Δημοκρατία της Φλωρεντίας

Σύνοψη

Η Δημοκρατία της Φλωρεντίας, επίσημα Δημοκρατία της Φλωρεντίας (ιταλικά: Repubblica Fiorentina) ήταν μια πόλη-κράτος που ιδρύθηκε στην ιταλική πόλη της Φλωρεντίας, στην Τοσκάνη. Η Δημοκρατία ιδρύθηκε το 1115, όταν οι Φλωρεντίνοι ή Φλωρεντινοί ανέτρεψαν τον Μάρκο της Τοσκάνης και δημιούργησαν μια κοινότητα μετά τον θάνατο της Μαρκησίας Ματίλντα. Η κοινότητα διοικούνταν από ένα συμβούλιο γνωστό ως Signoria, το οποίο εκλεγόταν από τον confaloniero (τιτλούχο άρχοντα της πόλης), ο οποίος με τη σειρά του εκλεγόταν από τα μέλη των φλωρεντινών συντεχνιών.

Η ιστορία της δημοκρατίας είναι γεμάτη από παραταξιακούς αγώνες. Οι Μεντίτσι απέκτησαν τον έλεγχο της πόλης το 1434, μετά το πραξικόπημα του Κόζιμο ντε” Μεντίτσι εναντίον της παράταξης που τον είχε εξορίσει τον προηγούμενο χρόνο. Οι Μεντίτσι διατήρησαν τον έλεγχο της πόλης μέχρι το 1494, όταν εκδιώχθηκαν για λίγο από τον ριζοσπάστη μοναχό Τζιρόλαμο Σαβοναρόλα, και μετά την ανακατάληψη της πόλης από τον Ιωάννη ντε Μεντίτσι (τον μελλοντικό Λέοντα Χ) το 1512. Η εξουσία των Μεδίκων απερρίφθη για δεύτερη φορά το 1527, κατά τη διάρκεια του πολέμου της Συμμαχίας του Κονιάκ, αλλά επανήλθε στην εξουσία το 1531, μετά από ενδεκάμηνη πολιορκία της Φλωρεντίας.

Το 1532, ο Πάπας Κλήμης Ζ” διόρισε τον Αλέξανδρο ντε” Μεντίτσι δούκα της Δημοκρατίας της Φλωρεντίας.

Το 1537, μετά τη δολοφονία του Αλέξανδρου των Μεδίκων με εντολή του Λορεντσίνο των Μεδίκων, μακρινού ξαδέρφου του Δούκα, καμία από τις ηγετικές οικογένειες δεν ήταν σε θέση να διεκδικήσει τη θέση των Μεδίκων, καθώς αυτό θα σήμαινε ότι θα εναντιωνόταν στον αυτοκράτορα της Αγίας Ρωμαϊκής Αυτοκρατορίας Κάρολο Ε΄. Σε αυτό το σημείο εμφανίστηκε ο Cosimo I de” Medici, σε ηλικία μόλις 17 ετών.

Μόλις ανέλαβε την εξουσία, εξέδωσε διάταγμα με το οποίο απέκλεισε τον Λορενζίνο και τους απογόνους του από κάθε δικαίωμα διαδοχής, ανέτρεψε το Συμβούλιο και ανέλαβε την απόλυτη εξουσία με τυραννικό τρόπο, προκαλώντας την εκούσια εξορία αρκετών από τους επώνυμους της πόλης. Αυτοί, με την υποστήριξη της Γαλλίας, προσπάθησαν να τον ανατρέψουν, αλλά απέτυχαν στη μάχη του Μοντεμούρλο στις 2 Αυγούστου. Μετά από αυτό το πραξικόπημα εξουσίας στην περιοχή, ο αυτοκράτορας Κάρολος Ε” αναγνώρισε τον Κόζιμο ως δούκα με αντάλλαγμα τη βοήθειά του κατά των Γάλλων.

Το γεγονός αυτό του επέτρεψε να πραγματοποιήσει την επέκταση της Φλωρεντίας, κατακτώντας τη Δημοκρατία της Σιένα μετά τη μάχη του Μαρτσιάνο το 1554 και ελέγχοντας το μεγαλύτερο μέρος της Τοσκάνης. Αν και έπρεπε να παραχωρήσει τα Presidia στην ισπανική αυτοκρατορία.

Ωστόσο, ο Κόζιμο δεν συμβιβάστηκε με το να είναι υποτελής του αυτοκράτορα και επιδίωξε μεγαλύτερη πολιτική ανεξαρτησία. Έτσι, τριάντα έξι χρόνια μετά την ίδρυση του κράτους, το 1569, ο Πάπας Πίος Ε΄ ανέδειξε τον Κόζιμο ντε Μεδίκη σε Μεγάλο Δούκα της Τοσκάνης, βάζοντας τέλος στο Δουκάτο της Φλωρεντίας, και στο εξής ο Μεγάλος Δούκας στέφονταν από τον Πάπα στη Ρώμη. Θεωρώντας ότι το δικαίωμα ίδρυσης ενός Μεγάλου Δουκάτου επιφυλάσσεται στον αυτοκράτορα, η Ισπανία και η Αυστρία αρνήθηκαν να το αναγνωρίσουν, ενώ η Γαλλία και η Αγγλία περίμεναν να το επικυρώσουν τελικά- με τον καιρό, όλα τα ευρωπαϊκά κράτη το αναγνώρισαν τελικά. Οι Μεντίτσι συνέχισαν να κυβερνούν μέχρι το 1737, όταν ο Τζιοβάνι Γκαστόν ντε” Μεντίτσι πέθανε χωρίς απογόνους και τον διαδέχθηκε ο Φραγκίσκος Α” της Αγίας Ρωμαϊκής Αυτοκρατορίας.

Το 1531, ο Πρίγκιπας του Φλωρεντινού Νικολό Μακιαβέλι εκδόθηκε μετά θάνατον στη Ρώμη στη Δημοκρατία της Φλωρεντίας.

Δημιουργία κοινότητας στη Φλωρεντία (11ος – αρχές 12ου αιώνα)

Στοιχεία αυτοδιοίκησης στις πόλεις της Τοσκάνης εμφανίστηκαν ακόμη και κατά την εποχή της αυτοκρατορίας του Καρλομάγνου, όταν σχηματίστηκαν σώματα κρούστας, τα οποία εκλέγονταν από τους κατοίκους της πόλης και συμμετείχαν στην απονομή της δικαιοσύνης. Με την κατάρρευση της αυτοκρατορίας τον 10ο αιώνα, η δύναμη των μαρκήσιων της Τοσκάνης αυξήθηκε απότομα, καθιστώντας τους τους ισχυρότερους φεουδάρχες του ιταλικού βασιλείου. Η κύρια κατοικία των Μαργαριτών ήταν η Λούκα, ενώ οι κόμητες που τους υπάγονταν διορίζονταν σε άλλες πόλεις. Ως αποτέλεσμα, δημιουργήθηκε ένα σύστημα κομητειών (contado, από το ιταλικό Conte – κόμης) με κέντρα τις πόλεις της Τοσκάνης. Η μεγαλύτερη κομητεία ήταν η κομητεία της Φλωρεντίας. Ωστόσο, η κεντρική εξουσία στην Τοσκάνη, όπως και σε άλλες περιοχές της Ιταλίας, ήταν εξαιρετικά αδύναμη: δεν υπήρχε πραγματική διοίκηση και οι τοπικές φεουδαρχικές οικογένειες δεν είχαν σημαντικές εδαφικές ιδιοκτησίες και πλήρη εξουσία στις πόλεις. Οι επίσκοποι στην Τοσκάνη δεν ήταν επίσης σε θέση να ελέγχουν τους κόμητες και τις πόλεις, όπως συνέβαινε στη Λομβαρδία, και ο συντηρητισμός τους στο πλαίσιο της εξελισσόμενης μεταρρύθμισης του Κλούνι δεν συνέβαλε στη δημοτικότητα των επισκόπων στον πληθυσμό.

Η ταχεία ανάπτυξη του θαλάσσιου και χερσαίου εμπορίου στην Τοσκάνη τον 11ο αιώνα οδήγησε στην επιτάχυνση της αστικής ανάπτυξης και στη μετατροπή της σε πολιτική δύναμη. Κατά τη διάρκεια της διαμάχης του αυτοκράτορα της Αγίας Ρωμαϊκής Αυτοκρατορίας Ερρίκου Δ” με τον Πάπα Γρηγόριο Ζ”, ο αυτοκράτορας, προσπαθώντας να αποδυναμώσει τη μαρκησία της Τοσκάνης Ματίλντα, σύμμαχο του Πάπα, παραχώρησε (1081) αυτονομία στην Πίζα και τη Λούκα. Η Φλωρεντία παρέμεινε η μόνη πόλη της Τοσκάνης που παρέμεινε στο πλευρό της Ματίλντας και της παραχωρήθηκαν ορισμένα προνόμια. Τα τελευταία χρόνια της κυριαρχίας της Μαρκησίας Ματίλντα Ματίλντα σημαδεύτηκαν από την αποδυνάμωση της κεντρικής εξουσίας στην Τοσκάνη και την έναρξη των συγκρούσεων μεταξύ των κατοίκων της πόλης και των φεουδαρχών. Ήδη από το 1107, οι Φλωρεντινοί κατέστρεψαν το κάστρο Monte Galazzi, το οποίο ανήκε σε μια από τις πιο ισχυρές ευγενείς οικογένειες της κομητείας της Φλωρεντίας. Αυτή ήταν η αρχή του αγώνα της πόλης για ανεξαρτησία ενάντια στους τοπικούς φεουδάρχες. Η Ματθίλδη δεν παρενέβη στον αγώνα αυτό και μετά το θάνατό της (1115), η εξουσία στη Φλωρεντία πέρασε στην κοινότητα της πόλης, μια αυτόνομη πολιτική οργάνωση πολιτών. Η κοινότητα ανέλαβε τον έλεγχο των εσωτερικών υποθέσεων της πόλης, έλυσε εμπορικά και βιοτεχνικά προβλήματα, εισέπραττε φόρους και έκοβε νομίσματα και σύντομα άρχισε να ασκεί τη δική της εξωτερική πολιτική. Η εγκαθίδρυση κοινοτικής εξουσίας στη Φλωρεντία το 1115 θεωρείται η αρχή της ύπαρξης μιας ανεξάρτητης φλωρεντινής δημοκρατίας.

