Πόλεμος του Κόλπου

Σύνοψη

Ο Πόλεμος του Κόλπου (2 Αυγούστου 1990 έως 28 Φεβρουαρίου 1991) ήταν μια στρατιωτική σύγκρουση που διεξήχθη μεταξύ του Ιράκ και των διεθνών δυνάμεων του Συνασπισμού, υπό την ηγεσία των Ηνωμένων Πολιτειών και υπό την αιγίδα των Ηνωμένων Εθνών, με την έγκριση του Συμβουλίου Ασφαλείας του, μέσω του ψηφίσματος 678, που ενέκρινε τη χρήση στρατιωτικής βίας για την απελευθέρωση του Κουβέιτ, το οποίο είχε καταληφθεί και προσαρτηθεί από τις ιρακινές ένοπλες δυνάμεις υπό τον Σαντάμ Χουσεΐν.

Στις 2 Αυγούστου 1990, ο ιρακινός στρατός εισέβαλε και κατέλαβε το Κουβέιτ. Η ενέργεια αυτή επέφερε άμεση και έντονη διεθνή καταδίκη, με τις χώρες του Συμβουλίου Ασφαλείας του ΟΗΕ να επιβάλλουν οικονομικές κυρώσεις κατά του Ιράκ. Με τη στρατιωτική υποστήριξη της Βρετανίδας πρωθυπουργού Μάργκαρετ Θάτσερ, ο πρόεδρος των ΗΠΑ Τζορτζ Μπους έστειλε τεράστιο αριθμό στρατιωτών από τις αμερικανικές ένοπλες δυνάμεις στη Σαουδική Αραβία και κάλεσε τα φιλικά έθνη σε όλο τον κόσμο να κάνουν το ίδιο. Τελικά, περισσότερες από τριάντα χώρες συνεισέφεραν κάποια στρατιωτικά μέσα στον Συνασπισμό, σχηματίζοντας μια από τις μεγαλύτερες στρατιωτικές συμμαχίες που έχει δει ο κόσμος μετά τον Δεύτερο Παγκόσμιο Πόλεμο. Παρόλα αυτά, η συντριπτική πλειοψηφία των στρατιωτών που πολέμησαν στον πόλεμο ήταν Αμερικανοί, ενώ το Ηνωμένο Βασίλειο, οι Σαουδάραβες, η Γαλλία και η Αίγυπτος συνεισέφεραν επίσης αρκετές μάχιμες μονάδες. Το Κουβέιτ και η Σαουδική Αραβία βοήθησαν περαιτέρω τον Συνασπισμό με περίπου 32 δισεκατομμύρια δολάρια, ενώ η πολεμική προσπάθεια στο σύνολό της κατανάλωσε συνολικά περισσότερα από 60 δισεκατομμύρια δολάρια.

Ο πόλεμος του Περσικού Κόλπου ήταν μια από τις μεγαλύτερες στρατιωτικές εκστρατείες στη σύγχρονη ιστορία, με τεράστια κινητοποίηση ανθρώπινων και υλικών πόρων σε σύντομο χρονικό διάστημα, εισάγοντας στο πεδίο της μάχης πολλά νέα μέσα πολέμου και εξελιγμένες τεχνολογίες αιχμής για την εποχή. Νέες λέξεις προστέθηκαν στο παγκόσμιο λεξικό, όπως τα αεροσκάφη stealth και οι έξυπνες βόμβες. Η σύγκρουση αυτή ήταν επίσης μία από τις πρώτες που προβλήθηκαν ζωντανά από τις γραμμές του μετώπου με δορυφορική μετάδοση, γεγονός που έκανε γνωστό το τηλεοπτικό δίκτυο CNN και τη μορφή της “24ωρης δημοσιογραφίας”.

Ο ίδιος ο πόλεμος περιελάμβανε πέντε εβδομάδες έντονων αεροπορικών βομβαρδισμών από τον Συνασπισμό (από τις 17 Ιανουαρίου έως τις 24 Φεβρουαρίου), που ακολουθήθηκαν από λιγότερες από εκατό ώρες χερσαίας εκστρατείας που είχε ως αποτέλεσμα την ταχεία εκδίωξη των ιρακινών δυνάμεων από το Κουβέιτ. Στο τέλος, οι σύμμαχοι του Συνασπισμού πέτυχαν μια συντριπτική νίκη, απελευθερώνοντας το Κουβέιτ, ενώ προκάλεσαν μεγάλες απώλειες στους Ιρακινούς, αν και οι δικές τους απώλειες ήταν ελάχιστες. Στις 28 Φεβρουαρίου, ο διεθνής συνασπισμός κήρυξε την ολοκλήρωση των στόχων του με την απελευθέρωση του εδάφους του Κουβέιτ και την αποχώρηση των στρατευμάτων του Σαντάμ, υπογράφοντας κατάπαυση του πυρός και τερματίζοντας τις εχθροπραξίες. Κατά τη διάρκεια του πολέμου, οι μάχες περιορίστηκαν μόνο στο Ιράκ, το Κουβέιτ και τις παραμεθόριες περιοχές της Σαουδικής Αραβίας. Το Ιράκ προσπάθησε να παρασύρει το Ισραήλ στον πόλεμο με την εκτόξευση πυραύλων Scud εναντίον του εδάφους του, με στόχο να προκαλέσει τη διάσπαση μεταξύ των δυτικών δυνάμεων και των Αράβων συμμάχων τους.

Εντάσεις Ιράκ-Κουβέιτ (σύνορα, πετρέλαιο και χρέος)

Η απόφαση του Σαντάμ Χουσεΐν να εισβάλει στο Κουβέιτ ήταν ουσιαστικά μια προσπάθεια να αντιμετωπίσει τη συνεχιζόμενη αδυναμία της οικονομίας του και τις συνακόλουθες επιπτώσεις της στα δημόσια οικονομικά. Μέχρι το τέλος του πολέμου Ιράν-Ιράκ τον Αύγουστο του 1988, η ιρακινή οικονομία βρισκόταν πράγματι στα πρόθυρα της κατάρρευσης και στο εσωτερικό της χώρας υπήρχαν θρησκευτικές εντάσεις. Οι μεγαλύτεροι πιστωτές χρέους της χώρας ήταν η Σαουδική Αραβία και το Κουβέιτ. Η ιρακινή κυβέρνηση προσπάθησε να πείσει τις χώρες αυτές να διαγράψουν μέρος του χρέους, αλλά αρνήθηκαν.

Εκτός από το οικονομικό ζήτημα, η σύγκρουση μεταξύ του Ιράκ και του Κουβέιτ αφορούσε επίσης εδαφικές διαφορές. Το Κουβέιτ αποτελούσε μέρος της επαρχίας Μπατσόρα κατά την περίοδο της κυριαρχίας της Οθωμανικής Αυτοκρατορίας, η οποία στη συνέχεια διεκδικήθηκε ως ιρακινό έδαφος. Η βασιλική οικογένεια του Κουβέιτ είχε συνάψει συμφωνία προτεκτοράτου με τη Βρετανία το 1899, αφήνοντας έτσι την ευθύνη για την εξωτερική πολιτική της χώρας στους Βρετανούς. Τα σύνορα μεταξύ των δύο εθνών χαράχτηκαν από τους Βρετανούς το 1922. Η δημιουργία ενός ανεξάρτητου Κουβέιτ στέρησε από το Ιράκ τη μοναδική διέξοδο προς τη θάλασσα. Οι Κουβαΐτες απέρριψαν όλες τις προσπάθειες των Ιρακινών να προσπαθήσουν να διατηρήσουν οποιεσδήποτε διατάξεις στη χώρα. Η κυβέρνηση του Σαντάμ, αμέσως μετά τη σύγκρουση με το Ιράν, άρχισε να κατηγορεί το Κουβέιτ για υπέρβαση των ποσοστώσεων του ΟΠΕΚ στις εξαγωγές πετρελαίου. Το τότε καρτέλ ήθελε να διατηρήσει την τιμή του εμπορεύματος στα 18 δολάρια το βαρέλι και χρειαζόταν πειθαρχία. Τα Ηνωμένα Αραβικά Εμιράτα και το Κουβέιτ παρήγαγαν πάνω από τις προσδοκίες. Το αποτέλεσμα της υπερπαραγωγής ήταν η μείωση της τιμής του βαρελιού σε μόλις 10 δολάρια, η οποία αντιπροσώπευε απώλεια 7 δισεκατομμυρίων δολαρίων ετησίως για το Ιράκ, που ήταν σχεδόν το ακριβές ποσό της πληρωμής για την εξισορρόπηση του ελλείμματος το 1989. Οι δημόσιες δαπάνες και τα σχέδια για την ανοικοδόμηση των εσωτερικών υποδομών της χώρας κατέληξαν να υπονομεύονται, με αποτέλεσμα η ιρακινή οικονομία να εισέλθει σε ισχυρή ύφεση. Η Ιορδανία και το Ιράκ προσπάθησαν να διατηρήσουν την πειθαρχία των τιμών, αλλά με μικρή επιτυχία. Η ιρακινή κυβέρνηση κατηγόρησε τους Κουβεϊτιανούς ότι διεξάγουν “οικονομικό πόλεμο”. Το Κουβέιτ κατηγορήθηκε επίσης για υπόγειες γεωτρήσεις κοντά στα σύνορα με το Ιράκ σε αμφισβητούμενα εδάφη.

Καθώς η εγχώρια οικονομική κρίση επιδεινωνόταν, ο Σαντάμ ήθελε να συσφίξει τη συνεργασία του με τα αραβικά έθνη που τον είχαν υποστηρίξει κατά τη διάρκεια του πολέμου κατά του Ιράν. Η κίνηση αυτή υποστηρίχθηκε από τις Ηνωμένες Πολιτείες, οι οποίες πίστευαν ότι η προσέγγιση των Ιρακινών με τα φιλοδυτικά κράτη του Κόλπου θα βοηθούσε στη διατήρηση του Ιράκ εντός της αμερικανικής σφαίρας επιρροής. Μέχρι το 1989, ο κύριος περιφερειακός εταίρος των Ιρακινών, η Σαουδική Αραβία, επιθυμούσε να διατηρήσει το επίπεδο φιλίας μεταξύ των εθνών. Οι χώρες υπέγραψαν γρήγορα συμφωνίες μη επέμβασης και μη επίθεσης, ακολουθούμενες από μια συνθήκη που έλεγε ότι το Ιράκ θα έπρεπε να παρέχει στο Κουβέιτ πόσιμο νερό για ποτά και για άρδευση. Τα αναπτυξιακά έργα στο Ιράκ δεν αποδείχθηκαν πολύ ελπιδοφόρα λόγω του αυξανόμενου δημόσιου ελλείμματος, ακόμη και μετά την αποστράτευση περισσότερων από 200.000 στρατιωτών. Η κυβέρνηση του Σαντάμ επένδυσε επίσης στην ανάπτυξη μιας εθνικής βιομηχανίας όπλων, αλλά οι πληρωμές του χρέους έκλεψαν πόρους από τις επενδύσεις. Η πτώση των τιμών του πετρελαίου μείωσε την κύρια πηγή εισοδήματος του Ιράκ, προκαλώντας περαιτέρω δυσαρέσκεια με τον ΟΠΕΚ και τις γειτονικές χώρες.

Η καταστολή των εθνικών μειονοτήτων στο Ιράκ επιδείνωσε τελικά τις σχέσεις της χώρας με τους γείτονές της. Η επιδείνωση των σχέσεων μεταξύ των εθνών της περιοχής δεν απέκτησε προβολή εκτός της Μέσης Ανατολής, λόγω των γεγονότων στην Ευρώπη (όπως η παρακμή της Σοβιετικής Ένωσης). Οι Ηνωμένες Πολιτείες, ωστόσο, άρχισαν να αλλάζουν στάση απέναντι στο Ιράκ, καταδικάζοντας την κατάσταση των ανθρωπίνων δικαιωμάτων στη χώρα αυτή, η οποία ήταν ήδη γνωστή για τις σφαγές και τα βασανιστήρια. Η βρετανική κυβέρνηση είχε επίσης καταδικάσει την εκτέλεση του δημοσιογράφου Farzad Bazoft, ο οποίος ήταν ανταποκριτής της αγγλικής εφημερίδας The Observer. Μετά τις δηλώσεις του Σαντάμ ότι δεν θα δίσταζε να χρησιμοποιήσει χημικά όπλα εναντίον του Ισραήλ αν αυτό επιτίθετο στο έδαφός του, η Ουάσιγκτον διέκοψε διάφορα κονδύλια προς τη χώρα. Η ιδέα μιας αποστολής του ΟΗΕ για τη διερεύνηση των εξεγέρσεων στα κατεχόμενα παλαιστινιακά εδάφη, οι οποίες είχαν ως αποτέλεσμα αρκετούς νεκρούς, έθεσε βέτο από τους Αμερικανούς, με αποτέλεσμα η ιρακινή κυβέρνηση να γίνει επιφυλακτική απέναντι στην εξωτερική πολιτική των ΗΠΑ στην περιοχή.

Τον Ιούλιο του 1990, το Ιράκ συνέχισε να διαμαρτύρεται για τη συμπεριφορά του Κουβέιτ, το οποίο δεν τηρούσε τις ποσοστώσεις παραγωγής πετρελαίου, και απείλησε να αναλάβει άμεση στρατιωτική δράση. Τον ίδιο μήνα, η CIA (αμερικανική υπηρεσία πληροφοριών) ανέφερε ότι οι Ιρακινοί είχαν μετακινήσει τουλάχιστον 30.000 στρατιώτες στα νότια σύνορα της χώρας. Ο αμερικανικός στόλος στον Περσικό Κόλπο τέθηκε τότε σε κατάσταση ύψιστου συναγερμού. Ο Σαντάμ ισχυρίστηκε ότι εκτυλίσσεται μια συνωμοσία κατά του Ιράκ. Το Κουβέιτ είχε αρχίσει να αποκαθιστά τις σχέσεις του με το Ιράν και η Συρία μιλούσε περισσότερο με την Αίγυπτο. Η κυβέρνηση του Χουσεΐν απήγγειλε επίσημες κατηγορίες κατά του Κουβέιτ στον Αραβικό Σύνδεσμο, ισχυριζόμενη ότι η χώρα υπέστη ζημίες ύψους 1 δισεκατομμυρίου δολαρίων ετησίως και ότι οι Κουβεϊτιανοί εκμεταλλεύονταν παράνομα τα πετρελαϊκά κοιτάσματα της Ρουμαϊλά και ότι τα χρέη μεταξύ “αραβικών αδελφών” δεν μετρούσαν. Απείλησε να χρησιμοποιήσει στρατιωτική βία εναντίον του Κουβέιτ και των Ηνωμένων Αραβικών Εμιράτων (των κύριων πιστωτών της) λέγοντας ότι οι πολιτικοί στις χώρες αυτές εμπνέονται από την Αμερική για να “υπονομεύσουν τα αραβικά συμφέροντα και την ασφάλεια”. Ως απάντηση στις απειλές, η κυβέρνηση των ΗΠΑ έστειλε πολλά επιπλέον αεροσκάφη και πλοία στην περιοχή. Οι συζητήσεις στην Τζέντα της Σαουδικής Αραβίας, με τη μεσολάβηση του Αιγύπτιου προέδρου Χόσνι Μουμπάρακ εξ ονόματος του Αραβικού Συνδέσμου, πραγματοποιήθηκαν στις 31 Ιουλίου 1990, αλλά δεν υπήρξε μεγάλη πρόοδος.

