία αυτά αγκυροβολούσαν στα ανοικτά των κινεζικών ακτών στις εκβολές του ποταμού Περλ σε περίπτωση που οι κινεζικές αρχές κινηθούν κατά του εμπορίου οπίου, καθώς τα πλοία του κινεζικού ναυτικού δυσκολεύονταν να επιχειρήσουν σε ανοιχτή θάλασσα. Τα εισερχόμενα πλοία με όπιο ξεφόρτωναν μέρος του φορτίου τους σε αυτές τις πλωτές αποθήκες, όπου το ναρκωτικό τελικά αγοράστηκε από Κινέζους εμπόρους οπίου. Με την εφαρμογή αυτού του συστήματος λαθρεμπορίου, οι ξένοι έμποροι μπορούσαν να αποφύγουν τον έλεγχο από τους Κινέζους αξιωματούχους και να αποτρέψουν αντίποινα κατά του εμπορίου νόμιμων αγαθών, στο οποίο συμμετείχαν επίσης πολλοί λαθρέμποροι.

Στις αρχές του 19ου αιώνα Αμερικανοί έμποροι εντάχθηκαν στο εμπόριο και άρχισαν να εισάγουν όπιο από την Τουρκία στην κινεζική αγορά – η προμήθεια αυτή ήταν κατώτερης ποιότητας αλλά φθηνότερη, και ο ανταγωνισμός που προέκυψε μεταξύ Βρετανών και Αμερικανών εμπόρων έριξε την τιμή του οπίου, οδηγώντας σε αύξηση της διαθεσιμότητας του ναρκωτικού για τους Κινέζους καταναλωτές. Η ζήτηση για όπιο αυξήθηκε ραγδαία και ήταν τόσο κερδοφόρα στην Κίνα, ώστε οι Κινέζοι έμποροι οπίου (οι οποίοι, σε αντίθεση με τους Ευρωπαίους εμπόρους, μπορούσαν να ταξιδεύουν νόμιμα στο εσωτερικό της Κίνας και να πωλούν εμπορεύματα) άρχισαν να αναζητούν περισσότερους προμηθευτές του ναρκωτικού. Η προκύπτουσα έλλειψη προσφοράς προσέλκυσε περισσότερους Ευρωπαίους εμπόρους στο όλο και πιο επικερδές εμπόριο οπίου για να καλύψουν την κινεζική ζήτηση. Σύμφωνα με τα λόγια ενός πράκτορα εμπορικού οίκου, “[Το όπιο] είναι σαν το χρυσό. Μπορώ να το πουλήσω ανά πάσα στιγμή”. Από το 1804 έως το 1820, μια περίοδο κατά την οποία το θησαυροφυλάκιο των Τσινγκ έπρεπε να χρηματοδοτήσει την καταστολή της εξέγερσης του Λευκού Λωτού και άλλων συγκρούσεων, η ροή του χρήματος σταδιακά αντιστράφηκε και οι Κινέζοι έμποροι σύντομα εξήγαγαν ασήμι για να πληρώσουν το όπιο αντί οι Ευρωπαίοι να πληρώνουν για κινεζικά προϊόντα με το πολύτιμο μέταλλο. Τα ευρωπαϊκά και αμερικανικά πλοία μπορούσαν να φτάνουν στην Καντόνα με τα αμπάρια τους γεμάτα όπιο, να πωλούν το φορτίο τους, να χρησιμοποιούν τα έσοδα για να αγοράζουν κινεζικά αγαθά και να αποκομίζουν κέρδος με τη μορφή αργυρούχων ράβδων. Αυτό το ασήμι θα χρησιμοποιούνταν στη συνέχεια για την αγορά περισσότερων κινεζικών αγαθών. Ενώ το όπιο παρέμενε το πιο επικερδές αγαθό στο εμπόριο με την Κίνα, οι ξένοι έμποροι άρχισαν να εξάγουν και άλλα φορτία, όπως βαμβακερά υφάσματα με μηχανές, μπαστούνι, τζίνσενγκ, γούνα, ρολόγια και ατσάλινα εργαλεία. Ωστόσο, αυτά τα αγαθά δεν έφτασαν ποτέ στο ίδιο επίπεδο σημασίας με τα ναρκωτικά, ούτε ήταν τόσο προσοδοφόρα.

Η αυτοκρατορική αυλή των Τσινγκ συζητούσε για το αν ή πώς θα έβαζε τέλος στο εμπόριο οπίου, αλλά οι προσπάθειές τους να περιορίσουν την κατάχρηση οπίου περιπλέκονταν από τους τοπικούς αξιωματούχους και τους Cohong, οι οποίοι επωφελούνταν σε μεγάλο βαθμό από τις δωροδοκίες και τους φόρους που εμπλέκονταν στο εμπόριο ναρκωτικών. Οι προσπάθειες των αξιωματούχων του Τσινγκ να περιορίσουν τις εισαγωγές οπίου μέσω κανονισμών για την κατανάλωση είχαν ως αποτέλεσμα την αύξηση του λαθρεμπορίου ναρκωτικών από Ευρωπαίους και Κινέζους εμπόρους, ενώ η διαφθορά ήταν ανεξέλεγκτη. Το 1810, ο αυτοκράτορας Νταογκουάνγκ εξέδωσε διάταγμα σχετικά με την κρίση του οπίου, δηλώνοντας,

Αλλαγή της εμπορικής πολιτικής

Εκτός από την έναρξη του εμπορίου οπίου, οι οικονομικές και κοινωνικές καινοτομίες οδήγησαν σε αλλαγή των παραμέτρων του ευρύτερου σινοευρωπαϊκού εμπορίου. Η διατύπωση των κλασικών οικονομικών από τον Άνταμ Σμιθ και άλλους θεωρητικούς της οικονομίας προκάλεσε την υποχώρηση της ακαδημαϊκής πίστης στον μερκαντιλισμό στη Βρετανία. Σύμφωνα με το προηγούμενο σύστημα, ο αυτοκράτορας Qianlong περιόριζε το εμπόριο με ξένους στο κινεζικό έδαφος μόνο για τους αδειοδοτημένους Κινέζους εμπόρους, ενώ η βρετανική κυβέρνηση από την πλευρά της εξέδιδε μονοπωλιακό χάρτη για το εμπόριο μόνο στη Βρετανική Εταιρεία Ανατολικών Ινδιών. Η ρύθμιση αυτή δεν αμφισβητήθηκε μέχρι τον 19ο αιώνα, όταν η ιδέα του ελεύθερου εμπορίου έγινε δημοφιλής στη Δύση. Τροφοδοτούμενη από τη Βιομηχανική Επανάσταση, η Βρετανία άρχισε να χρησιμοποιεί την αυξανόμενη ναυτική της δύναμη για να διαδώσει ένα ευρέως φιλελεύθερο οικονομικό μοντέλο, που περιελάμβανε ανοικτές αγορές και σχετικά ελεύθερο διεθνές εμπόριο χωρίς εμπόδια, μια πολιτική σύμφωνη με το δόγμα των οικονομικών του Σμιθ. Αυτή η στάση στο εμπόριο είχε ως στόχο να ανοίξει τις ξένες αγορές στους πόρους των αποικιών της Βρετανίας, καθώς και να παράσχει στο βρετανικό κοινό μεγαλύτερη πρόσβαση σε καταναλωτικά αγαθά όπως το τσάι. Στη Μεγάλη Βρετανία, η υιοθέτηση του κανόνα χρυσού το 1821 είχε ως αποτέλεσμα η αυτοκρατορία να κόβει τυποποιημένα αργυρά σελίνια, μειώνοντας περαιτέρω τη διαθεσιμότητα αργύρου για το εμπόριο στην Ασία και ωθώντας τη βρετανική κυβέρνηση να πιέσει για περισσότερα εμπορικά δικαιώματα στην Κίνα.

Σε αντίθεση με αυτό το νέο οικονομικό μοντέλο, η δυναστεία Τσινγκ συνέχισε να εφαρμόζει μια κομφουκιανή-μοντερνιστική, ιδιαίτερα οργανωμένη οικονομική φιλοσοφία που απαιτούσε αυστηρή κυβερνητική παρέμβαση στη βιομηχανία για λόγους διατήρησης της κοινωνικής σταθερότητας. Ενώ η κυβέρνηση των Τσινγκ δεν ήταν ρητά κατά του εμπορίου, η έλλειψη ανάγκης για εισαγωγές και οι ολοένα και βαρύτεροι φόροι στα είδη πολυτελείας περιόρισαν την πίεση προς την κυβέρνηση να ανοίξει περαιτέρω λιμάνια στο διεθνές εμπόριο. Η άκαμπτη εμπορική ιεραρχία της Κίνας εμπόδιζε επίσης τις προσπάθειες να ανοίξουν τα λιμάνια σε ξένα πλοία και επιχειρήσεις. Οι Κινέζοι έμποροι που δραστηριοποιούνταν στην ενδοχώρα της Κίνας ήθελαν να αποφύγουν τις διακυμάνσεις της αγοράς που προκαλούνταν από την εισαγωγή ξένων αγαθών που θα ανταγωνίζονταν την εγχώρια παραγωγή, ενώ οι οικογένειες Cohong της Καντόνας επωφελούνταν σε μεγάλο βαθμό διατηρώντας την πόλη τους ως το μοναδικό σημείο εισόδου για τα ξένα προϊόντα.

Στις αρχές του 19ου αιώνα χώρες όπως η Μεγάλη Βρετανία, οι Κάτω Χώρες, η Δανία, η Ρωσία και οι Ηνωμένες Πολιτείες άρχισαν να αναζητούν πρόσθετα εμπορικά δικαιώματα στην Κίνα. Πρωταρχικό μέλημα των δυτικών εθνών ήταν το τέλος του Συστήματος της Καντόνας και το άνοιγμα των τεράστιων καταναλωτικών αγορών της Κίνας στο εμπόριο. Ειδικά η Βρετανία αύξησε έντονα τις εξαγωγές της προς την Κίνα, καθώς η εφαρμογή του κανόνα χρυσού από την αυτοκρατορία την ανάγκασε να αγοράζει ασήμι και χρυσό από την ηπειρωτική Ευρώπη και το Μεξικό για να τροφοδοτήσει περαιτέρω την ταχέως εκβιομηχανιζόμενη οικονομία της. Οι προσπάθειες μιας βρετανικής πρεσβείας (με επικεφαλής τον Μακάρτνεϊ το 1793), μιας ολλανδικής αποστολής (υπό τον Γιάκομπ βαν Μπράαμ το 1794), της Ρωσίας (με επικεφαλής τον Γιούρι Γκολόβκιν το 1805) και πάλι της Βρετανίας (κόμης Γουίλιαμ Άμχερστ το 1816) να διαπραγματευτούν αυξημένη πρόσβαση στην κινεζική αγορά, έθεσαν βέτο οι διαδοχικοί αυτοκράτορες Τσινγκ. Κατά τη συνάντησή του με τον αυτοκράτορα Τζιατσίνγκ το 1816, ο Άμχερστ αρνήθηκε να εκτελέσει την παραδοσιακή υπόκλιση, πράξη που οι Τσινγκ θεωρούσαν σοβαρή παραβίαση της εθιμοτυπίας. Ο Άμχερστ και η παρέα του απελάθηκαν από την Κίνα, μια διπλωματική επίπληξη που εξόργισε τη βρετανική κυβέρνηση.

Καθώς οι έμποροί της αποκτούσαν όλο και μεγαλύτερη επιρροή στην Κίνα, η Μεγάλη Βρετανία ενίσχυσε τη στρατιωτική της δύναμη στη Νότια Κίνα. Η Βρετανία άρχισε να στέλνει πολεμικά πλοία για την καταπολέμηση της πειρατείας στον ποταμό Περλ και το 1808 δημιούργησε μια μόνιμη φρουρά βρετανικών στρατευμάτων στο Μακάο για την άμυνα κατά των γαλλικών επιθέσεων.

Ξένοι έμποροι στην Καντόνα

Καθώς το εμπόριο της Κίνας που τροφοδοτούσε το όπιο αυξανόταν σε έκταση και αξία, η ξένη παρουσία στην Καντόνα και το Μακάο μεγάλωνε σε μέγεθος και επιρροή. Η συνοικία των Δεκατριών Εργοστασίων της Καντόνας συνέχισε να επεκτείνεται και ονομάστηκε “ξένη συνοικία”. Ένας μικρός πληθυσμός εμπόρων άρχισε να μένει στην Καντόνα όλο το χρόνο (οι περισσότεροι έμποροι ζούσαν στο Μακάο τους καλοκαιρινούς μήνες και μετά μετακινούνταν στην Καντόνα το χειμώνα), και δημιουργήθηκε τοπικό εμπορικό επιμελητήριο. Κατά τις δύο πρώτες δεκαετίες του 19ου αιώνα, το όλο και πιο εξελιγμένο (και κερδοφόρο) εμπόριο μεταξύ Ευρώπης και Κίνας επέτρεψε σε μια κλίκα Ευρωπαίων εμπόρων να ανέλθει σε θέσεις μεγάλης σημασίας στην Κίνα. Οι πιο αξιοσημείωτες από αυτές τις προσωπικότητες ήταν ο William Jardine και ο James Matheson (ο οποίος στη συνέχεια ίδρυσε την Jardine Matheson), Βρετανοί έμποροι που διατηρούσαν επιχειρήσεις αποστολής και ναυτιλίας στην Καντόνα και το Μακάο, με συνεργάτες όπως ο Jamsetjee Jejeebhoy, ο οποίος έγινε ο κύριος προμηθευτής τους στην Ινδία. Ενώ και οι τρεις τους εμπορεύονταν νόμιμα εμπορεύματα, κέρδιζαν επίσης σημαντικά από την πώληση οπίου. Ειδικά ο Τζαρντίν ήταν αποτελεσματικός στην πλοήγηση στο πολιτικό περιβάλλον της Καντόνας, ώστε να επιτρέψει τη λαθραία εισαγωγή περισσότερων ναρκωτικών στην Κίνα. Περιφρονούσε επίσης το κινεζικό νομικό σύστημα και συχνά χρησιμοποιούσε την οικονομική του επιρροή για να υπονομεύσει τις κινεζικές αρχές. Αυτό περιελάμβανε την υποβολή (με την υποστήριξη του Matheson) αιτήσεων προς τη βρετανική κυβέρνηση για να προσπαθήσει να αποκτήσει εμπορικά δικαιώματα και πολιτική αναγνώριση από την αυτοκρατορική Κίνα, αν χρειαστεί με τη βία. Εκτός από το εμπόριο, έφτασαν και ορισμένοι δυτικοί ιεραπόστολοι και άρχισαν να προσηλυτίζουν τους Κινέζους στον χριστιανισμό. Ενώ ορισμένοι αξιωματούχοι το ανέχονταν αυτό (οι Ιησουίτες με έδρα το Μακάο δραστηριοποιούνταν στην Κίνα από τις αρχές του 17ου αιώνα), ορισμένοι αξιωματούχοι συγκρούστηκαν με τους Κινέζους χριστιανούς, αυξάνοντας τις εντάσεις μεταξύ των δυτικών εμπόρων και των αξιωματούχων των Τσινγκ.

Ενώ η επιρροή της ξένης κοινότητας στην Καντόνα αυξανόταν, η τοπική κυβέρνηση άρχισε να υποφέρει από την εμφύλια διαμάχη στο εσωτερικό της Κίνας. Η εξέγερση του Λευκού Λωτού (1796-1804) αποστράγγισε το ταμείο της δυναστείας Τσινγκ από ασήμι, αναγκάζοντας την κυβέρνηση να επιβάλλει ολοένα και βαρύτερους φόρους στους εμπόρους. Αυτοί οι φόροι δεν μειώθηκαν μετά τη συντριβή της εξέγερσης, καθώς η κινεζική κυβέρνηση ξεκίνησε ένα τεράστιο έργο για την επισκευή κρατικών ιδιοκτησιών στον Κίτρινο Ποταμό, που αναφέρεται ως “Διατήρηση του Κίτρινου Ποταμού”. Οι έμποροι της Καντόνας αναμενόταν επιπλέον να συνεισφέρουν στην καταπολέμηση της ληστείας. Αυτοί οι φόροι επιβάρυναν σε μεγάλο βαθμό τα κέρδη των εμπόρων Κοχόνγκ- μέχρι τη δεκαετία του 1830, οι άλλοτε εύποροι Κοχόνγκ είδαν τον πλούτο τους να μειώνεται σημαντικά. Επιπλέον, η μείωση της αξίας του εγχώριου νομίσματος της Κίνας είχε ως αποτέλεσμα πολλοί άνθρωποι στην Καντόνα να χρησιμοποιούν ξένα ασημένια νομίσματα (τα ισπανικά νομίσματα είχαν τη μεγαλύτερη αξία, ακολουθούμενα από τα αμερικανικά), καθώς περιείχαν υψηλότερες ποσότητες αργύρου. Η χρήση δυτικών νομισμάτων επέτρεψε στους Καντονέζους νομισματοποιούς να κατασκευάσουν πολλά κινεζικά νομίσματα από λιωμένα δυτικά νομίσματα, αυξάνοντας σημαντικά τον πλούτο της πόλης, και τα φορολογικά έσοδα, ενώ παράλληλα συνέδεαν μεγάλο μέρος της οικονομίας της πόλης με τους ξένους εμπόρους.

Σημαντική εξέλιξη σημειώθηκε το 1834, όταν οι μεταρρυθμιστές (ορισμένοι από τους οποίους υποστηρίχθηκαν οικονομικά από τον Jardine) στη Βρετανία, υποστηρίζοντας το ελεύθερο εμπόριο, κατάφεραν να τερματίσουν το μονοπώλιο της Βρετανικής Εταιρείας Ανατολικών Ινδιών βάσει του νόμου Charter Act του προηγούμενου έτους. Αυτή η αλλαγή στην εμπορική πολιτική έθεσε τέρμα στην ανάγκη συμμόρφωσης των εμπόρων με τον βασιλικό χάρτη για το εμπόριο στην Άπω Ανατολή- με την άρση αυτού του περιορισμού αιώνων, το βρετανικό εμπόριο της Κίνας άνοιξε σε ιδιώτες επιχειρηματίες, πολλοί από τους οποίους εντάχθηκαν στο εξαιρετικά κερδοφόρο εμπόριο οπίου.