Το ανώτατο αντιπροσωπευτικό όργανο της πρώιμης κοινότητας της Φλωρεντίας ήταν μια γενική συνέλευση των πολιτών που συγκαλείτο τέσσερις φορές το χρόνο, από την οποία εκλεγόταν ένα συμβούλιο με νομοθετικές αρμοδιότητες. Το Συμβούλιο αποτελούνταν από περίπου 150 άτομα, τα οποία εκπροσωπούσαν κυρίως τους πλουσιότερους κατοίκους της πόλης. Η εκτελεστική εξουσία ανήκε σε ένα σώμα δώδεκα προξένων, που εκλέγονταν για ένα έτος. Κάθε δύο μήνες, δύο από αυτούς γίνονταν ηγέτες της κοινότητας. Η κυρίαρχη ελίτ της δημοκρατίας ήταν το μικρό και μεσαίο αστικό ιππικό: οι Valvassores και οι κορυφαίοι έμποροι, οι οποίοι αποτελούσαν ένα ιδιαίτερο κοινωνικό στρώμα του στρατιωτικοποιημένου πατρικίου της πόλης. Ως αποτέλεσμα, η νεαρή δημοκρατία απέκτησε έναν έντονα ολιγαρχικό χαρακτήρα. Η εσωτερική δομή της κοινωνίας της Φλωρεντίας κατά τον 12ο αιώνα χαρακτηριζόταν από τον κατακερματισμό της κοινωνίας σε μεγάλες οικογενειακές ομάδες. Οι σημαντικότερες αστικές οικογένειες ανήγειραν ειδικούς πύργους-φρούρια εντός της Φλωρεντίας, γύρω από τους οποίους σχηματίζονταν οι λεγόμενες “ενώσεις πύργων” δύο ή τριών συγγενικών οικογενειών, οι κοινοπραξίες. Συνολικά, στη Φλωρεντία, υπήρχαν περισσότερες από 100 κοινοπραξίες που πολεμούσαν μεταξύ τους σε έναν συνεχή αγώνα. Ένα άλλο στρώμα κοινωνικής οργάνωσης αποτελούμενο από εργαστήρια εμπόρων και τεχνιτών, που ενώνουν τους εκπροσώπους ενός επαγγέλματος, ανεξάρτητα από την οικογενειακή ή κοινωνική τους καταγωγή, καθώς και η πρώτη τράπεζα του σπιτιού.

Κατάκτηση της κομητείας και ίδρυση υποκράτους (12ος αιώνας)

Μετά το θάνατο της Μαρκησίας Ματίλντα (1115), η κεντρική εξουσία στην Τοσκάνη έχασε οριστικά την επιρροή της, αν και το αξίωμα του Μαρκήσιου διατηρήθηκε καθ” όλη τη διάρκεια του 12ου αιώνα. Ξεκίνησε ένας μακρύς αγώνας μεταξύ των κοινοτήτων και των φεουδαρχών για την εξουσία και τον έλεγχο της επικράτειας. Το πρώτο βήμα για την επέκταση της Φλωρεντίας στην Τοσκάνη ήταν η κατάληψη και καταστροφή της γειτονικής πόλης Φιέσολε (1125). Σταδιακά, οι Φλωρεντινοί κατέλαβαν όλα τα κάστρα των αριστοκρατών και υπέταξαν τον επίσκοπο της Φλωρεντίας. Μέχρι τα μέσα του 12ου αιώνα, η επικράτεια της κομητείας της Φλωρεντίας κυβερνιόταν από την κομμούνια, ενώ οι μεγαλύτεροι αριστοκράτες, οι οικογένειες των Guidi και Alberti, αναγνώριζαν την εξουσία της Φλωρεντίας. Οι φεουδάρχες εγκαταστάθηκαν στην πόλη και μπήκαν στις δημοτικές δομές. Το 1182, ο αυτοκράτορας Φρειδερίκος Α” Μπαρμπαρόσα, κατά την επίσκεψή του στην Τοσκάνη, αναγνώρισε την αυτοδιοίκηση των αστικών κοινοτήτων, περιορίζοντας την εξουσία του μαρκήσιου στην είσπραξη των αυτοκρατορικών φόρων και στην απονομή της δικαιοσύνης. Η Φλωρεντία έλαβε επιστολή από τον αυτοκράτορα (1187), στην οποία καθορίζονταν τα προνόμια και η ανεξαρτησία της φλωρεντινής κοινότητας.

Στο συνέδριο του Σαν Τζενέσιο (1197), οι πόλεις της Τοσκάνης (Φλωρεντία, Πίζα, Σιένα, Λούκα, Αρέτσο, Βολτέρα) συμμάχησαν μεταξύ τους, χωρίζοντας την επικράτεια του αρχαίου Μάρκου σε σφαίρες επιρροής. Ως αποτέλεσμα, αναπτύχθηκε ένας εμφύλιος πόλεμος μεταξύ των κυριότερων κοινοτήτων από τη μια πλευρά και των φεουδαρχών και των μικρών αγροτικών οικισμών από την άλλη, με αποκορύφωμα την εγκαθίδρυση στην Τοσκάνη της εξουσίας πολλών πόλεων-κρατών. Μετά την κατάκτηση της κομητείας τους στο πρώτο τέταρτο του 13ου αιώνα, οι πόλεις ήρθαν σε σύγκρουση μεταξύ τους. Για τη Φλωρεντία, ο κύριος εχθρός ήταν η Δημοκρατία της Σιένα, η επέκταση της οποίας αναπτυσσόταν προς την κατεύθυνση της κομητείας της Φλωρεντίας. Ο αγώνας της Σιένα και της Φλωρεντίας για τις δύο μικρές πόλεις Μοντεπουλτσιάνο και Μονταλτσίνο συνεχίστηκε με διάφορες επιτυχίες για αρκετούς αιώνες. Οι Φλωρεντινοί κατάφεραν να συνάψουν συμμαχία (1171) με την Πίζα, το μεγαλύτερο λιμάνι της Τοσκάνης, και εξασφάλισαν ότι τα φλωρεντινά εμπορεύματα φορολογούνταν στα πλοία των Πιζανών με τους ίδιους συντελεστές με τους Πιζανέζους. Ωστόσο, στις αρχές του 13ου αιώνα η ενίσχυση της Φλωρεντίας στην κεντρική Τοσκάνη οδήγησε στη δημιουργία δύο εχθρικών μπλοκ: της Φλωρεντίας και της Λούκα εναντίον της συμμαχίας της Πίζας και της Σιένα. Η τελευταία εστίαζε παραδοσιακά στον αυτοκράτορα, ο οποίος οδήγησε τη Φλωρεντία στο στρατόπεδο του Πάπα. Αυτό σηματοδότησε την έναρξη του αγώνα των Γκελφ και των Γιβελλίνων στην Τοσκάνη.

Κατά την περίοδο της κατάκτησης, σημειώθηκαν σημαντικές αλλαγές στο κρατικό σύστημα της Φλωρεντίας. Το σώμα των δώδεκα προξένων αντικαταστάθηκε από το θεσμό του μοναδικού γραμματέα ως αρχηγού του κράτους, ενός μισθωτού δημάρχου που εκλέγεται για ένα έτος, συνήθως από πόλεις που δεν είναι κάτοικοι, και τελεί υπό τον έλεγχο των δημοτικών αρχών. Ο Podesta ήταν ο πρόεδρος των συλλογικών οργάνων της δημοκρατίας και διοικούσε την πολιτοφυλακή της. Η πρώτη αναφορά σε podesta στη Φλωρεντία χρονολογείται από το 1193 και στις αρχές του 13ου αιώνα διαμορφώθηκε τελικά ως το κρατικό σύστημα της Φλωρεντίας και άλλων πόλεων της Τοσκάνης. Η ίδρυση ενός υποκράτους σήμαινε την πτώση της επιρροής της παλιάς αστικής αριστοκρατίας και τη μεταβίβαση της εξουσίας στον πλούσιο. Εκείνη την εποχή, η πόλη είχε ήδη φτάσει σε ένα αρκετά υψηλό επίπεδο ευημερίας, όπως αποδεικνύεται, για παράδειγμα, από το γεγονός ότι τα νέα τείχη της πόλης, τα οποία περιλάμβαναν έναν αριθμό πρώην προαστιακών εκτάσεων, χτίστηκαν μέσα σε μόλις δύο χρόνια (1173-1175). Η Φλωρεντία έχει γίνει το μεγαλύτερο οικιστικό και εμπορικό κέντρο της κεντρικής Τοσκάνης, με τον αριθμό των κατοίκων της να έχει φτάσει τους 30.000 ανθρώπους. Οι εμπορικές σχέσεις των φλωρεντινών εμπόρων επεκτάθηκαν σε σημαντικό τμήμα της Δυτικής Ευρώπης.

Ο αγώνας μεταξύ Γκέλφων και Γκιμπελλινών στη Φλωρεντία (1216-1260)

Ήδη από τη δεκαετία του 1210 στη Φλωρεντία άρχισε ένας αγώνας μεταξύ των υποστηρικτών του Πάπα (Γκέλφες) και του αυτοκράτορα (Γιβελλίνες). Η δημοκρατία διασπάστηκε σε δύο αντιμαχόμενα στρατόπεδα, που χρησιμοποιούσαν τις πολιτικές προτιμήσεις για να πολεμήσουν για την εξουσία στην κοινότητα. Η νίκη του αυτοκράτορα Φρειδερίκου Β” στη μάχη του Κορτενούοβο (1237) ενίσχυσε δραστικά το κόμμα των Γιβελλίνων στη βόρεια και κεντρική Ιταλία. Κάτω από την πίεση του Φρειδερίκου Β” η Φλωρεντία αναγνώρισε (1238), την κυριαρχία της αυτοκρατορίας, και στη θέση του Podesta λίγο καιρό αργότερα διορίστηκε ο νόθος γιος του αυτοκράτορα Φρειδερίκου της Αντιόχειας, ο οποίος ξεκίνησε την πολιτική της συγκεντρωτικής διαχείρισης και της ενοποίησης της Τοσκάνης σε ένα ενιαίο κράτος. Η ανάληψη της εξουσίας στη δημοκρατία από τους Γιβελλίνους προκάλεσε δυσαρέσκεια στην πλειοψηφία των πολιτών. Το 1248, οι κυριότερες οικογένειες των Γκέλφων εγκατέλειψαν τη Φλωρεντία, γεγονός που προκάλεσε μαζική καταστολή στην πόλη κατά της αντιπολίτευσης. Ωστόσο, σχεδόν ολόκληρη η Τοσκάνη συμμετείχε σε μια εξέγερση κατά του αυτοκράτορα. Το 1250, η εξουσία των Γιβελλίνων ανατράπηκε, ο Φρειδερίκος της Αντιόχειας και οι υποστηρικτές του εγκατέλειψαν την πόλη. Στη δημοκρατία εγκαθιδρύθηκε η “πρώτη δημοκρατία” (στα ιταλικά, il Primo Popolo) (1250-1260).