Οι σχέσεις ΗΠΑ-Ιράκ πριν από τη σύγκρουση

Στο μεγαλύτερο μέρος του Ψυχρού Πολέμου, το Ιράκ ήταν σύμμαχος της Σοβιετικής Ένωσης. Οι σχέσεις με τις Ηνωμένες Πολιτείες ήταν ιστορικά συγκρουσιακές, αφενός λόγω των στενών διπλωματικών σχέσεων και της ισχυρής στρατιωτικής υποστήριξης του αμερικανικού έθνους προς το κράτος του Ισραήλ, και αφετέρου λόγω της υποστήριξης του Ιράκ σε τρομοκρατικές αραβικές και παλαιστινιακές ομάδες, όπως η Αμπού Νιντάλ.

Όταν το Ιράκ αποφάσισε να επιτεθεί και να εισβάλει στο γειτονικό του Ιράν, ξεκινώντας τον πόλεμο Ιράν-Ιράκ, οι ΗΠΑ κράτησαν ουδέτερη στάση, η οποία άλλαξε μετά την επιχείρηση Fath-ol-Mobeen, που ήταν μια επιτυχημένη αντεπίθεση τον Μάρτιο του 1982, η οποία εκτελέστηκε από τις ιρανικές δυνάμεις και η οποία έγειρε επικίνδυνα τον πόλεμο υπέρ τους. Από τότε μέχρι το 1990, η κυβέρνηση των ΗΠΑ υποστήριξε ανοιχτά το Ιράκ παρέχοντας επισιτιστική βοήθεια, στρατιωτική βοήθεια (όπλα και πληροφορίες) και τεχνολογία διπλής χρήσης, η οποία μπορούσε να χρησιμοποιηθεί για την ανάπτυξη και κατασκευή γεωργικών εργαλείων, αλλά και για την ανάπτυξη και κατασκευή βαλλιστικών πυραύλων ή για την ανάπτυξη όπλων μαζικής καταστροφής. Ανταποκρινόμενοι στην παροιμία “ο εχθρός του εχθρού μου είναι φίλος μου”, οι Αμερικανοί διατήρησαν υψηλό επίπεδο διπλωματικών σχέσεων μέχρι την παραμονή της εισβολής, με εξαίρεση μια περιορισμένη περίοδο αμέσως μετά την επίθεση με τον πύραυλο Exocet AM39, η οποία φέρεται να έγινε κατά λάθος, όταν χτυπήθηκε η φρεγάτα USS Stark (FFG-31).

Στις 25 Ιουλίου (έξι ημέρες πριν από την εισβολή), ο Σαντάμ δέχτηκε σε ακρόαση τον Αμερικανό πρέσβη, April Glaspie. Τον διαβεβαίωσε ότι οι Ηνωμένες Πολιτείες δεν θα επέμβουν στρατιωτικά για την υπεράσπιση του Κουβέιτ, διότι δεν έχουν καθορισμένη θέση, ούτε παρεμβαίνουν σε διπλωματικές υποθέσεις αποκλειστικά μεταξύ αραβικών χωρών.

Η εισβολή και η προσάρτηση του Κουβέιτ με τη βία αποδείχθηκε ότι ήταν ένας τεράστιος λανθασμένος υπολογισμός εκ μέρους του Σαντάμ Χουσεΐν, ο οποίος είχε καταστροφικές συνέπειες για το Ιράκ. Η ώθηση για τη λήψη αυτής της απόφασης μπορεί να βρεθεί στον επιθετικό εθνικισμό που χαρακτήριζε πάντα και κυριαρχούσε στην πολιτική του Ιράκ μετά την πτώση της μοναρχίας το 1958, και πιο συγκεκριμένα στην παρορμητική και μνησίκακη προσωπικότητα του ηγέτη του, ο οποίος στα έντεκα χρόνια απόλυτης εξουσίας δεν ανέχθηκε καμία αντίθεση στα σχέδιά του, τόσο λίγο η εικόνα και το μεγαλείο του επισκιάστηκε από άλλους. Πριν από την εισβολή τον Αύγουστο του 1990, ο ιρακινός στρατός θεωρούνταν ο τέταρτος μεγαλύτερος στον κόσμο. Αποτελούμενη συνολικά από περίπου ένα εκατομμύριο τακτικούς στρατιώτες, συν 450 χιλιάδες εφέδρους, με τεράστια πολεμική εμπειρία, που της προσέφεραν τα οκτώ χρόνια ένοπλης σύγκρουσης με το γειτονικό Ιράν, και σαφώς επηρεασμένη στην οργάνωση και το δόγμα της από το σοβιετικό μοντέλο, παρουσίαζε επαρκή επιχειρήματα για να θεωρηθεί ένας αξιοσέβαστος αντίπαλος.

Στις 21 Ιουλίου 1990, ο κεντρικός δρόμος που συνδέει τη Μπαϊσόρα με το Κουβέιτ άρχισε να φράσσεται από στρατιωτικά οχήματα. Οι μετακινήσεις στρατιωτικών δυνάμεων προς τα κοινά σύνορα των δύο χωρών είχαν αρχίσει. Αρχικά τρεις τεθωρακισμένες μεραρχίες, συνοδευόμενες από άλλες τέσσερις μεραρχίες πεζικού, μέχρι το τέλος της ίδιας εβδομάδας περίπου 100.000 στρατιώτες υποστηριζόμενοι από περίπου δύο χιλιάδες τεθωρακισμένα Τ-54

Από την άλλη πλευρά, υπήρχαν οι Ένοπλες Δυνάμεις του Κουβέιτ, αποτελούμενες από την 6η, 15η και 35η Μηχανοκίνητη Ταξιαρχία, με έδρα το βόρειο τμήμα της χώρας, το νότιο τμήμα της πρωτεύουσας της χώρας και το δυτικό τμήμα της χώρας αντίστοιχα, εξοπλισμένες με σύγχρονα τότε οχήματα μάχης, Chieftains βρετανικής προέλευσης και Μ-84 που κατασκευάστηκαν με άδεια στην πρώην Γιουγκοσλαβία. Ωστόσο, το επίπεδο ετοιμότητάς τους ήταν στο συνηθισμένο επίπεδο σε καιρό ειρήνης, λόγω της απουσίας μεγάλου μέρους του ανθρώπινου δυναμικού σε άδεια, την εβδομάδα πριν από την εισβολή, το επίπεδο αυτό μειώνεται περαιτέρω στο πενιχρό 25% της ετοιμότητας, σε μια προσπάθεια να κατευνάσουν τις προθέσεις του βόρειου γείτονά τους.

Τις πρώτες πρωινές ώρες της 2ας Αυγούστου, τρεις μεραρχίες της Ιρακινής Ρεπουμπλικανικής Φρουράς διέσχισαν τη συνοριακή γραμμή μεταξύ των δύο χωρών με επικεφαλής και εκτελώντας το καθιερωμένο σχέδιο, εξουδετερώνοντας κάθε αντίσταση στο δρόμο τους προς την πρωτεύουσα. Ταυτόχρονα, πραγματοποιήθηκαν από τις ειδικές δυνάμεις αρκετές ελικομεταφορές και αμφίβιες επιθέσεις σε σημεία-κλειδιά στην πόλη του Κουβέιτ και σε στρατηγικά σημεία σε διάφορες περιοχές της χώρας, οι οποίες στη συνέχεια ενοποιήθηκαν από τις τακτικές δυνάμεις.

Οι χερσαίες δυνάμεις του Κουβέιτ δεν ήταν και δεν μπορούσαν να αποτελέσουν σοβαρή πρόκληση, αντιδρώντας αργά και ασυντόνιστα, εκτός από κάποια αντίσταση που οφειλόταν κυρίως σε μεμονωμένες πράξεις γενναιότητας, γρήγορα κατατροπώθηκαν ή αναγκάστηκαν να υποχωρήσουν για να βρουν καταφύγιο στη Σαουδική Αραβία. Η πολεμική αεροπορία μπόρεσε να εκτελέσει ορισμένες περιορισμένες επιθέσεις, αλλά τα αεροσκάφη της κατέφυγαν επίσης στο βασίλειο της Σαουδικής Αραβίας ή/και στο Μπαχρέιν.

Όλα τελείωσαν σε 12 ώρες. Η βασιλική οικογένεια φιλοξενήθηκε με ασφάλεια στο Ριάντ, την πρωτεύουσα της Σαουδικής Αραβίας, και ο Σαντάμ Χουσεΐν έγινε κύριος και αφέντης του μικρού κράτους και όλου του πλούτου του, ο οποίος λεηλατήθηκε αμέσως.

Στους επόμενους έξι μήνες η προσάρτηση του Κουβέιτ ανακηρύσσεται ως 19η ιρακινή επαρχία και παγιώνονται οι θέσεις και τα μέσα που χρησιμοποιούνται για την άμυνα, αποτελούμενα από 590.000 στρατιώτες, 4.000 τεθωρακισμένα, 3.000 βαρέα πυροβόλα και κανόνια, τοποθετημένα σε βάθος σε όλο το έδαφος του Κουβέιτ και σε όλο το νότιο Ιράκ. Η εφεδρεία του στρατού είχε επίσης κινητοποιηθεί. Με την υπογραφή ειρηνευτικών συμφωνιών με το γειτονικό Ιράν τον Σεπτέμβριο του 1990, έγιναν διαθέσιμες άλλες 10 μεραρχίες που είχαν αποσυρθεί από τα κοινά σύνορα μεταξύ των δύο αυτών κρατών. Τρεις μεραρχίες, η Hammurobi, η Medina και η Tawakalna της Δημοκρατικής Φρουράς, των επίλεκτων μονάδων του στρατού, ήταν ακόμη σε εφεδρεία και σε υψηλή ετοιμότητα. Στα σύνορα με τη Σαουδική Αραβία δημιουργήθηκαν εκτεταμένα ναρκοπέδια, τα οποία συμπληρώθηκαν από εμπόδια στην πορεία των οχημάτων και του πεζικού, καθώς και από οχυρώσεις κάθε είδους.

Σύντομο χρονολόγιο

Πρόκειται για μια μη εξαντλητική συλλογή δεδομένων σχετικά με κρίσιμες στιγμές και το ιστορικό τους, ενώ οι χρονικές αναφορές αντικατοπτρίζουν την επίσημη ώρα στο Ριάντ, την πρωτεύουσα της Σαουδικής Αραβίας.

Πρωτοβουλίες για την επίλυση της σύγκρουσης μέσω της διπλωματικής οδού

Μόλις πραγματοποιήθηκε η εισβολή, η πρώτη αντίδραση για την εναντίωση στα γεγονότα δεν προήλθε από τον αραβικό κόσμο, όπως θα αναμενόταν. Οι Ηνωμένες Πολιτείες, οι οποίες δέσμευσαν αμέσως τα περιουσιακά στοιχεία του Κουβέιτ στο αμερικανικό έδαφος για να εμποδίσουν τους Ιρακινούς να τα χρησιμοποιήσουν, και το Ηνωμένο Βασίλειο είναι οι πρώτοι που αντιδρούν, ενώ σύντομα ακολουθούν η Γερμανία, η Γαλλία και η Ιαπωνία. Συνεδριάζοντας εκτάκτως, λόγω της σοβαρότητας των γεγονότων, το Συμβούλιο Ασφαλείας των Ηνωμένων Εθνών, εγκρίνει το ψήφισμα 660 με 14 ψήφους υπέρ και αποχή της Υεμένης, καταδικάζοντας έντονα την εισβολή και απαιτώντας την άμεση και άνευ όρων αποχώρηση, επιστρέφοντας στην κατάσταση πριν από τη στρατιωτική επίθεση. Για πρώτη φορά και ως αποτέλεσμα του ξεπαγώματος των διεθνών σχέσεων, αλλά και επειδή οι ηγέτες της είναι απασχολημένοι με τη διάλυση μιας υπερδύναμης, η ακόμα Σοβιετική Ένωση ψηφίζει άνευ όρων στο πλευρό των δυτικών δυνάμεων. Στις 3 Αυγούστου, ο Αραβικός Σύνδεσμος εξέδωσε το δικό του ψήφισμα, απαιτώντας η λύση της σύγκρουσης να δοθεί στο πλαίσιο του ίδιου του Συνδέσμου και ζητώντας να μην υπάρξει εξωτερική παρέμβαση. Το Ιράκ και η Λιβύη ήταν τα μόνα αραβικά έθνη που αντιτάχθηκαν στο ψήφισμα της ομάδας που ζητούσε την πλήρη αποχώρηση των στρατευμάτων του Σαντάμ από το Κουβέιτ. Η PLO (Οργάνωση για την Απελευθέρωση της Παλαιστίνης) ήταν επίσης αντίθετη και δήλωσε ότι υποστήριζε τον Χουσεΐν. Η Υεμένη και η Ιορδανία, αν και σύμμαχοι της Δύσης, αντιτάχθηκαν στη δυτική ανάμειξη στις εσωτερικές υποθέσεις της περιοχής. Το Σουδάν ισχυρίστηκε επίσης ότι υποστηρίζει τον Σαντάμ.

Στις 12 Αυγούστου 1990, ο Σαντάμ πρότεινε την ταυτόχρονη επίλυση όλων των “καταλήψεων” στην περιοχή. Δήλωσε ότι το Ισραήλ θα πρέπει να αποσυρθεί από τα παλαιστινιακά εδάφη, τη νότια Συρία και τον Λίβανο και κάλεσε επίσης τη συριακή κυβέρνηση να αποσύρει τα στρατεύματά της από το έδαφος του Λιβάνου. Απαίτησε επίσης την απόσυρση των αμερικανικών δυνάμεων από τη Σαουδική Αραβία και πρότεινε την αντικατάστασή τους από μια “αραβική δύναμη”, υπό την προϋπόθεση ότι δεν θα εμπλέκεται η Αίγυπτος. Ο Σαντάμ κατέληξε ζητώντας να τερματιστούν τα εμπάργκο και τα μποϊκοτάζ εναντίον του και να εξομαλυνθούν οι σχέσεις των χωρών με το Ιράκ. Από την αρχή της κρίσης, ο Αμερικανός πρόεδρος Μπους αρνήθηκε κάθε είδους σύνδεση μεταξύ των όσων συνέβαιναν στο Κουβέιτ και του παλαιστινιακού προβλήματος.

