Μικρή Εποχή των Παγετώνων

Σύνοψη

Η Μικρή Εποχή των Παγετώνων (ΜΑΠ) ήταν μια περίοδος περιφερειακής ψύξης, ιδιαίτερα έντονης στην περιοχή του Βόρειου Ατλαντικού, που συνέβη μετά τη Μεσαιωνική Θερμή Περίοδο. Δεν ήταν μια πραγματική εποχή παγετώνων παγκόσμιας έκτασης. Ο όρος εισήχθη στην επιστημονική βιβλιογραφία από τον François E. Matthes το 1939. Η χρονική περίοδος έχει οριστεί συμβατικά ως εκτεινόμενη από τον 16ο έως τον 19ο αιώνα, αλλά ορισμένοι ειδικοί προτιμούν μια εναλλακτική χρονική περίοδο από το 1300 περίπου

Το Παρατηρητήριο Γης της NASA σημειώνει τρία ιδιαίτερα ψυχρά διαστήματα. Το ένα ξεκίνησε περίπου το 1650, ένα άλλο περίπου το 1770 και το τελευταίο το 1850, τα οποία διαχωρίστηκαν από διαστήματα ελαφράς αύξησης της θερμοκρασίας. Η τρίτη έκθεση αξιολόγησης της Διακυβερνητικής Επιτροπής για την Κλιματική Αλλαγή έκρινε ότι ο χρόνος και οι περιοχές που επηρεάστηκαν από τη Μικρή Εποχή των Παγετώνων υποδηλώνουν σε μεγάλο βαθμό ανεξάρτητες περιφερειακές κλιματικές αλλαγές και όχι μια παγκοσμίως συγχρονισμένη αυξημένη παγετώνωση. Το πολύ-πολύ να σημειώθηκε μέτρια ψύξη του βόρειου ημισφαιρίου κατά τη διάρκεια της περιόδου.

Έχουν προταθεί διάφορες αιτίες: κυκλικά χαμηλά επίπεδα ηλιακής ακτινοβολίας, αυξημένη ηφαιστειακή δραστηριότητα (συγκεκριμένα η καταστροφική έκρηξη Kaharoa του όρους Tarawera το 1315), αλλαγές στην κυκλοφορία των ωκεανών, μεταβολές στην τροχιά και την αξονική κλίση της Γης (τροχιακή επιρροή), εγγενής μεταβλητότητα του παγκόσμιου κλίματος και μείωση του ανθρώπινου πληθυσμού (όπως από τον Μαύρο Θάνατο και τις επιδημίες που εμφανίστηκαν στην Αμερική μετά την επαφή με την Ευρώπη).

Η Τρίτη Έκθεση Αξιολόγησης της Διακυβερνητικής Επιτροπής για την Κλιματική Αλλαγή (TAR) του 2001 περιέγραψε τις περιοχές που επλήγησαν:

Τα στοιχεία από τους ορεινούς παγετώνες υποδηλώνουν αυξημένη παγοποίηση σε ορισμένες ευρέως διαδεδομένες περιοχές εκτός Ευρώπης πριν από τον εικοστό αιώνα, συμπεριλαμβανομένης της Αλάσκας, της Νέας Ζηλανδίας και της Παταγονίας. Ωστόσο, η χρονική στιγμή της μέγιστης προόδου των παγετώνων σε αυτές τις περιοχές διαφέρει σημαντικά, γεγονός που υποδηλώνει ότι μπορεί να αντιπροσωπεύουν σε μεγάλο βαθμό ανεξάρτητες περιφερειακές κλιματικές αλλαγές και όχι μια παγκοσμίως συγχρονισμένη αυξημένη παγετώνωση. Έτσι, τα σημερινά στοιχεία δεν υποστηρίζουν παγκοσμίως συγχρονισμένες περιόδους ανώμαλου ψύχους ή θερμότητας κατά τη διάρκεια αυτού του διαστήματος, και οι συμβατικοί όροι “Μικρή Εποχή των Παγετώνων” και “Μεσαιωνική Θερμή Περίοδος” φαίνεται να έχουν περιορισμένη χρησιμότητα στην περιγραφή των τάσεων στις ημισφαιρικές ή παγκόσμιες μεταβολές της μέσης θερμοκρασίας κατά τους προηγούμενους αιώνες…. ημισφαιρικά, η “Μικρή Εποχή των Παγετώνων” μπορεί να θεωρηθεί μόνο ως μια μέτρια ψύξη του Βόρειου Ημισφαιρίου κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου κατά λιγότερο από 1°C σε σχέση με τα επίπεδα στα τέλη του εικοστού αιώνα.

Η τέταρτη έκθεση αξιολόγησης της IPCC (AR4) του 2007 εξετάζει πιο πρόσφατες έρευνες και δίνει ιδιαίτερη προσοχή στη Μεσαιωνική Θερμή Περίοδο:

…όταν εξετάζονται μαζί, οι διαθέσιμες σήμερα ανακατασκευές υποδεικνύουν γενικά μεγαλύτερη μεταβλητότητα στις τάσεις της εκατονταετούς χρονικής κλίμακας κατά το τελευταίο 1 kyr από ό,τι ήταν εμφανές στο TAR….. Το αποτέλεσμα είναι μια εικόνα σχετικά ψυχρών συνθηκών κατά τον δέκατο έβδομο και τις αρχές του δέκατου ένατου αιώνα και θερμότητας κατά τον ενδέκατο και τις αρχές του δέκατου πέμπτου αιώνα, αλλά οι θερμότερες συνθήκες είναι εμφανείς κατά τον εικοστό αιώνα. Δεδομένου ότι τα επίπεδα εμπιστοσύνης που περιβάλλουν όλες τις ανακατασκευές είναι ευρύτατα, σχεδόν όλες οι ανακατασκευές καλύπτονται ουσιαστικά από την αβεβαιότητα που είχε προηγουμένως αναφερθεί στο TAR. Οι σημαντικότερες διαφορές μεταξύ των διαφόρων ανακατασκευών proxy αφορούν το μέγεθος των ψυχρών εξάρσεων του παρελθόντος, κυρίως κατά τη διάρκεια του δωδέκατου έως του δέκατου τέταρτου, του δέκατου έβδομου και του δέκατου ένατου αιώνα.

Δεν υπάρχει συναίνεση σχετικά με το πότε ξεκίνησε η Μικρή Εποχή των Παγετώνων, αλλά συχνά γίνεται αναφορά σε μια σειρά γεγονότων πριν από τα γνωστά κλιματικά ελάχιστα. Τον 13ο αιώνα, οι πάγοι άρχισαν να προωθούνται προς τα νότια στον Βόρειο Ατλαντικό, όπως και οι παγετώνες στη Γροιλανδία. Ανεπίσημα στοιχεία υποδηλώνουν επέκταση των παγετώνων σχεδόν σε όλο τον κόσμο. Με βάση τη ραδιοχρονολόγηση περίπου 150 δειγμάτων νεκρού φυτικού υλικού με άθικτες ρίζες που συλλέχθηκαν κάτω από τους πάγους στη νήσο Μπάφιν και την Ισλανδία, οι Miller κ.ά. (2012) αναφέρουν ότι τα ψυχρά καλοκαίρια και η αύξηση των πάγων άρχισαν απότομα μεταξύ 1275 και 1300, ακολουθούμενα από “μια σημαντική εντατικοποίηση” από το 1430 έως το 1455.

Αντίθετα, μια ανακατασκευή του κλίματος με βάση το μήκος των παγετώνων δεν παρουσιάζει μεγάλες μεταβολές από το 1600 έως το 1850, αλλά έντονη υποχώρηση στη συνέχεια.

Ως εκ τούτου, οποιαδήποτε από τις διάφορες ημερομηνίες που κυμαίνονται πάνω από 400 χρόνια μπορεί να υποδεικνύει την έναρξη της Μικρής Εποχής των Παγετώνων:

Η Μικρή Εποχή των Παγετώνων έληξε στο δεύτερο μισό του 19ου αιώνα ή στις αρχές του 20ού αιώνα.

Η 6η έκθεση της IPCC περιγράφει την ψυχρότερη περίοδο της τελευταίας χιλιετίας ως εξής:

“…μια πολυετής περίοδος σχετικά χαμηλών θερμοκρασιών που αρχίζει γύρω στον 15ο αιώνα, με μέση τιμή της GMST -0,03 °C μεταξύ 1450 και 1850 σε σχέση με την περίοδο 1850-1900.”

.

Ευρώπη

Η Βαλτική Θάλασσα πάγωσε δύο φορές, το 1303 και το 1306-07, και ακολούθησαν χρόνια με “ασυνήθιστο κρύο, καταιγίδες και βροχές και άνοδο της στάθμης της Κασπίας Θάλασσας”. Η Μικρή Εποχή των Παγετώνων έφερε ψυχρότερους χειμώνες σε τμήματα της Ευρώπης και της Βόρειας Αμερικής. Αγροκτήματα και χωριά στις ελβετικές Άλπεις καταστράφηκαν από την επέλαση των παγετώνων στα μέσα του 17ου αιώνα. Τα κανάλια και τα ποτάμια στη Μεγάλη Βρετανία και τις Κάτω Χώρες παγώνονταν συχνά αρκετά βαθιά ώστε να υποστηρίζουν πατινάζ στον πάγο και χειμερινά φεστιβάλ. Το πρώτο παγωμένο πανηγύρι στον ποταμό Τάμεση έγινε το 1608 και το τελευταίο το 1814. Οι αλλαγές στις γέφυρες και η προσθήκη του αναχώματος του Τάμεση έχουν επηρεάσει τη ροή και το βάθος του ποταμού και μειώνουν σημαντικά την πιθανότητα περαιτέρω παγετώνων. Το 1658, ένας σουηδικός στρατός βάδισε μέσω της Μεγάλης Ζώνης στη Δανία για να επιτεθεί στην Κοπεγχάγη. Ο χειμώνας του 1794-1795 ήταν ιδιαίτερα σκληρός: ο γαλλικός στρατός εισβολής υπό τον Pichegru βάδισε στους παγωμένους ποταμούς των Κάτω Χωρών και ο ολλανδικός στόλος εγκλωβίστηκε στον πάγο στο λιμάνι του Den Helder.