Κατά την περίοδο της Πρώτης Δημοκρατίας, η εξουσία πέρασε στα μισά και η κοινωνική βάση του πολιτικού καθεστώτος στη Φλωρεντία διευρύνθηκε σημαντικά λόγω των πλατιών στρωμάτων των βιοτεχνών και των εμπόρων. Επικεφαλής της δημοκρατίας ήταν ο αρχηγός του λαού: ο στρατιωτικός ηγέτης και ο επικεφαλής της “μικρής κοινότητας”. Ο Ποντέστα, ο οποίος εκπροσωπούσε τα συμφέροντα μιας πλούσιας ολιγαρχίας, απομακρύνθηκε από την εξουσία. Δημιουργήθηκε επίσης μια νέα δημοτική αρχή: το Συμβούλιο των Γερόντων (ιταλικά: Consiglio degli Anziani), το οποίο περιλάμβανε δύο εκπροσώπους από τις έξι συνοικίες της πόλης. Το Συμβούλιο των Πρεσβυτέρων συγκέντρωσε στα χέρια του την οικονομική και δημοσιονομική διαχείριση της δημοκρατίας. Ένα άλλο στήριγμα του καθεστώτος ήταν το Συμβούλιο των Εργαστηρίων: για πρώτη φορά στην κυβέρνηση της δημοκρατίας συμμετείχαν τόσο πλούσιοι έμποροι όσο και εκπρόσωποι των βιοτεχνικών κύκλων της κοινωνίας. Οι συντεχνίες καταργήθηκαν και οι πύργοι τους καταστράφηκαν.

Η νέα κυβέρνηση της πόλης συνέχισε την πολιτική της εδαφικής επέκτασης: το 1251 η πόλη απέκτησε τον έλεγχο του μικρού θαλάσσιου λιμανιού του Talamone, με αποτέλεσμα η δημοκρατία να αποκτήσει άμεση πρόσβαση στη θάλασσα. Αυτό οδήγησε στο σχηματισμό της συμμαχίας των Γιβελλίνων κοινοτήτων της Τοσκάνης (Πίζα, Σιένα και Πιστόια) κατά της Φλωρεντίας και στην έναρξη πολέμου μεταξύ των κρατών της Τοσκάνης. Ο στρατός της Φλωρεντίας σημείωσε σημαντική επιτυχία, νικώντας τα στρατεύματα της Σιένα και υποτάσσοντας την Πιστόια το 1254. Η Σιένα αναγκάστηκε να συνάψει ειρήνη (1255), χάνοντας πολλά συνοριακά εδάφη από τη Φλωρεντία. Ταυτόχρονα, η Volterra προσαρτήθηκε στη Φλωρεντία. Η Πίζα, η οποία είχε ηττηθεί από τη Γένοβα, συμφώνησε να παραχωρήσει στους Φλωρεντινούς εμπόρους το δικαίωμα ελεύθερου εμπορίου μέσω του λιμανιού της. Ως αποτέλεσμα, το 1255, η ηγεμονία της Φλωρεντίας εγκαθιδρύθηκε στην Τοσκάνη.

Η περίοδος της Πρώτης Δημοκρατίας σημαδεύτηκε από επιτυχία όχι μόνο στην εξωτερική πολιτική, αλλά και στην οικονομική ανάπτυξη. Η πόλη έφτασε στο υψηλότερο σημείο της, υλοποιώντας ενεργά νέες κατασκευές (συμπεριλαμβανομένου του Palazzo del Popolo (ιταλικά – “παλάτι του λαού”), έδρα των ανώτατων δικαστών της δημοκρατίας, που ιδρύθηκε το 1255), ο χρυσός τέθηκε σε κυκλοφορία Φλωρίνιο (1252), το οποίο έγινε το πιο δημοφιλές νόμισμα στην Ευρώπη, γεγονός που μαρτυρούσε τη μετατροπή της Φλωρεντίας σε πανευρωπαϊκό οικονομικό κέντρο. Ωστόσο, μια εξωτερική απειλή παρέμενε: η στέψη του Μανφρέδου της Σικελίας (1258) αναζωπύρωσε την ελπίδα εκδίκησης μεταξύ των Ιταλών Γκιμπελλινών. Επιχείρησαν πραξικόπημα στη Φλωρεντία, αλλά ηττήθηκαν και εκδιώχθηκαν. Οι Ghibellines βρήκαν καταφύγιο στη Σιένα, όπου άρχισε να σχηματίζεται το κέντρο των υποστηρικτών του αυτοκράτορα στην κεντρική Ιταλία. Το 1260, ο στρατός της Φλωρεντίας, ο οποίος περιλάμβανε αποσπάσματα από άλλες κοινότητες της Τοσκάνης των Γουέλφων, επιτέθηκε στη Σιένα, αλλά στη μάχη του Μονταπέρτι στις 4 Σεπτεμβρίου 1260, οι Φλωρεντίνοι ηττήθηκαν ολοκληρωτικά. Μια εβδομάδα αργότερα, τα στρατεύματα των Γιβελλίνων εισήλθαν στη Φλωρεντία. Το σύνταγμα του Popolo καταργήθηκε και οι Γιβελλίνες, υποστηρικτές του βασιλιά Μανφρέδου, ανέλαβαν την εξουσία.

Ο θρίαμβος του Guelph και η ίδρυση του Ηγουμενείου (1260-1293)

Μετά την ανάληψη της εξουσίας από τους Γιβελλίνους (1260), οι Γκελφίνοι εκδιώχθηκαν από τη δημοκρατία, η περιουσία τους κατασχέθηκε, τα σπίτια και οι πύργοι τους καταστράφηκαν. Οι εξόριστοι βρήκαν καταφύγιο στη Λούκα, τη μόνη πόλη της Τοσκάνης όπου παρέμεινε η κυβέρνηση των Γκελφικών. Επικεφαλής της Δημοκρατίας της Φλωρεντίας ήταν ο κόμης Γκουίντο Νοβέλο, διορισμένος από τον Μανφρέντο, τον Σικελιώτη γενικό αντιπρόσωπο όλης της Τοσκάνης. Ο κόμης Γκουίντο επιτέθηκε αμέσως στη Λούκα και την ανάγκασε να συμφωνήσει στην εκδίωξη των Γκέλφων (1264). Ως αποτέλεσμα, ολόκληρη η Τοσκάνη βρέθηκε στα χέρια της ομάδας των Ghibelline. Ωστόσο, ο Πάπας ζήτησε βοήθεια από τον Γάλλο πρίγκιπα Κάρολο του Ανζού και του έδωσε το στέμμα του βασιλείου της Σικελίας. Στη μάχη του Μπενεβέντο (1266), ο Μάνφρεντ ηττήθηκε και σκοτώθηκε. Τον επόμενο χρόνο, τα στρατεύματα του Καρόλου του Ανζού εισέβαλαν στην Τοσκάνη. Η αποστολή του χρηματοδοτήθηκε σε μεγάλο βαθμό από Φλωρεντινούς τραπεζίτες που συμπαθούσαν τους Γκέλφους. Η είδηση της προσέγγισης των γαλλικών στρατευμάτων έστειλε τον κόμη Γκουίντο και τους Γιβελλίνους σε φυγή. Η εξουσία στη δημοκρατία πέρασε και πάλι στους Γκέλφους. Ο Κάρολος του Ανζού εξελέγη στο αξίωμα του Podesta και κατείχε τη θέση αυτή για τα επόμενα δεκατρία χρόνια. Μέχρι το 1270, ολόκληρη η Τοσκάνη βρισκόταν υπό τον έλεγχο των Γκέλφων.

Κατά τη διάρκεια της βασιλείας του Καρόλου του Ανζού, η εσωτερική αυτονομία της Φλωρεντίας συνεχίστηκε παρά το γεγονός ότι ο βασιλιάς ανέλαβε τον έλεγχο ολόκληρης της εξωτερικής πολιτικής της δημοκρατίας. Οι λαϊκοί απομακρύνθηκαν από τον έλεγχο και η εξουσία συγκεντρώθηκε στα χέρια των μεγιστάνων (ευγενών και μεγαλογαιοκτημόνων), με επικεφαλής το Συμβούλιο των Έξι. Η αυξανόμενη επιρροή του βασιλιά Καρόλου και της Γαλλίας προκάλεσε τη δυσαρέσκεια του Πάπα Γρηγορίου Χ, ο οποίος προσπάθησε (το 1273) να επιφέρει συμφιλίωση μεταξύ των Φλωρεντινών Γκελφίνων και των Γκιμπελλινών, αλλά ηττήθηκε λόγω της θέσης του Καρόλου και των ριζοσπαστικών Γκελφίνων. Μόνο το 1280 ο παπικός λεγάτος καρδινάλιος Latino dei Frangipani μπόρεσε να επιτύχει συμφωνία μεταξύ των Γκέλφων και των Φλωρεντινών Γκιμπελλινών, οι οποίοι συμφώνησαν να μοιραστούν τις δημοτικές έδρες της δημοκρατίας μεταξύ τους. Οι μετριοπαθείς Ghibellines επέστρεψαν στη Φλωρεντία, οπότε τους επιστράφηκε η περιουσία τους. Στην πραγματικότητα, όμως, οι Γκέλφοι παρέμειναν στην εξουσία: οι υποστηρικτές του αυτοκράτορα στη Φλωρεντία ήταν λίγοι και οικονομικά αδύναμοι. Ο Κάρολος του Ανζού απομακρύνθηκε αργότερα από το αξίωμα του Podesta.