Στα τέλη του 1834, για να εξυπηρετήσουν την ανάκληση του μονοπωλίου της Εταιρείας Ανατολικών Ινδιών, οι Βρετανοί έστειλαν τον λόρδο William John Napier στο Μακάο μαζί με τον John Francis Davis και τον Sir George Best Robinson, 2ο βαρονέτο, ως Βρετανούς επόπτες του εμπορίου στην Κίνα. Ο Νάπιερ είχε εντολή να υπακούει στους κινεζικούς κανονισμούς, να επικοινωνεί απευθείας με τις κινεζικές αρχές, να επιβλέπει το εμπόριο που αφορούσε το λαθρεμπόριο του οπίου και να ερευνά την ακτογραμμή της Κίνας. Κατά την άφιξή του στην Κίνα, ο Νάπιερ προσπάθησε να παρακάμψει το περιοριστικό σύστημα που απαγόρευε την άμεση επαφή με Κινέζους αξιωματούχους, στέλνοντας επιστολή απευθείας στον Αντιβασιλέα της Καντόνας. Ο Αντιβασιλέας αρνήθηκε να τη δεχτεί, και στις 2 Σεπτεμβρίου του ίδιου έτους εκδόθηκε διάταγμα που έκλεισε προσωρινά το βρετανικό εμπόριο. Σε απάντηση, ο Νάπιερ διέταξε δύο πλοία του Βασιλικού Ναυτικού να βομβαρδίσουν κινεζικά οχυρά στον ποταμό Περλ σε μια επίδειξη δύναμης. Η εντολή αυτή εκτελέστηκε, αλλά ο πόλεμος αποφεύχθηκε λόγω του ότι ο Νάπιερ αρρώστησε από τύφο και διέταξε υποχώρηση. Η σύντομη μονομαχία πυροβολικού προκάλεσε την καταδίκη της κινεζικής κυβέρνησης, καθώς και την κριτική της βρετανικής κυβέρνησης και των ξένων εμπόρων. Άλλες εθνικότητες, όπως οι Αμερικανοί, ευημερούσαν μέσω του συνεχιζόμενου ειρηνικού εμπορίου τους με την Κίνα, αλλά οι Βρετανοί ειδοποιήθηκαν να εγκαταλείψουν την Καντόνα είτε για την Ουαμπόα είτε για το Μακάο. Ο λόρδος Νάπιερ αναγκάστηκε να επιστρέψει στο Μακάο, όπου πέθανε από τύφο λίγες ημέρες αργότερα. Μετά τον θάνατο του λόρδου Νάπιερ, ο λοχαγός Τσαρλς Έλιοτ έλαβε την εντολή του βασιλιά ως επιθεωρητής εμπορίου το 1836 για να συνεχίσει το έργο του Νάπιερ για τη συμφιλίωση των Κινέζων.

Καταστολή του οπίου

Μέχρι το 1838, οι Βρετανοί πωλούσαν περίπου 1.400 τόνους οπίου ετησίως στην Κίνα. Η νομιμοποίηση του εμπορίου οπίου αποτέλεσε αντικείμενο διαρκούς συζήτησης εντός της κινεζικής διοίκησης, αλλά μια πρόταση για τη νομιμοποίηση του ναρκωτικού απορρίφθηκε επανειλημμένα και το 1838 η κυβέρνηση άρχισε να καταδικάζει ενεργά σε θάνατο τους Κινέζους εμπόρους ναρκωτικών.

Υπήρχαν επίσης μακροπρόθεσμοι παράγοντες που ώθησαν την κινεζική κυβέρνηση να αναλάβει δράση. Ο ιστορικός Jonathan D. Spence απαριθμεί αυτούς τους παράγοντες που οδήγησαν στον πόλεμο:

Το 1839, ο αυτοκράτορας Νταογκουάνγκ διόρισε τον ακαδημαϊκό αξιωματούχο Λιν Ζεξού στη θέση του Ειδικού Αυτοκρατορικού Επιτρόπου με καθήκον την εξάλειψη του εμπορίου οπίου. Η περίφημη ανοιχτή “Επιστολή προς τη βασίλισσα Βικτώρια” του Λιν απευθύνθηκε στην ηθική λογική της βασίλισσας Βικτώριας. Επικαλούμενος αυτό που κατά λάθος κατάλαβε ως αυστηρή απαγόρευση του οπίου στη Μεγάλη Βρετανία, ο Λιν διερωτήθηκε πώς η Βρετανία μπορούσε να δηλώνει ηθική ενώ οι έμποροί της κέρδιζαν από τη νόμιμη πώληση στην Κίνα ενός ναρκωτικού που ήταν απαγορευμένο στη Βρετανία.  Έγραψε: “Η Μεγαλειότητά σας δεν έχει προηγουμένως ενημερωθεί με αυτόν τον τρόπο επίσημα και μπορεί να επικαλεστεί άγνοια για την αυστηρότητα των νόμων μας, αλλά τώρα σας διαβεβαιώνω ότι σκοπεύουμε να κόψουμε αυτό το επιβλαβές ναρκωτικό για πάντα”. Η επιστολή δεν έφτασε ποτέ στη βασίλισσα, με μια πηγή να υποστηρίζει ότι χάθηκε κατά τη μεταφορά. Ο Λιν δεσμεύτηκε ότι τίποτα δεν θα τον αποπροσανατολίζει από την αποστολή του: “Αν η διακίνηση του οπίου δεν σταματήσει σε μερικές δεκαετίες από τώρα, όχι μόνο δεν θα έχουμε στρατιώτες για να αντισταθούμε στον εχθρό, αλλά θα έχουμε και έλλειψη ασημιού για να προμηθεύσουμε στρατό”. Ο Λιν απαγόρευσε την πώληση του οπίου και απαίτησε να παραδοθούν όλα τα αποθέματα του ναρκωτικού στις κινεζικές αρχές. Έκλεισε επίσης το κανάλι του ποταμού Περλ, παγιδεύοντας τους Βρετανούς εμπόρους στην Καντόνα. Εκτός από την κατάσχεση των αποθεμάτων οπίου στις αποθήκες και τα δεκατρία εργοστάσια, τα κινεζικά στρατεύματα επιβιβάστηκαν σε βρετανικά πλοία στον ποταμό Μαργαριτάρι και στη Θάλασσα της Νότιας Κίνας πριν καταστρέψουν το όπιο που βρισκόταν σε αυτά.

Ο Βρετανός Επιθεωρητής Εμπορίου στην Κίνα, Charles Elliot, διαμαρτυρήθηκε για την απόφαση να κατασχεθούν βίαια τα αποθέματα οπίου. Διέταξε όλα τα πλοία που μετέφεραν όπιο να διαφύγουν και να προετοιμαστούν για μάχη. Ο Λιν απάντησε πολιορκώντας τους ξένους εμπόρους στην ξένη συνοικία της Καντόνας και τους εμπόδισε να επικοινωνήσουν με τα πλοία τους στο λιμάνι. Για να εκτονωθεί η κατάσταση, ο Έλιοτ έπεισε τους Βρετανούς εμπόρους να συνεργαστούν με τις κινεζικές αρχές και να παραδώσουν τα αποθέματα οπίου τους με την υπόσχεση ότι θα αποζημιωθούν τελικά για τις απώλειές τους από τη βρετανική κυβέρνηση. Ενώ αυτό ισοδυναμούσε με μια σιωπηρή αναγνώριση ότι η βρετανική κυβέρνηση δεν αποδοκίμαζε το εμπόριο, έθετε επίσης μια τεράστια υποχρέωση για το δημόσιο ταμείο. Η υπόσχεση αυτή, και η αδυναμία της βρετανικής κυβέρνησης να την καταβάλει χωρίς να προκαλέσει πολιτική θύελλα, χρησιμοποιήθηκε ως σημαντικό casus belli για την επακόλουθη βρετανική επίθεση. Τον Απρίλιο και τον Μάιο του 1839, Βρετανοί και Αμερικανοί έμποροι παρέδωσαν 20.283 κιβώτια και 200 σάκους οπίου. Το απόθεμα καταστράφηκε δημόσια στην παραλία έξω από την Καντόνα.

Αφού παραδόθηκε το όπιο, το εμπόριο ξεκίνησε εκ νέου υπό τον αυστηρό όρο ότι δεν θα μεταφερόταν πλέον όπιο στην Κίνα. Αναζητώντας έναν τρόπο για την αποτελεσματική αστυνόμευση του εξωτερικού εμπορίου και την εξάλειψη της διαφθοράς, ο Λιν και οι σύμβουλοί του αποφάσισαν να μεταρρυθμίσουν το υπάρχον σύστημα ομολόγων. Σύμφωνα με αυτό το σύστημα, ένας ξένος καπετάνιος και ο έμπορος της Κοχόνγκ που είχε αγοράσει τα εμπορεύματα από το πλοίο του ορκίζονταν ότι το πλοίο δεν μετέφερε παράνομα εμπορεύματα. Εξετάζοντας τα αρχεία του λιμανιού, ο Λιν διαπίστωσε εξοργισμένος ότι στα 20 χρόνια από τότε που το όπιο είχε κηρυχθεί παράνομο, δεν είχε αναφερθεί ούτε μία παράβαση. Ως εκ τούτου, ο Λιν απαίτησε από όλους τους ξένους εμπόρους και τους αξιωματούχους του Τσινγκ να υπογράψουν ένα νέο ομόλογο με το οποίο θα υπόσχονταν να μην εμπορεύονται όπιο με ποινή θανάτου. Η βρετανική κυβέρνηση αντιτάχθηκε στην υπογραφή του ομολόγου, θεωρώντας ότι παραβίαζε την αρχή του ελεύθερου εμπορίου, αλλά ορισμένοι έμποροι που δεν εμπορεύονταν όπιο (όπως η Olyphant & Co.) ήταν πρόθυμοι να υπογράψουν παρά τις εντολές του Έλιοτ. Το εμπόριο των κανονικών εμπορευμάτων συνεχίστηκε με αμείωτη ένταση και η έλλειψη οπίου που προκλήθηκε από την κατάσχεση των ξένων αποθηκών προκάλεσε την άνθηση της μαύρης αγοράς. Ορισμένα νεοαφιχθέντα εμπορικά πλοία μπόρεσαν να μάθουν για την απαγόρευση του οπίου πριν εισέλθουν στις εκβολές του ποταμού Περλ και έτσι ξεφόρτωσαν τα φορτία τους στο νησί Λίντιν. Την ευκαιρία που προκάλεσε η απότομη άνοδος της τιμής του οπίου εκμεταλλεύτηκαν ορισμένοι από τους εμπορικούς οίκους και τους λαθρέμπορους της Κοχόνγκ, οι οποίοι κατάφεραν να αποφύγουν τις προσπάθειες του επιτρόπου Λιν και να εισάγουν λαθραία περισσότερο όπιο στην Κίνα. Ο επιθεωρητής Έλιοτ γνώριζε τις δραστηριότητες των λαθρεμπόρων στο Λιντίν και είχε εντολή να τους σταματήσει, αλλά φοβήθηκε ότι οποιαδήποτε ενέργεια του Βασιλικού Ναυτικού θα μπορούσε να πυροδοτήσει πόλεμο και απέκρυψε τα πλοία του.

Αψιμαχία στο Kowloon

Στις αρχές Ιουλίου του 1839 μια ομάδα Βρετανών εμπορικών ναυτικών στο Kowloon μέθυσε μετά την κατανάλωση λικέρ ρυζιού. Δύο από τους ναύτες ταράχτηκαν και ξυλοκόπησαν μέχρι θανάτου τον Lin Weixi, έναν χωρικό από το κοντινό Tsim Sha Tsui. Ο επιθεωρητής Elliot διέταξε τη σύλληψη των δύο ανδρών και κατέβαλε αποζημίωση στην οικογένεια και το χωριό του Lin. Ωστόσο, αρνήθηκε το αίτημα να παραδοθούν οι ναύτες στις κινεζικές αρχές, φοβούμενος ότι θα τους σκότωναν σύμφωνα με τον κινεζικό νομικό κώδικα. Ο επίτροπος Λιν το θεώρησε αυτό ως παρεμπόδιση της δικαιοσύνης και διέταξε να παραδοθούν οι ναύτες. Αντ’ αυτού, ο Έλιοτ διεξήγαγε δίκη για τους κατηγορούμενους σε ένα πολεμικό πλοίο στη θάλασσα, με τον ίδιο να εκτελεί χρέη δικαστή και τους καπετάνιους των εμπορικών πλοίων να είναι ένορκοι. Κάλεσε τις αρχές του Τσινγκ να παρακολουθήσουν και να σχολιάσουν τη διαδικασία, αλλά η προσφορά απορρίφθηκε. Το ναυτοδικείο καταδίκασε 5 ναύτες για επίθεση και εξέγερση και τους καταδίκασε σε πρόστιμα μαζί με καταναγκαστική εργασία στη Βρετανία (η απόφαση αυτή θα ανατραπεί αργότερα από τα βρετανικά δικαστήρια).

Εξοργισμένος από την παραβίαση της κυριαρχίας της Κίνας, ο Λιν ανακάλεσε Κινέζους εργάτες από το Μακάο και εξέδωσε διάταγμα που απαγόρευε την πώληση τροφίμων στους Βρετανούς. Πολεμικά τζουνκ αναπτύχθηκαν στις εκβολές του ποταμού Περλ, ενώ τοποθετήθηκαν πινακίδες και διαδόθηκαν φήμες από τους Τσινγκ ότι είχαν δηλητηριάσει τις πηγές γλυκού νερού που παραδοσιακά χρησιμοποιούνταν για τον ανεφοδιασμό των ξένων εμπορικών πλοίων. Στις 23 Αυγούστου ένα πλοίο που ανήκε σε έναν επιφανή έμπορο οπίου δέχτηκε επίθεση από πειρατές λασκάρ ενώ ταξίδευε προς τα κάτω από το ποτάμι από την Καντόνα προς το Μακάο. Οι φήμες διαδόθηκαν μεταξύ των Βρετανών ότι ήταν Κινέζοι στρατιώτες που είχαν επιτεθεί στο πλοίο και ο Έλιοτ διέταξε όλα τα βρετανικά πλοία να εγκαταλείψουν τις ακτές της Κίνας έως τις 24 Αυγούστου. Την ίδια ημέρα το Μακάο απαγόρευσε στα βρετανικά πλοία την είσοδο στο λιμάνι του, κατόπιν αιτήματος του Λιν. Ο επίτροπος ταξίδεψε αυτοπροσώπως στην πόλη, όπου έγινε δεκτός από ορισμένους κατοίκους ως ήρωας που είχε αποκαταστήσει τον νόμο και την τάξη. Η φυγή από το Μακάο εξασφάλισε ότι μέχρι το τέλος Αυγούστου πάνω από 60 βρετανικά πλοία και πάνω από 2000 άτομα αδρανούσαν στα ανοικτά των κινεζικών ακτών, ξεμένοντας γρήγορα από προμήθειες. Στις 30 Αυγούστου έφτασε το HMS Volage για να υπερασπιστεί τον στόλο από πιθανή κινεζική επίθεση και ο Έλιοτ προειδοποίησε τις αρχές των Τσινγκ στο Κοουλούν ότι το εμπάργκο σε τρόφιμα και νερό έπρεπε να τερματιστεί σύντομα.

Νωρίς στις 4 Σεπτεμβρίου ο Έλιοτ έστειλε μια οπλισμένη σκούνα και έναν κόφτη στο Κοουλούν για να αγοράσει προμήθειες από Κινέζους αγρότες. Τα δύο πλοία πλησίασαν τρεις κινεζικές πολεμικές δουξούκλες στο λιμάνι και ζήτησαν άδεια να αποβιβάσουν άνδρες προκειμένου να προμηθευτούν προμήθειες. Επιτράπηκε η διέλευση στους Βρετανούς και οι Κινέζοι ναύτες παρείχαν στους Βρετανούς είδη πρώτης ανάγκης, αλλά ο Κινέζος διοικητής μέσα στο φρούριο Kowloon αρνήθηκε να επιτρέψει στους ντόπιους να συναλλάσσονται με τους Βρετανούς και περιόρισε τους κατοίκους της πόλης μέσα στον οικισμό. Η κατάσταση γινόταν όλο και πιο έντονη όσο περνούσε η μέρα, και το απόγευμα ο Έλιοτ εξέδωσε τελεσίγραφο ότι, αν οι Κινέζοι αρνούνταν να επιτρέψουν στους Βρετανούς να αγοράσουν προμήθειες, θα δέχονταν πυρά. Η προθεσμία των 3:00 μ.μ. που όρισε ο Έλιοτ πέρασε και τα βρετανικά πλοία άνοιξαν πυρ εναντίον των κινεζικών πλοίων. Τα τζουνκ ανταπέδωσαν τα πυρά και οι Κινέζοι πυροβολητές στην ξηρά άρχισαν να πυροβολούν τα βρετανικά πλοία. Το σούρουπο έβαλε τέλος στη μάχη και τα κινεζικά τζουνκ αποσύρθηκαν, τερματίζοντας αυτό που έμελλε να μείνει γνωστό ως μάχη του Κοουλούν. Πολλοί Βρετανοί αξιωματικοί ήθελαν να εξαπολύσουν χερσαία επίθεση στο φρούριο Kowloon την επόμενη ημέρα, αλλά ο Elliot αποφάσισε να μην το κάνει, δηλώνοντας ότι μια τέτοια ενέργεια θα προκαλούσε “μεγάλη ζημιά και ενόχληση” στους κατοίκους της πόλης. Μετά την αψιμαχία, ο Έλιοτ κυκλοφόρησε μια εφημερίδα στο Κοουλούν, η οποία έγραφε,

Έχοντας απωθήσει τα κινεζικά πλοία, ο βρετανικός στόλος άρχισε να αγοράζει προμήθειες από τους ντόπιους χωρικούς, συχνά με τη βοήθεια δωροδοκημένων Κινέζων αξιωματούχων στο Kowloon. Ο Lai Enjue, ο τοπικός διοικητής στο Kowloon, δήλωσε ότι είχε κερδηθεί μια νίκη κατά των Βρετανών. Ισχυρίστηκε ότι ένα βρετανικό πολεμικό πλοίο με δύο κατάρτια είχε βυθιστεί και ότι 40-50 Βρετανοί είχαν σκοτωθεί. Ανέφερε επίσης ότι οι Βρετανοί δεν ήταν σε θέση να προμηθευτούν προμήθειες και οι αναφορές του υποτίμησαν σοβαρά τη δύναμη του Βασιλικού Ναυτικού.