Οι θαλάσσιοι πάγοι που περιβάλλουν την Ισλανδία εκτείνονταν για μίλια προς κάθε κατεύθυνση και έκλειναν τα λιμάνια για τη ναυσιπλοΐα. Ο πληθυσμός της Ισλανδίας μειώθηκε κατά το ήμισυ, αλλά αυτό μπορεί να προκλήθηκε από σκελετική φθορία μετά την έκρηξη του Λάκι το 1783. Η Ισλανδία υπέστη επίσης αποτυχίες στις καλλιέργειες δημητριακών και οι άνθρωποι απομακρύνθηκαν από τη διατροφή με βάση τα σιτηρά. Οι σκανδιναβικές αποικίες στη Γροιλανδία είχαν πεινάσει και εξαφανιστεί στις αρχές του 15ου αιώνα λόγω των αποτυχιών στις καλλιέργειες και της αδυναμίας των ζώων να συντηρηθούν κατά τη διάρκεια των ολοένα και πιο σκληρών χειμώνων. Η Γροιλανδία ήταν σε μεγάλο βαθμό αποκομμένη από τους πάγους από το 1410 έως τη δεκαετία του 1720.

Στο βιβλίο του του 1995, ο πρώιμος κλιματολόγος Hubert Lamb ανέφερε ότι σε πολλά χρόνια, “η χιονόπτωση ήταν πολύ μεγαλύτερη από ό,τι είχε καταγραφεί πριν ή από τότε, και το χιόνι παρέμενε στο έδαφος για πολλούς μήνες περισσότερο από ό,τι σήμερα”. Στη Λισαβόνα της Πορτογαλίας, οι χιονοθύελλες ήταν πολύ πιο συχνές από ό,τι σήμερα, και ένας χειμώνας του 17ου αιώνα παρήγαγε οκτώ χιονοθύελλες. Πολλές άνοιξες και καλοκαίρια ήταν κρύα και υγρά, αλλά με μεγάλη μεταβλητότητα μεταξύ ετών και ομάδων ετών. Αυτό ήταν ιδιαίτερα εμφανές κατά τη διάρκεια της “Διακύμανσης του Γκρίντελβαλντ” (η φάση της ταχείας ψύξης συνδέθηκε με πιο ακανόνιστο καιρό, συμπεριλαμβανομένης της αυξημένης καταιγίδας, των μη εποχιακών χιονοθύελλων και των ξηρασιών. Οι καλλιεργητικές πρακτικές σε όλη την Ευρώπη έπρεπε να τροποποιηθούν για να προσαρμοστούν στη συντομότερη και λιγότερο αξιόπιστη καλλιεργητική περίοδο, και υπήρξαν πολλά χρόνια ξηρασίας και πείνας. Ένα από αυτά ήταν ο Μεγάλος Λιμός του 1315-1317, αλλά αυτό μπορεί να συνέβη πριν από τη Μικρή Εποχή των Παγετώνων. Σύμφωνα με τις Elizabeth Ewan και Janay Nugent, “οι λιμοί στη Γαλλία 1693-94, τη Νορβηγία 1695-96 και τη Σουηδία 1696-97 απαίτησαν περίπου το 10% του πληθυσμού κάθε χώρας. Στην Εσθονία και τη Φινλανδία το 1696-97, οι απώλειες υπολογίστηκαν στο ένα πέμπτο και στο ένα τρίτο του εθνικού πληθυσμού, αντίστοιχα”. Η αμπελοκαλλιέργεια εξαφανίστηκε από ορισμένες βόρειες περιοχές και οι καταιγίδες προκάλεσαν σοβαρές πλημμύρες και απώλειες ζωών. Ορισμένες από αυτές είχαν ως αποτέλεσμα τη μόνιμη απώλεια μεγάλων εκτάσεων γης από τις δανικές, γερμανικές και ολλανδικές ακτές.

Ο βιολονίστας Antonio Stradivari κατασκεύαζε τα όργανά του κατά τη διάρκεια της Μικρής Εποχής των Παγετώνων. Το ψυχρότερο κλίμα προτείνεται ότι είχε ως αποτέλεσμα το ξύλο που χρησιμοποιούσε στα βιολιά του να είναι πυκνότερο από ό,τι σε θερμότερες περιόδους και να συμβάλλει στον ήχο των οργάνων του. Σύμφωνα με τον ιστορικό της επιστήμης James Burke, η περίοδος αυτή ενέπνευσε καινοτομίες στην καθημερινή ζωή, όπως η ευρεία χρήση κουμπιών και κουμπότρυπων, καθώς και το πλέξιμο κατά παραγγελία εσωρούχων για την καλύτερη κάλυψη και μόνωση του σώματος. Οι καμινάδες εφευρέθηκαν για να αντικαταστήσουν τις ανοιχτές φωτιές στο κέντρο των κοινόχρηστων αιθουσών, ώστε τα σπίτια με πολλά δωμάτια να έχουν το διαχωρισμό των κυρίων από τους υπηρέτες.

Η Μικρή Εποχή των Παγετώνων, του ανθρωπολόγου Brian Fagan του Πανεπιστημίου της Καλιφόρνιας στη Σάντα Μπάρμπαρα, αφηγείται τη δυσχερή θέση των Ευρωπαίων αγροτών από το 1300 έως το 1850: λιμοί, υποθερμία, εξεγέρσεις για το ψωμί και η άνοδος δεσποτικών ηγετών, οι οποίοι κακοποίησαν βάναυσα μια ολοένα και πιο αποθαρρυμένη αγροτιά. Στα τέλη του 17ου αιώνα, η γεωργία είχε μειωθεί δραματικά: “Οι χωρικοί των Άλπεων ζούσαν με ψωμί από αλεσμένα κελύφη καρυδιών αναμεμειγμένα με αλεύρι από κριθάρι και βρώμη”. Ο ιστορικός Wolfgang Behringer έχει συνδέσει τα εντατικά επεισόδια κυνηγιού μαγισσών στην Ευρώπη με τις γεωργικές αποτυχίες κατά τη διάρκεια της Μικρής Εποχής των Παγετώνων.

Το βιβλίο “The Frigid Golden Age” του περιβαλλοντικού ιστορικού Dagomar Degroot του Πανεπιστημίου Georgetown, αντίθετα, αποκαλύπτει ότι ορισμένες κοινωνίες ευημερούσαν, αλλά άλλες παραπαίουν κατά τη διάρκεια της Μικρής Εποχής των Παγετώνων. Συγκεκριμένα, η Μικρή Εποχή των Παγετώνων μεταμόρφωσε τα περιβάλλοντα γύρω από την Ολλανδική Δημοκρατία, τον πρόδρομο των Κάτω Χωρών, και τα έκανε ευκολότερα εκμεταλλεύσιμα για το εμπόριο και τις συγκρούσεις. Οι Ολλανδοί ήταν ανθεκτικοί, ακόμη και προσαρμοστικοί, απέναντι στις καιρικές συνθήκες που κατέστρεφαν τις γειτονικές χώρες. Οι έμποροι εκμεταλλεύτηκαν τις αποτυχίες στη συγκομιδή, οι στρατιωτικοί διοικητές εκμεταλλεύτηκαν τις μεταβαλλόμενες μορφές ανέμων και οι εφευρέτες ανέπτυξαν τεχνολογίες που τους βοήθησαν να επωφεληθούν από το κρύο. Ο “χρυσός αιώνας των Ολλανδών” του 17ου αιώνα οφείλει επομένως πολλά στην ευελιξία του λαού τους να αντιμετωπίζει τις κλιματικές αλλαγές.

Οι ιστορικοί έχουν υποστηρίξει ότι οι πολιτιστικές αντιδράσεις στις συνέπειες της Μικρής Εποχής των Παγετώνων στην Ευρώπη συνίσταντο σε βίαιη αναζήτηση αποδιοπομπαίων τράγων. Οι παρατεταμένες ψυχρές, ξηρές περίοδοι έφεραν ξηρασία σε πολλές ευρωπαϊκές κοινότητες και είχαν ως αποτέλεσμα την κακή ανάπτυξη των καλλιεργειών, την κακή επιβίωση των ζώων και την αυξημένη δραστηριότητα παθογόνων μικροοργανισμών και φορέων ασθενειών. Οι ασθένειες τείνουν να εντείνονται κάτω από τις ίδιες συνθήκες που δημιουργούνται η ανεργία και οι οικονομικές δυσκολίες: παρατεταμένες ψυχρές, ξηρές εποχές. Η ασθένεια και η ανεργία είναι αποτελέσματα που ενισχύουν το ένα το άλλο και δημιουργούν έναν θανατηφόρο θετικό βρόχο ανατροφοδότησης. Παρόλο που οι κοινότητες είχαν κάποια σχέδια έκτακτης ανάγκης, όπως καλύτερα μείγματα καλλιεργειών, αποθέματα σιτηρών έκτακτης ανάγκης και διεθνές εμπόριο τροφίμων, δεν αποδείχθηκαν πάντα αποτελεσματικά. Οι κοινότητες συχνά ξεσπούσαν μέσω βίαιων εγκλημάτων, συμπεριλαμβανομένων των ληστειών και των δολοφονιών. Επίσης, αυξήθηκαν οι κατηγορίες για σεξουαλικά αδικήματα, όπως η μοιχεία, η κτηνοβασία και ο βιασμός. Οι Ευρωπαίοι αναζητούσαν εξηγήσεις για την πείνα, τις ασθένειες και τις κοινωνικές αναταραχές που βίωναν και κατηγορούσαν τους αθώους. Στοιχεία από διάφορες μελέτες δείχνουν ότι η αύξηση των βίαιων ενεργειών κατά περιθωριοποιημένων ομάδων, οι οποίες θεωρήθηκαν υπεύθυνες για τη Μικρή Εποχή των Παγετώνων, συμπίπτει με τα έτη με ιδιαίτερα ψυχρό και ξηρό καιρό.