Η κατάρρευση της εξουσίας των Ανδεγαυών πυροδότησε έναν νέο γύρο αγώνων για επιρροή μεταξύ διαφόρων κοινωνικών ομάδων στη Φλωρεντία. Η ραγδαία ανάπτυξη του εμπορίου, τα προνόμια που έλαβαν οι φλωρεντινοί έμποροι στη Γαλλία, τη Νάπολη και ορισμένα άλλα κράτη, ενίσχυσαν δραστικά την επιρροή των εμπορικών καταστημάτων. Τα εμπορικά καταστήματα της Φλωρεντίας κατέλαβαν στην πραγματικότητα την εξουσία στη δημοκρατία (1282) μέσω του θεσμού των αντιπροσώπων τους, των εργαστηρίων, που έθεσαν εκτός ελέγχου τις άλλες δημοτικές αρχές. Το παλαιό σύνταγμα της δημοκρατίας καταργήθηκε (1283) και εγκαθιδρύθηκε ένα καθεστώς ιεροσύνης, το οποίο εξασφάλισε την κυριαρχία της εμπορικής ελίτ (“χοντροί άνθρωποι” – ιταλικά: popolo grasso), που συνδυάστηκε σε επτά εργαστήρια υψηλού επιπέδου των Arti maggiori. Από το 1287, πέντε “μεσαία” εργαστήρια απέκτησαν επίσης πρόσβαση στην εξουσία. Εκτός της άρχουσας ελίτ, παρέμειναν τα “νεανικά εργαστήρια” των Arti minori, στα οποία εντάχθηκαν τα φτωχότερα στρώματα των τεχνιτών (“αδύνατοι άνθρωποι” – ιταλικά: popolo minuto). Αρχικά, οι ευγενείς διατηρούσαν το δικαίωμα να συμμετέχουν στη διακυβέρνηση, εφόσον εντάσσονταν σε ένα από τα δώδεκα κυβερνητικά εργαστήρια.

Ο θρίαμβος του Γκελ στη Φλωρεντία συνοδεύτηκε από αύξηση της φλωρεντινής επέκτασης στην Τοσκάνη. Οι Γιβελλίνες ανέβηκαν στην εξουσία στο Αρέτσο (1287), γεγονός που προκάλεσε την εισβολή και τη νίκη των Φλωρεντινών. Ωστόσο, το ξέσπασμα του πολέμου (1288) ήταν εξαιρετικά αποτυχημένο για τη Φλωρεντία, γεγονός που προκάλεσε ένα αντιπατριωτικό κίνημα με επικεφαλής τον Jano della Bella, υποστηρικτή μιας ευρύτερης δημοκρατίας. Ως αποτέλεσμα, υιοθετήθηκαν τα “Καθεστώτα της Δικαιοσύνης” (ιταλικά: Ordinamenti di Giustizia) (1293), τα οποία έκλεισαν την πρόσβαση των μεγιστάνων στα διοικητικά όργανα της Δημοκρατίας της Φλωρεντίας. Διαμορφώθηκε ένα νέο πολιτικό σύστημα, το οποίο για δύο αιώνες εδραίωσε τις δημοκρατικές αρχές της κρατικής διοίκησης και της λαϊκής διακυβέρνησης. Κάθε ένα από τα 21 εργαστήρια της Φλωρεντίας έλαβε μερίδιο στη διαχείριση, αν και η πραγματική εξουσία παρέμεινε στα εργαστήρια υψηλού επιπέδου. Ένα εντυπωσιακό αποτέλεσμα του εκδημοκρατισμού της δημοκρατίας της Φλωρεντίας ήταν η απελευθέρωση των αγροτών από τη δουλοπαροικία σε ολόκληρο το κράτος (1289).

Ο αγώνας των “λευκών” και των “μαύρων” Γκέλφων (τέλη 13ου – αρχές 14ου αιώνα)

Οι συνταγματικές μεταρρυθμίσεις του Janus della Bella (1292-1293) κατήργησαν την εξουσία των μεγιστάνων, τους αφαίρεσαν από τον έλεγχο και τους στέρησαν το εκλογικό τους δικαίωμα. Δημιουργήθηκε η “Δεύτερη Δημοκρατία” (ιταλικά: Il Secondo Popolo), η οποία βασιζόταν στα πλατιά στρώματα των τεχνιτών και των εμπόρων της συντεχνίας. Ωστόσο, τα σκληρά μέτρα κατά των μεγιστάνων και η διακυβέρνηση του Jano della Bella, ο οποίος βασιζόταν στις ανοργάνωτες μάζες, προκάλεσαν δυσαρέσκεια σε μέρος της φλωρεντινής κοινωνίας. Η δίκη ενός από τους μεγιστάνες (1295) κατέληξε στην ήττα του παλατιού των φτωχότερων. Αυτό προκάλεσε την αντίδραση και την άνοδο στην εξουσία των μετριοπαθών λαϊκιστών. Η Della Bella εγκατέλειψε τη Φλωρεντία. Στους μεγιστάνες, που ονομαστικά συμπεριλαμβάνονταν στα εργαστήρια, δόθηκε και πάλι το δικαίωμα του εκλέγειν και εκλέγεσθαι. Ωστόσο, η ένταση μεταξύ μετριοπαθών και ριζοσπαστών παρέμεινε. Οι μετριοπαθείς “Λευκοί Γουέλφοι” (ιταλικά: Bianchi) είχαν επικεφαλής τον Vieri de Cherki, ο οποίος εκπροσωπούσε τα συμφέροντα των κύριων εμπορικών και βιοτεχνικών στρωμάτων (“χοντροί άνθρωποι”), επιρρεπείς στη συμφιλίωση με τους Γιβελλίνους, και οι ριζοσπαστικοί “Μαύροι Γουέλφοι” (ιταλικά: Negri) με επικεφαλής τον Corso Donati, δεν εμπιστεύονταν τους ευγενείς και ήταν ένθερμοι υποστηρικτές του Πάπα. Οι “Μαύροι Γκέλφοι” προσχώρησαν στους “κοκαλιάρηδες”, εχθρικά διακείμενους προς την εμπορική και βιοτεχνική ελίτ της δημοκρατίας. Ο αγώνας μεταξύ των “λευκών” και των “μαύρων” συνεχίστηκε με ποικίλες επιτυχίες μέχρι το τέλος του 13ου αιώνα, μέχρι που τα στρατεύματα του Καρόλου του Βαλουά (1301), που κλήθηκαν από τον Πάπα Βονιφάτιο Η” να υποστηρίξουν τους “μαύρους”, κατέλαβαν τη Φλωρεντία. Ο γαλλο-παπικός στρατός έδιωξε τους μετριοπαθείς (1302), συμπεριλαμβανομένου του Δάντη Αλιγκιέρι, και εγκαθίδρυσε ένα καθεστώς τρομοκρατίας κατά των “λευκών”: περισσότεροι από 600 κάτοικοι της Φλωρεντίας καταδικάστηκαν σε θάνατο. Όλες οι θέσεις στη δημοκρατία καλύφθηκαν από συμπαθούντες του Ντονάτι.

Οι Λευκοί Γουέλφοι κατέφυγαν στις κοινότητες των Γιβελλίνων της Τοσκάνης, κυρίως στην Πίζα, και αναζήτησαν βοήθεια για τον αυτοκράτορα Ερρίκο Ζ”, ο οποίος είχε εισέλθει στην Ιταλία με τον στρατό του. Παρόλο που ο αυτοκράτορας πέθανε ενώ οργάνωνε εκστρατεία κατά της Φλωρεντίας (1313), η εξωτερική απειλή παρέμενε έντονη: ο δικτάτορας των Πιζανών Ουγκουτσιόνε ντέλα Φατζιόλα αντιτάχθηκε στη δημοκρατία, νικώντας τη φλωρεντινή πολιτοφυλακή στη μάχη του Μοντεκατίνι (1315), και στη συνέχεια ο σινιόρ Λούτσι Καστρατσίνι επιτέθηκε στις κτήσεις της Φλωρεντίας. Η Φλωρεντία αναγκάστηκε να ζητήσει βοήθεια από τον Ροβέρτο, βασιλιά της Νάπολης, δίνοντάς του την ανώτατη εξουσία στη δημοκρατία και το δικαίωμα να διορίζει τους υπόλοιπους δικαστές. Η κυριαρχία του Ναπολιτάνου βασιλιά στη Φλωρεντία διήρκεσε μέχρι το 1322. Ωστόσο, η αιχμαλωσία του Castruccio Castraccani στην Πιστόια (1325) και η επερχόμενη ήττα των Φλωρεντινών στο Altopasho επέβαλαν και πάλι έκτακτα μέτρα: η Φλωρεντία στράφηκε στην πρακτική της πρόσληψης ένοπλων αποσπασμάτων ξένων Condotiers για την προστασία της. Ο δούκας Κάρολος της Καλαβρίας, γιος του βασιλιά Ροβέρτου, εξελέγη Signor της Δημοκρατίας με το δικαίωμα να διορίζει έναν ιερέα και αρκετούς άλλους αξιωματούχους και μια μεγάλη χρηματική αμοιβή. Η Φλωρεντία κατάφερε να απελευθερώσει την Πιστόια, αλλά με το θάνατο (1328) του Castruccio Castracani δεν χρειαζόταν πλέον την κυριαρχία των ξένων. Ως αποτέλεσμα, το παλιό δημοκρατικό σύνταγμα αποκαταστάθηκε.

Κοινωνικοοικονομική ανάπτυξη της Φλωρεντίας στα μέσα του 14ου αιώνα

Στα μέσα του 14ου αιώνα, η Φλωρεντία είχε γίνει το κύριο οικονομικό και βιομηχανικό κέντρο της Ευρώπης. Οι τραπεζικοί οίκοι της Φλωρεντίας ήταν διαπιστευμένοι από τα μεγαλύτερα ευρωπαϊκά κράτη και τον Πάπα, δάνειζαν χρήματα στην Αγγλία, τη Γαλλία, τη Νάπολη, λάμβαναν μονοπωλιακά δικαιώματα εξαγωγής εμπορευμάτων (μαλλί από την Αγγλία, σιτηρά από τη νότια Ιταλία). Τα προϊόντα των εργαστηρίων μαλλιού και υφάσματος της δημοκρατίας εξάγονταν σε όλη την Ευρώπη και την ανατολική Μεσόγειο, ενώ οι πρώτες ύλες για την παραγωγή ενός τόσο πολύτιμου λεπτού φλωρεντινού υφάσματος μεταφέρονταν στην πόλη από την Αγγλία, τη Φλάνδρα και τη Γαλλία. Η Φλωρεντία έγινε ένα από τα πρώτα κράτη όπου άρχισε να αναπτύσσεται ο καπιταλισμός, υπήρχε ένα στρώμα μισθωτών εργατών και η μεταποίηση.