Στις 23 Αυγούστου, ο Σαντάμ εμφανίστηκε στην κρατική τηλεόραση της χώρας του μαζί με δυτικούς ομήρους, στους οποίους η κυβέρνηση της Βαγδάτης είχε αρνηθεί τη χορήγηση βίζας εξόδου. Στο βίντεο, εμφανίστηκε δίπλα στον Stuart Lockwood, ένα βρετανικό παιδί και τον ρώτησε αν παίρνει το γάλα του. Ο Ιρακινός πρόεδρος ήλπιζε να χρησιμοποιήσει τους ομήρους αυτούς ως ανθρώπινες ασπίδες σε ένα σημείο βομβαρδισμού. Τελικά απελευθερώθηκαν, πριν αρχίσουν οι εχθροπραξίες.

Τελικά, οι ΗΠΑ και οι σύμμαχοί τους εδραίωσαν τη θέση τους ότι δεν θα γινόταν καμία διαπραγμάτευση με το Ιράκ και ότι δεν θα άκουγαν κανένα από τα παράπονά τους εκτός αν αποχωρούσαν άνευ όρων από το Κουβέιτ. Ο υπουργός Εξωτερικών των ΗΠΑ Τζέιμς Μπέικερ συναντήθηκε με τον υπουργό του Σαντάμ, Ταρίκ Αζίζ, στη Γενεύη της Ελβετίας στις αρχές του 1991 και οι δύο τους μίλησαν για λίγα λεπτά, αλλά δεν έγινε καμία πρόταση.

Στις 29 Νοεμβρίου 1990, το Συμβούλιο Ασφαλείας του ΟΗΕ εξέδωσε το ψήφισμα 678, το οποίο έδινε προθεσμία στο Ιράκ μέχρι τις 15 Ιανουαρίου 1991 για να αποσύρει τα στρατεύματά του από το Κουβέιτ. Σε περίπτωση άρνησης, τα κράτη μέλη του Συνασπισμού θα έχουν την εξουσία να χρησιμοποιήσουν “όλα τα απαραίτητα μέσα” για να απομακρύνουν τις ιρακινές δυνάμεις από το έδαφος του Κουβέιτ.

Οι λόγοι της στρατιωτικής επέμβασης του συνασπισμού

Οι Ηνωμένες Πολιτείες και τα Ηνωμένα Έθνη έδωσαν διάφορες δικαιολογίες για την εμπλοκή τους στη σύγκρουση, η πιο συχνά επαναλαμβανόμενη ήταν η παραβίαση της εδαφικής ακεραιότητας του Κουβέιτ. Επιπλέον, οι Αμερικανοί ήθελαν να στηρίξουν τη Σαουδική Αραβία, τον σημαντικότερο σύμμαχό τους στην περιοχή και σημαντικό παραγωγό πετρελαίου. Λίγο μετά την εισβολή του Ιράκ στο Κουβέιτ, ο Αμερικανός υπουργός Άμυνας, Ντικ Τσένι, πραγματοποίησε την πρώτη από τις πολλές επισκέψεις του στη Σαουδική Αραβία. Κατά τη διάρκεια ομιλίας του ενώπιον του Κογκρέσου στις 11 Σεπτεμβρίου 1990, ο πρόεδρος Τζορτζ Μπους δήλωσε για τους λόγους του πολέμου: “Μέσα σε τρεις ημέρες, 120.000 Ιρακινοί στρατιώτες και 850 τανκς εισέβαλαν στο Κουβέιτ και απείλησαν τη Σαουδική Αραβία. Τότε ήταν που αποφάσισα να δράσω εναντίον αυτής της επιθετικότητας”.

Άλλες δικαιολογίες, οι οποίες βάρυναν την κοινή γνώμη στη Δύση, ήταν οι συνεχείς παραβιάσεις των ανθρωπίνων δικαιωμάτων και οι καταχρήσεις που διέπρατταν οι δυνάμεις του Σαντάμ Χουσεΐν. Υπήρχαν επίσης αναφορές για τη χρήση χημικών και βιολογικών όπλων, τα οποία ο Ιρακινός δικτάτορας είχε χρησιμοποιήσει σε μεγάλη κλίμακα εναντίον των Ιρανών κατά την προηγούμενη σύγκρουση και εναντίον των Κούρδων στο βορρά κατά τη διάρκεια της επιχείρησης Al-Anfal.

Επιχείρηση Ασπίδα της Ερήμου

Μια από τις κύριες ανησυχίες του Συνασπισμού ήταν η προστασία της Σαουδικής Αραβίας. Μετά την κατάκτηση του Κουβέιτ, ο ιρακινός στρατός βρισκόταν εξαιρετικά κοντά στις πετρελαιοπηγές της Σαουδικής Αραβίας. Αν τα κοιτάσματα αυτά, μαζί με εκείνα των Κουβεϊτιανών και τα αποθέματα που είχε το Ιράκ, έδιναν στον Σαντάμ τον έλεγχο του μεγαλύτερου μέρους των παγκόσμιων πετρελαϊκών αποθεμάτων. Οι Ιρακινοί είχαν πολλά παράπονα από τους Σαουδάραβες. Η Σαουδική Αραβία είχε δανείσει 26 δισεκατομμύρια δολάρια στο Ιράκ για την καταπολέμηση του Ιράν. Οι Σαουδάραβες είχαν υποστηρίξει τους Ιρακινούς κατά τη διάρκεια αυτής της σύγκρουσης, καθώς φοβόντουσαν την αυξανόμενη επιρροή της ιρανικής σιιτικής επανάστασης και υπήρχε ο φόβος ότι οι σιιτικοί πληθυσμοί στις σουνιτικές χώρες (όπως το Ιράκ και η Σαουδική Αραβία) θα επαναστατούσαν επίσης. Μετά τον πόλεμο, ο Σαντάμ πίστευε ότι δεν θα έπρεπε να επιστρέψει το ποσό που του είχε δανείσει, καθώς είχε ήδη κάνει τόσα πολλά στον επίπονο πόλεμο κατά του Ιράν.

Μετά την εισβολή στο Κουβέιτ, ο Σαντάμ άρχισε να επιτίθεται λεκτικά στους Σαουδάραβες. Είπε ότι η κυβέρνηση της Σαουδικής Αραβίας, που υποστηρίζεται από τους Αμερικανούς, είναι οι παράνομοι και ανάξιοι φύλακες των ιερών πόλεων της Μέκκας και της Μεδίνας. Περιέργως, ο Ιρακινός δικτάτορας κατέληξε να χρησιμοποιεί τα ίδια αντισαουδαϊκά επιχειρήματα που χρησιμοποίησε το Ιράν.

Χρησιμοποιώντας τμήματα του δόγματος Κάρτερ και φοβούμενος ότι οι ιρακινές δυνάμεις θα μπορούσαν να επιτεθούν στη Σαουδική Αραβία, ο πρόεδρος των ΗΠΑ Τζορτζ Μπους ανακοίνωσε ότι οι Ηνωμένες Πολιτείες είχαν ξεκινήσει μια “αμυντική αποστολή” για την προστασία της περιοχής από τους Σαουδάραβες συμμάχους τους. Η αποστολή είχε ονομαστεί “Επιχείρηση Ασπίδα της Ερήμου”. Η επιχείρηση αυτή άρχισε επίσημα στις 7 Αυγούστου 1990, όταν τα πρώτα αμερικανικά στρατεύματα αποβιβάστηκαν στη Σαουδική Αραβία με τις ευλογίες του βασιλιά Φαχντ, ο οποίος είχε ήδη ζητήσει αμερικανική στρατιωτική βοήθεια. Την επόμενη ημέρα, το Ιράκ ανακήρυξε το Κουβέιτ 19η επαρχία της χώρας και ο Σαντάμ διόρισε τον ξάδελφό του, Αλί Χασάν Αλ Ματζίντ, στρατιωτικό διοικητή του.

Στις αρχές Αυγούστου, το Πολεμικό Ναυτικό των ΗΠΑ έστειλε δύο ναυτικές ομάδες μάχης στον Κόλπο, με επικεφαλής από ένα υπερ- αεροπλανοφόρο: το USS Dwight D. Eisenhower και το USS Independence. Δύο πολεμικά πλοία, το USS Missouri και το USS Wisconsin, αναπτύχθηκαν επίσης στην περιοχή. Συνολικά 48 μαχητικά F-15 της Πολεμικής Αεροπορίας των ΗΠΑ στάλθηκαν στη Σαουδική Αραβία και άρχισαν αμέσως να περιπολούν στα σύνορα Σαουδικής Αραβίας-Ιράκ. Αποστέλλεται επιπλέον δύναμη 36 F-15 A-D. Αυτή η τελευταία ομάδα σταθμεύει στην αεροπορική βάση Al Kharj, περίπου μια ώρα από το Ριάντ. Κατά τη διάρκεια του πολέμου, τα αεροσκάφη αυτά θα ήταν υπεύθυνα για την κατάρριψη τουλάχιστον 11 εχθρικών μαχητικών στη μάχη. Στο Kharj υπήρχαν επίσης δύο μοίρες της Αμερικανικής Αεροπορικής Εθνοφρουράς, αποτελούμενες από 24 αεροσκάφη F-16 που θα πετούσαν περισσότερες από 2 000 ώρες σε πολεμικές αποστολές και θα έριχναν σχεδόν δύο τόνους πυρομαχικών. Άλλα 24 F-16 αναπτύχθηκαν και εκτέλεσαν κυρίως αποστολές βομβαρδισμού. Ο αριθμός των στρατευμάτων στο έδαφος αυξήθηκε σταδιακά σε 543 000 στρατιώτες, διπλάσιος από αυτόν που χρησιμοποιήθηκε στην εισβολή στο Ιράκ το 2003.

Οι Ένοπλες Δυνάμεις των ΗΠΑ διαθέτουν πέντε κύριες διοικήσεις, οι οποίες συντονίζουν την προβολή των δυνάμεων σε συγκεκριμένες περιοχές του πλανήτη. Η περιοχή του Περσικού Κόλπου υπάγεται στην Κεντρική Διοίκηση των ΗΠΑ (CENTCOM), η οποία αντιστοιχεί περίπου σε: Ιράκ, Ιράν, Κουβέιτ, ολόκληρη η Αραβική Χερσόνησος, Αίγυπτος, Αιθιοπία, Σομαλία, Πακιστάν και Αφγανιστάν. Ιδρύθηκε το 1979, όταν το Ιράν απέκτησε εχθρικό καθεστώς μετά την κρίση ομηρίας της αμερικανικής πρεσβείας, αλλά δεν είχε ακόμη στρατιωτικές δυνάμεις τη στιγμή που η Σαουδική Αραβία ζήτησε βοήθεια.

Λόγω της αριστείας της εκπαίδευσης των ταξιαρχιών μάχης των ΗΠΑ, η οποία συνδέεται στενά με την απαραίτητη ευελιξία απασχόλησης στα πιο διαφορετικά θέατρα επιχειρήσεων, σχεδόν όλες οι δυνάμεις είχαν μία ή περισσότερες εκπαιδεύσεις μάχης σε περιβάλλοντα ερήμου.

Το 1990, ο αμερικανικός στρατός, ο οποίος είχε αποθαρρυνθεί και καταστραφεί δύο δεκαετίες νωρίτερα μετά τον πόλεμο του Βιετνάμ, επανεφεύρεσε τον εαυτό του για να ξαναχτιστεί στη βάση μιας αμιγώς εθελοντικής, άκρως επαγγελματικής δύναμης με ισχυρότερη και ικανότερη ηγεσία, καθώς και με νέο δόγμα και πιο ρεαλιστική εκπαίδευση, ικανή να πολεμήσει οποιονδήποτε εχθρό οπουδήποτε στον κόσμο. Ενώ ο στρατός παρουσίασε νέο εξοπλισμό (όπως το πολεμικό άρμα M1 Abrams) και νέες τακτικές πεζικού, η αεροπορία έφερε επίσης νέα όπλα στο πεδίο της μάχης. Οι έξυπνες βόμβες που έπεσαν από αεροσκάφη F-117 stealth προκάλεσαν μεγάλες καταστροφές στο Ιράκ κατά τη διάρκεια του πολέμου, και επειδή τα αεροσκάφη ήταν σχεδόν αόρατα στα ραντάρ, οι Ιρακινοί δεν μπορούσαν να αντιδράσουν αποτελεσματικά. Το Πολεμικό Ναυτικό, εν τω μεταξύ, χρησιμοποίησε για πρώτη φορά σε μεγάλη κλίμακα τους φονικούς, προηγμένους πυραύλους κρουζ BGM-109 Tomahawk. Για να προστατεύσουν τους συμμάχους τους από ρουκέτες που εκτοξεύονται από το Ιράκ, οι Ηνωμένες Πολιτείες χρησιμοποίησαν επίσης για πρώτη φορά αντιαεροπορικές συστοιχίες MIM-104 Patriot. Χρησιμοποιήθηκαν επίσης νέες τεχνολογίες ηλεκτρονικού πολέμου.

Η ανάπτυξη των πλοίων του Πολεμικού Ναυτικού των ΗΠΑ στην περιοχή του Περσικού Κόλπου ήταν αναμφίβολα μια πολύπλοκη επίδειξη προβολής θαλάσσιας ισχύος και η μεγαλύτερη συγκέντρωση ναυτικών μονάδων με ενιαίο στόχο μέχρι τότε. Απέκτησε τη ναυτική υπεροχή έναντι ενός ναυτικού χωρίς νόημα, η πιο πολύτιμη συμβολή του και τεράστιας στρατηγικής σημασίας, ήταν να πείσει την ιρακινή στρατιωτική διοίκηση, ότι θα γινόταν μια μεγάλη αμφίβια απόβαση, η οποία δεν έγινε ποτέ, αναγκάζοντας τη διασπορά σημαντικών δυνάμεων, για την προστασία του παράκτιου χώρου. Εξαιρετικής σημασίας για την επιτυχία αυτής της ψευδαίσθησης ήταν η επίδειξη της παρουσίας μεταξύ των ναυτικών δυνάμεων του συνασπισμού, των 2.200 πεζοναυτών της 26ης Εκστρατευτικής Δύναμης Πεζοναυτών και όλου του βαρέως εξοπλισμού τους, συμπεριλαμβανομένων των αεροσκαφών υποστήριξης, επίθεσης και υποστήριξης μάχης, επί πέντε μεγάλων πλοίων αμφίβιας επίθεσης. Σημαντική έμφαση δόθηκε επίσης στη συλλογή και απενεργοποίηση ναρκών (ναρκοθέτηση), μια στάση που είχε να παρατηρηθεί από τον Β” Παγκόσμιο Πόλεμο, αλλά η οποία ήταν αναγκαία λόγω της ναρκοθέτησης των διεθνών υδάτων από το ιρακινό ναυτικό σε μια προσπάθεια να αποκλείσει τους κύριους διαδρόμους πρόσβασης στις ακτές του.