Ένα παράδειγμα της βίαιης αποδιοπομπαίας τράπεζας που συνέβη κατά τη διάρκεια της Μικρής Εποχής των Παγετώνων ήταν η αναβίωση των δικών για μαγεία, όπως υποστηρίζουν οι Oster (2004) και Behringer (1999). Υποστηρίζουν ότι η αναζωπύρωση προκλήθηκε από την κλιματική πτώση. Πριν από τη Μικρή Εποχή των Παγετώνων, η “μαγεία” θεωρούνταν ασήμαντο έγκλημα και τα θύματα σπάνια κατηγορούνταν. Όμως, ξεκινώντας από τη δεκαετία του 1380, ακριβώς όταν ξεκίνησε η Μικρή Εποχή των Παγετώνων, οι ευρωπαϊκοί πληθυσμοί άρχισαν να συνδέουν τη μαγεία με τη δημιουργία του καιρού. Το πρώτο συστηματικό κυνήγι μαγισσών ξεκίνησε τη δεκαετία του 1430, και μέχρι τη δεκαετία του 1480, ήταν ευρέως διαδεδομένη η πεποίθηση ότι οι μάγισσες έπρεπε να θεωρηθούν υπεύθυνες για τον κακό καιρό. Οι μάγισσες κατηγορήθηκαν για άμεσες και έμμεσες συνέπειες της Μικρής Εποχής των Παγετώνων: επιδημίες ζώων, αγελάδες που έδιναν πολύ λίγο γάλα, όψιμοι παγετοί και άγνωστες ασθένειες. Σε γενικές γραμμές, ο αριθμός των δικών για μαγεία αυξήθηκε καθώς η θερμοκρασία έπεφτε, ενώ οι δίκες μειώθηκαν όταν η θερμοκρασία αυξανόταν. Οι αιχμές των διώξεων για μαγεία συμπίπτουν με τις κρίσεις πείνας που σημειώθηκαν το 1570 και το 1580, με την τελευταία να διαρκεί μια δεκαετία. Οι δίκες στόχευαν κυρίως φτωχές γυναίκες, πολλές από τις οποίες ήταν χήρες. Δεν συμφωνούσαν όλοι ότι οι μάγισσες θα έπρεπε να διώκονται για τη δημιουργία του καιρού, αλλά οι διαφωνίες αυτές επικεντρώνονταν κυρίως όχι στο αν υπήρχαν μάγισσες αλλά στο αν οι μάγισσες είχαν τη δυνατότητα να ελέγχουν τον καιρό. Η Καθολική Εκκλησία κατά τον πρώιμο Μεσαίωνα υποστήριζε ότι οι μάγισσες δεν μπορούσαν να ελέγχουν τον καιρό επειδή ήταν θνητοί και όχι Θεός, αλλά μέχρι τα μέσα του 13ου αιώνα, οι περισσότεροι άνθρωποι συμφωνούσαν με την ιδέα ότι οι μάγισσες μπορούσαν να ελέγχουν τις φυσικές δυνάμεις.

Οι ιστορικοί έχουν υποστηρίξει ότι οι εβραϊκοί πληθυσμοί κατηγορήθηκαν επίσης για την κλιματική επιδείνωση κατά τη διάρκεια της Μικρής Εποχής των Παγετώνων. Ο χριστιανισμός ήταν η επίσημη θρησκεία στη Δυτική Ευρώπη και οι πληθυσμοί της είχαν μεγάλο βαθμό αντισημιτισμού. Δεν υπήρξε άμεση σύνδεση μεταξύ των Εβραίων και των καιρικών συνθηκών. Οι Εβραίοι κατηγορήθηκαν μόνο για έμμεσες συνέπειες, όπως οι ασθένειες. Για παράδειγμα, τα κρούσματα πανούκλας συχνά αποδίδονταν στους Εβραίους. Στις δυτικοευρωπαϊκές πόλεις κατά τη δεκαετία του 1300, οι εβραϊκοί πληθυσμοί δολοφονήθηκαν σε μια προσπάθεια να σταματήσουν την εξάπλωση της πανούκλας. Διαδόθηκαν φήμες ότι οι Εβραίοι είτε δηλητηρίαζαν οι ίδιοι τα πηγάδια είτε συνωμοτούσαν εναντίον των χριστιανών λέγοντας στους πάσχοντες από λέπρα να δηλητηριάσουν τα πηγάδια. Ως απάντηση σε τέτοιου είδους βίαιη εξιλαστήριο θύμα, οι εβραϊκές κοινότητες μερικές φορές ασπάστηκαν τον χριστιανισμό ή μετανάστευσαν στην Οθωμανική Αυτοκρατορία, την Ιταλία ή την Αγία Ρωμαϊκή Αυτοκρατορία.

Ορισμένοι πληθυσμοί απέδωσαν την ευθύνη για τις ψυχρές περιόδους και την επακόλουθη πείνα και τις ασθένειες κατά τη Μικρή Εποχή των Παγετώνων σε μια γενική θεϊκή δυσαρέσκεια. Συγκεκριμένες ομάδες, ωστόσο, ανέλαβαν το μεγαλύτερο βάρος στην προσπάθειά τους να το θεραπεύσουν. Για παράδειγμα, στη Γερμανία, επιβλήθηκαν κανονισμοί για δραστηριότητες όπως ο τζόγος και το ποτό, που επηρέαζαν δυσανάλογα την κατώτερη τάξη, και απαγορεύτηκε στις γυναίκες να δείχνουν τα γόνατά τους. Άλλοι κανονισμοί επηρέασαν τον ευρύτερο πληθυσμό, όπως η απαγόρευση του χορού και των σεξουαλικών δραστηριοτήτων και η συγκράτηση της κατανάλωσης τροφίμων και ποτών.

Στην Ιρλανδία, οι Καθολικοί κατηγόρησαν τη Μεταρρύθμιση για την κακοκαιρία. Τα Annals of Loch Cé, στην καταχώρησή τους για το 1588, περιγράφουν μια χιονοθύελλα στα μέσα του καλοκαιριού, καθώς “ένα άγριο μήλο δεν ήταν μεγαλύτερο από κάθε πέτρα του” και κατηγορούν την παρουσία ενός “κακού, αιρετικού, επισκόπου στο Oilfinn”, του προτεστάντη επισκόπου του Elphin, John Lynch.

Ο William James Burroughs αναλύει την απεικόνιση του χειμώνα στους πίνακες ζωγραφικής, όπως και ο Hans Neuberger. Ο Burroughs υποστηρίζει ότι εμφανίστηκε σχεδόν εξ ολοκλήρου από το 1565 έως το 1665 και συνδέθηκε με την κλιματική πτώση από το 1550 και μετά. Ο Burroughs ισχυρίζεται ότι δεν υπήρχαν σχεδόν καθόλου απεικονίσεις του χειμώνα στην τέχνη και “υποθέτει ότι ο ασυνήθιστα σκληρός χειμώνας του 1565 ενέπνευσε μεγάλους καλλιτέχνες να απεικονίσουν εξαιρετικά πρωτότυπες εικόνες και ότι η πτώση των έργων αυτών ήταν ένας συνδυασμός του ότι το “θέμα” είχε εξερευνηθεί πλήρως και ότι οι ήπιοι χειμώνες διέκοπταν τη ροή της ζωγραφικής”. Οι χειμωνιάτικες σκηνές, οι οποίες συνεπάγονται τεχνικές δυσκολίες στη ζωγραφική, αντιμετωπίζονται τακτικά και καλά από τις αρχές του 15ου αιώνα από τους καλλιτέχνες σε κύκλους εικονογραφημένων χειρογράφων που παρουσιάζουν τους Άθλους των Μήνων, οι οποίοι συνήθως τοποθετούνται στις ημερολογιακές σελίδες των βιβλίων των ωρών. Ο Ιανουάριος και ο Φεβρουάριος απεικονίζονται συνήθως ως χιονισμένοι, όπως ο Φεβρουάριος στον περίφημο κύκλο του Les Très Riches Heures du duc de Berry, που ζωγραφίστηκε το 1412-1416 και απεικονίζεται παρακάτω. Δεδομένου ότι η ζωγραφική τοπίου δεν είχε ακόμη αναπτυχθεί ως ανεξάρτητο είδος τέχνης, η απουσία άλλων χειμερινών σκηνών δεν είναι αξιοσημείωτη. Από την άλλη πλευρά, τα χιονισμένα χειμωνιάτικα τοπία, ιδίως τα θυελλώδη θαλασσογραφικά, έγιναν καλλιτεχνικά είδη στην Ολλανδική Δημοκρατία κατά τις πιο ψυχρές και θυελλώδεις δεκαετίες της Μικρής Εποχής των Παγετώνων. Ενώ η Μικρή Εποχή των Παγετώνων βρισκόταν στο αποκορύφωμά της, οι ολλανδικές παρατηρήσεις και οι αναπαραστάσεις παρόμοιων καιρικών συνθηκών του παρελθόντος ώθησαν τους καλλιτέχνες να ζωγραφίσουν συνειδητά τοπικές εκδηλώσεις ενός ψυχρότερου, πιο θυελλώδους κλίματος. Αυτό ήταν μια ρήξη με τις ευρωπαϊκές συμβάσεις, καθώς οι ολλανδικοί πίνακες και τα ρεαλιστικά τοπία απεικόνιζαν σκηνές από την καθημερινή ζωή. Οι περισσότεροι σύγχρονοι μελετητές πιστεύουν ότι ήταν γεμάτοι συμβολικά μηνύματα και μεταφορές, τα οποία θα ήταν σαφή στους σύγχρονους πελάτες.

Όλοι οι διάσημοι πίνακες χειμερινών τοπίων του Pieter Brueghel του πρεσβύτερου, όπως οι Κυνηγοί στο χιόνι, πιστεύεται ότι ζωγραφίστηκαν το 1565. Ο γιος του Pieter Brueghel ο νεότερος (1564-1638) ζωγράφισε επίσης πολλά χιονισμένα τοπία, αλλά σύμφωνα με τον Burroughs, “αντέγραψε δουλοπρεπώς τα σχέδια του πατέρα του. Η παράγωγη φύση τόσο μεγάλου μέρους αυτού του έργου καθιστά δύσκολη την εξαγωγή συγκεκριμένων συμπερασμάτων σχετικά με την επίδραση των χειμώνων μεταξύ 1570 και 1600….”.

Ο Burroughs λέει ότι τα χιονισμένα θέματα επιστρέφουν στην ολλανδική ζωγραφική του Χρυσού Αιώνα με έργα του Hendrick Avercamp από το 1609 και μετά. Υπάρχει ένα κενό μεταξύ 1627 και 1640, το οποίο προηγείται της κύριας περιόδου τέτοιων θεμάτων από τη δεκαετία του 1640 έως τη δεκαετία του 1660. Αυτό σχετίζεται καλά με τις καταγραφές του κλίματος για τη μεταγενέστερη περίοδο. Τα θέματα είναι λιγότερο δημοφιλή μετά το 1660 περίπου, αλλά αυτό δεν ταιριάζει με οποιαδήποτε καταγεγραμμένη μείωση της σοβαρότητας των χειμώνων και μπορεί να αντανακλά μόνο αλλαγές στο γούστο ή στη μόδα. Στη μεταγενέστερη περίοδο μεταξύ των δεκαετιών 1780 και 1810, τα χιονισμένα θέματα έγιναν και πάλι δημοφιλή.