Στα μέσα του 14ου αιώνα, η επέκταση της Φλωρεντινής Δημοκρατίας στην Τοσκάνη συνεχίστηκε. Pistoia (1331), Arezzo (1351), Volterra (1361) τελικά ενώθηκαν. Η προσπάθεια κατάληψης της Λούκα απέτυχε παρά τη συμμαχία που συνήψε με τη Βενετία (1336). Επιπλέον, η Λούκα βρέθηκε υπό την κυριαρχία της Πίζας (1342), γεγονός που ανάγκασε τη Φλωρεντία να στραφεί και πάλι σε ξένους για στρατιωτική βοήθεια. Ο δούκας της Αθήνας, Γκοτιέ ντε Μπριέν (1342), εξελέγη αρχηγός και μόνιμος προστάτης της Φλωρεντίας, στα χέρια του οποίου συγκεντρώθηκαν η διοικητική εξουσία, η οικονομική διαχείριση και οι εξωτερικές υποθέσεις. Ο Gauthier de Brienne συμφώνησε με την Πίζα και άρχισε να καταπολεμά την οικονομική κρίση, θεσπίζοντας μορατόριουμ στην πληρωμή των χρεών. Στηριζόμενος στην αριστοκρατία από τη μία πλευρά και στα κατώτερα στρώματα του πληθυσμού από την άλλη, ο Gauthier de Brienne προσπάθησε να καταστρέψει το δημοκρατικό σύστημα και κατά τη διάρκεια της εκτέλεσης της “υπόκλισης” προς υποστήριξη του δούκα, το Palazzo Signoria λεηλατήθηκε και καταστράφηκε η σημαία του λαού (gonfalon), σύμβολο της δημοκρατίας. Οι ηγέτες στερήθηκαν την εξουσία. Οι απόπειρες κατά των θεμελίων του συνταγματικού συστήματος της δημοκρατίας προκάλεσαν (1343) μια εξέγερση στη Φλωρεντία με σύνθημα την αποκατάσταση της ελευθερίας, της οποίας ηγήθηκαν η ηγεσία των συντεχνιών και ορισμένοι ευγενείς. Ο Gauthier de Brienne εκδιώχθηκε και οι μεγιστάνες και οι “χοντροί” ανέβηκαν στην εξουσία. Ωστόσο, η προσπάθεια των μεγιστάνων να ανακτήσουν το δικαίωμά τους να κατέχουν υψηλές θέσεις στην κυβέρνηση απέτυχε: μια νέα εξέγερση των λαϊκών οδήγησε στην εκδίωξη των μεγιστάνων από τη Φλωρεντία. Πραγματοποιήθηκε μια μεταρρύθμιση που εξασφάλισε την κατανομή της εξουσίας στη δημοκρατία μεταξύ των ανώτερων, μεσαίων και κατώτερων εργαστηρίων, πράγμα που σήμαινε περαιτέρω εκδημοκρατισμό του κοινωνικοπολιτικού συστήματος.

Ωστόσο, σε συνδυασμό με την πτώχευση του αγγλικού και του γαλλικού βασιλείου (1340), ξέσπασε μια σοβαρή οικονομική κρίση στη χώρα, η οποία επηρέασε ιδιαίτερα τους μεγάλους τραπεζικούς οίκους των Bardi και Peruzzi. Η κρίση υπονόμευσε σημαντικά τη θέση της ολιγαρχίας της Φλωρεντίας και συνέβαλε στον εκδημοκρατισμό του κρατικού συστήματος. Ο πληθυσμός της πόλης εκείνη την εποχή είχε αυξηθεί σε 120.000 άτομα και η αναλογία των άμισθων τεχνιτών και των μισθωτών εργατών είχε αυξηθεί σημαντικά. Δεν είχαν αντιπροσωπευτικό αξίωμα στα κυβερνητικά όργανα και το δικαίωμα να συμμετέχουν σε εμπορικές και βιοτεχνικές εταιρείες. Αυτό ενέτεινε τον ανταγωνισμό μεταξύ των εργαστηρίων και του μη συντεχνιακού πληθυσμού και οδήγησε σε εξεγέρσεις πείνας (1368) και στις πρώτες απεργίες των εργατών στην ευρωπαϊκή ιστορία (απεργία (1345) των κομμωτών). Το 1346 ψηφίστηκε νόμος που αφαιρούσε το εκλογικό δικαίωμα από τους μετανάστες των οποίων οι γονείς δεν είχαν γεννηθεί στη Φλωρεντία. Η κυβέρνηση προσπάθησε να απαγορεύσει (1347) την κατάληψη κυβερνητικών θέσεων από Γιβελλίνες, αλλά ο νόμος αυτός δεν ψηφίστηκε λόγω της αντίστασης των νεότερων εργαστηρίων, που φοβούνταν την εκλογική κατάχρηση. Η επιδημία πανώλης (1348), η οποία σκότωσε σχεδόν τον μισό πληθυσμό, περιόρισε για λίγο τη διαδικασία ενίσχυσης των αριστοκρατικών στοιχείων, ωστόσο ήδη το 1351 ψηφίστηκε τελικά ο νόμος για τους Γιβελλίνες και δόθηκε το δικαίωμα να καθορίζουν τα πρόσωπα που απομακρύνονταν από τα αξιώματα της Σινιορίας. Ως αποτέλεσμα, ένας σημαντικός αριθμός πολιτών στερήθηκε το δικαίωμα ψήφου.

Μετά την αποκατάσταση του δημοκρατικού πολιτεύματος (1343), η εξωτερική πολιτική έχασε τις επεκτατικές της βλέψεις και περιορίστηκε στην υπεράσπιση των συνόρων της δημοκρατίας. Η πρακτική της πρόσληψης στρατιωτικών αποσπασμάτων από ξένους condottiere άρχισε να χρησιμοποιείται ευρύτερα για την υπεράσπιση των συνόρων και την απόκρουση των προσπαθειών επίθεσης κατά της Φλωρεντίας από γειτονικά κράτη. Μόνο το 1362 η Δημοκρατία ενεπλάκη σε μεγάλης κλίμακας στρατιωτικές επιχειρήσεις εναντίον της Πίζας, αλλά ο πόλεμος έληξε (1364) με την αμοιβαία εξάντληση των μερών και την αναγνώριση του δικαιώματος της Φλωρεντίας για ελεύθερο εμπόριο μέσω του λιμανιού της Πίζας.

Η εξέγερση των Ciompi και η άνοδος της ολιγαρχίας στην εξουσία (τέλη 14ου – αρχές 15ου αιώνα)

Η αδιαίρετη κυριαρχία του κόμματος των Γκέλφων στη Φλωρεντία τη δεκαετία του 1370 οδήγησε σε μια σοβαρή πολιτική κρίση: λόγω της προστατευτικής πολιτικής του Πάπα και των ληστρικών εισβολών του παπικού κοντοτιέρη στην επικράτεια της δημοκρατίας, ξέσπασε ο πόλεμος της Φλωρεντίας με τον Πάπα Γρηγόριο ΙΑ” (Πόλεμος των Οκτώ Αγίων 1375-1378). Αν και οι εχθροπραξίες δεν ήταν βίαιες και διεξήχθησαν από μισθοφορικές δυνάμεις, ο πόλεμος επέφερε τεράστιες δημόσιες δαπάνες, μεγάλες απώλειες για το εμπόριο και τη βιοτεχνία και μια ηθική κρίση. Μετά το ένδοξο τέλος του πολέμου, μία από τις αντιμαχόμενες παρατάξεις του κόμματος Guelfo με επικεφαλής την οικογένεια Albizzi επιχείρησε να καταλάβει την εξουσία στη δημοκρατία και να αλλάξει το σύνταγμα. Αυτό προκάλεσε την αντίδραση των μελών: στις 18 Ιουνίου 1378, μετά από κάλεσμα του γοναλόνιερ Σαλβέντρο ντε Μεντίτσι, ξέσπασε λαϊκή εξέγερση στη Φλωρεντία, εκδιώκοντας τους ηγέτες του κόμματος Γκουέλφο και μεταφέροντας την εξουσία στα νεότερα εργαστήρια. Αλλά ήδη από τον Ιούλιο, η εξέγερση προκλήθηκε από τους μη οργανωμένους μισθωτούς εργάτες των εργαστηρίων μάλλινων, Ciompi, οι οποίοι απαιτούσαν να τους παραχωρηθεί το δικαίωμα να ιδρύσουν εργαστήρια και να συμμετέχουν στην κυβέρνηση. Οι επαναστάτες, με επικεφαλής τον Michele di Lando, κατάφεραν να καταλάβουν την εξουσία και να οργανώσουν τρία νέα εργαστήρια: Tintori (βαφείς), Farsettai (ράφτες) και Ciompi (χτενιστές μαλλιού και άλλοι βοηθητικοί εργάτες), στους οποίους δόθηκε το δικαίωμα να εκλέγουν τρεις από τις προηγούμενες εννέα δημοκρατίες. Ήταν μια ριζική αλλαγή σε ολόκληρο το συνταγματικό σύστημα και μια προσπάθεια να συμπεριληφθούν οι κατώτερες τάξεις στην πολιτική ελίτ. Στις 31 Αυγούστου 1378, όμως, τα αποσπάσματα του Ciompi ηττήθηκαν. Το εργαστήριο Ciompi καταργήθηκε, αλλά τα άλλα δύο νέα εργαστήρια διατηρήθηκαν. Η εξουσία πέρασε στα κατώτερα εργαστήρια, τα οποία προσπάθησαν να πραγματοποιήσουν δημοσιονομικές μεταρρυθμίσεις και να εξαλείψουν την οικονομική κρίση. Ωστόσο, ο αγώνας σε δύο μέτωπα, κατά των Ciompi και κατά των Guelphs, η αποτυχία των μεταρρυθμίσεων και η απουσία ενός έγκυρου ηγέτη μεταξύ των “λιτών” αποδυνάμωσαν το καθεστώς. Το 1382 ξέσπασε μια εξέγερση των μεγιστάνων, η οποία απομάκρυνε τα νεότερα εργαστήρια από την εξουσία, εκκαθάρισε τις νέες εταιρείες Tintori και Farsettai και ανέκτησε τον έλεγχο των εργαστηρίων υψηλού επιπέδου στην κρατική διοίκηση.