Ιράκ

Την παραμονή της εισβολής στο Κουβέιτ, ο ιρακινός στρατός διέθετε ένα εκατομμύριο άνδρες στα όπλα. Συνολικά, είχαν στη διάθεσή τους περίπου 47 μεραρχίες πεζικού, καθώς και 9 τεθωρακισμένες μεραρχίες και αρκετές μηχανοκίνητες ταξιαρχίες. Επιπλέον, υπήρχαν οι δώδεκα μεραρχίες της Δημοκρατικής Φρουράς. Αυτός ο μεγάλος αριθμός στρατευμάτων δεν μετατράπηκε απαραίτητα σε ποιότητα, καθώς οι περισσότεροι από αυτούς τους μαχητές ήταν νεοσύλλεκτοι στρατεύσιμοι με ελάχιστη επίσημη εκπαίδευση, ενώ οι βετεράνοι ήταν κουρασμένοι μετά από οκτώ χρόνια πολέμου κατά του Ιράν. Επιπλέον, ο Σαντάμ Χουσεΐν δεν εμπιστευόταν τους αξιωματικούς του στρατού του. Κατά τη διάρκεια του προηγούμενου πολέμου, είχε εκτελέσει αρκετούς στρατηγούς και αξιωματικούς (μερικοί από τους οποίους ήταν αξιοσημείωτα ικανοί).

Στον πόλεμο κατά του Ιράν, οι δυνάμεις του Σαντάμ προμηθεύτηκαν τεράστιες ποσότητες όπλων από τη Σοβιετική Ένωση, την Κίνα, τις Ηνωμένες Πολιτείες, τη Βραζιλία και πολλές άλλες χώρες. Αν και καλά εξοπλισμένος από αυτόν τον παράγοντα, αυτό σήμαινε επίσης ότι ο εξοπλισμός που χρησιμοποιούσε ο ιρακινός στρατός δεν ήταν τυποποιημένος, δημιουργώντας μια ανομοιογενή και κατά συνέπεια αναποτελεσματική δύναμη. Οι μονάδες της Ρεπουμπλικανικής Φρουράς ήταν οι καλύτερα προετοιμασμένες και καλύτερα αμειβόμενες και ως εκ τούτου ήταν και οι πιο πιστές. Τα υπόλοιπα στρατεύματα ήταν ανεπαρκώς εξοπλισμένα (καθώς ο στρατός ήταν πολύ μεγάλος, όλοι στερούνταν σύγχρονου εξοπλισμού) και υπήρχε επίσης το πρόβλημα της έλλειψης κινήτρων. Οι περισσότερες μηχανοκίνητες μονάδες του στρατού διέθεταν παλιά μεταχειρισμένα άρματα μάχης, πολλά από τα οποία εισήχθησαν από την Κίνα, όπως τα Type 59 και Type 69, και άλλα ήταν τεθωρακισμένα άρματα μάχης που κατασκευάστηκαν στην πρώην Σοβιετική Ένωση μεταξύ της δεκαετίας του 1950 και του 1970, όπως τα άρματα μάχης T-55 και T-72. Τα εν λόγω άρματα δεν ήταν εξοπλισμένα με πολύ σύγχρονη τεχνολογία, όπως νυχτερινή όραση ή κατευθυνόμενη σκόπευση με λέιζερ, γεγονός που καθιστούσε τα ιρακινά μηχανήματα πολύ ξεπερασμένα σε σύγκριση με εκείνα της Δύσης, περιορίζοντας τις ικανότητες και τις επιδόσεις τους στο σύγχρονο πεδίο της μάχης. Από την άλλη πλευρά, οι Σύμμαχοι διέθεταν σύγχρονα άρματα μάχης, όπως το αμερικανικό M1 Abrams και το βρετανικό Challenger 1. Επιπλέον, οι δυνάμεις του Συνασπισμού διέθεταν τεχνολογικά ανώτερα αεροσκάφη και σε μεγαλύτερο αριθμό, καθώς και έναν καλύτερα εξοπλισμένο και καλύτερα εκπαιδευμένο στρατό συνολικά.

Τα πληρώματα των ιρακινών τεθωρακισμένων χρησιμοποίησαν απαρχαιωμένα και παλιά πυρομαχικά διείσδυσης εναντίον της σύγχρονης θωράκισης Chobham που χρησιμοποιούσαν τα αμερικανικά και βρετανικά άρματα μάχης. Το αποτέλεσμα ήταν καταστροφικό, με τα συμμαχικά οχήματα να πλήττονται από σποραδικά πυρά και να επιβιώνουν, ενώ τα ιρακινά τανκς σφαγιάστηκαν. Επιπλέον, υπήρχαν προβλήματα στην κεντρική διοίκηση. Οι αξιωματικοί του στρατού του Σαντάμ δεν διέθεταν πολλές τεχνικές δεξιότητες, και δεδομένου ότι δεν είχαν επίσης τόση επιχειρησιακή ελευθερία στη λήψη αποφάσεων (η στρατηγική λαμβανόταν από τον Χουσεΐν), αυτό άφησε τις ιρακινές δυνάμεις χωρίς την ικανότητα να προσαρμόζονται σε νέα σενάρια στο σύγχρονο πεδίο της μάχης. Επιπλέον, ο Σαντάμ δεν προέβλεψε την αεροπορική ισχύ των συμμαχικών αεροπορικών δυνάμεων, όταν τα αεροπλάνα, ιδίως τα αμερικανικά και τα βρετανικά, κατέστρεψαν τα σημεία ελέγχου και τις επικοινωνίες, γεγονός που περιόρισε την ικανότητα των Ιρακινών να οργανώσουν μια συνεκτική άμυνα.

Συγκρότηση του Συνασπισμού

Η διεθνής συναίνεση σχετικά με τη σοβαρότητα της επιθετικότητας του Σαντάμ Χουσεΐν και η αποδοχή του γεγονότος ότι οι Ηνωμένες Πολιτείες ήταν ο άξονας στη διαμόρφωση της αντίδρασης, παρέχοντας τη στρατιωτική ηγεσία και τις προσπάθειες που απαιτούνται για τη συγκράτηση μιας πρωτοφανούς στην παγκόσμια ιστορία συμμαχίας χωρών, κινητοποίησε τα έθνη να δράσουν γρήγορα και δυναμικά.

Για να εξασφαλίσει οικονομική υποστήριξη, ο James Baker, ο υπουργός Εξωτερικών των ΗΠΑ, ταξίδεψε σε δεκάδες χώρες. Η Σαουδική Αραβία ήταν η πρώτη χώρα που επισκέφθηκε και γρήγορα συμφώνησε όχι μόνο να στηρίξει οικονομικά αλλά και να διαθέσει το έδαφός της στις δυνάμεις του συνασπισμού. Η Αίγυπτος, η Συρία και το Ομάν ήταν οι άλλες χώρες της Μέσης Ανατολής που υποστήριξαν τους Αμερικανούς. Αρκετά δυτικοευρωπαϊκά έθνη, όπως η Πορτογαλία, η Ισπανία, η Ιταλία και κυρίως το Ηνωμένο Βασίλειο, έστειλαν επίσης είτε στρατεύματα είτε εξοπλισμό στην πρώτη γραμμή του μετώπου. Συνολικά, 34 χώρες συμμετείχαν στον Συνασπισμό σε κάποιο επίπεδο. Αυτός ήταν ο μεγαλύτερος στρατιωτικός συνασπισμός που συγκεντρώθηκε μετά τον Β” Παγκόσμιο Πόλεμο. Ορισμένα έθνη, όπως η Ιαπωνία και η Γερμανία, επέλεξαν να συνεισφέρουν οικονομικά, βοηθώντας με 10 δισεκατομμύρια δολάρια και 6,6 δισεκατομμύρια δολάρια, αντίστοιχα. Συνολικά, περίπου το 73% των 956.600 στρατιωτών του Συνασπισμού που στάλθηκαν για να πολεμήσουν στο Ιράκ ήταν από τις Ηνωμένες Πολιτείες.

Αεροπορική εκστρατεία

Ο πόλεμος άρχισε με μαζικούς αεροπορικούς βομβαρδισμούς στις 17 Ιανουαρίου 1991. Ήταν περισσότερα από 100.000 πλήγματα και επιδρομές, με τουλάχιστον 88.500 τόνους βομβών που έπεσαν από αέρος και κατέστρεψαν ταχύτατα τις στρατιωτικές υποδομές του Ιράκ, προκαλώντας παράπλευρες απώλειες και στις πολιτικές υποδομές της χώρας. Την αεροπορική εκστρατεία διηύθυνε ο στρατηγός Chuck Horner.

Μία ημέρα μετά την παρέλευση της προθεσμίας που έθετε το ψήφισμα 678 του ΟΗΕ, με το οποίο ζητούσε την αποχώρηση των ιρακινών στρατευμάτων από το Κουβέιτ, οι δυνάμεις του Συνασπισμού εξαπέλυσαν μαζική αεροπορική εκστρατεία κατά του Ιράκ, ξεκινώντας έτσι την “Επιχείρηση Καταιγίδα της Ερήμου”. Η πρώτη προτεραιότητα ήταν να καταστραφεί η ιρακινή αεροπορία και οι αντιαεροπορικές αμυντικές εγκαταστάσεις της. Οι περισσότερες επιδρομές έγιναν από βάσεις στη Σαουδική Αραβία ή από αεροπλανοφόρα του Συνασπισμού στον Περσικό Κόλπο και την Ερυθρά Θάλασσα.

Οι επόμενοι στόχοι για τα αεροσκάφη και τους πυραύλους cruise του Συνασπισμού ήταν οι εγκαταστάσεις διοίκησης και επικοινωνιών των δυνάμεων του Σαντάμ. Ο Ιρακινός δικτάτορας διοικούσε προσωπικά κάθε πτυχή της στρατηγικής του στρατού του και οι αυθόρμητες αποφάσεις των αξιωματικών αποθαρρύνονταν. Με την καταστροφή των κτιρίων επικοινωνίας και των σταθμών ακρόασης του, περιορίστηκε τελικά η ικανότητα των ιρακινών δυνάμεων να ανταποκριθούν.

Η τρίτη φάση των βομβαρδισμών ήταν η μεγαλύτερη. Οι αεροπορικές επιδρομές εξαπολύθηκαν εναντίον στόχων στρατιωτικής σημασίας στο Ιράκ και στο Κουβέιτ. Οι κύριοι στόχοι ήταν βάσεις εκτόξευσης πυραύλων Scud, αποθήκες πυρομαχικών και κέντρα έρευνας και κατασκευής όπλων. Περίπου το ένα τρίτο των αεροπορικών επιδρομών από αεροσκάφη του συνασπισμού αφορούσε τα Scuds, τα οποία εκτοξεύονταν από κινητές βάσεις και επομένως ήταν δύσκολο να εντοπιστούν. Βρετανικές και αμερικανικές ειδικές δυνάμεις εισέβαλαν στο δυτικό Ιράκ για να βοηθήσουν στον εντοπισμό και την καταστροφή τέτοιων βάσεων εκτόξευσης.

Οι ιρακινές αντιαεροπορικές άμυνες, συμπεριλαμβανομένων των φορητών όπλων, των κανονιών και των ρουκετών, αποδείχθηκαν αναποτελεσματικές, τις περισσότερες φορές. Περίπου 75 αεροσκάφη φέρονται να χάθηκαν κατά τη διάρκεια των περισσότερων από 100.000 εναέριων επιδρομών, 44 από αυτές τις απώλειες προκλήθηκαν από ιρακινά πυρά (δύο μάλιστα συνέβησαν όταν αεροσκάφη του συνασπισμού έπεσαν στο έδαφος κατά τη διάρκεια ελιγμών για να αποφύγουν τα εχθρικά πυρά). Μόνο ένα συμμαχικό αεροσκάφος χάθηκε σε μάχη με ιρακινά μαχητικά. Συγκριτικά, οι αεροπορικές απώλειες που υπέστη το Ιράκ ήταν πολύ υψηλές, με πολλά αεροσκάφη να καταρρίπτονται ή να καταστρέφονται στο έδαφος.

Ιρακινά αντίποινα (Patriot εναντίον Scud)

Στο τελευταίο τρίτο του πολέμου Ιράν-Ιράκ η χρήση βαλλιστικών πυραύλων ήταν κοινή πρακτική, οπότε ήταν αναμενόμενο ότι στον πόλεμο του Κόλπου η χρήση τους ήταν επίσης αναπόφευκτη. Για πρώτη φορά σε ένοπλη σύγκρουση ο πύραυλος MIM-104 Patriot χρησιμοποιείται στην άμυνα βαλλιστικών πυραύλων. Αυτό το όπλο, που αρχικά σχεδιάστηκε για την αναχαίτιση αεροσκαφών σε μεγάλη απόσταση και μεγάλο ύψος, έχει υποστεί ένα πρόγραμμα αναβαθμίσεων από το 1988, γνωστό ως PAC-1 (Patriot Advanced Capability-1), το οποίο του προσέδωσε περιορισμένη ικανότητα κατά βαλλιστικών πυραύλων. Ήταν, ωστόσο, το πιο αποτελεσματικό όπλο που είχαν στη διάθεσή τους οι συμμαχικές δυνάμεις για να αντιμετωπίσουν την απειλή που συνιστούσαν οι τοπικά κατασκευασμένες παραλλαγές των πυραύλων Scud B (ρωσική ονομασία, R-11 έως R-17) και FROG-7 (ρωσική ονομασία, 9K52 Luna-M), και αρκετές συστοιχίες χρησιμοποιήθηκαν για την υπεράσπιση πόλεων, στρατιωτικών βάσεων με υψηλή συγκέντρωση επίγειων ή εναέριων μέσων και πιθανών στόχων υψηλής στρατηγικής αξίας.