Ο Neuberger ανέλυσε 12.000 πίνακες ζωγραφικής, που βρίσκονται σε αμερικανικά και ευρωπαϊκά μουσεία και χρονολογούνται μεταξύ 1400 και 1967, ως προς τη θολούρα και το σκοτάδι. Η δημοσίευσή του το 1970 δείχνει μια αύξηση σε τέτοιες απεικονίσεις που αντιστοιχεί στη Μικρή Εποχή των Παγετώνων, η οποία κορυφώνεται μεταξύ 1600 και 1649.

Πίνακες ζωγραφικής και σύγχρονα αρχεία στη Σκωτία αποδεικνύουν ότι το curling και το πατινάζ στον πάγο ήταν δημοφιλή χειμερινά υπαίθρια αθλήματα, με το curling να χρονολογείται από τον 16ο αιώνα και να γίνεται ευρέως δημοφιλές στα μέσα του 19ου αιώνα. Για παράδειγμα, μια υπαίθρια λίμνη για curling που κατασκευάστηκε στο Gourock τη δεκαετία του 1860 παρέμεινε σε χρήση για σχεδόν έναν αιώνα, αλλά η αυξανόμενη χρήση των εσωτερικών εγκαταστάσεων, τα προβλήματα βανδαλισμού και οι ηπιότεροι χειμώνες οδήγησαν στην εγκατάλειψη της λίμνης το 1963.

Βόρεια Αμερική

Οι πρώτοι Ευρωπαίοι εξερευνητές και άποικοι της Βόρειας Αμερικής ανέφεραν εξαιρετικά δύσκολους χειμώνες. Για παράδειγμα, σύμφωνα με τον Lamb, ο Samuel Champlain ανέφερε ότι τον Ιούνιο του 1608 υπήρχε πάγος στις ακτές της λίμνης Superior. Τόσο οι Ευρωπαίοι όσο και οι ιθαγενείς υπέστησαν υπερβολική θνησιμότητα στο Μέιν κατά τη διάρκεια του χειμώνα του 1607-1608, ενώ εν τω μεταξύ αναφέρθηκε ακραίος παγετός στον οικισμό Jamestown της Βιρτζίνια. Οι ιθαγενείς Αμερικανοί σχημάτισαν συμμαχίες ως απάντηση στην έλλειψη τροφίμων. Το ημερολόγιο του Pierre de Troyes, Chevalier de Troyes, ο οποίος ηγήθηκε μιας αποστολής στον κόλπο James Bay το 1686, κατέγραψε ότι ο κόλπος ήταν ακόμη γεμάτος με τόσο πολύ επιπλέοντα πάγο που μπορούσε να κρυφτεί πίσω του με το κανό του την 1η Ιουλίου. Το χειμώνα του 1780, το λιμάνι της Νέας Υόρκης πάγωσε, γεγονός που επέτρεψε στους ανθρώπους να περπατήσουν από το νησί Μανχάταν στο νησί Στάτεν.

Η έκταση των ορεινών παγετώνων είχε χαρτογραφηθεί από τα τέλη του 19ου αιώνα. Στις βόρειες και νότιες εύκρατες ζώνες, το Υψόμετρο της Γραμμής Ισορροπίας (τα όρια που χωρίζουν τις ζώνες καθαρής συσσώρευσης από εκείνες της καθαρής αφαίρεσης) ήταν περίπου 100 μέτρα (330 πόδια) χαμηλότερα από ό,τι ήταν το 1975. Στο Εθνικό Πάρκο Glacier, το τελευταίο επεισόδιο προώθησης των παγετώνων σημειώθηκε στα τέλη του 18ου και στις αρχές του 19ου αιώνα. Το 1879, ο διάσημος φυσιοδίφης John Muir διαπίστωσε ότι οι πάγοι του Glacier Bay είχαν υποχωρήσει κατά 77 χιλιόμετρα (48 μίλια). Στον Κόλπο Τσέζαπικ, στο Μέριλαντ, οι μεγάλες εξάρσεις της θερμοκρασίας πιθανόν να σχετίζονται με αλλαγές στην ισχύ της βορειοατλαντικής θερμοχαλινής κυκλοφορίας.

Επειδή η Μικρή Εποχή των Παγετώνων έλαβε χώρα κατά τη διάρκεια του ευρωπαϊκού αποικισμού της αμερικανικής ηπείρου, αποπροσανατόλισε πολλούς από τους πρώτους αποίκους, οι οποίοι περίμεναν ότι το κλίμα της Βόρειας Αμερικής θα ήταν παρόμοιο με το κλίμα της Ευρώπης σε παρόμοια γεωγραφικά πλάτη. Ωστόσο, το κλίμα της Βόρειας Αμερικής είχε θερμότερα καλοκαίρια και ψυχρότερους χειμώνες από ό,τι στην Ευρώπη. Το φαινόμενο αυτό επιδεινώθηκε από τη Μικρή Εποχή των Παγετώνων και η απροετοιμασία οδήγησε στην κατάρρευση πολλών πρώτων ευρωπαϊκών οικισμών στη Βόρεια Αμερική.

Όταν οι άποικοι εγκαταστάθηκαν στο Jamestown, οι ιστορικοί συμφωνούν ότι ήταν μια από τις πιο ψυχρές περιόδους των τελευταίων 1000 ετών. Η ξηρασία ήταν επίσης τεράστιο πρόβλημα στη Βόρεια Αμερική κατά τη διάρκεια της Μικρής Εποχής των Παγετώνων, και οι άποικοι έφτασαν στο Roanoke κατά τη διάρκεια της μεγαλύτερης ξηρασίας των τελευταίων 800 ετών. Μελέτες δακτυλίων δέντρων που έγιναν από το Πανεπιστήμιο του Αρκάνσας ανακάλυψαν ότι πολλοί άποικοι έφτασαν στην αρχή μιας επταετούς ξηρασίας. Οι περίοδοι ξηρασίας μείωσαν επίσης τους πληθυσμούς των ιθαγενών Αμερικανών και οδήγησαν σε συγκρούσεις λόγω της έλλειψης τροφίμων. Οι Άγγλοι άποικοι στο Roanoke ανάγκασαν τους ιθαγενείς Αμερικανούς του Ossomocomuck να μοιραστούν μαζί τους τις εξαντλημένες προμήθειές τους. Αυτό οδήγησε σε πόλεμο μεταξύ των δύο ομάδων και οι πόλεις των ιθαγενών Αμερικανών καταστράφηκαν. Αυτός ο κύκλος θα επαναλαμβανόταν πολλές φορές στην Τζέιμσταουν. Ο συνδυασμός των μαχών και του κρύου καιρού οδήγησε επίσης στην εξάπλωση ασθενειών. Ο ψυχρότερος καιρός που προκάλεσε η Μικρή Εποχή των Παγετώνων βοήθησε τα παράσιτα που έφεραν οι Ευρωπαίοι στα κουνούπια να αναπτυχθούν ταχύτερα. Αυτό με τη σειρά του οδήγησε σε πολλούς θανάτους μεταξύ των ιθαγενών αμερικανικών πληθυσμών από ελονοσία.

Το 1642, ο Thomas Gorges έγραψε ότι μεταξύ 1637 και 1645, οι άποικοι στο Μέιν, τότε στη Μασαχουσέτη, είχαν φρικτές καιρικές συνθήκες. Τον Ιούνιο του 1637, έκανε τόση ζέστη που οι Ευρωπαίοι νεοφερμένοι πέθαιναν από τη ζέστη και οι ταξιδιώτες έπρεπε να ταξιδεύουν τη νύχτα για να παραμείνουν αρκετά δροσεροί. Ο Γκόργκες έγραψε επίσης ότι ο χειμώνας του 1641-1642 ήταν “διαπεραστικά ανυπόφορος” και ότι κανένας Άγγλος ή ιθαγενής Αμερικανός δεν είχε δει ποτέ κάτι παρόμοιο. Ανέφερε επίσης ότι ο κόλπος της Μασαχουσέτης είχε παγώσει όσο μπορούσε να δει κανείς και ότι άμαξες με άλογα περιφέρονταν τώρα εκεί που κάποτε ήταν πλοία. Δήλωσε ότι τα καλοκαίρια του 1638 και του 1639 ήταν πολύ σύντομα, κρύα και υγρά, γεγονός που επέτεινε την έλλειψη τροφίμων για μερικά χρόνια. Για να γίνουν τα πράγματα χειρότερα, πλάσματα όπως οι κάμπιες και τα περιστέρια τρέφονταν με τις καλλιέργειες και κατέστρεφαν τις σοδειές. Σε κάθε έτος για το οποίο έγραψε ο Γκόργκες σημειώθηκαν ασυνήθιστα καιρικά φαινόμενα, συμπεριλαμβανομένων υψηλών βροχοπτώσεων, ξηρασίας και ακραίου κρύου ή ακραίας ζέστης. Όλα αυτά ήταν υποπροϊόντα της Μικρής Εποχής των Παγετώνων.

Πολλοί από τους ανθρώπους που ζούσαν στη Βόρεια Αμερική είχαν τις δικές τους θεωρίες για τον κακό καιρό. Ο άποικος Φερδινάντο Γκόργκες απέδωσε τον κρύο καιρό στους ψυχρούς ωκεάνιους ανέμους. Ο Χάμφρεϊ Γκίλμπερτ προσπάθησε να εξηγήσει τον εξαιρετικά ψυχρό και ομιχλώδη καιρό της Νέας Γης λέγοντας ότι η Γη αντλούσε ψυχρούς ατμούς από τον ωκεανό και τους τραβούσε προς τα δυτικά. Δεκάδες άλλοι είχαν τις δικές τους θεωρίες για το ότι η Βόρεια Αμερική ήταν τόσο πολύ πιο κρύα από την Ευρώπη, αλλά οι παρατηρήσεις και οι υποθέσεις τους επιτρέπουν να γίνουν πολλά γνωστά για τις επιπτώσεις της Μικρής Εποχής των Παγετώνων στη Βόρεια Αμερική.