Η εξέγερση των Ciompi αποκάλυψε βαθιές κοινωνικές και συνταγματικές αντιφάσεις στη δημοκρατία, ωστόσο, στη Φλωρεντία, η κύρια πηγή αντιπαράθεσης ήταν οι συγκρούσεις μεταξύ των οικογενειών. Η φλωρεντινή οικογένεια ήταν ένας πολύ ισχυρός, αν και ασταθής, θεσμός που αποτελούσε τη βάση του συνταγματικού συστήματος, του οποίου οι συγγενικοί και εδαφικοί δεσμοί διαπερνούσαν τα κοινωνικά στρώματα και διατηρούσαν μια συνεχή κατάσταση αστάθειας στην κοινωνία. Το 1382, η στενή ολιγαρχία διαφόρων οικογενειών μεγιστάνων και “gordos popolanes” ήρθε στην εξουσία, μεταξύ των οποίων ο ηγετικός ρόλος πέρασε σταδιακά στους Albizzi στις αρχές του 15ου αιώνα. Οι ολιγάρχες πραγματοποίησαν μια περαιτέρω μεταρρύθμιση του συστήματος της δημόσιας διοίκησης: οι εξουσίες των ειδικών επιτροπών ενισχύθηκαν δραστικά, η συμμετοχή των κατώτερων εργαστηρίων στη διοίκηση μειώθηκε στο 1

Το τέλος του 14ου – αρχές του 15ου αιώνα σημαδεύτηκε από μια απότομη αύξηση της εξωτερικής απειλής. Η επέκταση του δούκα του Μιλάνου Gian Galeazzo Visconti προς την κατεύθυνση της Τοσκάνης (από το 1390) υπονόμευσε τη διεθνή θέση της δημοκρατίας. Ο Τζιαν Γκαλεάτσο κατάφερε να προσθέσει στις κτήσεις του την Περούτζια, τη Σιένα, την Πίζα και τη Μπολόνια. Η Φλωρεντία, η οποία ήταν περιτριγυρισμένη από όλες τις πλευρές από τις μιλανέζικες κτήσεις, αναγκάστηκε να διεξάγει πόλεμο για την ανεξαρτησία της. Μόνο ο θάνατος του Gian Galeazzo (1402) έσωσε την πόλη. Ταυτόχρονα, η επέκταση της δημοκρατίας συνεχίστηκε: ο έλεγχος του Αρέτσο ανακτήθηκε (1384), και ως αποτέλεσμα του πολέμου του 1405-1406, η Πίζα, το μεγαλύτερο λιμάνι της Τοσκάνης, προσαρτήθηκε στη Φλωρεντία. Χάρη σε αυτό, η θέση των Φλωρεντινών στη Μεσόγειο και το Βυζάντιο ενισχύθηκε σημαντικά. Το 1421, το Λιβόρνο και ένα σημαντικό τμήμα των ακτών της Τοσκάνης αποκτήθηκαν από τη Γένοβα. Ο μακροχρόνιος πόλεμος της Φλωρεντίας με τον Λαδίσλαο, βασιλιά της Νάπολης, ο οποίος υποδούλωσε ένα σημαντικό τμήμα της παπικής περιοχής, οδήγησε στην επικράτηση του Κορτόνα. Μια μακροχρόνια συνθήκη συμμαχίας (1425) συνήφθη με τη Βενετία κατά του Μιλάνου, σύμφωνα με την οποία η Τοσκάνη και η Ρομάνια αναγνωρίζονταν ως σφαίρα επιρροής της Φλωρεντίας, ωστόσο, μετά το τέλος του πολέμου κατά των Μιλανέζων (1428), η Φλωρεντία δεν έλαβε καμία αποζημίωση.

Το 1429, η Φλωρεντία επιτέθηκε στη Λούκα, αλλά ο πόλεμος αυτός ήταν ανεπιτυχής. Η Σιένα και το Μιλάνο ήρθαν σε βοήθεια της Λούκα, ο πόλεμος έγινε μια παρατεταμένη και εξαιρετικά δύσκολη οικονομική κατάσταση. Μόνο μια περιπετειώδης προσπάθεια να πλημμυρίσει η Λούκα με την εκτροπή των υδάτων του ποταμού Σέρκιο (1430) κόστισε στη δημοκρατία 40.000 χρυσά φλορίνια. Το 1433, τα φλωρεντινά στρατεύματα ηττήθηκαν και οι Μιλανέζοι πλησίασαν τη Φλωρεντία. Έπρεπε να συνάψουν ειρήνη και να εγκαταλείψουν τις διεκδικήσεις τους στη Λούκα. Ο αποτυχημένος πόλεμος υπονόμευσε τη θέση της κυβέρνησης και επέτεινε τις εσωτερικές αντιθέσεις. Μια μακροχρόνια διαμάχη μεταξύ της κυβερνώσας φατρίας των Αλμπίζι και μιας πλούσιας και ισχυρής οικογένειας των Μεντίτσι, που εκπροσωπούνταν ελάχιστα στα κυβερνητικά όργανα της δημοκρατίας, μετατράπηκε σε ανοιχτή αντιπαράθεση. Το 1433, ο Rinaldo Albizzi, έχοντας κερδίσει τις εκλογές στη Σινιορία, συνέλαβε και έδιωξε τον Cosimo Medici από τη Φλωρεντία και δήμευσε την περιουσία της οικογένειάς του.

Τα συστήματα ελέγχου της δημοκρατίας της Φλωρεντίας

Η Φλωρεντινή Δημοκρατία του 14ου αιώνα χαρακτηριζόταν από μια ασυνήθιστα ευρεία συμμετοχή του πληθυσμού στη δημόσια διοίκηση, γεγονός που υποδηλώνει υψηλό βαθμό εκδημοκρατισμού του κοινωνικοπολιτικού συστήματος. Μέχρι το τέλος του αιώνα, υπήρχαν περισσότερες από 3.000 κυβερνητικές θέσεις στη Δημοκρατία για τις οποίες διεξάγονταν ετησίως εκλογές, και ένα σημαντικό ποσοστό των θέσεων καλύπτονταν με κλήρωση. Το δικαίωμα να εκλέγουν και να εκλέγονται σε κυβερνητικά όργανα επηρέασε όλα τα μέλη των εμπορικών και βιοτεχνικών εταιρειών (που είχαν στερηθεί το δικαίωμα ψήφου). Το επίπεδο συμμετοχής του πληθυσμού στην εξουσία της Φλωρεντίας ήταν πρωτοφανές για την εποχή εκείνη. Ο όγκος του διοικητικού συστήματος, η στενή λειτουργική εξειδίκευση των οργάνων του και το σύστημα εξισορρόπησης της εξουσίας μεταξύ των διαφόρων δικαστών εξασφάλιζαν τη διατήρηση του δημοκρατικού συστήματος και απέτρεπαν τη σφετερισμό της εξουσίας στη Φλωρεντία από ένα πρόσωπο.

Σύμφωνα με τα “Θεσμοθετήματα της Δικαιοσύνης” (1292), το ανώτατο εκτελεστικό όργανο της δημοκρατίας ήταν ένα σώμα από έξι priors που εκπροσωπούσαν τα εργαστήρια υψηλού επιπέδου. Οι ηγέτες ηγούνταν της εσωτερικής και εξωτερικής πολιτικής του κράτους και είχαν το δικαίωμα νομοθετικής πρωτοβουλίας. Οι ηγούμενοι εκλέγονταν για δύο μήνες και κατά τη διάρκεια της θητείας τους ζούσαν στο ειδικά χτισμένο Παλάτσο Σινιορία (στα ιταλικά, Palazzo della Signoria). Οι διάδοχοι των σημερινών ηγούμενων εκλέχθηκαν σε ειδική συνεδρίαση στην οποία συμμετείχαν οι ίδιοι οι ηγούμενοι, οι επικεφαλής των δώδεκα κυβερνητικών εργαστηρίων και οι εκπρόσωποι των έξι συνοικιών της πόλης. Το 1293, καθιερώθηκε μια νέα θέση: αυτή του Confalonier της δικαιοσύνης, στον οποίο ανατέθηκαν τα καθήκοντα του αρχηγού του κράτους και το δικαίωμα να επιβάλλει δικαστικές αποφάσεις κατά των αξιωματούχων της δημοκρατίας. Ο Confalonier υπαγόταν στην ειδική φρουρά των χιλίων ατόμων. Οι έξι priors και οι confalonieri αποτέλεσαν την κυβέρνηση της Δημοκρατίας της Φλωρεντίας.

Ο σχηματισμός του κολλεγίου των ηγουμένων δεν κατέστρεψε τους παλαιούς δημοτικούς θεσμούς. Υπήρχε ακόμη η θέση της υπερηφάνειας, στην οποία οι αλλοδαποί εκλέγονταν συνήθως για θητεία ενός έτους. Ο Podestà εκτελούσε χρέη ανώτατου δικαστή και αρχιστράτηγου των ενόπλων δυνάμεων της δημοκρατίας. Στις δραστηριότητές του, ο Podestà υπάκουε στον ηγούμενο. Η δομή της διοίκησής του περιλάμβανε δύο συμβούλια: το Συμβούλιο των Πρεσβυτέρων, το οποίο περιλάμβανε δύο εκπροσώπους από κάθε μία από τις έξι περιφέρειες της Φλωρεντίας, και το Συμβούλιο των Εκατό, το οποίο ήταν μια εκλεγμένη Γερουσία. Ο Podestà και το συμβούλιό του εκπροσωπούσαν τα συμφέροντα της κοινότητας της πόλης στο σύνολό της. Υπήρχαν επίσης ειδικοί δικαστές για το λαϊκό τμήμα του πληθυσμού: ο αρχηγός του λαού που διοικούσε τη συντεχνιακή πολιτοφυλακή, η οποία είχε κληθεί να υπερασπιστεί το συνταγματικό σύστημα, και δύο συμβούλια που υπάγονταν σε αυτόν και εκλέγονταν από όλα τα καταστήματα της Φλωρεντίας.

Ο θεσμός της άμεσης δημοκρατίας ήταν η λαϊκή συνέλευση, στην οποία μπορούσαν να συμμετέχουν όλοι οι πολίτες. Παρόλο που το όργανο αυτό υπήρχε σχεδόν καθ” όλη τη διάρκεια της ιστορίας μιας ανεξάρτητης δημοκρατίας, δεν είχε ιδιαίτερα δικαιώματα και συγκαλείτο εξαιρετικά ακανόνιστα για να επιβεβαιώσει ορισμένες αποφάσεις της κυβέρνησης ή των αξιωματούχων. Οι συνεδριάσεις αυτές ενέκριναν διοικητικές ή δημοσιονομικές μεταρρυθμίσεις, αλλά δεν μπορούσαν να συζητήσουν νομοσχέδια και δεν είχαν δικαστική εξουσία.