Ο Σαντάμ Χουσεΐν υπολόγιζε ότι θα μπορούσε να ανοίξει σημαντικά κενά στον συνασπισμό των διεθνών δυνάμεων που σχηματίστηκε για να ανατρέψει την προσάρτηση του Κουβέιτ, εκτοξεύοντας βαλλιστικούς πυραύλους κατά του ισραηλινού εδάφους, ενισχύοντας τα διαπιστευτήριά του ως ο μόνος Άραβας ηγέτης που είναι σε θέση να αντιμετωπίσει και να πολεμήσει τον σιωνιστικό εχθρό. Ο Σαντάμ, παραδεχόμενος ακόμη και ως πολύ πιθανή την επίθεση κατά του Ισραήλ, αν εξαπολύονταν εχθροπραξίες, έθεσε υπό πίεση την αμερικανική ηγεσία- αν από τη μια πλευρά οι Ισραηλινές Αμυντικές Δυνάμεις ήταν από μόνες τους ικανές να αντιμετωπίσουν την ιρακινή απειλή, ποτέ στο παρελθόν δεν είχαν αποτύχει να απαντήσουν με τον ίδιο τρόπο σε μια επίθεση κατά του εδάφους τους, η οποία αν συνέβαινε θα προκαλούσε τουλάχιστον και χωρίς αμφιβολία διχόνοια στο εσωτερικό του συνασπισμού, ίσως ακόμη και να μετέτρεπε έναν απελευθερωτικό πόλεμο σε σύγκρουση μεταξύ πολλών αραβικών χωρών και του Ισραήλ. Με ρητή παρέμβαση του Τζορτζ Μπους, αποφασίστηκε να εφαρμοστούν πρωτοφανή μέτρα για να πειστούν οι Ισραηλινοί ηγέτες να μην ασκήσουν το δικαίωμά τους να απαντήσουν με πυρά στις επιθέσεις. Σε αυτά περιλαμβάνονταν η διαβεβαίωση του ίδιου του Προέδρου ότι τα συστήματα εκτόξευσης πυραύλων Scud θα αποτελούσαν στόχο προτεραιότητας, η δημιουργία μιας άμεσης γραμμής επικοινωνίας, που διευκόλυνε την άμεση και συχνή επαφή, η έγκαιρη προειδοποίηση για μια πυραυλική επίθεση, που έδινε στον πληθυσμό πέντε λεπτά για να υποχωρήσει σε καταφύγια έκτακτης ανάγκης πριν από την πρόσκρουση, και η ανάπτυξη από την Ευρώπη τεσσάρων συστοιχιών πυραύλων MIM-104 Patriot και των αντίστοιχων χειριστών τους από τον αμερικανικό στρατό, που υλοποιήθηκε σε χρόνο ρεκόρ.

Το Ιράκ διέθετε δύο εκδόσεις του πυραύλου R-17 (Scud B), τον al-Hussein με βεληνεκές 600 έως 650 χιλιόμετρα και τον al-Abbas που είχε βεληνεκές 750 έως 900 χιλιόμετρα.Και οι δύο εκδόσεις ήταν ιρακινές τροποποιήσεις του αρχικού σοβιετικού πυραύλου, οι οποίες συνίσταντο ουσιαστικά στη μείωση του βάρους της εκρηκτικής γόμωσης και στην αύξηση του ρυθμού καύσης του καυσίμου, με αποτέλεσμα μεγαλύτερο βεληνεκές αλλά μικρότερη φονικότητα, μικρότερη ακρίβεια και λιγότερη αξιοπιστία από το αρχικό μοντέλο. Έπαψε να είναι ένα αποτελεσματικό τακτικό όπλο και μετατράπηκε σε ένα χρήσιμο όπλο τρόμου, δεδομένου ότι δεν ήταν γνωστό εκ των προτέρων το ακριβές σημείο πρόσκρουσης, ούτε ο τύπος της κεφαλής που έφερε, η οποία θα μπορούσε να είναι συμβατική υψηλής εκρηκτικότητας, βακτηριολογική ή χημική.

Οι υπηρεσίες πληροφοριών παρείχαν μια εκτίμηση, η οποία αποδείχθηκε λανθασμένη και λανθασμένη, για την ύπαρξη 600 πυραύλων Scud και των παραλλαγών τους, 36 κινητών εκτοξευτών και 28 σταθερών ραμπών εκτόξευσης στα δυτικά της χώρας, καθώς και ορισμένων ραμπών που χρησιμοποιούνται για εκπαιδευτικούς σκοπούς κοντά σε εγκαταστάσεις παραγωγής ή συντήρησης πυραύλων. Ενώ η αρχική προσπάθεια για την καταστροφή των εγκαταστάσεων παραγωγής και εξυπηρέτησης των πυραύλων ήταν επιτυχής, δεν συνέβη το ίδιο με τις σταθερές ράμπες εκτόξευσης, οι οποίες προφανώς δεν χρησιμοποιήθηκαν, χρησιμεύοντας ως δόλωμα για τους βομβαρδισμούς του συνασπισμού, συμβάλλοντας στη δημιουργία της ψευδαίσθησης, μετά την καταστροφή τους, ότι η ικανότητα αντιποίνων του Ιράκ είχε μειωθεί σημαντικά. Στην πραγματικότητα, το ιρακινό στοίχημα, ενάντια σε όλες τις προσδοκίες, έπεσε εξ ολοκλήρου στους κινητούς εκτοξευτές, οι οποίοι αποδείχθηκαν αρκετά δύσκολο να εντοπιστούν και να καταστραφούν. Ως αποτέλεσμα, η αρχική ελπίδα των στρατιωτικών αξιωματούχων να τεθεί εκτός λειτουργίας ή να μειωθεί σημαντικά η απειλή που συνιστούσαν οι εκτοξεύσεις βαλλιστικών πυραύλων κατά του Ισραήλ, της Σαουδικής Αραβίας και του Μπαχρέιν κατά τις πρώτες ώρες της αεροπορικής εκστρατείας αποδείχθηκε ψευδαίσθηση.

Ο ιρακινός στρατός κατέβαλε τεράστιες προσπάθειες για να διασφαλίσει ότι ο αριθμός των διαθέσιμων εκτοξευτών και η τοποθεσία τους παρέμειναν αδιευκρίνιστες. Εντατική χρήση μέτρων παραπλάνησης και ή χρήση ψεύτικων στόχων (δολώματα) με μεγάλο ρεαλισμό, μερικοί από τους οποίους προέρχονται από την πρώην Ανατολική Γερμανία. Οι τακτικές που χρησιμοποίησαν τα ιρακινά πληρώματα εξέπληξαν επίσης τους στρατιωτικούς αναλυτές του συνασπισμού, όπως η χρήση και η εκμετάλλευση γεωγραφικών ανωμαλιών, χαράδρων, οχετών αποστράγγισης και υπογείων οδών στους αυτοκινητόδρομους, καθώς και υπόγειων και εξαιρετικά καλά καμουφλαρισμένων ενισχυμένων καταφυγίων κοντά στις αεροπορικές βάσεις, μέσα σε πυκνοκατοικημένες περιοχές και κατά μήκος των κύριων δρόμων. Με βάση την εμπειρία που αποκτήθηκε στον πόλεμο με το Ιράν, οι διαδικασίες για την εκτόξευση και τη διασπορά των πυραύλων μειώθηκαν στο μισό από τα 90 λεπτά που χρησιμοποιούσε ο σοβιετικός στρατός. Και οι δύο καταστάσεις ήταν άγνωστες στις δυνάμεις του συνασπισμού.

Δεδομένης της αναποτελεσματικότητας της στρατηγικής της καταστροφής των πλατφορμών εκτόξευσης πυραύλων, αυτή τροποποιήθηκε. Για 24 ώρες συνεχόμενα, κάθε μέρα, υπήρχαν πλέον ειδικές αεροπορικές περιπολίες (Scud patrols) για τον εντοπισμό και την καταστροφή των Scuds. Η γενική ιδέα ήταν ότι τα μαχητικά αεροσκάφη που πετούσαν πάνω από μια δεδομένη περιοχή δράσης θα μπορούσαν να εντοπίσουν μια υπέρυθρη ή ηλεκτρομαγνητική εκπομπή χρησιμοποιώντας αισθητήρες επί του σκάφους όταν εκτοξεύονταν ένας πύραυλος και να προχωρήσουν στην καταστροφή του φορέα

Το Ισραήλ συνέχισε να στοχοποιείται και οι στρατιωτικοί ηγέτες του πίεζαν περισσότερο να εμπλακεί στην επίλυση του προβλήματος, απειλώντας να αναλάβει μονομερείς πρωτοβουλίες. Χρειάζονταν αποτελεσματικές εναλλακτικές λύσεις. Και πάλι, το Ισραήλ πρότεινε την επέμβαση στο ιρακινό έδαφος με τακτικές δυνάμεις, λύση που απορρίφθηκε από τους Αμερικανούς στρατηγούς Colin Powell και Norman Schwarzkopf, αλλά ο Αμερικανός υπουργός Άμυνας Dick Cheney εξέτασε το ενδεχόμενο συμμετοχής των Ειδικών Δυνάμεων, με αποστολή να δρουν μυστικά στο Ιράκ, να εντοπίζουν στόχους τη νύχτα και να κρύβονται κατά τη διάρκεια της ημέρας. Ακόμα και ενάντια στον σκεπτικισμό του Schwarzkopf, η χρησιμοποίησή τους εγκρίθηκε, ενώθηκαν και μοιράστηκαν την περιοχή επιχειρήσεων από τις 7 Φεβρουαρίου 1990 με τις βρετανικές δυνάμεις της Ειδικής Αεροπορικής Υπηρεσίας (SAS), που ήδη επιχειρούσαν από τις 20 Ιανουαρίου, μια κατάσταση που ο ίδιος ο Schwarzkopf δεν γνώριζε.

Συνολικά 49 πύραυλοι Scud εκτοξεύθηκαν κατά της Σαουδικής Αραβίας, εκ των οποίων οι 38 αναχαιτίστηκαν. Το Ισραήλ χτυπήθηκε από 39 Scud, αλλά μόνο δέκα κατάφεραν να προσκρούσουν στο έδαφος, ενώ η αποτυχία αναχαίτισης αποδίδεται στην περιορισμένη διαθεσιμότητα των συστοιχιών πυραύλων Patriot. Στην τελική φάση της σύγκρουσης, οι νέοι πύραυλοι αέρος-αέρος AIM-120 AMRAAM στάλθηκαν επειγόντως στη γραμμή του μετώπου, παρόλο που η τελική φάση των δοκιμών δεν είχε ακόμη ολοκληρωθεί, για χρήση στα F-15 C

Μάχη του Khafji

Το Χαφτζί, την εποχή των γεγονότων, ήταν μια σαουδαραβική πόλη στην ακτογραμμή κοντά στα σύνορα με το Κουβέιτ, με περίπου 85.000 κατοίκους, οι οποίοι είχαν εκκενωθεί μετά τους συχνούς βομβαρδισμούς του ιρακινού πυροβολικού. Απρόβλεπτα, στις 23.00 της 29ης Ιανουαρίου 1991, περιπολίες του 3ου Συντάγματος της 1ης Μεραρχίας Πεζοναυτών των ΗΠΑ ανέφεραν ότι αρκετές ιρακινές στρατιωτικές φάλαγγες σε κοντινή απόσταση, υποστηριζόμενες από αρκετές εκατοντάδες τεθωρακισμένα, προέρχονταν από την περιοχή των συνόρων, προχωρούσαν στο έδαφος της Σαουδικής Αραβίας και ενεπλάκησαν με ισχυρές δυνάμεις της Σαουδικής Εθνοφρουράς και των Πεζοναυτών, οι οποίοι απάντησαν υποστηριζόμενοι από έντονη επίθεση από αέρος και πυροβολικό. Ωστόσο, παρά τις βαριές απώλειες σε άνδρες και υλικό, κατάφεραν να φτάσουν στην πόλη Χαφτζί και να εδραιώσουν τις θέσεις τους.

Δύο μονάδες Αμερικανών πεζοναυτών, αποτελούμενες από έξι στοιχεία η καθεμία, που εκτελούσαν αναγνωριστικές ενέργειες μέσα στην πόλη, αιφνιδιάστηκαν και δεν μπόρεσαν να αποσυρθούν εγκαίρως, με αποτέλεσμα να παγιδευτούν. Κατά τη διάρκεια των επόμενων 36 ωρών, χωρισμένοι από τις στέγες διαφόρων σπιτιών, αναγνώρισαν και κατεύθυναν μέσω ασυρμάτου το συμμαχικό πυροβολικό, το οποίο σφυροκοπούσε ανελέητα τις ιρακινές μονάδες. Τρεις ημέρες μετά την αρχική επίθεση, στις αρχές Φεβρουαρίου, οι ιρακινές δυνάμεις είχαν ήδη διαλυθεί.

Η αρχική αεροπορική εκστρατεία κατά του Ιράκ διήρκεσε περίπου πέντε εβδομάδες και θεωρήθηκε πολύ επιτυχής. Στρατιωτικές βάσεις, ιρακινές αμυντικές θέσεις, καθώς και υπόστεγα, θέσεις διοίκησης και επικοινωνίας, κεραίες ραντάρ και βάσεις εκτόξευσης πυραύλων Scud καταστράφηκαν πλήρως ή εν μέρει από τους βομβαρδισμούς. Η αεροπορική υπεροχή του Συνασπισμού οφειλόταν κυρίως στην εξαιρετικά προηγμένη τεχνολογία του. Αυτό επέτρεψε στα συμμαχικά αεροσκάφη να πετάξουν χωρίς να αντιμετωπίσουν μεγάλη αντίσταση, οπότε εκτέλεσαν τις αποστολές τους με θανατηφόρα αποτελεσματικότητα. Η υπεροχή, ωστόσο, δεν ήταν μόνο στον αέρα, αλλά και στο έδαφος: τα συμμαχικά άρματα μάχης, το αμερικανικό M1 Abrams, το βρετανικό Challenger 1 και το M-84AB του Κουβέιτ ήταν κατά πολύ ανώτερα από τα μοντέλα που χρησιμοποιούσαν οι Ιρακινοί (όπως το κινεζικό Type 69 και το σοβιετικό T-72). Επιπλέον, τα πληρώματα των δυτικών τεθωρακισμένων ήταν καλύτερα εκπαιδευμένα και είχαν ακόμη και ικανότερους αξιωματικούς.

Ένα από τα πλεονεκτήματα που είχε ο Συνασπισμός ήταν η ακριβής χρήση του συστήματος GPS, το οποίο βοήθησε στην καλύτερη οργάνωση των αεροπορικών επιδρομών και, κυρίως, βοήθησε επίσης το πεζικό να τοποθετηθεί καλύτερα και να κινηθεί αποτελεσματικότερα σε άγνωστο έδαφος. Με δορυφορικές εικόνες και την ελευθερία να χρησιμοποιούν αναγνωριστικά αεροσκάφη χωρίς να παρενοχλούνται, τα στρατεύματα του συνασπισμού είχαν μεγαλύτερη ευελιξία και καλύτερη ικανότητα προσαρμογής σε δυσμενή σενάρια. Αυτό εξάλειψε την ανάγκη για μια “μεγάλη μάχη”, καθώς οι σύμμαχοι γνώριζαν πού βρισκόταν ο εχθρός και πού ήταν οι αδυναμίες και τα δυνατά του σημεία, γνωρίζοντας πού και πότε να χτυπήσουν και με τρόπο που θα προκαλούσε εκτεταμένες ζημιές χωρίς να διακινδυνεύσουν πολύ.