Μεσοαμερική

Μια ανάλυση διαφόρων κλιματικών στοιχείων που πραγματοποιήθηκε στη χερσόνησο Γιουκατάν του Μεξικού, η οποία συνδέθηκε από τους συγγραφείς της με τα χρονικά των Μάγια και των Αζτέκων που αναφέρονται σε περιόδους ψύχους και ξηρασίας, υποστηρίζει την ύπαρξη της Μικρής Εποχής των Παγετώνων στην περιοχή.

Μια άλλη μελέτη που διεξήχθη σε διάφορες τοποθεσίες στη Μεσοαμερική, όπως το Los Tuxtlas και η λίμνη Pompal στη Βερακρούς του Μεξικού, δείχνουν μείωση της ανθρώπινης δραστηριότητας στην περιοχή κατά τη διάρκεια της Μικρής Εποχής των Παγετώνων. Αυτό αποδείχθηκε με τη μελέτη θραυσμάτων ξυλάνθρακα και της ποσότητας γύρης αραβοσίτου που ελήφθησαν από ιζηματογενή δείγματα με τη χρήση μη περιστροφικού πυρήνα εμβόλου. Τα δείγματα έδειξαν επίσης ηφαιστειακή δραστηριότητα η οποία προκάλεσε αναγέννηση των δασών μεταξύ 650 και 800. Οι περιπτώσεις ηφαιστειακής δραστηριότητας κοντά στη λίμνη Pompal υποδηλώνουν ποικίλες θερμοκρασίες και όχι συνεχές ψύχος κατά τη διάρκεια της Μικρής Εποχής των Παγετώνων στη Μεσοαμερική.

Ατλαντικός Ωκεανός

Στον Βόρειο Ατλαντικό, τα ιζήματα που συσσωρεύτηκαν από το τέλος της τελευταίας εποχής των παγετώνων, η οποία έλαβε χώρα πριν από περίπου 12.000 χρόνια, παρουσιάζουν τακτικές αυξήσεις στην ποσότητα των χονδροειδών κόκκων ιζήματος που αποτέθηκαν από τα παγόβουνα που έλιωσαν στον ανοιχτό πλέον ωκεανό, γεγονός που υποδηλώνει μια σειρά γεγονότων ψύξης 1-2 °C που επαναλαμβάνονται κάθε 1.500 χρόνια περίπου. Το πιο πρόσφατο γεγονός ψύξης ήταν η Μικρή Εποχή των Παγετώνων. Τα ίδια γεγονότα ψύξης ανιχνεύονται σε ιζήματα που συσσωρεύονται στα ανοικτά της Αφρικής, αλλά τα γεγονότα ψύξης φαίνεται να είναι μεγαλύτερα: 3-8 °C (6-14 °F).

Ασία

Αν και ο αρχικός χαρακτηρισμός Μικρή Εποχή των Παγετώνων αναφερόταν στη μειωμένη θερμοκρασία της Ευρώπης και της Βόρειας Αμερικής, υπάρχουν ενδείξεις για παρατεταμένες περιόδους ψύξης εκτός αυτών των περιοχών, αν και δεν είναι σαφές αν πρόκειται για συναφή ή ανεξάρτητα γεγονότα. Ο Mann δηλώνει:

Ενώ υπάρχουν ενδείξεις ότι πολλές άλλες περιοχές εκτός Ευρώπης παρουσίασαν περιόδους ψυχρότερων συνθηκών, εκτεταμένων παγετώνων και σημαντικά τροποποιημένων κλιματικών συνθηκών, ο χρόνος και η φύση αυτών των διακυμάνσεων είναι εξαιρετικά μεταβλητές από περιοχή σε περιοχή και η ιδέα της Μικρής Εποχής των Παγετώνων ως μιας παγκοσμίως σύγχρονης ψυχρής περιόδου έχει σχεδόν απορριφθεί.

Στην Κίνα, οι καλλιέργειες θερμού καιρού, όπως τα πορτοκάλια, εγκαταλείφθηκαν στην επαρχία Jiangxi, όπου καλλιεργούνταν για αιώνες. Επίσης, οι δύο περίοδοι με τα συχνότερα χτυπήματα τυφώνων στη Γκουανγκντόνγκ συμπίπτουν με δύο από τις πιο ψυχρές και ξηρές περιόδους στη βόρεια και κεντρική Κίνα (1660-1680, 1850-1880). Οι μελετητές έχουν υποστηρίξει ότι ένας από τους λόγους για την πτώση της δυναστείας των Μινγκ μπορεί να ήταν οι ξηρασίες και οι λιμοί που προκλήθηκαν από τη Μικρή Εποχή των Παγετώνων.

Υπάρχουν συζητήσεις σχετικά με την ημερομηνία έναρξης και τις χρονικές περιόδους των επιπτώσεων της Μικρής Εποχής των Παγετώνων. Οι περισσότεροι μελετητές συμφωνούν στην κατηγοριοποίηση της περιόδου της Μικρής Εποχής των Παγετώνων σε τρεις διακριτές ψυχρές περιόδους: 1458-1552, 1600-1720 και 1840-1880. Σύμφωνα με στοιχεία της Εθνικής Υπηρεσίας Ωκεανών και Ατμόσφαιρας, η περιοχή των ανατολικών μουσώνων της Κίνας ήταν η πρώτη που βίωσε τις επιπτώσεις της Μικρής Εποχής των Παγετώνων, από το 1560 έως το 1709. Στη δυτική περιοχή της Κίνας που περιβάλλει το οροπέδιο του Θιβέτ, οι επιπτώσεις της Μικρής Εποχής των Παγετώνων υστέρησαν σε σχέση με την ανατολική περιοχή, με σημαντικές ψυχρές περιόδους από το 1620 έως το 1749.

Οι αλλαγές της θερμοκρασίας ήταν πρωτοφανείς για τις αγροτικές κοινότητες στην Κίνα. Σύμφωνα με τη μελέτη του Dr. Coching Chu το 1972, η Μικρή Εποχή των Παγετώνων από το τέλος της δυναστείας Μινγκ έως την αρχή της δυναστείας Τσινγκ (1650-1700) ήταν μία από τις ψυχρότερες περιόδους στην καταγεγραμμένη κινεζική ιστορία. Καταγράφηκαν πολλές μεγάλες ξηρασίες κατά τους καλοκαιρινούς μήνες, ενώ κατά τους χειμερινούς μήνες σημειώθηκαν σημαντικά γεγονότα παγετού. Αυτό επιδείνωσε σημαντικά τον εφοδιασμό σε τρόφιμα κατά τη διάρκεια της δυναστείας Μινγκ.

Αυτή η περίοδος της Μικρής Εποχής των Παγετώνων θα αντιστοιχούσε στα σημαντικότερα ιστορικά γεγονότα της περιόδου. Ο λαός Jurchen ζούσε στη Βόρεια Κίνα και αποτελούσε υποτελές κράτος στη δυναστεία Μινγκ και στον αυτοκράτορά της Wanli. Από το 1573 έως το 1620, η Μαντζουρία γνώρισε λιμό που προκλήθηκε από ακραίες χιονοπτώσεις, οι οποίες εξάντλησαν τη γεωργική παραγωγή και αποδεκάτισαν τον ζωικό πληθυσμό. Οι μελετητές υποστήριξαν ότι είχε προκληθεί από την πτώση της θερμοκρασίας κατά τη διάρκεια της Μικρής Εποχής των Παγετώνων. Παρά την έλλειψη παραγωγής τροφίμων, ο αυτοκράτορας Wanli διέταξε τους Jurchens να καταβάλλουν το ίδιο ποσό φόρου κάθε χρόνο. Αυτό οδήγησε σε θυμό και έσπειρε τους σπόρους για την εξέγερση κατά της δυναστείας Μινγκ. Το 1616, οι Τζουρτσένοι ίδρυσαν τη δυναστεία Later Jin. Με επικεφαλής τους Χονγκ Τάιτζι και Νουρχάτσι, η δυναστεία Later Jin κινήθηκε νότια και πέτυχε αποφασιστικές νίκες σε μάχες εναντίον του στρατού της δυναστείας Μινγκ, όπως κατά τη διάρκεια της μάχης του Φουσούν το 1618.

Κατά τα πρώτα χρόνια της δυναστείας Τσινγκ, η Μικρή Εποχή των Παγετώνων συνέχισε να έχει σημαντικό αντίκτυπο στην κινεζική κοινωνία. Κατά τη διάρκεια της βασιλείας του αυτοκράτορα Kangxi (1661-1722), τα περισσότερα εδάφη των Qing εξακολουθούσαν να είναι πολύ ψυχρότερα από τον ιστορικό μέσο όρο. Ωστόσο, ο αυτοκράτορας Kangxi προώθησε μεταρρυθμίσεις και κατάφερε να αυξήσει την κοινωνικοοικονομική ανάκαμψη από τις φυσικές καταστροφές. Επωφελήθηκε εν μέρει από την ειρηνικότητα της πρώιμης δυναστείας Τσινγκ. Αυτό ουσιαστικά σηματοδότησε το τέλος της Μικρής Εποχής των Παγετώνων στην Κίνα και οδήγησε σε μια πιο ευημερούσα εποχή της κινεζικής ιστορίας που είναι γνωστή ως εποχή των Υψηλών Τσινγκ.

Στα Ιμαλάια, η γενική παραδοχή είναι ότι τα γεγονότα ψύξης ήταν σύγχρονα με εκείνα της Ευρώπης κατά τη διάρκεια της Μικρής Εποχής των Παγετώνων, λόγω των χαρακτηριστικών των moraines. Ωστόσο, εφαρμογές μεθόδων χρονολόγησης του Τεταρτογενούς, όπως η χρονολόγηση επιφανειακής έκθεσης, έδειξαν ότι τα μέγιστα παγετώνων συνέβησαν μεταξύ 1300 και 1600, λίγο νωρίτερα από την καταγεγραμμένη ψυχρότερη περίοδο στο Βόρειο Ημισφαίριο. Πολλά μεγάλα παγετώδη πεδία θραυσμάτων των Ιμαλαΐων έχουν παραμείνει κοντά στα όριά τους από τη Μικρή Εποχή των Παγετώνων. Τα Ιμαλάια γνώρισαν επίσης μια αύξηση των χιονοπτώσεων σε μεγαλύτερα υψόμετρα, η οποία έχει ως αποτέλεσμα τη μετατόπιση προς τα νότια του ινδικού καλοκαιρινού μουσώνα και την αύξηση των βροχοπτώσεων. Συνολικά, η αύξηση των χειμερινών κατακρημνισμάτων μπορεί να προκάλεσε ορισμένες κινήσεις των παγετώνων.