Πρώτη μάχη του Chuenpi

Στα τέλη Οκτωβρίου του 1839 το εμπορικό πλοίο Thomas Coutts έφτασε στην Κίνα και απέπλευσε προς την Καντόνα. Οι Κουάκεροι ιδιοκτήτες του Thomas Coutts αρνήθηκαν για θρησκευτικούς λόγους να εμπορεύονται όπιο, γεγονός που γνώριζαν οι κινεζικές αρχές. Ο καπετάνιος του πλοίου, ο Γουόρνερ, πίστευε ότι ο Έλιοτ είχε υπερβεί τη νόμιμη εξουσία του απαγορεύοντας την υπογραφή της ομολογίας “απαγόρευσης του εμπορίου οπίου” και διαπραγματεύτηκε με τον κυβερνήτη της Καντόνας. Ο Γουόρνερ ήλπιζε ότι όλα τα βρετανικά πλοία που δεν μετέφεραν όπιο θα μπορούσαν να διαπραγματευτούν τη νόμιμη εκφόρτωση των εμπορευμάτων τους στο Τσουένπι, ένα νησί κοντά στο Χούμεν.

Για να αποτρέψει άλλα βρετανικά πλοία να ακολουθήσουν το προηγούμενο του Thomas Coutts, ο Elliot διέταξε αποκλεισμό της βρετανικής ναυτιλίας στον ποταμό Pearl River. Οι μάχες άρχισαν στις 3 Νοεμβρίου 1839, όταν ένα δεύτερο βρετανικό πλοίο, το Royal Saxon, επιχείρησε να αποπλεύσει προς την Καντόνα. Τα πλοία του βρετανικού Βασιλικού Ναυτικού HMS Volage και HMS Hyacinth έριξαν προειδοποιητικές βολές κατά του Royal Saxon. Σε απάντηση αυτής της αναταραχής, ένας στόλος κινεζικών πολεμικών δουνακάδων υπό τη διοίκηση του Guan Tianpei απέπλευσε για να προστατεύσει το Royal Saxon. Η επακόλουθη Πρώτη Μάχη του Chuenpi είχε ως αποτέλεσμα την καταστροφή 4 κινεζικών πολεμικών τζουνκ και την αποχώρηση και των δύο στόλων. Η επίσημη έκθεση του ναυτικού του Τσινγκ για τη μάχη του Τσουένπι υποστήριξε ότι το ναυτικό είχε προστατεύσει το βρετανικό εμπορικό πλοίο και ανέφερε μια μεγάλη νίκη για την ημέρα. Στην πραγματικότητα, οι Κινέζοι είχαν υποσκελιστεί από τα βρετανικά πλοία και αρκετά κινεζικά πλοία αχρηστεύτηκαν. Ο Έλιοτ ανέφερε ότι η μοίρα του προστάτευε τα 29 βρετανικά πλοία στο Τσουένπι και άρχισε να προετοιμάζεται για τα αντίποινα των Τσινγκ. Φοβούμενος ότι οι Κινέζοι θα απέρριπταν κάθε επαφή με τους Βρετανούς και τελικά θα επιτίθονταν με πυροσβεστικές σχεδίες, διέταξε όλα τα πλοία να εγκαταλείψουν το Chuenpi και να κατευθυνθούν προς τον κόλπο Causeway Bay, 20 μίλια (30 χλμ.) από το Μακάο, ελπίζοντας ότι τα υπεράκτια αγκυροβόλια θα ήταν εκτός εμβέλειας του Λιν. Ο Έλιοτ ζήτησε από τον Adrião Acácio da Silveira Pinto, τον Πορτογάλο κυβερνήτη του Μακάου, να αφήσει τα βρετανικά πλοία να φορτώνουν και να ξεφορτώνουν τα εμπορεύματά τους εκεί με αντάλλαγμα την καταβολή ενοικίων και τυχόν δασμών. Ο κυβερνήτης αρνήθηκε από φόβο ότι οι Κινέζοι θα σταματούσαν να προμηθεύουν τρόφιμα και άλλα είδη πρώτης ανάγκης στο Μακάο, και στις 14 Ιανουαρίου 1840 ο αυτοκράτορας Νταογκουάνγκ ζήτησε από όλους τους ξένους εμπόρους στην Κίνα να σταματήσουν την υλική βοήθεια προς τους Βρετανούς.

Αντίδραση στη Βρετανία

Μετά την κινεζική καταστολή του εμπορίου οπίου, δημιουργήθηκε συζήτηση σχετικά με το πώς θα αντιδρούσε η Βρετανία, καθώς το κοινό στις Ηνωμένες Πολιτείες και στη Βρετανία είχε προηγουμένως εκφράσει την οργή του για το γεγονός ότι η Βρετανία υποστήριζε το εμπόριο οπίου. Πολλοί Βρετανοί πολίτες συμπονούσαν τους Κινέζους και ήθελαν να σταματήσει η πώληση του οπίου, ενώ άλλοι ήθελαν να περιορίσουν ή να ρυθμίσουν το διεθνές εμπόριο ναρκωτικών. Ωστόσο, μεγάλη οργή εκφράστηκε για τη μεταχείριση των Βρετανών διπλωματών και για τις προστατευτικές εμπορικές πολιτικές της Κίνας Τσινγκ. Η ελεγχόμενη από τους Ουίγους κυβέρνηση υποστήριζε ιδιαίτερα τον πόλεμο με την Κίνα και ο φιλοουίγικος Τύπος τύπωνε ιστορίες για τον κινεζικό “δεσποτισμό και τη σκληρότητα”.

Από τον Αύγουστο του 1839 δημοσιεύονταν στις εφημερίδες του Λονδίνου αναφορές για τα προβλήματα στην Καντόνα και τον επικείμενο πόλεμο με την Κίνα. Στην ετήσια ομιλία της Βασίλισσας στη Βουλή των Λόρδων στις 16 Ιανουαρίου 1840 εκφράστηκε η ανησυχία ότι “συνέβησαν γεγονότα στην Κίνα που προκάλεσαν διακοπή των εμπορικών σχέσεων των υπηκόων μου με τη χώρα αυτή. Έδωσα και θα συνεχίσω να δίνω την πιο σοβαρή προσοχή σε ένα θέμα που επηρεάζει τόσο βαθιά τα συμφέροντα των υπηκόων μου και την αξιοπρέπεια του Στέμματός μου”.

Η κυβέρνηση των Ουίγων της Μελβούρνης βρισκόταν τότε σε αδύναμη πολιτική κατάσταση. Επέζησε μετά βίας μιας πρότασης δυσπιστίας στις 31 Ιανουαρίου 1840 με πλειοψηφία 21 ψήφων. Οι Συντηρητικοί θεώρησαν το ζήτημα της Κίνας ως μια ευκαιρία να νικήσουν την κυβέρνηση και ο James Graham κατέθεσε πρόταση στις 7 Απριλίου 1840 στη Βουλή των Κοινοτήτων, με την οποία καυτηρίαζε την κυβέρνηση για την “έλλειψη προνοητικότητας και προφύλαξης” και την “αμέλειά της να εφοδιάσει τον επιθεωρητή στην Καντόνα με εξουσίες και οδηγίες” για την αντιμετώπιση του εμπορίου οπίου. Αυτή ήταν μια σκόπιμη κίνηση των Συντηρητικών για να αποφύγουν τα ευαίσθητα θέματα του πολέμου και του εμπορίου οπίου και να επιτύχουν τη μέγιστη δυνατή υποστήριξη της πρότασης στο εσωτερικό του κόμματος.  Οι εκκλήσεις για στρατιωτική δράση αντιμετωπίστηκαν με ανάμεικτες αντιδράσεις όταν το θέμα τέθηκε ενώπιον του Κοινοβουλίου. Ο υπουργός Εξωτερικών Πάλμερστον, ένας πολιτικός γνωστός για την επιθετική εξωτερική πολιτική του και την υπεράσπιση του ελεύθερου εμπορίου, ηγήθηκε του στρατοπέδου υπέρ του πολέμου. Ο Πάλμερστον πίστευε ακράδαντα ότι το κατεστραμμένο όπιο έπρεπε να θεωρηθεί ιδιοκτησία και όχι λαθρεμπόριο και ως εκ τούτου έπρεπε να καταβληθούν αποζημιώσεις για την καταστροφή του. Δικαιολογούσε τη στρατιωτική δράση λέγοντας ότι κανείς δεν μπορούσε “να πει ότι πίστευε ειλικρινά ότι το κίνητρο της κινεζικής κυβέρνησης ήταν η προώθηση των ηθικών συνηθειών” και ότι ο πόλεμος γινόταν για να αναχαιτιστεί το έλλειμμα του ισοζυγίου πληρωμών της Κίνας. Μετά από διαβουλεύσεις με τον William Jardine, ο υπουργός Εξωτερικών συνέταξε επιστολή προς τον πρωθυπουργό William Melbourne, με την οποία ζητούσε στρατιωτική απάντηση. Άλλοι έμποροι ζητούσαν το άνοιγμα του ελεύθερου εμπορίου με την Κίνα, ενώ συχνά αναφερόταν ότι οι Κινέζοι καταναλωτές ήταν ο κινητήριος παράγοντας του εμπορίου οπίου. Η περιοδική εκδίωξη των Βρετανών εμπόρων από την Καντόνα και η άρνηση της κυβέρνησης των Τσινγκ να αντιμετωπίσει τη Βρετανία ως διπλωματικά ισότιμη θεωρήθηκαν ως προσβολή της εθνικής υπερηφάνειας. λίγοι πολιτικοί των Τόρηδων ή των φιλελευθέρων υποστήριξαν τον πόλεμο. Ο σερ Τζέιμς Γκράχαμ, ο λόρδος Φίλιπ Στάνχοουπ και ο Γουίλιαμ Γιούαρτ Γκλάντστοουν ηγήθηκαν της αντιπολεμικής παράταξης στη Βρετανία και κατήγγειλαν την ηθική του εμπορίου οπίου.  Μετά από τριήμερη συζήτηση, η ψηφοφορία για την πρόταση του Γκράχαμ διεξήχθη στις 9 Απριλίου 1840, η οποία απορρίφθηκε με πλειοψηφία μόλις 9 ψήφων (262 ψήφοι υπέρ έναντι 271 ψήφων κατά ). Οι Συντηρητικοί στη Βουλή των Κοινοτήτων δεν κατάφεραν έτσι να αποτρέψουν την κυβέρνηση από το να προχωρήσει στον πόλεμο και να σταματήσουν τα βρετανικά πολεμικά πλοία που βρίσκονταν ήδη καθ’ οδόν προς την Κίνα. Η Βουλή των Κοινοτήτων συμφώνησε στις 27 Ιουλίου 1840 σε ένα ψήφισμα χορήγησης 173.442 λιρών για τα έξοδα της εκστρατείας στην Κίνα, πολύ μετά το ξέσπασμα του πολέμου με την Κίνα.

Υπό την έντονη πίεση και τις πιέσεις διαφόρων εμπορικών και κατασκευαστικών ενώσεων, το υπουργικό συμβούλιο των Ουίγων υπό τον πρωθυπουργό Μελβούρνη αποφάσισε την 1η Οκτωβρίου 1839 να στείλει μια αποστολή στην Κίνα. Στη συνέχεια άρχισαν οι πολεμικές προετοιμασίες.

Στις αρχές Νοεμβρίου του 1839, ο Πάλμερστον έδωσε εντολή στον Ώκλαντ, Γενικό Κυβερνήτη της Ινδίας, να προετοιμάσει στρατιωτικές δυνάμεις για ανάπτυξη στην Κίνα. Στις 20 Φεβρουαρίου 1840 ο Πάλμερστον (ο οποίος παρέμενε ανυποψίαστος για την πρώτη μάχη του Τσουένπι τον Νοέμβριο του 1839) συνέταξε δύο επιστολές που περιγράφουν λεπτομερώς τη βρετανική απάντηση στην κατάσταση στην Κίνα. Η μία επιστολή απευθυνόταν στους Ελλιώτες και η άλλη στον αυτοκράτορα Νταογκουάνγκ και στην κυβέρνηση των Τσινγκ. Η επιστολή προς τον αυτοκράτορα ενημέρωνε την Κίνα ότι η Μεγάλη Βρετανία είχε στείλει στρατιωτικό εκστρατευτικό σώμα στις κινεζικές ακτές. Στην επιστολή, ο Πάλμερστον ανέφερε ότι,

Στην επιστολή του προς τους Έλληνες, ο Πάλμερστον έδωσε εντολή στους διοικητές να στήσουν αποκλεισμό του ποταμού Περλ και να διαβιβάσουν σε έναν Κινέζο αξιωματούχο την επιστολή του Πάλμερστον που απευθυνόταν στον Κινέζο αυτοκράτορα. Στη συνέχεια θα έπρεπε να καταλάβουν τα νησιά Τσουζάν, να αποκλείσουν τις εκβολές του ποταμού Γιανγκτσέ, να αρχίσουν διαπραγματεύσεις με αξιωματούχους των Τσινγκ και, τέλος, να οδηγήσουν τον στόλο στη Θάλασσα Μποχάι, όπου θα έστελναν άλλο ένα αντίγραφο της προαναφερθείσας επιστολής στο Πεκίνο. Ο Πάλμερστον εξέδωσε επίσης έναν κατάλογο στόχων που η βρετανική κυβέρνηση ήθελε να επιτευχθούν, με τους εν λόγω στόχους να είναι οι εξής:

Ο Λόρδος Πάλμερστον άφησε στη διακριτική ευχέρεια του Επιθεωρητή Έλιοτ τον τρόπο με τον οποίο θα εκπληρώνονταν αυτοί οι στόχοι, αλλά σημείωσε ότι ενώ η διαπραγμάτευση θα ήταν προτιμότερο αποτέλεσμα, δεν πίστευε ότι η διπλωματία θα πετύχαινε, γράφοντας,

Κινήσεις έναρξης

Οι κινεζικές ναυτικές δυνάμεις στην Καντόνα τελούσαν υπό τη διοίκηση του ναυάρχου Guan Tianpei, ο οποίος είχε πολεμήσει τους Βρετανούς στο Chuenpi. Ο νότιος στρατός και οι φρουρές των Τσινγκ τελούσαν υπό τη διοίκηση του στρατηγού Γιανγκ Φανγκ. Η γενική διοίκηση είχε ανατεθεί στον αυτοκράτορα Νταογκουάνγκ και την αυλή του. Η κινεζική κυβέρνηση πίστεψε αρχικά ότι, όπως και στην υπόθεση Νάπιερ του 1834, οι Βρετανοί είχαν εκδιωχθεί με επιτυχία. Ελάχιστες προετοιμασίες έγιναν για βρετανικά αντίποινα και τα γεγονότα που οδήγησαν στην τελική έκρηξη του Πολέμου Κίνας-Σιχ το 1841 θεωρήθηκαν ως μεγαλύτερη αιτία ανησυχίας.

Οι Βρετανοί, που έμειναν χωρίς σημαντική επιχειρησιακή βάση στην Κίνα, απέσυραν την εμπορική τους ναυτιλία από την περιοχή, ενώ διατήρησαν την κινεζική μοίρα του Βασιλικού Ναυτικού στα νησιά γύρω από τις εκβολές του ποταμού Περλ. Από το Λονδίνο, ο Πάλμερστον συνέχισε να υπαγορεύει τις επιχειρήσεις στην Κίνα, διατάσσοντας την Εταιρεία Ανατολικών Ινδιών να αποσπάσει στρατεύματα από την Ινδία για την προετοιμασία ενός περιορισμένου πολέμου κατά των Κινέζων. Αποφασίστηκε ότι ο πόλεμος δεν θα διεξαγόταν ως σύγκρουση πλήρους κλίμακας, αλλά μάλλον ως τιμωρητική εκστρατεία. Ο επιθεωρητής Έλιοτ παρέμεινε υπεύθυνος για τα συμφέροντα της Βρετανίας στην Κίνα, ενώ ο αντιπλοίαρχος Τζέιμς Μπρέμερ ηγήθηκε των Βασιλικών Πεζοναυτών και της Μοίρας της Κίνας. Ο υποστράτηγος Hugh Gough επιλέχθηκε να διοικήσει τις βρετανικές χερσαίες δυνάμεις και προήχθη σε γενικό διοικητή των βρετανικών δυνάμεων στην Κίνα. Το κόστος του πολέμου θα το πλήρωνε η βρετανική κυβέρνηση. Σύμφωνα με την επιστολή του λόρδου Πάλμερστον, καταρτίστηκαν σχέδια από τους Βρετανούς για την εξαπόλυση μιας σειράς επιθέσεων σε κινεζικά λιμάνια και ποτάμια.