Μετά την εξάλειψη της οικογένειας Ανζού (1328), πραγματοποιήθηκε νέα μεταρρύθμιση του συστήματος διαχείρισης. Οι κυριότερες καινοτομίες ήταν η εκλογή ενός δημόσιου αξιώματος ανά κλήρο και η καθιέρωση του δικαιώματος εξουσίας για τα 21 εργαστήρια της Φλωρεντίας. Επιπλέον, το σύστημα των συμβουλίων αναδιοργανώθηκε: αντί για πολυάριθμα σώματα υπό τις ανώτατες αρχές, δημιουργήθηκαν τρία: το Συμβούλιο της Κομμούνας, με δικαστικές και νομοθετικές αρμοδιότητες από 250 άτομα που εκλέγονταν από όλους τους πολίτες της κομμούνας, το Συμβούλιο του λαού υπό τον καπετάνιο, που εκπροσωπούσε τα συμφέροντα των εργαστηρίων και αποτελούνταν από 300 άτομα, και το Συμβούλιο των εκατό priors, που έπαιζε το ρόλο της Γερουσίας της Δημοκρατίας. Στους δώδεκα πρεσβυτέρους (“καλούς ανθρώπους”) προστέθηκαν άλλοι δεκαέξι confalonieri από την ένοπλη αστυνομία του λαού, που εκπροσωπούσαν 16 περιφέρειες της Φλωρεντίας, οι οποίοι μαζί σχημάτιζαν ένα ειδικό συμβούλιο: το Συμβούλιο της Σινιορίας, το οποίο ενέκρινε νομοσχέδια πριν από την εξέτασή τους στα συμβούλια. Το Λαϊκό Συμβούλιο και το Κοινοτικό Συμβούλιο ήταν τα νομοθετικά όργανα της δημοκρατίας. Το νέο σύστημα διοικητικής οργάνωσης περιόρισε σημαντικά τη δυνατότητα σφετερισμού της εξουσίας από ένα πρόσωπο, όπως συνέβη σε άλλες ιταλικές κοινότητες στις αρχές του 14ου αιώνα, όταν η τυραννία και οι σινιορίες, συμπεριλαμβανομένων των κληρονομικών, αντικατέστησαν το δημοκρατικό σύστημα.

Το 1343 έγινε άλλο ένα βήμα προς τον εκδημοκρατισμό: η Σινιορία διευρύνθηκε σε εννέα πρίγκιπες, εκ των οποίων δύο εκλέγονταν από τα εργαστήρια υψηλού επιπέδου, τρεις από τα μεσαία και τρεις από τα νεότερα, και ο ένατος εκλέγονταν εκ περιτροπής. Έτσι, τα νεότερα εργαστήρια απέκτησαν πρόσβαση στην κυβέρνηση της δημοκρατίας.

Δικαίωμα ψήφου στη δημοκρατία είχαν τα μέλη είκοσι ενός εργαστηρίων της Φλωρεντίας. Οι μεγιστάνες, οι ευγενείς, οι μετανάστες πρώτης γενιάς, οι μη συντεχνιακοί τεχνίτες και οι μισθωτοί εργάτες δεν είχαν το δικαίωμα να κατέχουν δημόσια αξιώματα και να συμμετέχουν στις εκλογές. Σύμφωνα με το νόμο (1351), η Σινιορία είχε επίσης το δικαίωμα να καθορίζει ποιοι από τους πολίτες ήταν “gibelino” και, ως εκ τούτου, να αποκλείει όσους ήταν επιλήψιμοι από τη συμμετοχή στις εκλογές. Οι εκλογές διεξήχθησαν από ειδικό σώμα ελεγκτών, εκλεγμένων από τα εργαστήρια, οι οποίοι με τη σειρά τους κληρώθηκαν με βάση έναν ενοποιημένο κατάλογο ατόμων από υποψηφίους των συνοικιών, των εργαστηρίων και του κόμματος Guelfo. Οι πρώτοι εκλέγονταν για δύο μήνες, ενώ τα μέλη των νομοθετικών οργάνων – του Κοινοτικού Συμβουλίου και του Λαϊκού Συμβουλίου – για έξι μήνες. Οι κατάλογοι των υποψηφίων για εκλογή σε ανώτερες κυβερνητικές θέσεις ήταν πολύ εκτεταμένοι. Έτσι, για παράδειγμα, στις αρχές του 15ου αιώνα, περίπου 2.000 υποψήφιοι προτάθηκαν για την κλήρωση στη Σινιορία. Ένας ακόμη μεγαλύτερος αριθμός πολιτών περιλαμβανόταν στους καταλόγους για την εκλογή των κατώτερων δικαστών. Στα τέλη του 14ου αιώνα, η κυρίαρχη ολιγαρχία, με επικεφαλής τους Albizzi, εγκαθίδρυσε τον έλεγχο της εκλογικής διαδικασίας, γεγονός που εξασφάλισε τη διατήρηση της εξουσίας της για αρκετές δεκαετίες.

Από το δεύτερο μισό του 14ου αιώνα ιδιαίτερη σημασία στο πολιτικό σύστημα είχαν οι έκτακτες επιτροπές, οι Μπαλί, που συγκροτούνταν σε περιόδους εσωτερικών ή εξωτερικών κρίσεων, στις οποίες δίνονταν ειδικές εξουσίες στη δημοκρατία για περιορισμένο χρονικό διάστημα. Τον σημαντικότερο ρόλο διαδραμάτισε το Συμβούλιο των Οκτώ, το οποίο διηύθυνε τις στρατιωτικές επιχειρήσεις κατά τη διάρκεια του Πολέμου των Οκτώ Αγίων (1375-1378), ενώ μετά την άνοδό του στην εξουσία (1382) απέκτησε μόνιμο χαρακτήρα. Κατά τη διάρκεια του πολέμου με τη Λούκα (1429) σχηματίστηκε το Συμβούλιο των Δέκα, το οποίο καθιέρωσε τον έλεγχο των ενεργειών της Σινιορίας. Ένα άλλο bali ασχολήθηκε με τον προσδιορισμό των προσώπων που έπρεπε να αποβληθούν και τον σχηματισμό καταλόγων πολιτών για τα δημόσια αξιώματα, και έτσι έγινε όργανο επιρροής της κυβερνώσας ολιγαρχίας. Ωστόσο, το Μπαλί δεν επιχείρησε ποτέ να σφετεριστεί την εξουσία στο κράτος και να συντρίψει πλήρως το δημοκρατικό πολίτευμα.

Στο τέλος του 14ου αιώνα, ο ρόλος του κολλεγίου των ηγουμένων, καθώς και εκείνος της κοινότητας και των κατοίκων στη λήψη πολιτικών αποφάσεων, μειώθηκε δραστικά. Υπό τη Σινιορία, δημιουργήθηκε ένα άλλο συμβούλιο, στο οποίο συμμετείχαν εκπρόσωποι των κυριότερων οικογενειών και στο οποίο συγκεντρώθηκαν οι μοχλοί της διακυβέρνησης, ενώ διατηρήθηκε το παλαιό δημοκρατικό σύστημα των συμβουλίων και των δικαστών. Ο ρόλος των κατώτερων και μεσαίων εργαστηρίων στη διακυβέρνηση ήταν σημαντικά περιορισμένος. Εξήντα έως εβδομήντα ηγετικές οικογένειες “χοντρών ποπολάνων”, με τη χειραγώγηση των εκλογών και την αφαίρεση των λογοκριτών από τους εκλογικούς καταλόγους, εξασφάλισαν την κυριαρχία στο κράτος, και από τη δεκαετία του 1420 η επιρροή τους δεν εξαρτιόταν πλέον από τις θέσεις που κατείχαν στον κρατικό μηχανισμό.

Χρηματοπιστωτικό σύστημα. Ένοπλες Δυνάμεις

Ο πυρήνας των ενόπλων δυνάμεων της πρώτης φλωρεντινής δημοκρατίας ήταν η πολιτοφυλακή του απλού λαού. Για την εποχή του, ήταν ένας αρκετά αποτελεσματικός στρατός, ενωμένος από το κοινό πνεύμα του αγώνα για την ελευθερία της κοινότητας. Οι δυνάμεις αυτές κατάφεραν να υποτάξουν την αγροτική περιοχή της Φλωρεντίας, νικώντας τους φεουδάρχες και καταστρέφοντας τα κάστρα τους. Η πολιτοφυλακή διοικούνταν, κατά κανόνα, από μικρούς, αστικοποιημένους ιππότες, τους Valvassores, οι οποίοι είχαν εισέλθει στην υπηρεσία της κοινότητας. Ωστόσο, μετά την ανάληψη της εξουσίας στη Φλωρεντία από τους Ποπολανούς και την εκδίωξη των φεουδαρχών, η στρατιωτική ισχύς της πολιτοφυλακής της πόλης άρχισε να μειώνεται: παίρνοντας τον έλεγχο της δημοκρατίας, οι εμπορικοί και βιοτεχνικοί κύκλοι έχασαν το ενδιαφέρον τους για τη στρατιωτική θητεία και οι δεξιότητες και οι τακτικές των στρατιωτικών επιχειρήσεων χάθηκαν. Η δημοκρατία αναγκάστηκε να προσκαλέσει για την προστασία της ξένους ηγεμόνες: ο Κάρολος του Ανζού, ο Γκοτιέ της Μπριέν, ο Ροβέρτος της Νάπολης, – οδήγησαν τους δικούς τους στρατούς ιπποτών. Η εμπειρία του ένοπλου αγώνα του απλού λαού για την ελευθερία του μετατράπηκε σε εδαφικές-οικογενειακές παραστρατιωτικές οργανώσεις που ενώθηκαν στα “λάβαρα” (Confalones, συνοικίες) της Φλωρεντίας, με επικεφαλής τους “καπετάνιους του λαού”. Οι σχηματισμοί αυτοί εξασφάλισαν για αρκετούς αιώνες τη διατήρηση του δημοκρατικού πολιτεύματος της Φλωρεντίας και δεν επέτρεψαν την εγκαθίδρυση τυραννίας στη χώρα.