Απελευθέρωση του Κουβέιτ

Για να αποσπάσουν την προσοχή των ιρακινών δυνάμεων, ο συμμαχικός στρατός εξαπέλυσε αεροπορικές και ναυτικές επιθέσεις κατά των ακτών του Κουβέιτ, κάνοντας τον εχθρό να πιστέψει ότι η κύρια επίθεση θα γινόταν μέσω του κεντρικού τμήματος της χώρας.

Επί μήνες, αμερικανικές μονάδες είχαν αναπτυχθεί στη Σαουδική Αραβία και, στις αρχές της επιχείρησης, άρχισαν να δέχονται επιθέσεις από το ιρακινό πυροβολικό, καθώς και σποραδικούς πυραύλους Scud. Στις 24 Φεβρουαρίου 1991, η 1η και η 2η μεραρχία πεζοναυτών των ΗΠΑ, συνοδευόμενη από το 1ο τεθωρακισμένο τάγμα του στρατού, πέρασαν τα σύνορα του Κουβέιτ και κινήθηκαν προς την πρωτεύουσα της χώρας. Συνάντησαν χαρακώματα, συρματοπλέγματα και ναρκοπέδια, αλλά οι θέσεις αυτές ήταν ανεπαρκώς αμυνόμενες και ξεπεράστηκαν γρήγορα μέσα σε λίγες ώρες. Υπήρξαν συγκρούσεις με ιρακινά άρματα μάχης, ωστόσο δεν υπήρξε μάχη μεγάλης κλίμακας και η αντίσταση που προέβαλαν οι Ιρακινοί στρατιώτες πεζικού ήταν μικρή, πολύ κατώτερη των προσδοκιών. Αντιθέτως, εκατοντάδες χιλιάδες Ιρακινοί στρατιώτες επέλεξαν να παραδοθούν πριν ρίξουν ούτε έναν πυροβολισμό. Ακόμα κι έτσι, η ιρακινή αντιαεροπορική άμυνα κατάφερε να καταρρίψει εννέα αμερικανικά αεροσκάφη. Εν τω μεταξύ, μια δεύτερη δύναμη εισβολής (αποτελούμενη κυρίως από Άραβες στρατιώτες) ήρθε από τα ανατολικά, συναντώντας επίσης μικρή αντίσταση και με λίγες απώλειες.

Παρά την επιτυχία της αρχικής φάσης της χερσαίας εισβολής των δυνάμεων του Συνασπισμού, υπήρχαν φόβοι ότι οι μονάδες της Ιρακινής Ρεπουμπλικανικής Φρουράς θα μπορούσαν να διαφύγουν ανέπαφες. Στη συνέχεια αποφασίστηκε να σταλούν βρετανικές μηχανοκίνητες μεραρχίες για την ενίσχυση της πρώτης γραμμής στο Κουβέιτ (15 ώρες νωρίτερα από το χρονοδιάγραμμα), καθώς και πρόσθετες αμερικανικές μονάδες. Υπό την προστασία ενός τεράστιου πυρός πυροβολικού, το συμμαχικό πεζικό προελαύνει. Στην εμπροσθοφυλακή βρίσκονταν περισσότεροι από 150.000 στρατιώτες και 1.500 άρματα μάχης. Με άμεση εντολή του Σαντάμ, τα στρατεύματα του ιρακινού στρατού που βρίσκονταν στο κεντρικό Κουβέιτ εξαπέλυσαν μαζική αντεπίθεση. Η μάχη που ακολούθησε ήταν έντονη, ωστόσο οι Αμερικανοί και οι Βρετανοί απέκρουσαν τους εχθρούς τους (με λίγες απώλειες στη διαδικασία). Μέχρι τότε, οι ιρακινές δυνάμεις είχαν υποστεί τεράστιες απώλειες και η στρατιωτική τους υποδομή είχε καταστραφεί από τους αεροπορικούς βομβαρδισμούς (που κατέστρεψαν τα κτίρια επικοινωνίας και ελέγχου), εμποδίζοντας έτσι την ικανότητά τους να οργανώσουν μια συνεκτική άμυνα. Συντρίβοντας κάθε αντίσταση που συνάντησαν στην πορεία, τα συμμαχικά στρατεύματα συνέχισαν να προελαύνουν προς την πόλη του Κουβέιτ, απολαμβάνοντας τεράστια αεροπορική υπεροχή.

Το στρατιωτικό προσωπικό του Κουβέιτ ανέλαβε να ηγηθεί της επίθεσης στην κατεχόμενη πρωτεύουσα της χώρας. Τα ιρακινά στρατεύματα που σταθμεύουν εκεί προέβαλαν μικρή αντίσταση και πολλοί αιχμαλωτίστηκαν. Μόνο ένας στρατιώτης του Κουβέιτ πέθανε και ένα αεροπλάνο καταρρίφθηκε. Η μάχη για την πόλη ήταν σύντομη και οι Σύμμαχοι κατέλαβαν γρήγορα την περιοχή. Στις 27 Φεβρουαρίου, τρεις ημέρες μετά την έναρξη της χερσαίας επίθεσης, ο Σαντάμ διέταξε ό,τι είχε απομείνει από τα στρατεύματά του να εκκενώσουν το Κουβέιτ και στη συνέχεια ο πρόεδρος Μπους κήρυξε την απελευθέρωση της χώρας. Ωστόσο, μια ιρακινή στρατιωτική μονάδα δεν έλαβε το μήνυμα και παρέμεινε οχυρωμένη στο Διεθνές Αεροδρόμιο του Κουβέιτ. Υπήρχαν έντονες μάχες στην περιοχή και τερματίστηκαν μόνο όταν έφτασαν οι Αμερικανοί πεζοναύτες. Μέσα σε λίγες ώρες κατάφεραν να πάρουν τον έλεγχο του αεροδρομίου. Χρειάστηκαν μόνο τέσσερις ημέρες μάχης για την ανακατάληψη του Κουβέιτ. Καθώς υποχωρούσαν προς τη Βαγδάτη, οι ιρακινές στρατιωτικές μονάδες υιοθέτησαν μια τακτική καμένης γης, καταστρέφοντας τα πάντα στο πέρασμά τους. Συγκεκριμένα, οι πετρελαιοπηγές στο βόρειο Κουβέιτ πυρπολήθηκαν. Συνολικά, περισσότερα από 700 πηγάδια κάηκαν και επιπλέον τοποθετήθηκαν νάρκες στην περιοχή για να δυσκολέψουν την κατάσβεση της πυρκαγιάς.

Οι δυνάμεις του συνασπισμού εισβάλλουν στο νότιο Ιράκ

Η επίγεια φάση της επιχείρησης ονομάστηκε επίσημα Desert Sabre. Οι πρώτες μονάδες του Συνασπισμού που εισήλθαν στο Ιράκ ήταν μέλη της Μοίρας Β της βρετανικής Ειδικής Αεροπορικής Υπηρεσίας στα τέλη Ιανουαρίου 1991. Οι άνδρες αυτής της ομάδας προωθήθηκαν πίσω από τις εχθρικές γραμμές και συνέλεξαν ζωτικής σημασίας πληροφορίες πληροφοριών εντοπίζοντας, κυρίως, κινητές βάσεις εκτοξευτών Scud. Θα έπρεπε να καταστρέψουν αυτούς τους εκτοξευτές, καθώς και τις γραμμές επικοινωνίας οπτικών ινών και να διαβιβάσουν περαιτέρω πληροφορίες στα συμμαχικά στρατεύματα της εμπροσθοφυλακής. Η καταστροφή των Scuds ήταν πολύ σημαντική, καθώς ο Σαντάμ στόχευε σκόπιμα το Ισραήλ, ελπίζοντας ότι θα ανταποδώσει. Ο Ιρακινός ηγέτης ήλπιζε ότι μια ισραηλινή επίθεση σε μια αραβική χώρα θα αποδυνάμωνε τον Συνασπισμό, ο οποίος περιλάμβανε αρκετές χώρες με μουσουλμανική πλειοψηφία.

Τα αμερικανικά πεζικά στρατεύματα εξαπέλυσαν επίθεση κατά του νότιου Ιράκ στις 15 Φεβρουαρίου 1991 και σύντομα ακολούθησαν ενισχύσεις. Οι ιρακινές δυνάμεις στην περιοχή ήταν απροετοίμαστες και ανεπαρκώς οπλισμένες, ενώ άλλες έτρεχαν απεγνωσμένα προς τη Βαγδάτη. Μεταξύ 15 και 20 Φεβρουαρίου, αμερικανικά και βρετανικά στρατεύματα ενεπλάκησαν με ιρακινό στρατιωτικό προσωπικό στη μάχη του Wadi Al-Batin στο εσωτερικό του Ιράκ. Αυτή ήταν η πρώτη από τις δύο μικρές επιθέσεις που εξαπέλυσε το 1ο τάγμα του 5ου συντάγματος ιππικού των ΗΠΑ. Αυτή ήταν στην πραγματικότητα μια επίθεση αντιπερισπασμού, για να κάνει τους Ιρακινούς να πιστέψουν ότι οι σύμμαχοι θα επιτίθονταν μέσω αυτής της περιοχής. Υπήρξε μια σύντομη αλλά σφοδρή μάχη και οι Αμερικανοί υποχώρησαν. Τρεις Αμερικανοί σκοτώθηκαν και άλλοι εννέα τραυματίστηκαν, αλλά κατάφεραν να πάρουν 40 αιχμαλώτους και να καταστρέψουν πέντε εχθρικά άρματα μάχης. Ο κύριος στόχος, η εξαπάτηση των Ιρακινών, επιτεύχθηκε επίσης. Εκμεταλλευόμενοι το χάος στις ιρακινές γραμμές, στοιχεία του XVIII Αμερικανικού Σώματος Αλεξιπτωτιστών επιτέθηκαν στα ιρακινά στρατεύματα από τα δυτικά. Στις 22 Φεβρουαρίου, το Ιράκ δήλωσε ότι θα συμφωνούσε σε μια συμφωνία κατάπαυσης του πυρός που πρότειναν οι Σοβιετικοί. Η συμφωνία αυτή υπέγραφε την αποχώρηση των ιρακινών στρατευμάτων και απαιτούσε την επιστροφή τους στις θέσεις τους πριν από την εισβολή, όλα υπό την επίβλεψη των επιθεωρητών του Συμβουλίου Ασφαλείας του ΟΗΕ.

Ο Συνασπισμός, ωστόσο, αρνήθηκε τη συμφωνία κατάπαυσης του πυρός που πρότεινε η Σοβιετική Ένωση, αλλά εγγυήθηκε ότι δεν θα επιτεθεί στις ιρακινές στρατιωτικές δυνάμεις που υποχωρούσαν και μάλιστα έδωσε στον Σαντάμ 24 ώρες για να αποσύρει τα στρατεύματά του, χωρίς να απαιτήσει όρους. Στις 23 Φεβρουαρίου 1991, μετά από σύντομες μάχες, περίπου 500 Ιρακινοί στρατιώτες παραδόθηκαν. Την επόμενη ημέρα, αμερικανικά και βρετανικά άρματα μάχης πέρασαν τα σύνορα του Κουβέιτ, ξεκινώντας μια πλήρους κλίμακας εισβολή στο νότιο Ιράκ. Χιλιάδες αιχμάλωτοι συνελήφθησαν καθ” οδόν. Η αντίσταση των Ιρακινών ήταν μικρή και μόνο 4 Αμερικανοί στρατιώτες σκοτώθηκαν από εχθρικά πυρά εκείνη την ημέρα.

Μια δεύτερη αμερικανική δύναμη εισβολής, με επικεφαλής στοιχεία του VII Σώματος Στρατού και μονάδες του 2ου Τεθωρακισμένου Συντάγματος, επιτέθηκε στο Ιράκ στις 24 Φεβρουαρίου, πιέζοντας τον εχθρό από τα δυτικά του Κουβέιτ, αιφνιδιάζοντας τα στρατεύματα του Σαντάμ. Ταυτόχρονα, στρατιώτες από το XVIII Σώμα Αλεξιπτωτιστών των ΗΠΑ εκτοξεύτηκαν πάνω από τη νότια περιοχή, ενάντια στην απροστάτευτη έρημο, ακολουθούμενοι από άνδρες και τεθωρακισμένο προσωπικό από δύο αμερικανικές μεραρχίες. Μια γαλλική τεθωρακισμένη μεραρχία προστάτευε την αριστερή πλευρά του ελιγμού.

Τα στρατεύματα της γαλλικής 6ης τεθωρακισμένης μεραρχίας επιτέθηκαν στο ιρακινό πεζικό χωρίς να υποστούν τόσες απώλειες και κατάφεραν να πάρουν πολυάριθμους αιχμαλώτους, εξασφαλίζοντας το πλευρό της συμμαχικής δύναμης εισβολής, αποτρέποντας τις εχθρικές αντεπιθέσεις. Ήδη στο δεξιό πλευρό, μια βρετανική τεθωρακισμένη μεραρχία ανέφερε επίσης πρόοδο. Μόλις οι σύμμαχοι κατάφεραν να διαπεράσουν τις πρώτες ιρακινές άμυνες, κινήθηκαν προς τα ανατολικά της χώρας για να επιτεθούν σε μια μονάδα της Ιρακινής Ρεπουμπλικανικής Φρουράς, του επίλεκτου στρατεύματος του Χουσεΐν. Οι μάχες ήταν σφοδρές και οι Ιρακινοί υπέστησαν μεγάλες απώλειες. Ωστόσο, σε αντίθεση με άλλες συγκρούσεις, τα ιρακινά στρατεύματα δεν παραδόθηκαν σε μεγάλους αριθμούς μόλις άρχισε να χάνεται η μάχη. Ακόμα κι έτσι, οι απώλειες του ιρακινού πεζικού ήταν πολλές και αρκετά άρματα καταστράφηκαν σε άμεση μάχη με το συμμαχικό τεθωρακισμένο προσωπικό. Συγκριτικά, οι αμερικανικές απώλειες ήταν εξαιρετικά χαμηλές, χάνοντας μόνο ένα τεθωρακισμένο όχημα Bradley (VCI). Αμέσως μετά, οι δυνάμεις του Συνασπισμού προχώρησαν για άλλα 10 χιλιόμετρα χωρίς να αντιμετωπίσουν αντίσταση, καταλαμβάνοντας τους στόχους τους σε λιγότερο από τρεις ώρες. Στη συνέχεια έπιασαν 500 ακόμη αιχμαλώτους και προκάλεσαν αρκετές απώλειες στον εχθρό, νικώντας μονάδες της 26ης ιρακινής μεραρχίας πεζικού. Αναφέρθηκε ότι ένας Αμερικανός στρατιώτης σκοτώθηκε σε έκρηξη νάρκης και άλλοι πέντε τραυματίστηκαν σε περιστατικό με φιλικά πυρά. Επιπλέον, άλλοι 30 τραυματίστηκαν στη μάχη. Εν τω μεταξύ, τα βρετανικά στρατεύματα επιτέθηκαν σε άνδρες της φοβερής μεραρχίας Medina και κατέλαβαν μια βάση εφοδιασμού της Δημοκρατικής Φρουράς. Σε αυτές τις δύο ημέρες δόθηκαν μερικές από τις πιο σκληρές μάχες του πολέμου, σε μία από τις οποίες οι Βρετανοί κατέστρεψαν τουλάχιστον 40 εχθρικά άρματα μάχης και αιχμαλώτισαν τον αρχηγό της εχθρικής μεραρχίας.