Τα βρετανικά σχέδια για τη συγκρότηση εκστρατευτικού σώματος ξεκίνησαν αμέσως μετά την ψηφοφορία του Ιανουαρίου 1840. Αρκετά συντάγματα πεζικού συγκροτήθηκαν στα βρετανικά νησιά και επιταχύνθηκε η ολοκλήρωση των πλοίων που βρίσκονταν ήδη υπό ναυπήγηση. Για τη διεξαγωγή του επερχόμενου πολέμου, η Βρετανία άρχισε επίσης να αντλεί δυνάμεις από την υπερπόντια αυτοκρατορία της. Η Βρετανική Ινδία προετοιμαζόταν για πόλεμο από τότε που είχε φτάσει η είδηση ότι το όπιο είχε καταστραφεί, και είχαν στρατολογηθεί αρκετά συντάγματα εθελοντών από τη Βεγγάλη για να συμπληρώσουν τον τακτικό βρετανικό ινδικό στρατό και τις δυνάμεις της Εταιρείας Ανατολικών Ινδιών. Όσον αφορά τις ναυτικές δυνάμεις, τα πλοία που προορίζονταν για την εκστρατεία ήταν είτε τοποθετημένα σε απομακρυσμένες αποικίες είτε υπό επισκευή, και η Ανατολική Κρίση του 1840 (και ο συνακόλουθος κίνδυνος πολέμου μεταξύ της Βρετανίας, της Γαλλίας και της Οθωμανικής Αυτοκρατορίας για τη Συρία) έστρεψε την προσοχή των ευρωπαϊκών στόλων του Βασιλικού Ναυτικού μακριά από την Κίνα. Διατάξεις εστάλησαν στη βρετανική Νότια Αφρική και την Αυστραλία για να στείλουν πλοία στη Σιγκαπούρη, το καθορισμένο σημείο συνάντησης για την αποστολή. Ορισμένα ατμόπλοια αγοράστηκαν από το Βασιλικό Ναυτικό και προσαρτήθηκαν στην αποστολή ως μεταγωγικά. Ο δυσμενής καλοκαιρινός καιρός της Ινδίας και του Στενού της Μαλάκκα επιβράδυνε την ανάπτυξη των Βρετανών, ενώ ορισμένα ατυχήματα μείωσαν τη μαχητική ετοιμότητα της αποστολής. Πιο συγκεκριμένα, και τα δύο πλοία γραμμής 74 πυροβόλων που το Βασιλικό Ναυτικό σκόπευε να χρησιμοποιήσει εναντίον των κινεζικών οχυρώσεων τέθηκαν προσωρινά εκτός λειτουργίας λόγω βλάβης στο κύτος. Παρά τις καθυστερήσεις αυτές, στα μέσα Ιουνίου 1840 οι βρετανικές δυνάμεις είχαν αρχίσει να συγκεντρώνονται στη Σιγκαπούρη. Ενώ περίμεναν την άφιξη περισσότερων πλοίων, οι Βασιλικοί Πεζοναύτες εξασκήθηκαν σε αμφίβιες εισβολές στην παραλία, αρχικά αποβιβάζοντας στην ξηρά με βάρκες, στη συνέχεια σχηματίζοντας γραμμές και προελαύνοντας σε εικονικές οχυρώσεις.

Αρχίζει η βρετανική επίθεση

Στα τέλη Ιουνίου του 1840 το πρώτο μέρος του εκστρατευτικού σώματος έφτασε στην Κίνα με 15 πλοία-στρατώνες, τέσσερις ατμοκίνητες κανονιοφόρους και 25 μικρότερες βάρκες. Ο στολίσκος τελούσε υπό τη διοίκηση του αντιπλοιάρχου Bremer. Οι Βρετανοί εξέδωσαν τελεσίγραφο με το οποίο ζητούσαν από την κυβέρνηση των Τσινγκ να καταβάλει αποζημίωση για τις απώλειες που υπέστησαν από τη διακοπή του εμπορίου και την καταστροφή του οπίου, αλλά απορρίφθηκαν από τις αρχές των Τσινγκ στην Καντόνα.

Στις επιστολές του, ο Πάλμερστον είχε δώσει εντολή στους κοινούς πληρεξουσίους Έλιοτ και τον εξάδελφό του ναύαρχο Τζορτζ Έλιοτ να αποκτήσουν την παραχώρηση τουλάχιστον ενός νησιού για το εμπόριο στις κινεζικές ακτές. Με το βρετανικό εκστρατευτικό σώμα πλέον στη θέση του, εξαπολύθηκε συνδυασμένη ναυτική και χερσαία επίθεση στο αρχιπέλαγος Τσουζάν. Το νησί Zhoushan, το μεγαλύτερο και καλύτερα αμυνόμενο από τα νησιά, ήταν ο πρωταρχικός στόχος της επίθεσης, όπως και το ζωτικής σημασίας λιμάνι του Dinghai. Όταν ο βρετανικός στόλος έφτασε στα ανοικτά του Zhoushan, ο Elliot απαίτησε την παράδοση της πόλης. Ο διοικητής της κινεζικής φρουράς αρνήθηκε την εντολή, δηλώνοντας ότι δεν μπορούσε να παραδοθεί και διερωτώμενος ποιος ήταν ο λόγος που οι Βρετανοί παρενοχλούσαν το Dinghai, αφού είχαν εκδιωχθεί από την Καντόνα. Οι μάχες άρχισαν, ένας στόλος 12 μικρών τζουνκ καταστράφηκε από το Βασιλικό Ναυτικό και οι Βρετανοί πεζοναύτες κατέλαβαν τους λόφους στα νότια του Ντινγκάι.

Οι Βρετανοί κατέλαβαν την ίδια την πόλη μετά από έναν έντονο ναυτικό βομβαρδισμό στις 5 Ιουλίου που ανάγκασε τους επιζώντες Κινέζους υπερασπιστές να αποσυρθούν. Οι Βρετανοί κατέλαβαν το λιμάνι του Ντινγκάι και προετοιμάστηκαν να το χρησιμοποιήσουν ως ορμητήριο για επιχειρήσεις στην Κίνα. Το φθινόπωρο του 1840 ξέσπασε ασθένεια στη φρουρά του Ντινγκάι, αναγκάζοντας τους Βρετανούς να εκκενώσουν τους στρατιώτες στη Μανίλα και την Καλκούτα. Στις αρχές του 1841 είχαν απομείνει μόνο 1900 από τους 3300 άνδρες που είχαν αρχικά καταλάβει το Dinghai, ενώ πολλοί από αυτούς που παρέμειναν ήταν ανίκανοι να πολεμήσουν. Υπολογίζεται ότι 500 Βρετανοί στρατιώτες πέθαναν από ασθένειες, με τους εθελοντές Κάμερον και Μπενγκάλι να υφίστανται τους περισσότερους θανάτους, ενώ οι Βασιλικοί Πεζοναύτες έμειναν σχετικά αλώβητοι.

Αφού κατέλαβε το Ντινγκάι, η βρετανική εκστρατεία χώρισε τις δυνάμεις της, στέλνοντας έναν στόλο νότια στον ποταμό Περλ και έναν δεύτερο βόρεια στην Κίτρινη Θάλασσα. Ο βόρειος στόλος έπλευσε στο Πέιχο, όπου ο Έλιοτ παρουσίασε προσωπικά την επιστολή του Πάλμερστον προς τον αυτοκράτορα στις αρχές των Τσινγκ από την πρωτεύουσα. Ο Κισάν (ᡴᡳᡧᠠᠨ), ένας υψηλόβαθμος αξιωματούχος των Μαντσού, επιλέχθηκε από την Αυτοκρατορική Αυλή να αντικαταστήσει τον Λιν ως Αντιβασιλέας του Λιανγκουάνγκ, αφού ο τελευταίος απολύθηκε για την αποτυχία του να επιλύσει την κατάσταση με το όπιο. Οι διαπραγματεύσεις άρχισαν μεταξύ των δύο πλευρών, με τον Κισάν να υπηρετεί ως κύριος διαπραγματευτής για τους Τσινγκ και τον Έλιοτ ως εκπρόσωπο του Βρετανικού Στέμματος. Μετά από μια εβδομάδα διαπραγματεύσεων, ο Qishan και ο Elliot συμφώνησαν να μεταφερθούν στον ποταμό Pearl για περαιτέρω διαπραγματεύσεις. Σε αντάλλαγμα για την ευγένεια των Βρετανών να αποσυρθούν από την Κίτρινη Θάλασσα, ο Κισάν υποσχέθηκε να επιτάξει αυτοκρατορικά κεφάλαια ως αποζημίωση για τους Βρετανούς εμπόρους που είχαν υποστεί ζημίες. Ο πόλεμος, ωστόσο, δεν ολοκληρώθηκε και οι δύο πλευρές συνέχισαν να εμπλέκονται μεταξύ τους. Στα τέλη της άνοιξης του 1841 έφθασαν ενισχύσεις από την Ινδία για την προετοιμασία μιας επίθεσης εναντίον της Καντόνας. Ένας στολίσκος από μεταγωγικά έφερε 600 άνδρες του επαγγελματικά εκπαιδευμένου 37ου ιθαγενικού πεζικού του Μαντράς στο Ντινγκάι, όπου η άφιξή τους τόνωσε το βρετανικό ηθικό. Τον στόλο συνόδευε μέχρι το Μακάο το νεότευκτο σιδερένιο ατμόπλοιο HMS Nemesis, ένα όπλο στο οποίο το κινεζικό ναυτικό δεν είχε αποτελεσματικό αντίπαλο. Στις 19 Αυγούστου τρία βρετανικά πολεμικά πλοία και 380 πεζοναύτες εκδίωξαν τους Κινέζους από τη χερσαία γέφυρα (γνωστή ως “The Barrier”) που χώριζε το Μακάο από την ηπειρωτική Κίνα. Η ήττα των στρατιωτών των Τσινγκ σε συνδυασμό με την άφιξη του Nemesis στο λιμάνι του Μακάου είχε ως αποτέλεσμα να ξεσπάσει κύμα φιλοβρετανικής υποστήριξης στην πόλη και αρκετοί αξιωματούχοι των Τσινγκ εκδιώχθηκαν ή σκοτώθηκαν. Η Πορτογαλία παρέμεινε ουδέτερη στη σύγκρουση, αλλά μετά τη μάχη ήταν πρόθυμη να επιτρέψει στα βρετανικά πλοία να ελλιμενίζονται στο Μακάο, μια απόφαση που χάρισε στους Βρετανούς ένα λειτουργικό λιμάνι στη Νότια Κίνα. Με τα στρατηγικά λιμάνια του Ντινγκάι και του Μακάου εξασφαλισμένα, οι Βρετανοί άρχισαν να επικεντρώνονται στον πόλεμο στον ποταμό Περλ. Πέντε μήνες μετά τη βρετανική νίκη στο Chusan, τα βόρεια στοιχεία της εκστρατείας απέπλευσαν νότια προς το Humen, γνωστό στους Βρετανούς ως The Bogue. Ο Μπρέμερ έκρινε ότι η απόκτηση του ελέγχου του Περλ Ποταμού και της Καντόνας θα έφερνε τους Βρετανούς σε ισχυρή διαπραγματευτική θέση με τις αρχές των Τσινγκ, καθώς και θα επέτρεπε την ανανέωση του εμπορίου όταν τελείωνε ο πόλεμος.

Εκστρατεία Pearl River

Ενώ οι Βρετανοί εκστρατεύαν στον βορρά, ο ναύαρχος Guan Tianpei ενίσχυσε σημαντικά τις θέσεις των Qing στο Humen (Bocca Tigris), υποψιαζόμενος (οι πηγές αναφέρουν ότι ο Guan προετοιμαζόταν για μια ενδεχόμενη επίθεση στη θέση αυτή από την επίθεση του Napier το 1835) ότι οι Βρετανοί θα επιχειρούσαν να ανέβουν με τη βία τον ποταμό Pearl προς την Καντόνα. Τα οχυρά του Χούμεν εμπόδιζαν τη διέλευση από τον ποταμό και ήταν φρουρούμενα με 3.000 άνδρες και 306 κανόνια. Μέχρι τη στιγμή που ο βρετανικός στόλος ήταν έτοιμος για δράση, 10.000 στρατιώτες των Τσινγκ ήταν σε θέση να υπερασπιστούν την Καντόνα και τη γύρω περιοχή. Ο βρετανικός στόλος έφτασε στις αρχές Ιανουαρίου και άρχισε να βομβαρδίζει τις άμυνες των Τσινγκ στο Τσουένπι, αφού μια ομάδα κινεζικών πυροβόλων πλοίων στάλθηκε να παρασυρθεί προς τα πλοία του βασιλικού ναυτικού.

Στις 7 Ιανουαρίου 1841 οι Βρετανοί κέρδισαν μια αποφασιστική νίκη στη Δεύτερη Μάχη του Τσουένπι, καταστρέφοντας 11 Τζούνκς του νότιου κινεζικού στόλου και καταλαμβάνοντας τα οχυρά του Χούμεν. Η νίκη αυτή επέτρεψε στους Βρετανούς να στήσουν αποκλεισμό του Μπογκ, ένα πλήγμα που ανάγκασε το ναυτικό των Τσινγκ να υποχωρήσει προς το ποτάμι.

Γνωρίζοντας τη στρατηγική αξία του Δέλτα του ποταμού Μαργαριταριού για την Κίνα και γνωρίζοντας ότι η βρετανική ναυτική υπεροχή καθιστούσε απίθανη την ανακατάληψη της περιοχής, ο Κισάν προσπάθησε να αποτρέψει την περαιτέρω διεύρυνση του πολέμου διαπραγματευόμενος συνθήκη ειρήνης με τη Βρετανία. Στις 21 Ιανουαρίου ο Κισάν και ο Έλιοτ συνέταξαν τη Σύμβαση του Τσουένπι, ένα έγγραφο που και τα δύο μέρη ήλπιζαν ότι θα τερμάτιζε τον πόλεμο. Η σύμβαση θα καθιέρωνε ίσα διπλωματικά δικαιώματα μεταξύ της Βρετανίας και της Κίνας, θα αντάλλασσε το νησί Χονγκ Κονγκ με το Τσουσάν, θα διευκόλυνε την απελευθέρωση των ναυαγών και των απαχθέντων Βρετανών πολιτών που κρατούνταν από τους Κινέζους και θα άνοιγε ξανά το εμπόριο στην Καντόνα μέχρι την 1η Φεβρουαρίου 1841. Η Κίνα θα πλήρωνε επίσης έξι εκατομμύρια ασημένια δολάρια ως αποζημίωση για το όπιο που καταστράφηκε στο Χούμεν το 1838. Ωστόσο, το νομικό καθεστώς του εμπορίου οπίου δεν επιλύθηκε και, αντιθέτως, έμεινε ανοιχτό για να συζητηθεί σε μελλοντική ημερομηνία. Παρά την επιτυχία των διαπραγματεύσεων μεταξύ του Κισάν και του Έλιοτ, οι κυβερνήσεις και των δύο χωρών αρνήθηκαν να υπογράψουν τη σύμβαση. Ο αυτοκράτορας Νταογκουάνγκ εξοργίστηκε που θα παραχωρούνταν εδάφη των Τσινγκ σε μια συνθήκη που είχε υπογραφεί χωρίς την άδειά του, και διέταξε τη σύλληψη του Κισάν (η ποινή μετατράπηκε στη συνέχεια σε στρατιωτική θητεία.) Ο λόρδος Πάλμερστον ανακάλεσε τον Έλιοτ από τη θέση του και αρνήθηκε να υπογράψει τη σύμβαση, θέλοντας να εξαναγκάσει τους Κινέζους σε περισσότερες παραχωρήσεις σύμφωνα με τις αρχικές του οδηγίες.

Το σύντομο διάλειμμα των μαχών έληξε στις αρχές Φεβρουαρίου, αφού οι Κινέζοι αρνήθηκαν να ανοίξουν ξανά την Καντόνα στο βρετανικό εμπόριο. Στις 19 Φεβρουαρίου ένα μακρύ πλοίο του HMS Nemesis δέχθηκε πυρά από ένα οχυρό στο νησί North Wangtong, προκαλώντας βρετανική απάντηση. Οι Βρετανοί διοικητές διέταξαν νέο αποκλεισμό του ποταμού Περλ και συνέχισαν τις πολεμικές επιχειρήσεις εναντίον των Κινέζων. Οι Βρετανοί κατέλαβαν τα υπόλοιπα οχυρά του Μπογκ στις 26 Φεβρουαρίου κατά τη διάρκεια της μάχης του Μπογκ και της μάχης του Πρώτου Μπαρ την επόμενη ημέρα, επιτρέποντας στον στόλο να κινηθεί περαιτέρω προς το ποτάμι προς την Καντόνα. Ο ναύαρχος Τιανπέι σκοτώθηκε στη διάρκεια των μαχών στις 26 Φεβρουαρίου. Στις 2 Μαρτίου οι Βρετανοί κατέστρεψαν ένα οχυρό των Τσινγκ κοντά στο Παζού και κατέλαβαν το Γουαμπόα, ενέργεια που απείλησε άμεσα την ανατολική πλευρά της Καντόνας. Ο υποστράτηγος Gough, ο οποίος είχε φθάσει πρόσφατα από το Μαντράς με το HMS Cruizer, διηύθυνε προσωπικά την επίθεση στην Whampoa. Ο Επιθεωρητής Έλιοτ (ο οποίος δεν γνώριζε ότι είχε απολυθεί) και ο Γενικός Κυβερνήτης της Καντόνας κήρυξαν τριήμερη ανακωχή στις 3 Μαρτίου. Μεταξύ της 3ης και της 6ης οι βρετανικές δυνάμεις που είχαν εκκενώσει το Τσουζάν σύμφωνα με τη Σύμβαση του Τσουένπι έφθασαν στον ποταμό Περλ. Ο κινεζικός στρατός ενισχύθηκε επίσης και στις 16 Μαρτίου ο στρατηγός Γιανγκ Φανγκ διοικούσε 30.000 άνδρες στην περιοχή γύρω από την Καντόνα.