Στο Πακιστάν, το Μπαλουχιστάν είναι μια επαρχία που έγινε ψυχρότερη, και οι ιθαγενείς Μπαλούχοι ξεκίνησαν μια μαζική μετανάστευση και άρχισαν να εγκαθίστανται κατά μήκος του ποταμού Ινδού στις επαρχίες Σιντ και Παντζάμπ.

Αφρική

Η Μικρή Εποχή των Παγετώνων έχει αποδειχθεί σαφώς ότι επηρέασε το κλίμα της Αφρικής από τον 14ο έως τον 19ο αιώνα. Παρά τις διαφορές σε ολόκληρη την ήπειρο, η γενική τάση μείωσης των θερμοκρασιών στην Αφρική οδήγησε σε μέση ψύξη κατά 1 °C.

Στην Αιθιοπία και τη Βόρεια Αφρική, αναφέρθηκε μόνιμο χιόνι στις κορυφές των βουνών σε επίπεδα στα οποία δεν εμφανίζεται σήμερα. Το Τιμπουκτού, μια σημαντική πόλη στον υπερσαχάριο δρόμο των καραβανιών, πλημμύρισε τουλάχιστον 13 φορές από τον ποταμό Νίγηρα, αλλά δεν υπάρχουν καταγραφές για παρόμοιες πλημμύρες πριν ή μετά από εκείνη την εποχή.

Αρκετές παλαιοκλιματικές μελέτες της Νότιας Αφρικής έχουν υποδείξει σημαντικές αλλαγές στις σχετικές μεταβολές του κλίματος και των περιβαλλοντικών συνθηκών. Στη Νότια Αφρική, πυρήνες ιζημάτων που ανακτήθηκαν από τη λίμνη Μαλάουι δείχνουν ψυχρότερες συνθήκες μεταξύ 1570 και 1820, οι οποίες “υποστηρίζουν περαιτέρω και επεκτείνουν την παγκόσμια έκταση της Μικρής Εποχής των Παγετώνων”. Μια νέα μέθοδος ανακατασκευής θερμοκρασίας 3.000 ετών, που βασίζεται στον ρυθμό ανάπτυξης σταλαγμιτών σε ένα ψυχρό σπήλαιο στη Νότια Αφρική, υποδηλώνει περαιτέρω μια ψυχρή περίοδο από το 1500 έως το 1800 “που χαρακτηρίζει τη Μικρή Εποχή των Παγετώνων της Νότιας Αφρικής”. Η ανακατασκευή της θερμοκρασίας του αρχείου σταλαγμίτη δ18O για μια περίοδο 350 ετών (1690-1740) υποδηλώνει ότι η Νότια Αφρική μπορεί να ήταν η πιο ψυχρή περιοχή της Αφρικής και να ψύχθηκε κατά 1,4 °C το καλοκαίρι. Επίσης, οι ηλιακοί μαγνητικοί κύκλοι και οι κύκλοι της Νίνιο-Νότιας Ταλάντωσης μπορεί να ήταν βασικοί παράγοντες της κλιματικής μεταβλητότητας στην υποτροπική περιοχή. Τα χαρακτηριστικά των περιγλαδικών πλακών στα ανατολικά υψίπεδα του Λεσότο μπορεί να επανενεργοποιήθηκαν από τη Μικρή Εποχή των Παγετώνων. Μια άλλη αρχαιολογική αναπαράσταση της Νότιας Αφρικής αποκαλύπτει την άνοδο του λαού της Μεγάλης Ζιμπάμπουε εξαιτίας των οικολογικών πλεονεκτημάτων από τις αυξημένες βροχοπτώσεις σε σχέση με άλλες ανταγωνιστικές κοινωνίες, όπως ο λαός Mupungubwe.

Εκτός από τη μεταβλητότητα της θερμοκρασίας, τα δεδομένα από την ισημερινή Ανατολική Αφρική υποδηλώνουν επιπτώσεις στον υδρολογικό κύκλο στα τέλη της δεκαετίας του 1700. Οι ανακατασκευές ιστορικών δεδομένων από δέκα μεγάλες αφρικανικές λίμνες δείχνουν ότι ένα επεισόδιο “ξηρασίας και αποξήρανσης” συνέβη σε ολόκληρη την Ανατολική Αφρική. Η περίοδος αυτή έδειξε δραστική μείωση του βάθους των λιμνών, οι οποίες μετατράπηκαν σε αποξηραμένες λακκούβες. Είναι πολύ πιθανό ότι οι ντόπιοι μπορούσαν να διασχίσουν τη λίμνη Τσαντ, μεταξύ άλλων, και ότι οι περιόδους “έντονης ξηρασίας ήταν πανταχού παρούσες”. Αυτό υποδηλώνει ότι οι τοπικές κοινωνίες πιθανότατα εκτοξεύτηκαν σε μακρές μεταναστεύσεις και σε πολεμικές συγκρούσεις με γειτονικές φυλές, αφού η γεωργία κατέστη ουσιαστικά άχρηστη λόγω του ξηρού εδάφους.

Ανταρκτική

Οι Kreutz κ.ά. (1997) συνέκριναν τα αποτελέσματα από τις μελέτες των πυρήνων πάγου της Δυτικής Ανταρκτικής με τα αποτελέσματα του προγράμματος GISP2 (Greenland Ice Sheet Project Two)- πρότειναν μια σύγχρονη παγκόσμια ψύξη. Ένας πυρήνας ωκεάνιων ιζημάτων από την ανατολική λεκάνη Bransfield στην Ανταρκτική χερσόνησο παρουσιάζει εκατονταετή γεγονότα, τα οποία οι συγγραφείς συνδέουν με τη Μικρή Εποχή των Παγετώνων και τη Μεσαιωνική Θερμή Περίοδο. Οι συγγραφείς σημειώνουν ότι “εμφανίζονται και άλλα ανεξήγητα κλιματικά γεγονότα συγκρίσιμα σε διάρκεια και πλάτος με τα γεγονότα της LIA και της MWP”.

Οι πυρήνες ιζημάτων στη λεκάνη Bransfield, στη χερσόνησο της Ανταρκτικής, έχουν δείκτες νεοπαγετώδους περιόδου με βάση τις μεταβολές των διατόμων και των θαλάσσιων παγετώνων κατά τη διάρκεια της Μικρής Εποχής των Παγετώνων. Οι καταγραφές σταθερών ισοτόπων από την περιοχή πυρήνων πάγου Mount Erebus Saddle υποδηλώνουν ότι η περιοχή της Θάλασσας Ross γνώρισε κατά τη Μικρή Εποχή των Παγετώνων μέσες θερμοκρασίες 1,6 ± 1,4 °C χαμηλότερες από ό,τι τα τελευταία 150 χρόνια.

Αυστραλία και Νέα Ζηλανδία

Η θέση της στο νότιο ημισφαίριο έκανε την Αυστραλία να μην βιώσει περιφερειακή ψύξη όπως η Ευρώπη ή η Βόρεια Αμερική. Αντίθετα, η Μικρή Εποχή των Παγετώνων στην Αυστραλία χαρακτηρίστηκε από υγρά, βροχερά κλίματα, τα οποία ακολούθησαν ξήρανση και ξήρανση τον 19ο αιώνα.

Όπως μελετήθηκε από τους Tibby et al. (2018), τα αρχεία λιμνών από τη Βικτώρια, τη Νέα Νότια Ουαλία και το Κουίνσλαντ υποδηλώνουν ότι οι συνθήκες στην ανατολική και νοτιοανατολική Αυστραλία ήταν υγρές και ασυνήθιστα ψυχρές από τον 16ο έως τις αρχές του 19ου αιώνα. Αυτό αντιστοιχεί στην “κορύφωση” της παγκόσμιας Μικρής Εποχής των Παγετώνων από το 1594 έως το 1722. Για παράδειγμα, το αρχείο βροχοπτώσεων της λιμνοθάλασσας Swallow δείχνει ότι από το 1500-1850 περίπου, υπήρχαν σημαντικές και συνεχείς βροχοπτώσεις, οι οποίες μερικές φορές ξεπερνούσαν τα 300 mm. Οι βροχοπτώσεις μειώθηκαν σημαντικά μετά το 1890 περίπου. Ομοίως, οι υδρολογικές καταγραφές των επιπέδων αλατότητας της λίμνης Surprise αποκαλύπτουν υψηλά επίπεδα υγρασίας περίπου από το 1440 έως το 1880, ενώ η αύξηση της αλατότητας από το 1860 έως το 1880 υποδεικνύει μια αρνητική αλλαγή στο άλλοτε υγρό κλίμα. Τα μέσα του 19ου αιώνα σηματοδότησαν μια αξιοσημείωτη αλλαγή στα πρότυπα βροχόπτωσης και υγρασίας της ανατολικής Αυστραλίας.

Οι Tibby et al. (2018) σημειώνουν ότι στην ανατολική Αυστραλία, οι παλαιοκλιματικές αλλαγές της Μικρής Εποχής των Παγετώνων στα τέλη της δεκαετίας του 1800 συνέπεσαν με τις γεωργικές αλλαγές που προέκυψαν από τον ευρωπαϊκό αποικισμό. Μετά την ίδρυση των βρετανικών αποικιών στην Αυστραλία το 1788, οι οποίες συγκεντρώθηκαν κυρίως στις ανατολικές περιοχές και σε πόλεις όπως το Σίδνεϊ και αργότερα η Μελβούρνη και το Μπρίσμπεϊν, οι Βρετανοί εισήγαγαν νέες γεωργικές πρακτικές, όπως η κτηνοτροφία. Οι πρακτικές αυτές απαιτούσαν εκτεταμένη αποψίλωση των δασών και εκχέρσωση της βλάστησης. Η κτηνοτροφία και η εκχέρσωση της γης αποτυπώνονται σε έργα τέχνης, όπως ο πίνακας του 1833 του διακεκριμένου καλλιτέχνη τοπίου John Glover Patterdale Landscape with Cattle (Τοπίο με βοοειδή).