Εν τω μεταξύ, οι Αμερικανοί επιτέθηκαν σε ιρακινά χωριά στην επαρχία Al Busayyah. Αν και αντιμετώπισαν σθεναρή αντίσταση, δεν αναφέρθηκαν απώλειες μεταξύ των συμμαχικών δυνάμεων, αλλά κατάφεραν να επιβάλουν σοβαρές απώλειες στις ιρακινές δυνάμεις και να πάρουν αρκετούς αιχμαλώτους. Στις 25 Φεβρουαρίου 1991, ένας πύραυλος Scud έπληξε μια αμερικανική βάση στο Νταχράν της Σαουδικής Αραβίας. Περίπου 28 συμμαχικοί στρατιώτες έχασαν τη ζωή τους, σε αυτό που έγινε ο μεγαλύτερος αριθμός Αμερικανών που σκοτώθηκαν από εχθρικά “πυρά” σε μία μόνο ημέρα στον πόλεμο.

Η προέλαση του συνασπισμού ήταν πολύ ομαλότερη και ταχύτερη από ό,τι περίμεναν οι Αμερικανοί στρατηγοί, ενώ η αντίσταση του εχθρού ήταν μικρότερη και λιγότερο αποτελεσματική από ό,τι αναμενόταν. Τα ιρακινά στρατεύματα ήταν αποδυναμωμένα, ανοργάνωτα και χωρίς αρχηγό. Με τις θέσεις διοίκησης και ελέγχου τους να έχουν καταστραφεί και τις γραμμές ανεφοδιασμού τους να δέχονται συνεχείς αεροπορικές επιδρομές, απλά δεν είχαν τρόπο να αντιδράσουν. Έτσι, μέχρι τις 26 Φεβρουαρίου, οι ιρακινές δυνάμεις εγκατέλειψαν μαζικά το Κουβέιτ, βάζοντας φωτιά σε τουλάχιστον 737 πετρελαιοπηγές (με εντολή του Σαντάμ, ως αντίποινα). Καθώς αποσύρονταν από το Κουβέιτ, με κατεύθυνση προς τα βόρεια, τα ιρακινά στρατεύματα σχημάτισαν μια μεγάλη φάλαγγα. Παρόλο που υποχωρούσαν σαφώς, η νηοπομπή δέχτηκε σφοδρή επίθεση από αέρος. Εκατοντάδες στρατιώτες (και ορισμένοι πολίτες) σκοτώθηκαν. Αρκετά οχήματα καταστράφηκαν και η καταστροφή που προκλήθηκε έκανε την περιοχή γνωστή ως “Οδός του θανάτου”. Αμερικανικά, γαλλικά και βρετανικά αεροσκάφη συνέχισαν να καταδιώκουν τις ιρακινές μονάδες που υποχωρούσαν καθώς προσπαθούσαν να φτάσουν στη Βαγδάτη. Ωστόσο, ενώ οι στρατιωτικοί ηγέτες του Συνασπισμού ήθελαν να συνεχίσουν την επίθεση, η πολιτική ηγεσία της Δύσης αποφάσισε να διατάξει τις δυνάμεις της να σταματήσουν και να υποχωρήσουν στα σύνορα με το Κουβέιτ.

Επισήμως, στις 28 Φεβρουαρίου, εκατό ώρες μετά την έναρξη των χερσαίων επιχειρήσεων, ο Αμερικανός πρόεδρος Τζορτζ Μπους κήρυξε κατάπαυση του πυρός και υποστήριξε ότι το Κουβέιτ είχε απελευθερωθεί και ήταν και πάλι ασφαλές. Έτσι, η “μητέρα όλων των μαχών” που ευαγγελιζόταν ο Σαντάμ κατέληξε να μην γίνει ποτέ. Τελικά, οι συμμαχικές δυνάμεις κατέστρεψαν τον ιρακινό στρατό σε μόλις τέσσερις ημέρες χερσαίας μάχης.

Το τέλος των εχθροπραξιών

Στα νότια εδάφη του Ιράκ, τα οποία είχαν καταληφθεί από τα στρατεύματα του συνασπισμού, πραγματοποιήθηκε διάσκεψη μεταξύ των στρατιωτικών ηγεσιών των εμπλεκόμενων χωρών και υπογράφηκε συμφωνία κατάπαυσης του πυρός. Κατά τη διάσκεψη, το Ιράκ είχε τη δυνατότητα να πετάξει με στρατιωτικά ελικόπτερα κοντά στα σύνορα, δεδομένου ότι η πολιτική υποδομή στο έδαφος είχε υποβαθμιστεί. Σύντομα αυτά τα ελικόπτερα και ό,τι είχε απομείνει από τις ιρακινές ένοπλες δυνάμεις πήγαν να πολεμήσουν για την καταστολή των σιιτικών εξεγέρσεων στο νότο. Παρόλο που οι δυτικοί ηγέτες υποστήριξαν τους αντάρτες κατά του Σαντάμ με ρητορική, δεν υπήρξε άμεση στρατιωτική υποστήριξη και η εξέγερση καταπνίγηκε.

Στο βορρά, οι Κούρδοι ξεκίνησαν επίσης μια μεγάλης κλίμακας εξέγερση, ελπίζοντας ότι οι Αμερικανοί θα τους υποστήριζαν. Ωστόσο, οι ΗΠΑ απέτυχαν και πάλι να παρέμβουν και ο στρατός του Σαντάμ κατάφερε να καταπνίξει τις εξεγέρσεις, σκοτώνοντας 200.000 ανθρώπους στη διαδικασία. Χιλιάδες Κούρδοι κατέφυγαν στα βουνά και στην ακραία βόρεια περιοχή. Η ανθρωπιστική κρίση σε ολόκληρο το Ιράκ κλιμακώθηκε σημαντικά τους επόμενους μήνες. Η Διεθνής Κοινότητα αποφάσισε τελικά να αντιδράσει και για να αποτραπεί η περαιτέρω εθνοτική καταστολή, επιβλήθηκαν δύο ζώνες απαγόρευσης πτήσεων (οι επιχειρήσεις Northern Watch και Southern Watch) πάνω από το Ιράκ, εκτός από βαριές οικονομικές κυρώσεις. Στο Κουβέιτ, το καθεστώς του εμίρη Jaber Al-Ahmad Al-Sabah επανήλθε στην εξουσία και αρκετοί πολίτες του Κουβέιτ που κατηγορούνταν για συνεργασία με την κατοχή συνελήφθησαν. Τελικά, περίπου 400.000 άνθρωποι απελάθηκαν από τη χώρα, συμπεριλαμβανομένου μεγάλου αριθμού Παλαιστινίων, σε αντίποινα για την υποστήριξη της PLO προς τον Χουσεΐν. Ο Γιάσερ Αραφάτ, ο ηγέτης αυτής της οργάνωσης, δεν ζήτησε συγγνώμη για την υποστήριξή του στο Ιράκ, αλλά μετά το θάνατό του, ο ηγέτης της Φατάχ και πρόεδρος της Παλαιστινιακής Εθνικής Αρχής, Μαχμούντ Αμπάς, ζήτησε επίσημα συγγνώμη από το Κουβέιτ εκ μέρους του λαού του το 2004.

Μια από τις πιο αμφιλεγόμενες αποφάσεις που έλαβε ο συνασπισμός ήταν η εντολή της κυβέρνησης Μπους να μην εισβάλει στη Βαγδάτη και να μην ανατρέψει τον Σαντάμ από την εξουσία. Η αμερικανική πολιτική ηγεσία πήρε αυτή την απόφαση επειδή πίστευε ότι η μετακίνηση προς βορρά και η κατάκτηση του Ιράκ, ως δύναμη κατοχής σε αραβικό έδαφος, θα κατέληγε σε κατακερματισμό της συμμαχίας που σχηματίστηκε στον πόλεμο, αποξενώνοντας την υποστήριξη των ισλαμικών χωρών του Κόλπου. Επιπλέον, φαντάζονταν ότι το ανθρώπινο και οικονομικό κόστος δεν θα άξιζε τον κόπο.

Αντί για άμεση στρατιωτική δράση, οι Ηνωμένες Πολιτείες ήλπιζαν ότι μια εσωτερική εξέγερση θα ανέτρεπε τον Σαντάμ, χωρίς αμερικανική ανάμειξη. Η CIA, ωστόσο, παρείχε υποστήριξη στους εξεγερμένους και εργάστηκε καθ” όλη τη δεκαετία του 1990 για να προσπαθήσει να αποδυναμώσει το ιρακινό καθεστώς, χωρίς όμως επιτυχία.

Στις 10 Μαρτίου 1991, οι περίπου 540.000 Αμερικανοί στρατιώτες άρχισαν να επιστρέφουν στην πατρίδα τους από τον Περσικό Κόλπο. Είναι ενδιαφέρον ότι δέκα χρόνια αργότερα, οι Ηνωμένες Πολιτείες θα εισέβαλαν στο Ιράκ το 2003. Επικεφαλής των αμερικανικών προσπαθειών ήταν ο George W. Bush, γιος του προέδρου George H.W., και ο αντιπρόεδρός του, Dick Cheney, ο οποίος περιέργως ήταν μια από τις πιο ενεργές φωνές υπεράσπισης της απόφασης να μην εισβάλει στο Ιράκ κατά τον πρώτο πόλεμο του Κόλπου.

Το 1992, ο τότε υπουργός Άμυνας των ΗΠΑ, Ντικ Τσένι, δήλωσε: “Φαντάζομαι ότι αν είχαμε εισβάλει στο Ιράκ, θα είχαμε στρατεύματα στη Βαγδάτη μέχρι σήμερα. Εμείς θα έπρεπε να διοικήσουμε αυτή τη χώρα. Δεν θα είχαμε καμία διέξοδο. Και το τελευταίο σημείο που πρέπει να αναφερθεί είναι το θέμα των απωλειών. Δεν πιστεύω ότι θα μπορούσατε να τα κάνετε όλα αυτά χωρίς οι Ηνωμένες Πολιτείες να υποστούν μεγάλες απώλειες και παρόλο που όλοι εντυπωσιάστηκαν από το χαμηλό κόστος της σύγκρουσης, για τις οικογένειες των 146 Αμερικανών που σκοτώθηκαν, αυτός ο πόλεμος δεν ήταν φθηνός. Το ερώτημα στο μυαλό μου ήταν πόσες περισσότερες αμερικανικές απώλειες άξιζε ο Σαντάμ (Χουσεΐν); Και η απάντηση δεν ήταν πολλές. Πιστεύω λοιπόν ότι πήραμε τη σωστή απόφαση, τόσο την απόφαση να τον διώξουμε από το Κουβέιτ, όσο και την απόφαση που πήρε ο πρόεδρος ότι είχαμε ήδη επιτύχει τους στόχους μας και ότι δεν θα κολλήσουμε στην προσπάθεια να καταλάβουμε και να κυβερνήσουμε το Ιράκ”.

Πολίτες

Περισσότεροι από 1 000 πολίτες του Κουβέιτ έχασαν τη ζωή τους στη σύγκρουση. Άλλοι 600 εξαφανίστηκαν κατά τη διάρκεια της ιρακινής κατοχής, ενώ 375 βρέθηκαν αργότερα θαμμένοι σε ομαδικούς τάφους. Η αύξηση της έντασης των συμμαχικών βομβαρδισμών από αεροσκάφη και πυραύλους κρουζ προκάλεσε τελικά διαμάχη, καθώς ο αριθμός των απωλειών μεταξύ των αμάχων είχε αρχίσει να γίνεται πολύ μεγάλος. Τις πρώτες 24 ώρες της Επιχείρησης Καταιγίδα της Ερήμου, εξαπολύθηκαν περισσότερες από 1 000 αεροπορικές επιδρομές, με επίκεντρο κυρίως την περιοχή της Βαγδάτης. Η πόλη υπέστη σφοδρούς βομβαρδισμούς, καθώς ήταν η καρδιά του καθεστώτος Σαντάμ και έδρα του Κέντρου Διοίκησης και Ελέγχου των ιρακινών ενόπλων δυνάμεων. Πολλοί άμαχοι κατέληξαν να πεθαίνουν σε αυτές τις επιθέσεις.

Σε ένα άλλο περιστατικό, δύο αμερικανικά αεροσκάφη stealth βομβάρδισαν ένα καταφύγιο στην Amiriyah της Βαγδάτης, προκαλώντας το θάνατο 408 πολιτών που βρίσκονταν στο καταφύγιο. Οι εικόνες των καμένων και ακρωτηριασμένων πτωμάτων προβλήθηκαν στην τηλεόραση και τελικά προκάλεσαν μεγάλη αντιπαράθεση. Οι Ηνωμένες Πολιτείες ισχυρίστηκαν ότι το κτίριο χρησιμοποιήθηκε επίσης για στρατιωτικούς σκοπούς και ότι οι πολίτες τοποθετήθηκαν εκεί ως ανθρώπινες ασπίδες, αλλά δεν υπάρχει καμία απόδειξη γι” αυτό.

Το καθεστώς του Σαντάμ ισχυρίστηκε ότι οι απώλειες σε άμαχο πληθυσμό που υπέστη η χώρα του ήταν ουρανοκατέβατες σε μια προσπάθεια να κερδίσει τη συμπάθεια άλλων ισλαμικών χωρών. Η ιρακινή κυβέρνηση εκτίμησε ότι 2 300 πολίτες έχασαν τη ζωή τους κατά τη διάρκεια της αεροπορικής εκστρατείας. Μια εναλλακτική μελέτη υποστήριξε ότι 3.664 Ιρακινοί πολίτες έχασαν τη ζωή τους στους συμμαχικούς βομβαρδισμούς. Άλλες έρευνες εκτιμούν ότι 3.500 άμαχοι έχασαν τη ζωή τους από τις αεροπορικές επιδρομές και άλλοι 100.000 υπέστησαν τις άμεσες συνέπειες του πολέμου.