Ενώ ο κύριος βρετανικός στόλος ετοιμαζόταν να πλεύσει από τον ποταμό Περλ προς την Καντόνα, μια ομάδα τριών πολεμικών πλοίων αναχώρησε για τις εκβολές του ποταμού Σι, με σκοπό να πλεύσει στην υδάτινη οδό μεταξύ του Μακάο και της Καντόνας. Ο στόλος, με επικεφαλής τον πλοίαρχο Τζέιμς Σκοτ και τον επιθεωρητή Έλιοτ, αποτελούνταν από τη φρεγάτα HMS Samarang και τα ατμόπλοια HMS Nemesis και HMS Atalanta. Παρόλο που ο υδάτινος δρόμος είχε σε ορισμένα σημεία βάθος μόλις 6 πόδια, τα ρηχά βυθίσματα των ατμόπλοιων επέτρεψαν στους Βρετανούς να προσεγγίσουν την Καντόνα από μια κατεύθυνση που οι Τσινγκ θεωρούσαν αδύνατη. Σε μια σειρά εμπλοκών κατά μήκος του ποταμού από τις 13 έως τις 15 Μαρτίου, οι Βρετανοί κατέλαβαν ή κατέστρεψαν κινεζικά πλοία, πυροβόλα και στρατιωτικό εξοπλισμό. 9 τζουνκ, 6 φρούρια και 105 πυροβόλα καταστράφηκαν ή αιχμαλωτίστηκαν σε αυτό που έμεινε γνωστό ως η εκστρατεία του Μπρόντγουεϊ.

Καθώς ο ποταμός Περλ είχε καθαρίσει από την κινεζική άμυνα, οι Βρετανοί συζητούσαν το ενδεχόμενο να προχωρήσουν στην Καντόνα. Αν και η ανακωχή είχε λήξει στις 6 Μαρτίου, ο επιθεωρητής Έλιοτ πίστευε ότι οι Βρετανοί θα έπρεπε να διαπραγματευτούν με τις αρχές των Τσινγκ από την παρούσα θέση ισχύος τους παρά να διακινδυνεύσουν μια μάχη στην Καντόνα. Ο στρατός των Τσινγκ δεν έκανε επιθετικές κινήσεις εναντίον των Βρετανών και αντ’ αυτού άρχισε να οχυρώνει την πόλη. Οι Κινέζοι στρατιωτικοί μηχανικοί άρχισαν να δημιουργούν μια σειρά από χωματουργικά έργα από λάσπη στην όχθη του ποταμού, βύθισαν τζακ για να δημιουργήσουν ποτάμια οδοφράγματα και άρχισαν να κατασκευάζουν σχεδίες πυρός και κανονιοφόρους. Οι Κινέζοι έμποροι διατάχθηκαν να απομακρύνουν όλο το μετάξι και το τσάι από την Καντόνα για να παρεμποδίσουν το εμπόριο, και ο τοπικός πληθυσμός απαγορεύτηκε να πουλάει τρόφιμα στα βρετανικά πλοία στον ποταμό. Στις 16 Μαρτίου ένα βρετανικό πλοίο που πλησίαζε ένα κινεζικό οχυρό υπό σημαία ανακωχής δέχθηκε πυρά, με αποτέλεσμα οι Βρετανοί να βάλουν φωτιά στο οχυρό με ρουκέτες. Οι ενέργειες αυτές έπεισαν τον Έλιοτ ότι οι Κινέζοι ετοιμάζονταν να πολεμήσουν, και μετά την επιστροφή των πλοίων της αποστολής του Μπρόντγουεϊ στον στόλο, οι Βρετανοί επιτέθηκαν στην Καντόνα στις 18 Μαρτίου, καταλαμβάνοντας τα Δεκατρία Εργοστάσια με πολύ λίγες απώλειες και υψώνοντας την Union Jack πάνω από το βρετανικό εργοστάσιο. Η πόλη κατελήφθη εν μέρει από τους Βρετανούς και το εμπόριο άνοιξε ξανά μετά από διαπραγματεύσεις με τους εμπόρους του Κοχόνγκ. Μετά από αρκετές ημέρες περαιτέρω στρατιωτικών επιτυχιών, οι βρετανικές δυνάμεις είχαν την κυριαρχία στο ύψωμα γύρω από την Καντόνα. Στις 20 Μαρτίου κηρύχθηκε νέα ανακωχή. Παρά τη συμβουλή ορισμένων καπετάνιων του, ο Έλιοτ απέσυρε τα περισσότερα πολεμικά πλοία του Βασιλικού Ναυτικού προς τα κάτω στο ποτάμι, στην Μπόκα Τίγρη.

Στα μέσα Απριλίου ο Yishan (αντικαταστάτης του Qishan ως Αντιβασιλέας του Liangguang και εξάδελφος του Αυτοκράτορα Daoguang) έφτασε στην Καντόνα. Δήλωσε ότι το εμπόριο έπρεπε να συνεχίσει να παραμένει ανοιχτό, έστειλε απεσταλμένους στον Έλιοτ και άρχισε να συγκεντρώνει στρατιωτικά μέσα εκτός Καντόνας. Ο στρατός των Τσινγκ που στρατοπέδευσε έξω από την πόλη σύντομα αριθμούσε 50.000, και τα χρήματα που κέρδιζε από το επαναλειτουργούν εμπόριο δαπανήθηκαν για την επισκευή και την επέκταση της άμυνας της Καντόνας. Κρυφές πυροβολαρχίες κατασκευάστηκαν κατά μήκος του ποταμού Περλ, Κινέζοι στρατιώτες αναπτύχθηκαν στην Ουάμποα και την Μπόκα Τίγρη και εκατοντάδες μικρά ποταμόπλοια εξοπλίστηκαν για πόλεμο. Ένα δελτίο που εστάλη από τον αυτοκράτορα Νταογκουάνγκ διέταξε τις δυνάμεις των Τσινγκ να “εξοντώσουν τους επαναστάτες σε όλα τα σημεία” και δόθηκαν εντολές να εκδιώξουν τους Βρετανούς από τον ποταμό Περλ πριν διεκδικήσουν το Χονγκ Κονγκ και να διώξουν τους εισβολείς από την Κίνα συνολικά. Η διαταγή αυτή διέρρευσε και κυκλοφόρησε ευρέως στην Καντόνα μεταξύ των ξένων εμπόρων, οι οποίοι ήταν ήδη καχύποπτοι απέναντι στις κινεζικές προθέσεις αφού έμαθαν για τη στρατιωτική ενίσχυση των Τσινγκ. Τον Μάιο πολλοί έμποροι της Κοχόνγκ και οι οικογένειές τους εγκατέλειψαν την πόλη, δημιουργώντας περαιτέρω ανησυχίες για αναζωπύρωση των εχθροπραξιών. Διαδόθηκαν φήμες ότι Κινέζοι δύτες εκπαιδεύονταν για να ανοίγουν τρύπες στα κύτη των βρετανικών πλοίων και ότι στόλοι από σχεδίες πυρόσβεσης ετοιμάζονταν για ανάπτυξη εναντίον του Βασιλικού Ναυτικού. Κατά τη διάρκεια της συγκέντρωσης ο στρατός των Τσινγκ αποδυναμώθηκε από τις εσωτερικές διαμάχες μεταξύ των μονάδων και την έλλειψη εμπιστοσύνης στον Γισάν, ο οποίος εμπιστευόταν ανοιχτά τους πολίτες και τους στρατιώτες της Καντόνας, επιλέγοντας αντ’ αυτού να στηριχθεί σε δυνάμεις που προέρχονταν από άλλες κινεζικές επαρχίες. Στις 20 Μαΐου ο Γισάν εξέδωσε μια δήλωση, ζητώντας από τον “λαό της Καντόνας και όλους τους ξένους εμπόρους που είναι με σεβασμό υπάκουοι, να μην τρέμουν από ανησυχία και να μην τρομάζουν από τα μυαλά τους από τις στρατιωτικές στρατιές που συγκεντρώνονται γύρω τους, χωρίς να υπάρχει πιθανότητα εχθροπραξιών”. Την επόμενη ημέρα ο Έλιοτ ζήτησε από όλους τους Βρετανούς εμπόρους να εκκενώσουν την πόλη μέχρι τη δύση του ηλίου, και πολλά πολεμικά πλοία ανακλήθηκαν στις θέσεις τους μπροστά από την Καντόνα.

Τη νύχτα της 21ης Μαΐου οι Τσινγκ εξαπέλυσαν συντονισμένη νυχτερινή επίθεση κατά του βρετανικού στρατού και ναυτικού. Οι πυροβολαρχίες που ήταν κρυμμένες στην Καντόνα και στον ποταμό Περλ (πολλές από τις οποίες οι Βρετανοί πίστευαν ότι είχαν απενεργοποιήσει νωρίτερα) άνοιξαν πυρ και οι στρατιώτες των Τσινγκ ανακατέλαβαν το βρετανικό εργοστάσιο. Ένας μεγάλος σχηματισμός από 200 πυροσβεστικές σχεδίες συνδεδεμένες με αλυσίδα στάλθηκε να παρασυρθεί προς τα βρετανικά πλοία στην Καντόνα, και αλιευτικά σκάφη οπλισμένα με πυροβόλα όπλα matchlock άρχισαν να εμπλέκονται με το Βασιλικό Ναυτικό. Τα βρετανικά πολεμικά πλοία μπόρεσαν να αποφύγουν την επίθεση και οι αδέσποτες σχεδίες έβαλαν φωτιά στην προκυμαία της Καντόνας, φωτίζοντας το ποτάμι και ματαιώνοντας τη νυχτερινή επίθεση. Κάτω από το ποτάμι, στην Whampoa, οι Κινέζοι επιτέθηκαν στα βρετανικά πλοία που ήταν αγκυροβολημένα εκεί και προσπάθησαν να εμποδίσουν τα πλοία να φτάσουν στην Καντόνα. Έχοντας υποψιαστεί επίθεση (και καθυστερώντας κατά συνέπεια τη δική του επίθεση), ο υποστράτηγος Gough ενοποίησε τις βρετανικές δυνάμεις στο Χονγκ Κονγκ και διέταξε ταχεία προέλαση προς το ποτάμι προς την Καντόνα. Οι ενισχύσεις αυτές έφθασαν στις 25 Μαΐου και οι Βρετανοί αντεπιτέθηκαν, καταλαμβάνοντας τα τέσσερα τελευταία οχυρά των Τσινγκ πάνω από την Καντόνα και βομβαρδίζοντας την πόλη. Ο στρατός των Τσινγκ διέφυγε πανικόβλητος όταν κατακτήθηκαν τα υψώματα της πόλης και οι Βρετανοί τους καταδίωξαν στην ύπαιθρο. Στις 29 Μαΐου ένα πλήθος περίπου 20.000 χωρικών και κατοίκων της Καντόνας επιτέθηκε και νίκησε έναν λόχο 60 Ινδών sepoys σε αυτό που έγινε γνωστό ως το περιστατικό Sanyuanli, και ο Gough διέταξε υποχώρηση προς τον ποταμό. Οι μάχες υποχώρησαν στις 30 Μαΐου 1841 και η Καντόνα περιήλθε πλήρως υπό βρετανική κατοχή. Μετά την κατάληψη της Καντόνας η βρετανική διοίκηση και ο γενικός κυβερνήτης της Καντόνας συμφώνησαν σε κατάπαυση του πυρός στην περιοχή. Σύμφωνα με τους όρους της περιορισμένης ειρήνης (που αργότερα αναφέρθηκε ευρέως ως “Τα λύτρα της Καντόνας”), οι Βρετανοί πληρώθηκαν για να αποσυρθούν πέρα από τα οχυρά Μπογκ, ενέργεια που ολοκλήρωσαν μέχρι τις 31 Μαΐου. Η συνθήκη ειρήνης υπογράφηκε από τον Έλιοτ χωρίς να συμβουλευτεί τον βρετανικό στρατό ή το ναυτικό, πράξη που δυσαρέστησε τον στρατηγό Γκάου.

Η υπεράσπιση της Καντόνας ανακηρύχθηκε διπλωματική επιτυχία από τον Yishan. Σε επιστολή του προς τον αυτοκράτορα έγραψε ότι οι βάρβαροι είχαν παρακαλέσει “τον αρχιστράτηγο να παρακαλέσει τον μεγάλο αυτοκράτορα για λογαριασμό τους, να τους λυπηθεί και να προκαλέσει την εξόφληση των χρεών τους και να τους επιτρέψει ευγενικά να συνεχίσουν το εμπόριό τους, όταν θα αποσύρουν αμέσως τα πλοία τους από την Bocca Tigris και δεν θα τολμήσουν ποτέ ξανά να προκαλέσουν οποιαδήποτε αναταραχή”. Ωστόσο, ο στρατηγός Γιανγκ Φανγκ δέχθηκε επίπληξη από τον αυτοκράτορα επειδή συμφώνησε σε ανακωχή αντί να αντισταθεί δυναμικά στους Βρετανούς. Ο αυτοκράτορας δεν ενημερώθηκε ότι η βρετανική εκστρατεία δεν είχε ηττηθεί και ήταν σε μεγάλο βαθμό ανέπαφη. Η αυτοκρατορική αυλή συνέχισε να συζητά την επόμενη πορεία της Κίνας στον πόλεμο, καθώς ο αυτοκράτορας Νταογκουάνγκ ήθελε να ανακαταλάβει το Χονγκ Κονγκ.

Κεντρική Κίνα

Μετά την αποχώρησή τους από την Καντόνα, οι Βρετανοί μετέφεραν το εκστρατευτικό σώμα στο Χονγκ Κονγκ. Όπως και με τους Κινέζους διοικητές, οι Βρετανοί ηγέτες συζητούσαν για το πώς θα έπρεπε να συνεχιστεί ο πόλεμος. Ο Έλιοτ ήθελε να σταματήσει τις στρατιωτικές επιχειρήσεις και να ξανανοίξει το εμπόριο, ενώ ο υποστράτηγος Γκάου ήθελε να καταλάβει την πόλη Αμόι και να αποκλείσει τον ποταμό Γιανγκτσέ. Τον Ιούλιο, ένας τυφώνας έπληξε το Χονγκ Κονγκ, προκαλώντας ζημιές στα βρετανικά πλοία που βρίσκονταν στο λιμάνι και καταστρέφοντας ορισμένες από τις εγκαταστάσεις που έχτιζε η εκστρατεία στο νησί. Η κατάσταση άλλαξε όταν, στις 29 Ιουλίου, ο Έλιοτ πληροφορήθηκε ότι είχε αντικατασταθεί ως επιθεωρητής από τον Χένρι Πότινγκερ, ο οποίος έφτασε στο Χονγκ Κονγκ στις 10 Αυγούστου για να αρχίσει τη διοίκησή του. Ο Pottinger ήθελε να διαπραγματευτεί τους όρους με τους Qing για ολόκληρη τη χώρα της Κίνας και όχι μόνο για τον ποταμό Περλ, και έτσι έδιωξε τους Κινέζους απεσταλμένους από την Καντόνα και έδωσε την άδεια στο εκστρατευτικό σώμα να προχωρήσει με τα πολεμικά του σχέδια. Ο ναύαρχος σερ Γουίλιαμ Πάρκερ έφτασε επίσης στο Χονγκ Κονγκ για να αντικαταστήσει τον Χάμφρεϊ Φλέμινγκ Σενχάουζ (ο οποίος είχε πεθάνει από πυρετό στις 29 Ιουνίου) ως διοικητής των βρετανικών ναυτικών δυνάμεων στην Κίνα. Οι Βρετανοί διοικητές συμφώνησαν ότι οι πολεμικές επιχειρήσεις θα έπρεπε να μεταφερθούν βόρεια για να ασκηθεί πίεση στο Πεκίνο, και στις 21 Αυγούστου ο στόλος απέπλευσε για το Αμόι.

Στις 25 Αυγούστου, ο βρετανικός στόλος εισήλθε στις εκβολές του ποταμού Jiulong και έφτασε στο Amoy. Η πόλη ήταν προετοιμασμένη για ναυτική επίθεση, καθώς οι στρατιωτικοί μηχανικοί των Τσινγκ είχαν κατασκευάσει αρκετές πυροβολαρχίες στους γρανιτένιους βράχους που έβλεπαν στον ποταμό. Μια αμιγώς ναυτική επίθεση θεωρήθηκε πολύ επικίνδυνη από τον Πάρκερ, γεγονός που ώθησε τον Γκάου να διατάξει μια συνδυασμένη ναυτική και χερσαία επίθεση κατά της άμυνας. Στις 26 Αυγούστου Βρετανοί πεζοναύτες και τακτικό πεζικό (υπό την κάλυψη του Βασιλικού Ναυτικού) πλαισίωσαν και κατέστρεψαν τις κινεζικές άμυνες που φύλαγαν τον ποταμό. Αρκετά μεγάλα βρετανικά πλοία απέτυχαν να καταστρέψουν τη μεγαλύτερη από τις κινεζικές πυροβολαρχίες (η οποία άντεξε πάνω από 12.000 κανονιοβολισμούς που εκτοξεύτηκαν εναντίον της), οπότε η θέση κλιμακώθηκε και καταλήφθηκε από το βρετανικό πεζικό. Η πόλη Amoy εγκαταλείφθηκε στις 27 Αυγούστου και οι Βρετανοί στρατιώτες εισήλθαν στο εσωτερικό της πόλης, όπου ανατίναξαν την πυριτιδαποθήκη της ακρόπολης. Καταλήφθηκαν 26 κινεζικά τζούνκ και 128 κανόνια, με τα αιχμαλωτισμένα κανόνια να ρίχνονται στο ποτάμι από τους Βρετανούς. Καθώς ο λόρδος Πάλμερστον ήθελε το Αμόι να γίνει διεθνές εμπορικό λιμάνι στο τέλος του πολέμου, ο Γκάου διέταξε να μην γίνει ανεκτή καμία λεηλασία και έβαλε τους αξιωματικούς να επιβάλουν τη θανατική ποινή σε όποιον βρεθεί να λεηλατεί. Ωστόσο, πολλοί Κινέζοι έμποροι αρνήθηκαν να ζητήσουν βρετανική προστασία από φόβο μήπως στιγματιστούν ως προδότες της δυναστείας Τσινγκ. Οι Βρετανοί αποσύρθηκαν σε ένα νησί στον ποταμό, όπου εγκατέστησαν μια μικρή φρουρά και απέκλεισαν τον ποταμό Jiulong. Με την πόλη άδεια από στρατό, αγρότες, εγκληματίες και λιποτάκτες λεηλάτησαν την πόλη. Ο στρατός των Τσινγκ ανακατέλαβε την πόλη και αποκατέστησε την τάξη αρκετές ημέρες αργότερα, μετά την οποία ο κυβερνήτης της πόλης δήλωσε ότι είχε κερδηθεί η νίκη και ότι βυθίστηκαν 5 βρετανικά πλοία.