Στο βορρά, τα στοιχεία υποδηλώνουν αρκετά ξηρές συνθήκες, αλλά οι πυρήνες κοραλλιών από τον Μεγάλο Κοραλλιογενή Ύφαλο δείχνουν βροχοπτώσεις παρόμοιες με τις σημερινές, αλλά με μικρότερη μεταβλητότητα. Μια μελέτη που ανέλυσε ισότοπα σε κοράλλια του Great Barrier Reef υπέδειξε ότι η αυξημένη μεταφορά υδρατμών από τους νότιους τροπικούς ωκεανούς προς τους πόλους συνέβαλε στη Μικρή Εποχή των Παγετώνων. Ανακατασκευές από γεωτρήσεις στην Αυστραλία υποδηλώνουν ότι κατά τα τελευταία 500 χρόνια, ο 17ος αιώνας ήταν ο ψυχρότερος στην ήπειρο. Η μέθοδος ανακατασκευής της θερμοκρασίας από γεωτρήσεις δείχνει επίσης ότι η αύξηση της θερμοκρασίας της Αυστραλίας κατά τους τελευταίους πέντε αιώνες είναι μόνο περίπου η μισή από την αύξηση της θερμοκρασίας που παρουσίασε το βόρειο ημισφαίριο, γεγονός που αποδεικνύει ακόμη περισσότερο ότι η Αυστραλία δεν έφθασε στα ίδια βάθη ψύξης με τις ηπείρους του βορρά.

Στη δυτική ακτή των Νότιων Άλπεων της Νέας Ζηλανδίας, ο παγετώνας Franz Josef προχώρησε γρήγορα κατά τη διάρκεια της Μικρής Εποχής των Παγετώνων και έφτασε στη μέγιστη έκτασή του στις αρχές του 18ου αιώνα. Αυτή ήταν μία από τις λίγες περιπτώσεις παγετώνα που ωθήθηκε μέσα σε τροπικό δάσος. Τα στοιχεία υποδηλώνουν, που επιβεβαιώνονται από τα δεδομένα των δακτυλίων δέντρων μεσολάβησης, ότι ο παγετώνας συνέβαλε σε μια θερμοκρασιακή ανωμαλία -0,56 °C κατά τη διάρκεια της Μικρής Εποχής των Παγετώνων στη Νέα Ζηλανδία. Με βάση τη χρονολόγηση ενός κιτρινοπράσινου λειχήνα του υπογείου Rhizocarpon, ο παγετώνας Mueller, στην ανατολική πλευρά των Νότιων Άλπεων εντός του Aoraki

Νησιά του Ειρηνικού

Τα δεδομένα για τη στάθμη της θάλασσας στα νησιά του Ειρηνικού υποδηλώνουν ότι η στάθμη της θάλασσας στην περιοχή έπεσε, ενδεχομένως σε δύο στάδια, μεταξύ 1270 και 1475. Αυτό συνδέθηκε με μια πτώση της θερμοκρασίας κατά 1,5 °C, όπως προσδιορίζεται από την ανάλυση ισοτόπων οξυγόνου, και με μια παρατηρούμενη αύξηση της συχνότητας του El Niño. Τα αρχεία κοραλλιών του τροπικού Ειρηνικού δείχνουν ότι η πιο συχνή και έντονη δραστηριότητα της νότιας ταλάντωσης Ελ Νίνιο ήταν στα μέσα του 17ου αιώνα. Οι καταγραφές 18 Ο των Foraminiferald δείχνουν ότι η θερμή λίμνη του Ινδο-Ειρηνικού ήταν θερμή και αλμυρή μεταξύ 1000 και 1400, με θερμοκρασίες που προσέγγιζαν τις σημερινές συνθήκες, αλλά ότι ψύχθηκε από το 1400 και μετά και έφτασε στις χαμηλότερες θερμοκρασίες το 1700. Αυτό συνάδει με τη μετάβαση από την αύξηση της θερμοκρασίας στα μέσα του Ολοκαίνου στη Μικρή Εποχή των Παγετώνων. Ο γειτονικός νοτιοδυτικός Ειρηνικός, ωστόσο, παρουσίασε θερμότερες από τον μέσο όρο συνθήκες κατά τη διάρκεια της Μικρής Εποχής των Παγετώνων, οι οποίες πιστεύεται ότι οφείλονται στους αυξημένους εμπορικούς ανέμους, οι οποίοι αύξησαν την εξάτμιση και την αλατότητα στην περιοχή. Οι δραματικές διαφορές θερμοκρασίας μεταξύ των υψηλότερων γεωγραφικών πλατών και του ισημερινού πιστεύεται ότι είχαν ως αποτέλεσμα ξηρότερες συνθήκες στις υποτροπικές περιοχές. Ανεξάρτητες πολυπροξενικές αναλύσεις της λίμνης Raraku (ιζηματολογία, ορυκτολογία, οργανική και ανόργανη γεωχημεία, κ.λπ.) δείχνουν ότι το Νησί του Πάσχα υπέστη δύο φάσεις ξηρού κλίματος που οδήγησαν σε ξηρασία. Η πρώτη συνέβη μεταξύ 500 και 1200 και η δεύτερη κατά τη διάρκεια της Μικρής Εποχής των Παγετώνων από το 1570 έως το 1720. Μεταξύ των δύο ξηρών φάσεων, το νησί γνώρισε μια υγρή περίοδο από το 1200 έως το 1570. Αυτό συνέπεσε με την ακμή του πολιτισμού των Ράπα Νούι.

Νότια Αμερική

Τα δεδομένα των δακτυλίων των δέντρων από την Παταγονία δείχνουν ψυχρά επεισόδια από το 1270 και το 1380 και από το 1520 έως το 1670, κατά τη διάρκεια των γεγονότων στο βόρειο ημισφαίριο. Οκτώ πυρήνες ιζημάτων που ελήφθησαν από τη λίμνη Puyehue έχουν ερμηνευτεί ότι δείχνουν μια υγρή περίοδο από το 1470 έως το 1700, την οποία οι συγγραφείς περιγράφουν ως περιφερειακό δείκτη της έναρξης της Μικρής Εποχής των Παγετώνων. Μια δημοσίευση του 2009 περιγράφει λεπτομερώς τις ψυχρότερες και υγρότερες συνθήκες στη νοτιοανατολική Νότια Αμερική μεταξύ 1550 και 1800, παραθέτοντας στοιχεία που προέκυψαν μέσω διαφόρων πληρεξουσίων και μοντέλων. Τα αρχεία 18O από τρεις πυρήνες πάγου των Άνδεων δείχνουν μια ψυχρή περίοδο από το 1600 έως το 1800.

Αν και πρόκειται μόνο για ανεπίσημη μαρτυρία, η αποστολή του Antonio de Vea εισήλθε στη λιμνοθάλασσα San Rafael το 1675 μέσω του Río Témpanos (στα ισπανικά “ποταμός με παγοκύστες”). Οι Ισπανοί δεν ανέφεραν κανένα παγόβουνο, αλλά δήλωσαν ότι ο παγετώνας San Rafael δεν έφτανε πολύ μέσα στη λιμνοθάλασσα. Το 1766, μια άλλη αποστολή παρατήρησε ότι ο παγετώνας έφτασε μέχρι τη λιμνοθάλασσα και έλιωσε σε μεγάλα παγόβουνα. Ο Χανς Στέφεν επισκέφθηκε την περιοχή το 1898 και παρατήρησε ότι ο παγετώνας διείσδυε πολύ μέσα στη λιμνοθάλασσα. Αυτές οι ιστορικές καταγραφές δείχνουν μια γενική ψύξη στην περιοχή μεταξύ 1675 και 1898: “Η αναγνώριση της LIA στη βόρεια Παταγονία, μέσω της χρήσης ντοκουμέντων, παρέχει σημαντικές, ανεξάρτητες αποδείξεις για την εμφάνιση αυτού του φαινομένου στην περιοχή”. Από το 2001, τα όρια του παγετώνα είχαν υποχωρήσει σημαντικά σε σχέση με εκείνα του 1675.

Έχει προταθεί ότι όλοι οι παγετώνες του Gran Campo Nevado δίπλα στο στενό του Μαγγελάνου έφτασαν στη μεγαλύτερη έκταση ολόκληρης της Ολόκαινης εποχής κατά τη διάρκεια της Μικρής Εποχής των Παγετώνων.

Οι επιστήμονες έχουν προσδιορίσει προσωρινά επτά πιθανές αιτίες της Μικρής Εποχής των Παγετώνων: τροχιακοί κύκλοι, μειωμένη ηλιακή δραστηριότητα, αυξημένη ηφαιστειακή δραστηριότητα, μεταβαλλόμενες ροές ωκεάνιων ρευμάτων, διακυμάνσεις του ανθρώπινου πληθυσμού σε διάφορα μέρη του κόσμου που προκαλούν αναδάσωση ή αποψίλωση των δασών και η εγγενής μεταβλητότητα του παγκόσμιου κλίματος.

Περιφερειακοί κύκλοι

Η τροχιακή ώθηση από τους κύκλους της τροχιάς της Γης γύρω από τον ήλιο έχει προκαλέσει τα τελευταία 2.000 χρόνια μια μακροπρόθεσμη τάση ψύξης του βόρειου ημισφαιρίου, η οποία συνεχίστηκε κατά τη διάρκεια του Μεσαίωνα και της Μικρής Εποχής των Παγετώνων. Ο ρυθμός ψύξης της Αρκτικής είναι περίπου 0,02 °C ανά αιώνα. Αυτή η τάση θα μπορούσε να προεκτιμηθεί ότι θα συνεχιστεί στο μέλλον και ενδεχομένως να οδηγήσει σε μια πλήρη εποχή των παγετώνων, αλλά η ενόργανη καταγραφή της θερμοκρασίας του 20ού αιώνα δείχνει μια ξαφνική αντιστροφή αυτής της τάσης, με μια αύξηση των παγκόσμιων θερμοκρασιών που αποδίδεται στις εκπομπές αερίων του θερμοκηπίου.

Ηλιακή δραστηριότητα

Η ηλιακή δραστηριότητα περιλαμβάνει οποιεσδήποτε ηλιακές διαταραχές, όπως ηλιακές κηλίδες, ηλιακές εκλάμψεις ή προεξοχές, και οι επιστήμονες μπορούν να εντοπίσουν αυτές τις ηλιακές δραστηριότητες στο παρελθόν αναλύοντας τα ισότοπα άνθρακα-14 ή βηρύλλιο-10 σε αντικείμενα όπως οι δακτύλιοι των δέντρων. Αυτές οι ηλιακές δραστηριότητες δεν είναι οι πιο συνηθισμένες ή αξιοσημείωτες αιτίες για τη Μικρή Εποχή των Παγετώνων, αλλά παρέχουν σημαντικές αποδείξεις ότι έπαιξαν ρόλο στον σχηματισμό της και στην αύξηση της θερμοκρασίας μετά την περίοδο αυτή. Από το 1450 έως το 1850, υπήρξαν πολύ χαμηλά καταγεγραμμένα επίπεδα ηλιακής δραστηριότητας στα ελάχιστα Spörer, Maunder και Dalton.