Ιράκ

Οι απώλειες που υπέστησαν οι δυνάμεις του Σαντάμ Χουσεΐν είναι ακόμη άγνωστες, αλλά πιστεύεται ότι ήταν πολύ υψηλές. Ορισμένες εκτιμήσεις αναφέρουν ότι μεταξύ 20.000 και 35.000 στρατιώτες έχασαν τη ζωή τους στη μάχη. Σύμφωνα με έκθεση της Πολεμικής Αεροπορίας των ΗΠΑ, περισσότεροι από 10.000 Ιρακινοί στρατιώτες έχασαν τη ζωή τους κατά τη διάρκεια των πέντε εβδομάδων των αεροπορικών βομβαρδισμών και άλλοι 10.000 πέθαναν πολεμώντας στο έδαφος. Εκτός από τις απώλειες σε ανθρώπινες ζωές, οι στρατιωτικές και πολιτικές υποδομές του Ιράκ μετά τη σύγκρουση ήταν ερειπωμένες.

Μια εναλλακτική μελέτη εκτιμά ότι μεταξύ 20 000 και 26 000 Ιρακινοί στρατιώτες έχασαν τη ζωή τους στη μάχη, ενώ άλλοι 75 000 τραυματίστηκαν. Χιλιάδες αιχμαλωτίστηκαν.

Συνασπισμός

Το υπουργείο Άμυνας των ΗΠΑ δήλωσε ότι οι Ηνωμένες Πολιτείες είχαν 148 νεκρούς στη σύγκρουση (35 λόγω φίλιων πυρών). Άλλοι 145 Αμερικανοί έχασαν τη ζωή τους σε ατυχήματα. Το Ηνωμένο Βασίλειο, εν τω μεταξύ, ανέφερε 47 θανάτους (9 λόγω φίλιων πυρών), η Γαλλία 2 θανάτους και άλλες χώρες του Συνασπισμού, χωρίς το Κουβέιτ, έχασαν 37 στρατιώτες (18 Σαουδάραβες, 1 Αιγύπτιος, 6 Αραβοϊσραηλινοί και 3 Καταριανοί).

Το μεγαλύτερο περιστατικό απωλειών του Συνασπισμού λόγω εχθρικών πυρών συνέβη στις 25 Φεβρουαρίου 1991, όταν ένας ιρακινός πύραυλος Al Hussein έπληξε μια αμερικανική βάση στο Dhahran της Σαουδικής Αραβίας, σκοτώνοντας 28 εφέδρους από την Πενσυλβάνια. Συνολικά, οι απώλειες των συμμαχικών δυνάμεων από φίλια πυρά έφτασαν τις 44 και άλλοι 57 τραυματίστηκαν.

Το μεγαλύτερο ατύχημα στο οποίο ενεπλάκησαν δυνάμεις του Συνασπισμού συνέβη στις 21 Μαρτίου 1991, όταν ένα σαουδαραβικό αεροσκάφος C-130H συνετρίβη κοντά στο αεροδρόμιο Ras Al-Mishab της Σαουδικής Αραβίας. Περίπου 92 στρατιώτες της Σενεγάλης έχασαν τη ζωή τους, μαζί με ολόκληρο το πλήρωμα των 6 Σαουδαράβων.

Περίπου 776 στρατιώτες του Συνασπισμού τραυματίστηκαν, συμπεριλαμβανομένων 458 Αμερικανών.

Συνολικά, 190 συμμαχικοί στρατιώτες σκοτώθηκαν σε άμεση μάχη με ιρακινό στρατιωτικό προσωπικό (113 εκ των οποίων ήταν Αμερικανοί), ενώ οι υπόλοιπες 379 απώλειες που υπέστη ο Συνασπισμός ήταν αποτέλεσμα ατυχημάτων ή φίλιων πυρών. Ωστόσο, ο αριθμός των συνολικών απωλειών αποδείχθηκε πολύ μικρότερος από τον αναμενόμενο. Περίπου τρεις γυναίκες στρατιώτες σκοτώθηκαν στον πόλεμο.

Αν και ο αριθμός των απωλειών που υπέστησαν οι δυνάμεις του Συνασπισμού από εχθρικά πυρά ήταν αρκετά χαμηλός, υπήρξε σημαντικός αριθμός θανάτων από φίλια πυρά. Από τους 146 Αμερικανούς στρατιώτες που σκοτώθηκαν, περίπου το 24% από αυτούς πέθανε από φίλια πυρά (συνολικά 35 στρατιώτες). Άλλοι 11 έχασαν τη ζωή τους κατά το χειρισμό πυρομαχικών. Περίπου 9 Βρετανοί στρατιώτες έχασαν τη ζωή τους σε περιστατικό με φίλια πυρά κατά το οποίο ένα A-10 Thunderbolt II της Πολεμικής Αεροπορίας των ΗΠΑ κατέληξε να καταστρέψει κατά λάθος δύο τεθωρακισμένα οχήματα μεταφοράς προσωπικού Warrior (VCI).

Το οικονομικό κόστος που υπέστησαν οι Ηνωμένες Πολιτείες ήταν υψηλό. Συνολικά, σύμφωνα με το Κογκρέσο, οι Αμερικανοί δαπάνησαν 61,1 δισεκατομμύρια δολάρια για τον πόλεμο. Περίπου 52 δισεκατομμύρια δολάρια φέρεται να καταβλήθηκαν από διάφορα αραβικά έθνη: 36 δισεκατομμύρια δολάρια από το Κουβέιτ, τη Σαουδική Αραβία και άλλες χώρες του Περσικού Κόλπου. Περίπου 16 δισεκατομμύρια δολάρια δόθηκαν από τη Γερμανία και την Ιαπωνία. Περίπου το 25% της πληρωμής της Σαουδικής Αραβίας είχε τη μορφή υπηρεσιών προς τα συμμαχικά στρατεύματα, όπως τρόφιμα και μεταφορές. Καθώς οι Αμερικανοί είχαν μακράν τον μεγαλύτερο στρατό, κατέληξαν να ξοδεύουν σημαντικά περισσότερα από οποιαδήποτε άλλη χώρα.

Ο πόλεμος μεταδόθηκε σε μεγάλο βαθμό από την τηλεόραση. Για πρώτη φορά στην ιστορία, οι άνθρωποι σε όλο τον κόσμο είδαν ζωντανές εικόνες από τους βομβαρδισμούς, τα πλοία που εκτόξευαν πυραύλους κρουζ και τα μαχητικά που έβγαιναν από τα αεροπλανοφόρα. Τα μέσα ενημέρωσης έδειξαν από πρώτο χέρι την προέλαση των συμμαχικών δυνάμεων και όλη τη δύναμη πυρός τους.

Στις Ηνωμένες Πολιτείες, οι παρουσιαστές των “τριών μεγάλων” τηλεοπτικών σταθμών ξεκίνησαν τις μεγάλες εφημερίδες τους με ρεπορτάζ για τη σύγκρουση. Οι παρουσιαστές Peter Jennings του ABC, Dan Rather του CBS και Tom Brokaw του NBC κάλυψαν εκτενώς την έναρξη της εκστρατείας βομβαρδισμού το βράδυ της 16ης Ιανουαρίου 1991. Ο ανταποκριτής του ABC News, Gary Shepard, που μεταδίδει απευθείας από τη Βαγδάτη, μίλησε με τον Jennings για το πόσο ήρεμη ήταν η πόλη. Αλλά στιγμές αργότερα, ο Shepard ανέφερε τις βόμβες που έπεφταν και ο ουρανός φωτίστηκε από πυρά αντιαεροπορικών όπλων. Στο CBS, το κοινό μπορούσε να δει τον ανταποκριτή Allen Pizzey, ο οποίος ήταν επίσης σε απευθείας σύνδεση με την ιρακινή πρωτεύουσα, να μεταδίδει την έναρξη των εχθροπραξιών. Ο Mike Boettcher του “NBC Nightly News” ανέφερε την ασυνήθιστη έντονη δραστηριότητα στη συμμαχική αεροπορική βάση στην οποία βρισκόταν στο Νταχράν της Σαουδικής Αραβίας. Λίγα λεπτά αργότερα, ο Brokaw ανακοίνωσε στους τηλεθεατές ότι ο βομβαρδισμός είχε αρχίσει.

Ωστόσο, ήταν το καλωδιακό ειδησεογραφικό δίκτυο CNN που παρείχε την πιο διαβόητη κάλυψη του πολέμου και αναφέρεται μέχρι σήμερα ως η μεγαλύτερη στιγμή στην ιστορία του σταθμού, που τον εκτόξευσε διεθνώς. Οι ανταποκριτές του CNN John Holliman, Peter Arnett και Bernard Shaw μετέδωσαν όλα τα γεγονότα ζωντανά από τη Βαγδάτη. Βρίσκονταν στο διάσημο ξενοδοχείο Al-Rashid όταν άρχισαν οι αεροπορικές επιδρομές. Ο ραδιοτηλεοπτικός φορέας είχε πείσει το ιρακινό καθεστώς να τους επιτρέψει να έχουν μια μόνιμη ηχητική εγκατάσταση για να συνδεθούν με τα κεντρικά τους γραφεία. Καθώς τα κτίρια τηλεπικοινωνιών βομβαρδίζονταν από την αρχή από τα αεροπλάνα του Συνασπισμού, το CNN, με την αποκλειστική καλωδιακή του υπηρεσία, μπόρεσε να παραμείνει στον αέρα, μεταδίδοντας πληροφορίες σε πραγματικό χρόνο στο κοινό. Ενώ οι βόμβες έπεφταν στην ιρακινή πρωτεύουσα, ο πολεμικός ανταποκριτής Peter Arnett παρέμεινε σε ζωντανή σύνδεση, περιγράφοντας τα όσα συνέβαιναν από πρώτο χέρι και αποκλειστικά στην αμερικανική τηλεόραση. Έτσι, μπορούμε να πούμε ότι ο πόλεμος του Κόλπου ήταν ο πρώτος πόλεμος που μεταδόθηκε ζωντανά από την τηλεόραση στην ιστορία.

Στο Ηνωμένο Βασίλειο, το BBC αφιέρωσε μεγάλο μέρος του βασικού του περιεχομένου, τόσο στο ραδιόφωνο όσο και στην τηλεόραση, στην κάλυψη του πολέμου. Ένα ειδικό ραδιοφωνικό δίκτυο, το Radio 4 News FM, δημιουργήθηκε για να καλύπτει τη σύγκρουση 24 ώρες την ημέρα, αλλά αναγκάστηκε να κλείσει μαζί με τον πόλεμο τον Φεβρουάριο του 1991.

Τα έντυπα μέσα ενημέρωσης κάλυψαν επίσης τον πόλεμο. Το περιοδικό Time δημοσίευσε ένα ειδικό τεύχος για τη σύγκρουση στις 28 Ιανουαρίου 1991 με τίτλο “WAR IN THE GULF” (Πόλεμος στον Κόλπο) και μια εικόνα της Βαγδάτης να βομβαρδίζεται.

Μια ομάδα ρεπόρτερ του CBS News (David Green και Andy Thompson), μετέδωσε μέσω δορυφόρου την είσοδο των πρώτων αραβικών στρατευμάτων στην πόλη του Κουβέιτ τον Φεβρουάριο του 2014. Λίγες ημέρες νωρίτερα, η ιρακινή κυβέρνηση είχε επιτρέψει σε δυτικούς δημοσιογράφους να επιστρέψουν για να καλύψουν τον πόλεμο απευθείας από το έδαφός της.

Ενώ τα μέσα μαζικής ενημέρωσης κατηγορήθηκαν ότι ήταν προκατειλημμένα και φιλοδυτικά, τα εναλλακτικά μέσα ενημέρωσης ήταν τα μόνα που άσκησαν έστω και κριτική στη σύγκρουση. Η Deep Dish Television παρουσίασε τμήματα από ανεξάρτητους παραγωγούς από τις ΗΠΑ και το εξωτερικό, δημιουργώντας ένα αφιέρωμα με τίτλο “The Gulf Crisis TV Project”. Το πρώτο επεισόδιο αυτής της σειράς, “Πόλεμος, πετρέλαιο και εξουσία”, κυκλοφόρησε στα τέλη του 1990, πριν από την πραγματική έναρξη του ανοιχτού πολέμου. Ένα άλλο τμήμα, με τίτλο “News World Order”, επικεντρώθηκε στην παρουσίαση της υποτιθέμενης συνενοχής των μέσων ενημέρωσης στην προώθηση του πολέμου και των συνεπειών του. Στο Σαν Φρανσίσκο, η Paper Tiger Television West παρήγαγε μια εκπομπή για την καλωδιακή τηλεόραση που έδειχνε αντιπολεμικές διαδηλώσεις, δράσεις καλλιτεχνών, διανοουμένων και διαδηλωτών που μιλούσαν ενάντια στην κάλυψη από τα κυρίαρχα μέσα ενημέρωσης, τα οποία, όπως έλεγαν, υποστήριζαν τον πόλεμο.

Πηγές

  1. Guerra do Golfo
  2. Πόλεμος του Κόλπου
  3. Os gastos em armamento para os dois antagonistas terá sido no mínimo de US$ 150 bilhões de dólares.[9]
  4. No entanto o diretor da CIA no final de julho informa o presidente Bush, de que a invasão está iminente e aproximadamente 100 mil soldados se encontram a postos junto à fronteira comum.[31]
  5. Outras fontes situam o início da campanha aérea às 2h e 48m locais, com os primeiros ataques desenvolvidos pela companhia “bravo” equipada com AH-64 Apache.[39]
  6. Além das resoluções transcritas, foram ainda aprovadas as resoluções 665, 669, e 674[41]
  7. De notar que pertencendo a mesma área geográfica, Israel, Líbano e Síria, não são da responsabilidade do CENTCOM.[56]
  8. La Argentina participó a través del Operativo Alfil de la Armada Argentina.
  9. ^ 2010 World Almanac and Book of Facts, Pg. 176, Published 2009, Published by World Almanac Books; ISBN 1-60057-105-0; di questi, 200 erano kuwaitiani ( fonte qui (archiviato dall”url originale il 6 ottobre 2014).)
  10. ^ Persian Gulf War, MSN Encarta
  11. ^ The Use of Terror during Iraq’s invasion of Kuwait (archiviato dall”url originale il 24 gennaio 2005)., The Jewish Agency for Israel, 24 gennaio 2005
  12. a b Saddam Hussein: The Truth, documentaire
  13. a b Levins J.M., The Kuwaiti Resistance, The Middle East Quarterly maart 1995, p. 25-26, http://www.meforum.org/238/the-kuwaiti-resistance
  14. (en) Alexander Simon, The Patriot Missile. Performance in the Gulf War Reviewed, artikel op webstek gulflink.health.mil/, 15 juli 1996
  15. Robert Fisk, “De grote beschavingsoorlog” 2005
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.