Στη Βρετανία, οι αλλαγές στο Κοινοβούλιο είχαν ως αποτέλεσμα την απομάκρυνση του λόρδου Πάλμερστον από τη θέση του υπουργού Εξωτερικών στις 30 Αυγούστου. Τον αντικατέστησε ο Γουίλιαμ Λαμπ, 2ος υποκόμης Μελβούρνης, ο οποίος επιδίωξε μια πιο μετρημένη προσέγγιση της κατάστασης στην Κίνα. Ο Λαμπ παρέμεινε υποστηρικτής του πολέμου.

Τον Σεπτέμβριο του 1841, το βρετανικό μεταγωγικό πλοίο Nerbudda ναυάγησε σε έναν ύφαλο στα ανοικτά των βόρειων ακτών της Ταϊβάν μετά από μια σύντομη μονομαχία πυροβολισμών με ένα κινεζικό οχυρό. Τη βύθιση αυτή ακολούθησε η απώλεια του μπρίκι Ann σε έναν άλλο ύφαλο τον Μάρτιο του 1842. Οι επιζώντες και των δύο πλοίων αιχμαλωτίστηκαν και μεταφέρθηκαν στη νότια Ταϊβάν, όπου φυλακίστηκαν. 197 εκτελέστηκαν από τις αρχές των Τσινγκ στις 10 Αυγούστου 1842, ενώ επιπλέον 87 πέθαναν από κακομεταχείριση στην αιχμαλωσία. Αυτό έγινε γνωστό ως το περιστατικό της Νερμπούντα.

Τον Οκτώβριο του 1841 οι Βρετανοί εδραίωσαν τον έλεγχό τους στην κεντρική κινεζική ακτή. Το Chusan είχε ανταλλαγεί με το Χονγκ Κονγκ με την εξουσία του Qishan τον Ιανουάριο του 1841, μετά την οποία το νησί είχε επανδρωθεί από τους Qing. Φοβούμενοι ότι οι Κινέζοι θα βελτίωναν την άμυνα του νησιού, οι Βρετανοί ξεκίνησαν στρατιωτική εισβολή. Οι Βρετανοί επιτέθηκαν στους Τσινγκ την 1η Οκτωβρίου. Ακολούθησε η μάχη της δεύτερης κατάληψης του Chusan. Οι βρετανικές δυνάμεις σκότωσαν 1500 στρατιώτες των Τσινγκ και κατέλαβαν το Τσουσάν. Η νίκη αποκατέστησε τον βρετανικό έλεγχο του σημαντικού λιμανιού του Ντινγκάι.

Οι μάχες σταμάτησαν για το χειμώνα του 1841 ενώ οι Βρετανοί ανεφοδιάζονταν. Οι ψευδείς αναφορές που έστειλε ο Yishan στον αυτοκράτορα στο Πεκίνο είχαν ως αποτέλεσμα να υποβαθμιστεί η συνεχιζόμενη βρετανική απειλή. Στα τέλη του 1841 ο αυτοκράτορας Νταογκουάνγκ ανακάλυψε ότι οι αξιωματούχοι του στην Καντόνα και το Αμόι του έστελναν παραποιημένες αναφορές. Διέταξε τον κυβερνήτη της Γκουανγκσί, Λιάνγκ Τσανγκ-τσου, να του στείλει σαφείς αναφορές για τα γεγονότα στην Καντόνα, σημειώνοντας ότι, δεδομένου ότι η Γκουανγκσί ήταν γειτονική επαρχία, ο Λιάνγκ έπρεπε να λαμβάνει ανεξάρτητες αναφορές. Προειδοποίησε τον Liang ότι θα μπορούσε να επαληθεύσει τις πληροφορίες του, λαμβάνοντας μυστικές έρευνες από άλλα μέρη. Ο Yishan ανακλήθηκε στην πρωτεύουσα και αντιμετώπισε δίκη από το αυτοκρατορικό δικαστήριο, το οποίο τον απομάκρυνε από τη διοίκηση. Έχοντας πλέον επίγνωση της σοβαρότητας της βρετανικής απειλής, οι κινεζικές πόλεις άρχισαν να οχυρώνονται ενάντια στις ναυτικές επιδρομές.

Την άνοιξη του 1842 ο αυτοκράτορας Daoguang διέταξε τον ξάδελφό του Yijing να ανακαταλάβει την πόλη Ningpo. Στη μάχη του Ningpo που ακολούθησε στις 10 Μαρτίου, η βρετανική φρουρά απέκρουσε την επίθεση με πυρά τυφεκιοφόρων και ναυτικό πυροβολικό. Στο Ningpo οι Βρετανοί παρέσυραν τον στρατό των Qing στους δρόμους της πόλης προτού ανοίξουν πυρ, με αποτέλεσμα να υπάρξουν βαριές κινεζικές απώλειες. Οι Βρετανοί καταδίωξαν τον κινεζικό στρατό που υποχωρούσε και κατέλαβαν την κοντινή πόλη Cixi στις 15 Μαρτίου.

Το σημαντικό λιμάνι του Zhapu κατακτήθηκε στις 18 Μαΐου στη μάχη του Chapu. Ένας βρετανικός στόλος βομβάρδισε την πόλη, αναγκάζοντας την να παραδοθεί. Ένα αντάρτικο 300 στρατιωτών των Οκτώ Λάβαρων καθυστέρησε την προέλαση του βρετανικού στρατού για αρκετές ώρες, μια πράξη ηρωισμού που επαινέθηκε από τον Gough.

Εκστρατεία στον ποταμό Γιανγκτσέ

Με πολλά κινεζικά λιμάνια πλέον αποκλεισμένα ή υπό βρετανική κατοχή, ο υποστράτηγος Gough προσπάθησε να παραλύσει τα οικονομικά της αυτοκρατορίας των Τσινγκ χτυπώντας τον ποταμό Γιανγκτσέ. Τον Μάιο συγκεντρώθηκαν 25 πολεμικά πλοία και 10.000 άνδρες στο Ningpo και στο Zhapu για μια προγραμματισμένη προέλαση στο εσωτερικό της Κίνας. Τα προελαύνοντα πλοία της εκστρατείας ανέβηκαν τον Γιανγκτσέ και κατέλαβαν τις φορολογικές φορτηγίδες του αυτοκράτορα, ένα καταστροφικό χτύπημα που μείωσε τα έσοδα της αυτοκρατορικής αυλής στο Πεκίνο σε ένα κλάσμα από αυτά που ήταν.

Στις 14 Ιουνίου, ο βρετανικός στόλος κατέλαβε τις εκβολές του ποταμού Huangpu. Στις 16 Ιουνίου έλαβε χώρα η μάχη του Woosung, μετά την οποία οι Βρετανοί κατέλαβαν τις πόλεις Wusong και Baoshan. Τα ανυπεράσπιστα περίχωρα της Σαγκάης κατελήφθησαν από τους Βρετανούς στις 19 Ιουνίου. Μετά τη μάχη, η Σαγκάη λεηλατήθηκε από υποχωρούντες σημαιοφόρους των Τσινγκ, Βρετανούς στρατιώτες και ντόπιους πολίτες. Ο ναύαρχος των Τσινγκ Τσεν Χουατσένγκ σκοτώθηκε ενώ υπερασπιζόταν ένα οχυρό στο Γουοσόνγκ.

Η πτώση της Σαγκάης άφησε ευάλωτη τη ζωτικής σημασίας πόλη Ναντζίνγκ (γνωστή ως Τζιανγκνίνγκ υπό τους Τσινγκ). Οι Τσινγκ συγκέντρωσαν έναν στρατό από 56.000 Μαντσού Banner-men και Han Green Standards για να υπερασπιστούν την επαρχία Liangjiang και ενίσχυσαν την άμυνα των ποταμών τους στον Γιανγκτσέ. Ωστόσο, η βρετανική ναυτική δραστηριότητα στη Βόρεια Κίνα οδήγησε στην απόσυρση πόρων και ανθρώπινου δυναμικού για την άμυνα έναντι μιας επίθεσης στο Πεκίνο που φοβούνταν. Ο διοικητής των Τσινγκ στην επαρχία Λιανγκτζιάνγκ απελευθέρωσε 16 Βρετανούς αιχμαλώτους με την ελπίδα ότι θα μπορούσε να επιτευχθεί κατάπαυση του πυρός, αλλά οι κακές επικοινωνίες οδήγησαν τόσο τους Τσινγκ όσο και τους Βρετανούς να απορρίψουν κάθε πρόταση ειρήνης. Μυστικά, ο αυτοκράτορας Νταογκουάνγκ σκέφτηκε να υπογράψει συνθήκη ειρήνης με τους Βρετανούς, αλλά μόνο όσον αφορά τον ποταμό Γιανγκτσέ και όχι τον πόλεμο στο σύνολό του. Αν είχε υπογραφεί, οι βρετανικές δυνάμεις θα είχαν πληρωθεί για να μην εισέλθουν στον ποταμό Γιανγκτσέ.

Στις 14 Ιουλίου, ο βρετανικός στόλος στον Γιανγκτσέ άρχισε να πλέει προς τα πάνω στον ποταμό. Η αναγνώριση ειδοποίησε τον Gough για την υλικοτεχνική σημασία της πόλης Zhenjiang (Chinkiang) και έγιναν σχέδια για την κατάληψή της. Τα περισσότερα από τα πυροβόλα της πόλης είχαν μεταφερθεί στο Wusong και είχαν συλληφθεί από τους Βρετανούς όταν είχε καταληφθεί η εν λόγω πόλη. Οι διοικητές των Τσινγκ μέσα στην πόλη ήταν αποδιοργανωμένοι, ενώ κινεζικές πηγές αναφέρουν ότι πάνω από 100 προδότες εκτελέστηκαν στη Ζενγιάνγκ πριν από τη μάχη. Ο βρετανικός στόλος έφτασε στα ανοικτά της πόλης το πρωί της 21ης Ιουλίου και τα κινεζικά οχυρά που υπερασπίζονταν την πόλη διαλύθηκαν. Οι Κινέζοι υπερασπιστές υποχώρησαν αρχικά στους γύρω λόφους, προκαλώντας μια πρόωρη βρετανική απόβαση. Οι μάχες ξέσπασαν όταν χιλιάδες Κινέζοι στρατιώτες βγήκαν από την πόλη, ξεκινώντας τη μάχη της Ζεντζιάνγκ.

Οι Βρετανοί μηχανικοί ανατίναξαν τη δυτική πύλη και εισέβαλαν στην πόλη, όπου ακολούθησαν σφοδρές μάχες δρόμου με δρόμο. Η μάχη κατέστρεψε το Zhenjiang, με πολλούς Κινέζους στρατιώτες και τις οικογένειές τους να αυτοκτονούν αντί να αιχμαλωτιστούν. Οι Βρετανοί υπέστησαν τις υψηλότερες απώλειες μάχης του πολέμου (36 νεκροί) καταλαμβάνοντας την πόλη.

Μετά την κατάληψη της Ζενγιάνγκ, ο βρετανικός στόλος έκοψε τη ζωτικής σημασίας Μεγάλη Διώρυγα, παραλύοντας το σύστημα Caoyun και διαταράσσοντας σοβαρά την ικανότητα των Κινέζων να διανέμουν σιτηρά σε όλη την αυτοκρατορία. Οι Βρετανοί αναχώρησαν από το Zhenjiang στις 3 Αυγούστου, με σκοπό να πλεύσουν προς το Nanking. Έφθασαν έξω από την περιοχή Jiangning στις 9 Αυγούστου και ήταν σε θέση να επιτεθούν στην πόλη στις 11 Αυγούστου. Αν και δεν είχε δοθεί ακόμη ρητή άδεια για διαπραγματεύσεις από τον αυτοκράτορα, οι αξιωματούχοι του Τσινγκ μέσα στην πόλη συμφώνησαν με το βρετανικό αίτημα για διαπραγματεύσεις.

Συνθήκη του Νανκίνγκ

Στις 14 Αυγούστου μια κινεζική αντιπροσωπεία με επικεφαλής τον αξιωματούχο του ανώτατου δικαστηρίου των Μαντσού Qiying (Kiying) και τον Llipu αναχώρησε από το Nanking για τον βρετανικό στόλο. Οι διαπραγματεύσεις διήρκεσαν αρκετές εβδομάδες, καθώς η βρετανική αντιπροσωπεία επέμενε να γίνει αποδεκτή η συνθήκη από τον αυτοκράτορα Νταογκουάνγκ. Η αυλή συμβούλευσε τον αυτοκράτορα να αποδεχθεί τη συνθήκη και στις 21 Αυγούστου ο αυτοκράτορας Daoguang εξουσιοδότησε τους διπλωμάτες του να υπογράψουν τη συνθήκη ειρήνης με τους Βρετανούς. Ο Πρώτος Πόλεμος του Οπίου έληξε επίσημα στις 29 Αυγούστου 1842 με την υπογραφή της Συνθήκης της Νανκίνγκ. Το έγγραφο υπογράφηκε από αξιωματούχους της βρετανικής αυτοκρατορίας και της αυτοκρατορίας Τσινγκ επί του πλοίου HMS Cornwallis.

Τεχνολογία και τακτικές

Η βρετανική στρατιωτική υπεροχή κατά τη διάρκεια της σύγκρουσης βασίστηκε σε μεγάλο βαθμό στην επιτυχία του Βασιλικού Ναυτικού.

Τα βρετανικά πολεμικά πλοία έφεραν περισσότερα όπλα από τους κινέζους αντιπάλους τους και ήταν αρκετά ευέλικτα ώστε να αποφεύγουν τις κινεζικές ενέργειες επιβίβασης. Τα ατμόπλοια όπως το HMS Nemesis ήταν σε θέση να κινούνται ενάντια στους ανέμους και τις παλίρροιες στα κινεζικά ποτάμια και ήταν οπλισμένα με βαριά πυροβόλα και πυραύλους congreve. Αρκετά από τα μεγαλύτερα βρετανικά πολεμικά πλοία στην Κίνα (ιδίως τα τρίτης κατηγορίας HMS Cornwallis, HMS Wellesley και HMS Melville) έφεραν περισσότερα όπλα από ολόκληρους στόλους κινεζικών τζακιών. Η βρετανική ναυτική υπεροχή επέτρεψε στο Βασιλικό Ναυτικό να επιτίθεται σε κινεζικά οχυρά με πολύ μικρό κίνδυνο για τους ίδιους, καθώς τα βρετανικά ναυτικά κανόνια υπερείχαν της συντριπτικής πλειοψηφίας του πυροβολικού των Τσινγκ.

Οι Βρετανοί στρατιώτες στην Κίνα ήταν εξοπλισμένοι με τυφέκια Brunswick και τροποποιημένα με τυφέκιο μουσκέτα Brown Bess, τα οποία είχαν αποτελεσματικό βεληνεκές βολής 200-300 μέτρα. Οι Βρετανοί πεζοναύτες ήταν εξοπλισμένοι με κρουστά καψύλλια που μείωναν σημαντικά τις εσφαλμένες βολές των όπλων και επέτρεπαν τη χρήση των πυροβόλων όπλων σε υγρό περιβάλλον. Όσον αφορά την πυρίτιδα, η βρετανική φόρμουλα ήταν καλύτερα κατασκευασμένη και περιείχε περισσότερο θείο από το κινεζικό μείγμα. Αυτό παρείχε στα βρετανικά όπλα πλεονέκτημα όσον αφορά το βεληνεκές, την ακρίβεια και την ταχύτητα των βλημάτων. Το βρετανικό πυροβολικό ήταν ελαφρύτερο (λόγω των βελτιωμένων μεθόδων σφυρηλάτησης) και πιο ευέλικτο από τα κανόνια που χρησιμοποιούσαν οι Κινέζοι. Όπως και με το ναυτικό πυροβολικό, τα βρετανικά πυροβόλα ξεπερνούσαν σε εμβέλεια τα κινεζικά πυροβόλα .

Όσον αφορά την τακτική, οι βρετανικές δυνάμεις στην Κίνα ακολούθησαν τα δόγματα που είχαν καθιερωθεί κατά τη διάρκεια των Ναπολεόντειων Πολέμων και είχαν προσαρμοστεί κατά τη διάρκεια των διαφόρων αποικιακών πολέμων των δεκαετιών 1820 και 1830. Πολλοί από τους Βρετανούς στρατιώτες που αναπτύχθηκαν στην Κίνα ήταν βετεράνοι των αποικιακών πολέμων στην Ινδία και είχαν εμπειρία στη μάχη με μεγαλύτερους αλλά τεχνολογικά κατώτερους στρατούς. Στη μάχη, το βρετανικό πεζικό γραμμής προχωρούσε προς τον εχθρό σε φάλαγγες, σχηματίζοντας σειρές μόλις πλησίαζε σε απόσταση βολής. Οι λόχοι άρχιζαν να ρίχνουν βολές στις τάξεις του εχθρού μέχρι να υποχωρήσει. Εάν έπρεπε να καταληφθεί μια θέση, διατάσσονταν προέλαση ή επίθεση με ξιφολόγχες. Οι λόχοι ελαφρού πεζικού προστάτευαν τους σχηματισμούς πεζικού γραμμής, προστατεύοντας τα πλευρά τους και χρησιμοποιώντας τακτικές αψιμαχίας για να διαταράξουν τον εχθρό. Το βρετανικό πυροβολικό χρησιμοποιήθηκε για να καταστρέψει το πυροβολικό των Τσινγκ και να διασπάσει τους εχθρικούς σχηματισμούς. Κατά τη διάρκεια της σύγκρουσης, η βρετανική υπεροχή στο βεληνεκές, το ρυθμό πυρός και την ακρίβεια επέτρεψε στο πεζικό να προκαλέσει σημαντικές ζημιές στον εχθρό πριν οι Κινέζοι μπορέσουν να ανταποδώσουν τα πυρά. Η χρήση του ναυτικού πυροβολικού για την υποστήριξη των επιχειρήσεων του πεζικού επέτρεψε στους Βρετανούς να καταλάβουν πόλεις και οχυρά με ελάχιστες απώλειες.