Συνοπτικά, καθ” όλη τη διάρκεια της Μικρής Εποχής των Παγετώνων υπήρξε μεγάλη μεταβολή του άνθρακα-14 και χαμηλή ηλιακή ακτινοβολία. Και τα δύο δείχνουν μια ισχυρή σχέση με τις χαμηλές θερμοκρασίες κατά τη διάρκεια της περιόδου. Η ηλιακή δραστηριότητα παραμένει σημαντική για την όλη εικόνα της κλιματικής αλλαγής και επηρεάζει τη Γη, ακόμη και αν η αλλαγή είναι μικρότερη από 1 °C σε μερικές εκατοντάδες χρόνια.

Ηφαιστειακή δραστηριότητα

Σε μια δημοσίευση του 2012, οι Miller et al. συνδέουν τη Μικρή Εποχή των Παγετώνων με ένα “ασυνήθιστο επεισόδιο διάρκειας 50 ετών με τέσσερις μεγάλες εκρηκτικές εκρήξεις πλούσιες σε θείο, κάθε μία με παγκόσμιο φορτίο θειικών >60 Tg” και σημειώνουν ότι “δεν απαιτούνται μεγάλες αλλαγές στην ηλιακή ακτινοβολία”.

Κατά τη διάρκεια της Μικρής Εποχής των Παγετώνων, ο κόσμος γνώρισε αυξημένη ηφαιστειακή δραστηριότητα. Όταν ένα ηφαίστειο εκρήγνυται, η τέφρα του φτάνει ψηλά στην ατμόσφαιρα και μπορεί να εξαπλωθεί και να καλύψει ολόκληρη τη γη. Το σύννεφο τέφρας εμποδίζει μέρος της εισερχόμενης ηλιακής ακτινοβολίας, γεγονός που οδηγεί σε παγκόσμια ψύξη έως και δύο χρόνια μετά την έκρηξη. Από τις εκρήξεις εκπέμπεται επίσης θείο με τη μορφή διοξειδίου του θείου. Όταν το διοξείδιο του θείου φτάσει στη στρατόσφαιρα, το αέριο μετατρέπεται σε σωματίδια θειικού οξέος, τα οποία αντανακλούν τις ακτίνες του ήλιου. Αυτό μειώνει περαιτέρω την ποσότητα της ακτινοβολίας που φτάνει στην επιφάνεια της Γης.

Μια πρόσφατη μελέτη διαπίστωσε ότι μια ιδιαίτερα μαζική τροπική ηφαιστειακή έκρηξη το 1257, πιθανώς του εξαφανισμένου σήμερα όρους Samalas κοντά στο όρος Rinjani, και τα δύο στο Lombok της Ινδονησίας, ακολουθούμενη από τρεις μικρότερες εκρήξεις το 1268, το 1275 και το 1284, δεν επέτρεψε στο κλίμα να ανακάμψει. Αυτό μπορεί να προκάλεσε την αρχική ψύξη, και η έκρηξη του Kuwae στο Βανουάτου το 1452-1453 προκάλεσε έναν δεύτερο παλμό ψύξης. Τα ψυχρά καλοκαίρια μπορούν να διατηρηθούν από τους θαλάσσιους πάγους

Άλλα ηφαίστεια που εξερράγησαν κατά τη διάρκεια της εποχής και μπορεί να συνέβαλαν στην ψύξη περιλαμβάνουν τα Billy Mitchell (περίπου 1580), Huaynaputina (1600), Mount Parker (1641), Long Island (Παπούα Νέα Γουινέα) (περίπου 1660) και Laki (1783). Η έκρηξη του Ταμπόρα το 1815, επίσης στην Ινδονησία, κάλυψε την ατμόσφαιρα με τέφρα και το επόμενο έτος έγινε γνωστό ως το έτος χωρίς καλοκαίρι, όταν αναφέρθηκαν παγετός και χιόνι τον Ιούνιο και τον Ιούλιο τόσο στη Νέα Αγγλία όσο και στη Βόρεια Ευρώπη.

Κυκλοφορία του ωκεανού

Μια άλλη πιθανότητα είναι ότι υπήρξε επιβράδυνση της θερμοχαλινής κυκλοφορίας. Η κυκλοφορία θα μπορούσε να έχει διακοπεί από την εισαγωγή μεγάλης ποσότητας γλυκού νερού στον Βόρειο Ατλαντικό και θα μπορούσε να έχει προκληθεί από μια περίοδο θέρμανσης πριν από τη Μικρή Εποχή των Παγετώνων που είναι γνωστή ως Μεσαιωνική Θερμή Περίοδος. Υπάρχει κάποια ανησυχία ότι η διακοπή της θερμοχαλίνιας κυκλοφορίας θα μπορούσε να συμβεί ξανά ως αποτέλεσμα της σημερινής περιόδου θέρμανσης.

Μείωση των ανθρώπινων πληθυσμών

Ορισμένοι ερευνητές έχουν προτείνει ότι οι ανθρώπινες επιδράσεις στο κλίμα άρχισαν νωρίτερα από ό,τι συνήθως υποτίθεται (βλ. Πρώιμη ανθρωπόκαινος για περισσότερες λεπτομέρειες) και ότι οι μεγάλες πληθυσμιακές μειώσεις στην Ευρασία και την Αμερική μείωσαν την επίδραση αυτή και οδήγησαν σε μια τάση ψύξης.

Αύξηση του πληθυσμού στα μεσαία και υψηλά γεωγραφικά πλάτη

Υποστηρίζεται ότι κατά τη διάρκεια της Μικρής Εποχής των Παγετώνων, η αυξημένη αποψίλωση των δασών είχε αρκετά σημαντική επίδραση στο albedo (ανακλαστικότητα) της Γης ώστε να προκαλέσει μείωση της θερμοκρασίας σε περιφερειακό και παγκόσμιο επίπεδο. Οι αλλαγές στο albedo προκλήθηκαν από την εκτεταμένη αποψίλωση των δασών σε μεγάλα γεωγραφικά πλάτη και έτσι εκτέθηκε περισσότερη χιονοκάλυψη και αυξήθηκε η ανακλαστικότητα της γήινης επιφάνειας, καθώς η γη καθαρίστηκε για γεωργική χρήση. Η θεωρία υπονοεί ότι κατά τη διάρκεια της Μικρής Εποχής των Παγετώνων, η γη εκχερσώθηκε σε βαθμό που δικαιολογούσε την αποψίλωση των δασών ως αιτία της κλιματικής αλλαγής.

Έχει προταθεί ότι η θεωρία της εντατικοποίησης των χρήσεων γης θα μπορούσε να εξηγήσει το φαινόμενο. Η θεωρία αυτή προτάθηκε αρχικά από την Ester Boserup και υποδηλώνει ότι η γεωργία αναπτύσσεται μόνο όσο το απαιτεί ο πληθυσμός. Επιπλέον, υπάρχουν ενδείξεις ταχείας πληθυσμιακής και γεωργικής επέκτασης, η οποία θα μπορούσε να δικαιολογήσει ορισμένες από τις αλλαγές που παρατηρήθηκαν στο κλίμα κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου.

Αυτή η θεωρία εξακολουθεί να αποτελεί αντικείμενο εικασιών για πολλούς λόγους. Πρωτίστως, η δυσκολία αναδημιουργίας κλιματικών προσομοιώσεων εκτός ενός στενού συνόλου γης σε αυτές τις περιοχές. Αυτό έχει οδηγήσει σε αδυναμία να βασιστούμε σε δεδομένα για να εξηγήσουμε τις σαρωτικές αλλαγές ή να λάβουμε υπόψη μας τη μεγάλη ποικιλία άλλων πηγών της κλιματικής αλλαγής σε παγκόσμιο επίπεδο. Ως επέκταση του πρώτου λόγου, τα κλιματικά μοντέλα που περιλαμβάνουν αυτή τη χρονική περίοδο έχουν δείξει αυξήσεις και μειώσεις της θερμοκρασίας σε παγκόσμιο επίπεδο. Δηλαδή, τα κλιματικά μοντέλα έχουν δείξει ότι η αποψίλωση των δασών δεν αποτελεί ούτε μοναδική αιτία για την κλιματική αλλαγή ούτε αξιόπιστη αιτία για την παγκόσμια μείωση της θερμοκρασίας.

Εγγενής μεταβλητότητα του κλίματος

Οι αυθόρμητες διακυμάνσεις του παγκόσμιου κλίματος θα μπορούσαν να εξηγήσουν τη μεταβλητότητα του παρελθόντος. Είναι πολύ δύσκολο να γνωρίζουμε ποιο είναι το πραγματικό επίπεδο της μεταβλητότητας από εσωτερικά αίτια, δεδομένης της ύπαρξης άλλων δυνάμεων, όπως προαναφέρθηκε, των οποίων το μέγεθος μπορεί να μην είναι γνωστό. Μια προσέγγιση για την αξιολόγηση της εσωτερικής μεταβλητότητας είναι η χρήση μακροχρόνιων ολοκληρώσεων συζευγμένων παγκόσμιων κλιματικών μοντέλων ωκεανού-ατμόσφαιρας. Έχουν το πλεονέκτημα ότι η εξωτερική επιρροή είναι γνωστό ότι είναι μηδενική, αλλά το μειονέκτημα είναι ότι μπορεί να μην αντικατοπτρίζουν πλήρως την πραγματικότητα. Οι μεταβολές μπορεί να προκύπτουν από αλλαγές που προκαλούνται από το χάος στους ωκεανούς, την ατμόσφαιρα ή από αλληλεπιδράσεις μεταξύ των δύο. Δύο μελέτες κατέληξαν στο συμπέρασμα ότι η αποδεδειγμένη εγγενής μεταβλητότητα δεν ήταν αρκετά μεγάλη για να εξηγήσει τη Μικρή Εποχή των Παγετώνων. Ωστόσο, οι βαρείς χειμώνες του 1770 έως 1772 στην Ευρώπη αποδόθηκαν σε μια ανωμαλία της ταλάντωσης του Βόρειου Ατλαντικού.

Πηγές

  1. Little Ice Age
  2. Μικρή Εποχή των Παγετώνων
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.