Η συνολική στρατηγική των Βρετανών κατά τη διάρκεια του πολέμου ήταν να εμποδίσουν τα οικονομικά της αυτοκρατορίας των Τσινγκ, με απώτερο στόχο την απόκτηση μιας αποικιακής κτήσης στις κινεζικές ακτές. Αυτό επιτεύχθηκε μέσω της κατάληψης κινεζικών πόλεων και του αποκλεισμού μεγάλων ποτάμιων συστημάτων. Μόλις καταλαμβάνονταν ένα φρούριο ή μια πόλη, οι Βρετανοί κατέστρεφαν το τοπικό οπλοστάσιο και αχρηστεύονταν όλα τα αιχμαλωτισμένα όπλα. Στη συνέχεια προχωρούσαν στον επόμενο στόχο, αφήνοντας πίσω τους μια μικρή φρουρά. Η στρατηγική αυτή σχεδιάστηκε και εφαρμόστηκε από τον ταγματάρχη Gough, ο οποίος ήταν σε θέση να λειτουργήσει με ελάχιστη συμβολή από τη βρετανική κυβέρνηση μετά την ανάκληση του επιθεωρητή Elliot το 1841. Ο μεγάλος αριθμός ιδιωτικών βρετανικών εμπόρων και πλοίων της Εταιρείας Ανατολικών Ινδιών που είχαν αναπτυχθεί στη Σιγκαπούρη και στις αποικίες της Ινδίας εξασφάλιζε τον επαρκή εφοδιασμό των βρετανικών δυνάμεων στην Κίνα.

Η Κίνα δεν διέθετε ενιαίο ναυτικό, αλλά επέτρεπε στις επιμέρους επαρχίες να διαχειρίζονται τη ναυτική άμυνα. Παρόλο που οι Τσινγκ είχαν επενδύσει σε ναυτικές άμυνες για τις παρακείμενες θάλασσές τους σε προηγούμενες περιόδους, μετά τον θάνατο του αυτοκράτορα Τσιανλόνγκ το 1799, το ναυτικό παρακμάζει, καθώς περισσότερη προσοχή δόθηκε στην καταστολή της εξέγερσης των Μιάο και της εξέγερσης του Λευκού Λωτού, οι οποίες οδήγησαν σε πτώχευση το θησαυροφυλάκιο των Τσινγκ. Οι εναπομείνασες ναυτικές δυνάμεις ήταν υπερβολικά καταπονημένες, υποστελεχωμένες, υποχρηματοδοτούμενες και ασυντόνιστες.

Από την έναρξη του πολέμου, το κινεζικό ναυτικό βρισκόταν σε σοβαρά μειονεκτική θέση. Τα κινεζικά πολεμικά πλοιάρια προορίζονταν για χρήση εναντίον πειρατών ή ισοδύναμων τύπων σκαφών και ήταν πιο αποτελεσματικά σε ποτάμιες εμπλοκές κοντινής απόστασης. Λόγω της αργής ταχύτητας των πλοίων τους, οι καπετάνιοι των Τσινγκ βρέθηκαν συνεχώς να πλέουν προς τα πολύ πιο ευέλικτα βρετανικά πλοία, με αποτέλεσμα οι Κινέζοι να μπορούν να χρησιμοποιούν μόνο τα πρωραία πυροβόλα τους. Το μέγεθος των βρετανικών πλοίων καθιστούσε άχρηστες τις παραδοσιακές τακτικές επιβίβασης, και τα τζουνκ μετέφεραν μικρότερο αριθμό κατώτερων όπλων. Επιπλέον, τα κινεζικά πλοία ήταν ανεπαρκώς θωρακισμένα- σε αρκετές μάχες, βρετανικά βλήματα και ρουκέτες διείσδυσαν στις κινεζικές αποθήκες και πυροδότησαν τις αποθήκες πυρίτιδας. Τα εξαιρετικά ευέλικτα ατμόπλοια, όπως το HMS Nemesis, μπορούσαν να αποδεκατίσουν μικρούς στόλους από τζουνκ, καθώς τα τζουνκ είχαν ελάχιστες πιθανότητες να προλάβουν και να εμπλακούν με τα ταχύτερα βρετανικά ατμόπλοια. Το μοναδικό δυτικού τύπου πολεμικό πλοίο του Πολεμικού Ναυτικού των Τσινγκ, το μετασκευασμένο East Indiaman Cambridge, καταστράφηκε στη μάχη του First Bar.

Ο αμυντικός χαρακτήρας της σύγκρουσης είχε ως αποτέλεσμα οι Κινέζοι να βασίζονται σε ένα εκτεταμένο δίκτυο οχυρώσεων. Ο αυτοκράτορας Kangxi (1654-1722) άρχισε την κατασκευή αμυντικών έργων σε ποταμούς για την καταπολέμηση των πειρατών και ενθάρρυνε τη χρήση κανονιών δυτικού τύπου. Μέχρι την εποχή του Πρώτου Πολέμου του Όπιουμ, πολλαπλά οχυρά υπερασπίζονταν τις περισσότερες μεγάλες κινεζικές πόλεις και τις πλωτές οδούς. Αν και τα οχυρά ήταν καλά οπλισμένα και στρατηγικά τοποθετημένα, η ήττα των Τσινγκ αποκάλυψε σημαντικές αδυναμίες στον σχεδιασμό τους. Τα κανόνια που χρησιμοποιήθηκαν στις αμυντικές οχυρώσεις των Τσινγκ ήταν μια συλλογή από κινεζικά, πορτογαλικά, ισπανικά και βρετανικά κομμάτια. Τα κινεζικά κανόνια εγχώριας παραγωγής κατασκευάζονταν με υποδεέστερες μεθόδους σφυρηλάτησης, γεγονός που περιόριζε την αποτελεσματικότητά τους στη μάχη και προκαλούσε υπερβολική φθορά της κάννης του όπλου. Το κινεζικό μείγμα πυρίτιδας περιείχε περισσότερο κάρβουνο από ό,τι το βρετανικό μείγμα. Ενώ αυτό καθιστούσε την εκρηκτική ύλη πιο σταθερή και συνεπώς ευκολότερη στην αποθήκευση, περιόριζε επίσης τις δυνατότητές της ως προωθητικό υλικό, μειώνοντας την εμβέλεια και την ακρίβεια των βλημάτων.  Συνολικά, η κινεζική τεχνολογία πυροβόλων θεωρήθηκε ότι ήταν 200 χρόνια πίσω από εκείνη των Βρετανών. Τα κινεζικά οχυρά δεν ήταν σε θέση να αντέξουν τις επιθέσεις των ευρωπαϊκών όπλων, καθώς σχεδιάστηκαν χωρίς γωνιακές γλαύκες και πολλά από αυτά δεν διέθεταν προστατευμένες γεμιστήρες. Το περιορισμένο βεληνεκές των πυροβόλων των Τσινγκ επέτρεπε στους Βρετανούς να βομβαρδίζουν τις άμυνες των Τσινγκ από ασφαλή απόσταση και στη συνέχεια να αποβιβάζουν στρατιώτες για να εισβάλουν σε αυτές με ελάχιστο κίνδυνο. Πολλά από τα μεγαλύτερα κινεζικά πυροβόλα κατασκευάστηκαν ως σταθερά πυροβολεία και δεν μπορούσαν να ελιχθούν για να βάλουν κατά των βρετανικών πλοίων. Η αποτυχία των οχυρώσεων των Τσινγκ σε συνδυασμό με την υποτίμηση του Βασιλικού Ναυτικού από τους Κινέζους επέτρεψε στους Βρετανούς να ανεβούν με τη βία σε μεγάλους ποταμούς και να εμποδίσουν την εφοδιαστική των Τσινγκ. Πιο συγκεκριμένα, η ισχυρή σειρά οχυρών στο Χούμεν ήταν καλά τοποθετημένη για να εμποδίσει έναν εισβολέα να προχωρήσει ποτάμια προς την Καντόνα, αλλά δεν θεωρήθηκε ότι ένας εχθρός θα επιτίθετο και θα κατέστρεφε τα ίδια τα οχυρά, όπως έκαναν οι Βρετανοί κατά τη διάρκεια του πολέμου.

Στην αρχή του πολέμου ο στρατός των Τσινγκ αποτελούνταν από πάνω από 200.000 στρατιώτες, ενώ περίπου 800.000 άνδρες ήταν σε θέση να κληθούν για πόλεμο. Οι δυνάμεις αυτές αποτελούνταν από Μαντσού Bannermen, τον στρατό των Πράσινων Σημαιοφόρων, επαρχιακές πολιτοφυλακές και αυτοκρατορικές φρουρές. Οι στρατοί των Τσινγκ ήταν οπλισμένοι με σπίρτα και κυνηγετικά όπλα, τα οποία είχαν αποτελεσματικό βεληνεκές 100 μέτρων. Οι Κινέζοι ιστορικοί Liu και Zhang σημειώνουν ότι οι Κινέζοι στρατιώτες “ήταν εξοπλισμένοι κατά εξήντα ή εβδομήντα τοις εκατό με παραδοσιακά όπλα, από τα οποία τα πιο σημαντικά ήταν η μακριά λόγχη, το πλευρικό σπαθί, το τόξο και τα βέλη και η ασπίδα από μπαστούνι, και μόνο το τριάντα ή σαράντα τοις εκατό [του οπλισμού τους αποτελούνταν από] όπλα με πυρίτιδα, από τα οποία τα πιο σημαντικά ήταν το μουσκέτο με σπίρτα, το βαρύ μουσκέτο, το κανόνι, το βέλος φωτιάς και η βόμβα που συγκλονίζει τη γη και τέτοια πράγματα”. Οι Κινέζοι στρατιώτες ήταν επίσης εξοπλισμένοι με αλεξίπτωτα, δόρατα, σπαθιά και βαλλίστρες. Η δυναστεία Τσινγκ χρησιμοποιούσε επίσης μεγάλες συστοιχίες πυροβολικού στη μάχη.

Οι τακτικές των Τσινγκ παρέμειναν συνεπείς με αυτές που είχαν ακολουθηθεί τους προηγούμενους αιώνες. Οι στρατιώτες με πυροβόλα όπλα σχημάτιζαν σειρές και έριχναν ομοβροντίες στον εχθρό, ενώ οι άνδρες οπλισμένοι με δόρατα και ακόντια έδιωχναν (που περιγράφονται από τους Κινέζους ως Tuī (推) push) τον εχθρό από το πεδίο της μάχης. Το ιππικό χρησιμοποιήθηκε για να διασπάσει τους σχηματισμούς πεζικού και να καταδιώξει τους καταδιωκόμενους εχθρούς, ενώ το πυροβολικό των Τσινγκ χρησιμοποιήθηκε για να διασκορπίσει τους εχθρικούς σχηματισμούς και να καταστρέψει τις οχυρώσεις. Κατά τη διάρκεια του Πρώτου Πολέμου του Οπίου, αυτές οι τακτικές δεν μπόρεσαν να αντιμετωπίσουν με επιτυχία τη βρετανική δύναμη πυρός. Οι κινεζικοί σχηματισμοί μάχης αποδεκατίζονταν από το πυροβολικό και οι Κινέζοι στρατιώτες οπλισμένοι με σπίρτα δεν μπορούσαν να ανταλλάξουν αποτελεσματικά πυρά με τις βρετανικές τάξεις, οι οποίες τους ξεπερνούσαν κατά πολύ. Οι περισσότερες μάχες του πολέμου διεξήχθησαν σε πόλεις ή σε γκρεμούς και όχθες ποταμών, περιορίζοντας τη χρήση του ιππικού από τους Τσινγκ. Πολλά κανόνια των Τσινγκ καταστράφηκαν από τα βρετανικά πυρά αντιπυραύλων και οι βρετανικοί λόχοι ελαφρού πεζικού ήταν σταθερά σε θέση να υπερφαλαγγίζουν και να καταλαμβάνουν τις κινεζικές πυροβολαρχίες. Ένας Βρετανός αξιωματικός δήλωσε για τις αντίπαλες δυνάμεις των Τσινγκ: “Οι Κινέζοι είναι εύρωστοι, μυώδεις τύποι και όχι δειλοί- οι Τάταροι [δηλαδή οι Μαντζού] απελπισμένοι- αλλά ούτε καλά διοικούμενοι ούτε εξοικειωμένοι με τον ευρωπαϊκό πόλεμο. Έχοντας, ωστόσο, εμπειρία από τρεις από αυτούς, τείνω να υποθέσω ότι μια σφαίρα των Ταρτάρων δεν είναι καθόλου πιο μαλακή από μια γαλλική”.

Η στρατηγική της δυναστείας Τσινγκ κατά τη διάρκεια του πολέμου ήταν να εμποδίσει τους Βρετανούς να καταλάβουν κινεζικά εδάφη. Αυτή η αμυντική στρατηγική παρεμποδίστηκε από το γεγονός ότι οι Τσινγκ υποτίμησαν σοβαρά την ικανότητα του βρετανικού στρατού. Οι άμυνες των Τσινγκ στους ποταμούς Μαργαριτάρι και Γιανγκτσέ ήταν αναποτελεσματικές στην αναχαίτιση της βρετανικής ώθησης στην ενδοχώρα, ενώ το ανώτερο ναυτικό πυροβολικό εμπόδισε τους Κινέζους να ανακαταλάβουν πόλεις. Η αυτοκρατορική γραφειοκρατία των Τσινγκ δεν μπόρεσε να αντιδράσει γρήγορα στις ωθητικές βρετανικές επιθέσεις, ενώ οι αξιωματούχοι και οι διοικητές ανέφεραν συχνά ψευδείς, εσφαλμένες ή ελλιπείς πληροφορίες στους ανωτέρους τους. Το στρατιωτικό σύστημα των Τσινγκ καθιστούσε δύσκολη την ανάπτυξη στρατευμάτων για την αντιμετώπιση των κινητών βρετανικών δυνάμεων. Επιπλέον, η συνεχιζόμενη σύγκρουση με τους Σιχ στα σύνορα των Τσινγκ με την Ινδία απέσπασε μερικές από τις πιο έμπειρες μονάδες των Τσινγκ από τον πόλεμο με τη Βρετανία.

Ο πόλεμος έληξε με την υπογραφή της πρώτης άνισης συνθήκης της Κίνας, της συνθήκης της Νανκίνγκ. Στη συμπληρωματική Συνθήκη του Μπογκ, η αυτοκρατορία Τσινγκ αναγνώρισε επίσης τη Βρετανία ως ισότιμη με την Κίνα και έδωσε στους Βρετανούς υπηκόους εξωεδαφικά προνόμια στα λιμάνια της συνθήκης. Το 1844, οι Ηνωμένες Πολιτείες και η Γαλλία συνήψαν παρόμοιες συνθήκες με την Κίνα, τη Συνθήκη της Γουάνγκια και τη Συνθήκη της Γουαμπόα, αντίστοιχα.

Το εμπόριο οπίου αντιμετώπισε έντονη εχθρότητα από τον μετέπειτα Βρετανό πρωθυπουργό William Ewart Gladstone. Ως μέλος του Κοινοβουλίου, ο Γκλάντστοουν το αποκάλεσε “το πιο διαβόητο και αποτρόπαιο” αναφερόμενος στο εμπόριο οπίου μεταξύ της Κίνας και της Βρετανικής Ινδίας ειδικότερα. Ο Γκλάντστοουν ήταν σφοδρά αντίθετος και στους δύο πολέμους του οπίου που διεξήγαγε η Βρετανία στην Κίνα: τον Πρώτο Πόλεμο του Οπίου που ξεκίνησε το 1840 και τον Δεύτερο Πόλεμο του Οπίου που ξεκίνησε το 1857. Κατήγγειλε τη βρετανική βία κατά των Κινέζων και αντιτάχθηκε σθεναρά στο βρετανικό εμπόριο οπίου προς την Κίνα. Ο Γκλάντστοουν τον κατηγόρησε ως “Πόλεμο του οπίου του Πάλμερστον” και δήλωσε τον Μάιο του 1840 ότι αισθανόταν “με τρόμο για τις κρίσεις του Θεού επί της Αγγλίας για την εθνική μας αδικία απέναντι στην Κίνα”. Ο Γκλάντστοουν εκφώνησε μια διάσημη ομιλία στο Κοινοβούλιο κατά του Πρώτου Πολέμου του Οπίου. Ο Γκλάντστοουν τον επέκρινε ως “έναν πόλεμο πιο άδικο στην προέλευσή του, έναν πόλεμο πιο υπολογισμένο στην εξέλιξή του για να καλύψει τη χώρα αυτή με μόνιμη ντροπή”. Η εχθρότητά του προς το όπιο προήλθε από τις επιπτώσεις που είχε το όπιο στην αδελφή του Helen. Λόγω του Πρώτου Πολέμου του Οπίου που προκάλεσε ο Πάλμερστον, υπήρξε αρχική απροθυμία του Γκλάντστοουν να συμμετάσχει στην κυβέρνηση του Πιλ πριν από το 1841.

Ο πόλεμος σηματοδότησε την έναρξη αυτού που οι Κινέζοι εθνικιστές του 20ού αιώνα ονόμασαν “αιώνα της ταπείνωσης”. Η ευκολία με την οποία οι βρετανικές δυνάμεις νίκησαν τους αριθμητικά ανώτερους κινεζικούς στρατούς έπληξε το κύρος της δυναστείας Τσινγκ. Η Συνθήκη του Νανκίνγκ ήταν ένα βήμα προς το άνοιγμα της προσοδοφόρας κινεζικής αγοράς στο παγκόσμιο εμπόριο και στο εμπόριο οπίου. Η ερμηνεία του πολέμου, η οποία αποτελούσε επί μακρόν το πρότυπο στη Λαϊκή Δημοκρατία της Κίνας, συνοψίστηκε το 1976: Ο Πόλεμος του Οπίου, “στον οποίο ο κινεζικός λαός πολέμησε ενάντια στη βρετανική επιθετικότητα, σηματοδότησε την αρχή της σύγχρονης κινεζικής ιστορίας και την έναρξη της αστικοδημοκρατικής επανάστασης του κινεζικού λαού ενάντια στον ιμπεριαλισμό και τη φεουδαρχία”.

Η Συνθήκη του Νανκίνγκ, η Συμπληρωματική Συνθήκη του Μπογκ και δύο γαλλοαμερικανικές συμφωνίες ήταν όλες “άνισες συνθήκες” που υπογράφηκαν μεταξύ 1842 και 1844. Οι όροι αυτών των συνθηκών υπονόμευαν τους παραδοσιακούς μηχανισμούς εξωτερικών σχέσεων της Κίνας και τις μεθόδους ελεγχόμενου εμπορίου. Πέντε λιμάνια άνοιξαν για το εμπόριο, τις κανονιοφόρους και την ξένη διαμονή: Guangzhou, Xiamen, Fuzhou, Ningbo και Shanghai. Το Χονγκ Κονγκ κατασχέθηκε από τους Βρετανούς για να γίνει ένα ελεύθερο και ανοιχτό λιμάνι. Οι δασμοί καταργήθηκαν εμποδίζοντας έτσι τους Κινέζους να αυξήσουν μελλοντικά τους δασμούς για την προστασία των εγχώριων βιομηχανιών και οι εξωχώριες πρακτικές εξαιρούσαν τους Δυτικούς από την κινεζική νομοθεσία. Αυτό τους καθιστούσε υποκείμενους στους αστικούς και ποινικούς νόμους της χώρας τους. Το σημαντικότερο, το πρόβλημα του οπίου δεν αντιμετωπίστηκε ποτέ και μετά την υπογραφή της συνθήκης ο εθισμός στο όπιο διπλασιάστηκε. Η Κίνα αναγκάστηκε να καταβάλει 21 εκατομμύρια ασημένια ταέλ ως αποζημίωση, τα οποία χρησιμοποιήθηκαν για την καταβολή αποζημίωσης για το όπιο των εμπόρων που κατέστρεψε ο επίτροπος Λιν. Δύο χρόνια μετά την υπογραφή των συνθηκών οι εσωτερικές εξεγέρσεις άρχισαν να απειλούν το εξωτερικό εμπόριο. Λόγω της αδυναμίας της κυβέρνησης των Τσινγκ να ελέγξει την είσπραξη των φόρων επί των εισαγόμενων αγαθών, η βρετανική κυβέρνηση έπεισε το δικαστήριο των Μαντσού να επιτρέψει στους Δυτικούς να συμμετέχουν σε κυβερνητικές επίσημες υποθέσεις. Μέχρι τη δεκαετία του 1850 η Κινεζική Ναυτική Τελωνειακή Υπηρεσία, μία από τις σημαντικότερες γραφειοκρατίες της κυβέρνησης Μαντσού, στελεχωνόταν και διοικούνταν εν μέρει από δυτικούς ξένους. Το 1858, το όπιο νομιμοποιήθηκε και θα παρέμενε πρόβλημα.

Ο επίτροπος Λιν, που συχνά αναφέρεται ως “Λιν ο καθαρός ουρανός” για την ηθική του ακεραιότητα, έγινε αποδιοπομπαίος τράγος. Κατηγορήθηκε ότι τελικά απέτυχε να ανακόψει το κύμα των εισαγωγών και της χρήσης οπίου, καθώς και ότι προκάλεσε έναν πόλεμο που δεν θα μπορούσε να κερδηθεί με την ακαμψία του και την έλλειψη κατανόησης του μεταβαλλόμενου κόσμου. Παρ’ όλα αυτά, καθώς το κινεζικό έθνος διαμορφώθηκε τον 20ό αιώνα, ο Λιν θεωρήθηκε ήρωας και έχει απαθανατιστεί σε διάφορες τοποθεσίες σε όλη την Κίνα.

Ο Πρώτος Πόλεμος του Οπίου αντανακλούσε και συνέβαλε στην περαιτέρω αποδυνάμωση της ισχύος και της νομιμότητας του κινεζικού κράτους. Τα αισθήματα κατά των Τσινγκ αυξήθηκαν με τη μορφή εξεγέρσεων, όπως η εξέγερση των Τάιπινγκ, ένας πόλεμος που διήρκεσε από το 1850-64 και στον οποίο έχασαν τη ζωή τους τουλάχιστον 20 εκατομμύρια Κινέζοι. Η παρακμή της δυναστείας των Τσινγκ είχε αρχίσει να γίνεται αισθητή σε μεγάλο μέρος του κινεζικού πληθυσμού.

Αναθεωρητικές απόψεις

Ο κακός αντίκτυπος της συνήθειας του οπίου στον κινεζικό λαό και ο αλαζονικός τρόπος με τον οποίο οι Βρετανοί επέβαλαν την ανώτερη δύναμή τους για να εγγυηθούν το επικερδές εμπόριο, αποτελούν έκτοτε τα βασικά στοιχεία της κινεζικής ιστοριογραφίας. Ένας Βρετανός ιστορικός, ο Jasper Ridley, κατέληξε στο συμπέρασμα:

Ωστόσο, προσθέτει ο Ridley, οι αντιδράσεις στη Βρετανία ήταν έντονες:

Ο Αμερικανός ιστορικός John K. Fairbank έγραψε:

Ορισμένοι ιστορικοί υποστηρίζουν ότι ο Λόρδος Πάλμερστον, ο Βρετανός υπουργός Εξωτερικών, ξεκίνησε τον πόλεμο του Οπίου για να διατηρήσει την αρχή του ελεύθερου εμπορίου.  Ο καθηγητής Glenn Melancon, για παράδειγμα, υποστηρίζει ότι το ζήτημα για την έναρξη του πολέμου δεν ήταν το όπιο, αλλά η ανάγκη της Βρετανίας να διατηρήσει τη φήμη της, την τιμή της και τη δέσμευσή της στο παγκόσμιο ελεύθερο εμπόριο. Η Κίνα πίεζε τη Βρετανία ακριβώς τη στιγμή που οι Βρετανοί αντιμετώπιζαν σοβαρές πιέσεις στην Εγγύς Ανατολή, στα ινδικά σύνορα και στη Λατινική Αμερική. Τελικά, λέει ο Melancon, η ανάγκη της κυβέρνησης να διατηρήσει την τιμή της στη Βρετανία και το κύρος της στο εξωτερικό ανάγκασε την κυβέρνηση να πάρει την απόφαση για πόλεμο. Ο πρώην Αμερικανός πρόεδρος Τζον Κουίνσι Άνταμς σχολίασε ότι το όπιο ήταν “ένα απλό περιστατικό της διαμάχης … η αιτία του πολέμου είναι η υποκλίσεις – οι αλαζονικές και ανυπόφορες αξιώσεις της Κίνας ότι θα διατηρεί εμπορικές σχέσεις με την υπόλοιπη ανθρωπότητα όχι με όρους ισότιμης αμοιβαιότητας, αλλά με τις προσβλητικές και εξευτελιστικές μορφές των σχέσεων μεταξύ άρχοντα και υποτελούς”.

Ο Αυστραλός ιστορικός Harry G. Gelber υποστηρίζει ότι το όπιο έπαιξε έναν ρόλο παρόμοιο με το τσάι που ρίχτηκε στο λιμάνι στο πάρτι τσαγιού της Βοστώνης το 1773 και οδήγησε στον Αμερικανικό Επαναστατικό Πόλεμο. Ο Gelber υποστηρίζει αντίθετα ότι:

Οι δυτικές γυναίκες δεν είχαν νόμιμη άδεια εισόδου στην Καντόνα, αν και τους επιτρεπόταν να ζουν στο Μακάο. Μέχρι τον 19ο αιώνα, τα δυτικά έθνη δεν αναγνώριζαν τη διπλωματική ισότητα σε οντότητες που δεν πληρούσαν τα “πρότυπα πολιτισμού” τους, συμπεριλαμβανομένης της Κίνας.

Η πολιτική της συγκέντρωσης του εμπορίου σε ένα μόνο λιμάνι χρησιμοποιήθηκε επίσης σε δυτικές χώρες όπως η Ισπανία και η Πορτογαλία. Οι δυτικοί έμποροι μπορούσαν επίσης να συναλλάσσονται ελεύθερα και νόμιμα με κινέζους εμπόρους στο Σιαμέν και το Μακάο ή όταν το εμπόριο διεξαγόταν μέσω λιμένων εκτός Κίνας, όπως η Μανίλα και η Μπατάβια. Τούτου λεχθέντος, η κυβέρνηση παρεμπόδιζε το εξωτερικό εμπόριο και μέσω του συστήματος της Καντόνας συγκέντρωσε το εμπόριο στην Καντόνα. Επιπλέον, το Μακάο περιοριζόταν στους Πορτογάλους εμπόρους και το Σιαμέν στους Ισπανούς, οι οποίοι σπάνια έκαναν χρήση αυτού του προνομίου.

Το κοινό στις δυτικές χώρες είχε καταδικάσει νωρίτερα τη βρετανική κυβέρνηση για την υποστήριξη του εμπορίου οπίου. Το όπιο ήταν το πιο επικερδές μεμονωμένο εμπόριο εμπορευμάτων του 19ου αιώνα. Όπως γράφουν για το όπιο οι Timothy Brook και Bob Wakabayashi, “Η βρετανική αυτοκρατορία δεν θα μπορούσε να επιβιώσει αν στερούνταν τη σημαντικότερη πηγή κεφαλαίου της, την ουσία που μπορούσε να μετατρέψει οποιοδήποτε άλλο εμπόρευμα σε ασήμι.” Αν και η θέση αυτή είναι αμφιλεγόμενη

Ο αυτοκράτορας Qianlong παραχώρησε στον λόρδο Macartney ένα χρυσό σκήπτρο, ένα σημαντικό σύμβολο ειρήνης και πλούτου, αλλά αυτό απορρίφθηκε από τους Βρετανούς, οι οποίοι δεν γνώριζαν τον συμβολισμό του. Ο αυτοκράτορας Qianlong απέρριψε επίσης τα “πλουσιοπάροχα” δώρα που έδιναν οι Βρετανοί για να διευκολύνουν τις διπλωματικές σχέσεις, συμπεραίνοντας ότι δεν ήταν καλύτερα από άλλα ευρωπαϊκά προϊόντα. Το 1806, Κινέζοι αξιωματούχοι συμβιβάστηκαν με τους Βρετανούς σχετικά με τη δολοφονία ενός Κινέζου από Βρετανούς ναυτικούς, καθώς οι Δυτικοί αρνήθηκαν να τιμωρηθούν σύμφωνα με την κινεζική νομοθεσία και οι ντόπιοι πολίτες διαμαρτυρήθηκαν έντονα, τόσο για ξενοφοβικούς λόγους όσο και λόγω της αντιλαμβανόμενης αδικίας.  Το 1816, ο αυτοκράτορας Jiaqing απέρριψε μια βρετανική πρεσβεία για την άρνησή της να υποκύψει, αλλά τους έστειλε μια απολογητική επιστολή με δώρα (τα οποία βρέθηκαν αργότερα στο Υπουργείο Εξωτερικών, αδιάβαστα). Οι Βρετανοί αγνόησαν τους κινεζικούς νόμους και τις προειδοποιήσεις να μην αναπτύξουν στρατιωτικές δυνάμεις στα κινεζικά ύδατα. Οι Βρετανοί αποβίβασαν στρατεύματα στο Μακάο, παρά τη συμφωνία μεταξύ Κινέζων και Πορτογάλων να αποκλείσουν τις ξένες δυνάμεις από το Μακάο, και στη συνέχεια, στον πόλεμο του 1812, επιτέθηκαν σε αμερικανικά πλοία βαθιά στο εσωτερικό λιμάνι της Καντόνας (οι Αμερικανοί είχαν προηγουμένως ληστέψει βρετανικά πλοία και σε κινεζικά ύδατα). Αυτά, σε συνδυασμό με τη βρετανική υποστήριξη προς το Νεπάλ κατά την εισβολή τους στο Θιβέτ και τη μετέπειτα βρετανική εισβολή στο Νεπάλ αφότου αυτό έγινε υποτελές κράτος της Κίνας, οδήγησαν τις κινεζικές αρχές να γίνουν ιδιαίτερα καχύποπτες απέναντι στις βρετανικές προθέσεις. Το 1834, όταν βρετανικά ναυτικά σκάφη εισέβαλαν και πάλι στα κινεζικά ύδατα, ο αυτοκράτορας Νταογκουάνγκ σχολίασε: “Πόσο γελοίο και θλιβερό είναι το γεγονός ότι δεν μπορούμε να αποκρούσουμε ούτε δύο βάρβαρα πλοία. Ο στρατός μας είχε παρακμάσει τόσο πολύ. Δεν είναι περίεργο που οι βάρβαροι μας κοιτάζουν από ψηλά”.

Ήταν ο πόλεμος αναπόφευκτος;

Οι ιστορικοί έχουν συχνά αναρωτηθεί αν ο πόλεμος θα μπορούσε να είχε αποφευχθεί. Ένας παράγοντας ήταν ότι η Κίνα απέρριπτε τις διπλωματικές σχέσεις με τη Βρετανία ή οποιονδήποτε άλλον, όπως φάνηκε στην απόρριψη της αποστολής Μακάρτνεϊ το 1793. Ως αποτέλεσμα, απουσίαζαν οι διπλωματικοί μηχανισμοί διαπραγμάτευσης και επίλυσης.   Ο Michael Greenberg εντοπίζει την αναπόφευκτη αιτία στη δυναμική για όλο και περισσότερο υπερπόντιο εμπόριο στην αναπτυσσόμενη σύγχρονη οικονομία της Βρετανίας.  Από την άλλη πλευρά, οι οικονομικές δυνάμεις στο εσωτερικό της Βρετανίας που ήταν γεράκια του πολέμου -Ραδικοί στο Κοινοβούλιο και βόρειοι έμποροι και κατασκευαστές- ήταν μια πολιτική μειοψηφία και χρειάζονταν συμμάχους, ιδίως τον Πάλμερστον, προτού μπορέσουν να αποκτήσουν τον πόλεμό τους.  Στο Κοινοβούλιο η κυβέρνηση της Μελβούρνης αντιμετώπιζε μια σειρά από σύνθετες διεθνείς απειλές, όπως οι εξεγέρσεις των Χαρτιστών στο εσωτερικό, τα ενοχλητικά ελλείμματα του προϋπολογισμού, οι ταραχές στην Ιρλανδία, οι εξεγέρσεις στον Καναδά και την Τζαμάικα, ο πόλεμος στο Αφγανιστάν και οι γαλλικές απειλές για τα βρετανικά επιχειρηματικά συμφέροντα στο Μεξικό και την Αργεντινή. Η αντιπολίτευση απαιτούσε πιο επιθετικές απαντήσεις, και ο υπουργός Εξωτερικών Πάλμερστον ήταν αυτός που έστησε έναν εύκολο πόλεμο για την επίλυση της πολιτικής κρίσης.  Δεν ήταν η οικονομία, ούτε οι πωλήσεις οπίου ή η επέκταση του εμπορίου που έκαναν τους Βρετανούς να προχωρήσουν σε πόλεμο, υποστηρίζει ο Melancon, ήταν περισσότερο θέμα διατήρησης των αριστοκρατικών προτύπων εθνικής τιμής που είχαν σπιλωθεί από τις κινεζικές προσβολές.

Ένα ιστοριογραφικό πρόβλημα είναι ότι η έμφαση στους βρετανικούς αιτιώδεις παράγοντες τείνει να αγνοεί τους Κινέζους. Οι κυβερνήτες των Μαντσού επικεντρώνονταν στις εσωτερικές αναταραχές των κινεζικών στοιχείων και έδιναν ελάχιστη προσοχή στα δευτερεύοντα ζητήματα που συνέβαιναν στην Καντόνα. Ο ιστορικός JamesPolachek υποστηρίζει ότι οι λόγοι για την προσπάθεια καταστολής του εμπορίου οπίου είχαν να κάνουν με τον εσωτερικό φατριασμό υπό την ηγεσία μιας ομάδας λογοτεχνών που προσανατολίζονταν στην κάθαρση και δεν έδιναν καμία σημασία στον κίνδυνο διεθνούς επέμβασης από πολύ ισχυρότερες στρατιωτικές δυνάμεις. Επομένως, δεν επρόκειτο για αναπόφευκτη σύγκρουση μεταξύ αντίθετων κοσμοθεωριών. Ο Λιν και ο αυτοκράτορας Νταογκουάνγκ, σχολιάζει ο ιστορικός Τζόναθαν Σπενς, “φαίνεται ότι πίστευαν ότι οι πολίτες της Καντόνας και οι ξένοι έμποροι εκεί είχαν απλή, παιδική φύση που θα ανταποκρινόταν σε σταθερή καθοδήγηση και σε δηλώσεις ηθικών αρχών που διατυπώνονται με απλούς και ξεκάθαρους όρους”. Κανείς από τους δύο δεν έλαβε υπόψη του το ενδεχόμενο ότι η βρετανική κυβέρνηση θα δεσμευόταν να προστατεύσει τους λαθρέμπορους.

Πηγές:

wp:list {“ordered”:true}
  1. First Opium War – wikipedia
  2. Πρώτος Πόλεμος του Οπίου. – βικιπέδια
/wp:list

Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.