Με τη μείωση της σημασίας της πολιτοφυλακής, η Φλωρεντία άρχισε να καταφεύγει στην πρόσληψη στρατιωτικών μονάδων για την προστασία της επικράτειάς της και την προσάρτηση νέων εδαφών. Ως αποτέλεσμα, μέχρι τον 14ο αιώνα, οι ένοπλες δυνάμεις της δημοκρατίας αποτελούνταν σχεδόν αποκλειστικά από ξένους μισθοφόρους, υπό την ηγεσία ενός condottieros, ο οποίος στρατολογούσε ένα απόσπασμα και υπέγραφε συμφωνία στρατιωτικής υπηρεσίας με εκπροσώπους της δημοκρατίας. Ήδη στη μάχη του Montaperti το 1260, 200 μισθοφόροι ιππικού από τη Ρομάνια πολέμησαν στο πλευρό της δημοκρατίας. Σε διαφορετικές εποχές, η Φλωρεντία υπηρέτησε διάσημους κοντοτιέρηδες όπως ο Raymondo της Cordona, ο John Hawkwood, ο Francesco Sforza, ο Erasmus του Narni. Αν και οι επαγγελματικοί στρατοί των condottiero ήταν ανώτεροι σε πολεμικές ικανότητες από τις σύγχρονες ιπποτικές πολιτοφυλακές, η απροθυμία τους να θυσιαστούν για το καλό του κράτους που τους προσέλαβε, καθώς και οι συχνές μεταβάσεις τους για να υπηρετήσουν στον εχθρό, ο οποίος προσέφερε μεγαλύτερες ανταμοιβές, δημιούργησαν σημαντικές δυσκολίες στη Φλωρεντία κατά την άσκηση της εξωτερικής πολιτικής. Οι εκστρατείες της Δημοκρατίας κατά τη διάρκεια του Πολέμου των Οκτώ Αγίων (1375-1378) ή ο πόλεμος με τη Λούκα 1429-1433 αποδυνάμωσαν σημαντικά τη διεθνή κατάσταση της Δημοκρατίας και οδήγησαν σε οξείες κρατικές κρίσεις.

Αρχή της Αναγέννησης στη Φλωρεντία

Η πρώιμη ανάπτυξη της κοινότητας στη Φλωρεντία, η διαμόρφωση του αστικού πολιτισμού, η εμφάνιση της κοινωνίας των πολιτών και του κοινοτικού πατριωτισμού, ο εκδημοκρατισμός του συστήματος διακυβέρνησης, καθώς και το ενδιαφέρον για την αρχαιότητα, οδήγησαν στη Φλωρεντία του 13ου αιώνα στην ανάπτυξη μιας ανθρωπιστικής κοσμοθεωρίας με ενδιαφέρον για τον άνθρωπο και την κοινωνία. Η Φλωρεντία χαρακτηρίστηκε ιδιαίτερα από την πρώιμη εμφάνιση της ιδέας της ελευθερίας ως μεγάλης αξίας του φλωρεντινού κράτους και από μια ιδιαίτερη υπερηφάνεια για το δημοκρατικό της σύστημα. Η Φλωρεντία έγινε ο πρώτος ηγέτης του ιταλικού ουμανιστικού κινήματος. Η μεγαλύτερη μορφή του εκκολαπτόμενου ουμανισμού ήταν ο Φλωρεντίνος Δάντης Αλιγκιέρι (1265-1321), ο οποίος έθεσε τα θεμέλια της ιταλικής λογοτεχνικής γλώσσας και δημιούργησε μια εντελώς νέα ουμανιστική λογοτεχνία. Οι οπαδοί του, ο Φραγκίσκος Πετράρχης (1304-1374), ο θεμελιωτής της λυρικής ποίησης, και ο Τζιοβάνι Μποκάτσιο (1313-1375), ο θεμελιωτής του μυθιστορηματικού είδους, προέρχονταν επίσης από τη Φλωρεντία. Η σχέση του ανθρώπου με την κοινωνία και τα προβλήματα της ισότητας και του πατριωτισμού αντικατοπτρίζονται στα έργα του Φλωρεντινού Leonardo Bruni (1375-1444). Η ιστορική λογοτεχνία έφτασε σε υψηλό επίπεδο με τα έργα του Dino Compagni (1255-1324) και του Giovanni Villani (1275-1348).

Η ουμανιστική κοσμοθεωρία συνέβαλε στη δημιουργία στη Φλωρεντία ενός από τα σημαντικότερα κέντρα της ευρωπαϊκής τέχνης. Η πόλη έγινε το κέντρο της Πρωτοαναγέννησης και της πρώιμης Αναγέννησης στην Ιταλία. Δημιουργήθηκε μια ολοκληρωμένη φλωρεντινή σχολή τέχνης, μια από τις κύριες σχολές της ιταλικής Αναγέννησης. Πρόγονός της ήταν ο Τζιόττο ντι Μποντόνε (1276-1337), ο οποίος βασίστηκε στις κανονικές αρχές της μεσαιωνικής τέχνης και έθεσε τις βάσεις για την τέχνη της Αναγέννησης. Ανάμεσα στους πιο ταλαντούχους οπαδούς του ήταν ο Μασάτσιο (1401-1428), ένας από τους μεγαλύτερους Ιταλούς καλλιτέχνες της πρώιμης Αναγέννησης. Στις αρχές του 15ου αιώνα άρχισε η άνθηση της φλωρεντινής γλυπτικής και αρχιτεκτονικής. Τα έργα των Lorenzo Ghiberti (1381-1455), Filippo Brunelleschi (1377-1446) και Donatello (1386-1466) έφτασαν σε πρωτοφανή επίπεδα εκφραστικότητας και ρεαλισμού. Το κύριο θέμα της τέχνης τους ήταν η ηρωοποίηση του ιδανικού του ανθρώπινου προσώπου. Τα κτίρια και τα μνημεία που δημιούργησαν αυτοί οι δάσκαλοι έγιναν η κύρια διακόσμηση της Φλωρεντίας και της έδωσαν παγκόσμια φήμη.

Οι παραδόσεις που καθιερώθηκαν από τους μεγάλους Φλωρεντινούς στα τέλη του 14ου-αρχές του 15ου αιώνα αναπτύχθηκαν στα έργα των δασκάλων της Υψηλής Αναγέννησης που άκμασαν κατά την περίοδο της Σινιορίας των Μεδίκων στη Φλωρεντία.

Ο σχηματισμός της Σινιορίας των Μεδίκων (1434-1469)

Η βάση του πλούτου της οικογένειας Μεντίτσι τέθηκε από τον Τζιοβάνι ντε” Μεντίτσι (1360-1429), ο οποίος ίδρυσε μια τράπεζα στη Φλωρεντία, η οποία σύντομα έγινε μια από τις πλουσιότερες της Ιταλίας. Στις αρχές του 15ου αιώνα, η σημασία των παραδοσιακών κλάδων παραγωγής (ραπτική, μάλλινη βιομηχανία), που περιορίστηκαν στο στενό πλαίσιο της ρύθμισης των καταστημάτων και υπέφεραν από τον ανταγωνισμό των ξένων τεχνιτών, μειώθηκε στη δημοκρατία και οι τραπεζικές εργασίες ήρθαν στο προσκήνιο της οικονομίας. Η Φλωρεντία έγινε το μεγαλύτερο οικονομικό κέντρο της Δυτικής Ευρώπης και η Τράπεζα των Μεντίτσι η μεγαλύτερη ευρωπαϊκή τράπεζα. Τα υποκαταστήματά της στη Ρώμη, τη Γένοβα, τη Νάπολη, τη Βενετία, την Αβινιόν, τη Μπριζ και το Λονδίνο λάμβαναν πάνω από το ήμισυ των εσόδων της από τη Ρώμη, καθιστώντας την τον κύριο πιστωτή της παπικής κουρίας και της ίδιας της Φλωρεντινής Δημοκρατίας, το οικονομικό σύστημα της οποίας είχε πληγεί από τους αποτυχημένους πολέμους με τη Λούκα και το Μιλάνο. Στη Φλωρεντία, ο Τζιοβάνι ντε Μεντίτσι κέρδισε μεγάλη δημοτικότητα μεταξύ του λαού (κυρίως μεταξύ των κατοίκων της κομητείας και των εξαρτημένων πόλεων της Φλωρεντίας, καθώς και μεταξύ των ποπολάνων κατοίκων της συνοικίας Σαν Τζιοβάνι) λόγω της φήμης του, του σεβασμού του δημοκρατικού συστήματος και της οικονομικής υποστήριξης των υποστηρικτών του. Η επιρροή της οικογένειας των Μεδίκων προκάλεσε τη δυσαρέσκεια της κυβερνώσας ολιγαρχίας των Αλμπίζι και Στρότσι και το 1433 ο Κόζιμο ντε” Μεντίτσι, γιος και διάδοχος του Τζοβάνι, εκδιώχθηκε από τη δημοκρατία.

Ωστόσο, ήδη από το 1434, οι υποστηρικτές των Μεντίτσι κέρδισαν τις εκλογές για την κυβέρνηση της Φλωρεντίας. Ο Κόζιμο επέστρεψε θριαμβευτικά στην πατρίδα του. Η απόπειρα πραξικοπήματος του Rinaldo Albizzi απέτυχε και η παλιά ολιγαρχία αναγκάστηκε να εγκαταλείψει τη χώρα. Συγκροτήθηκε μια Επιτροπή των Δέκα, στην οποία δόθηκε το δικαίωμα να εκλέγει πρίγκιπες και να επιλέγει υποψηφίους για άλλα υψηλά αξιώματα στη Φλωρεντία, καταργώντας έτσι την παράδοση των εκλογών με κλήρωση. Παρόλο που το δημοκρατικό σύνταγμα και όλα τα διοικητικά όργανα της κοινότητας διατηρήθηκαν και ο ίδιος ο Κόζιμο δεν κατείχε κανένα ειδικό αξίωμα στο κράτος, έγινε de facto κυβερνήτης της Φλωρεντίας. Η Επιτροπή των Δέκα, της οποίας ο Cosimo de” Medici ήταν μέλος από το 1438, απομάκρυνε όλα τα άλλα ανώτερα όργανα της δημοκρατίας και συγκέντρωσε τους μηχανισμούς εξουσίας στα χέρια της. Αυτό επέτρεψε τη διασφάλιση της σταθερότητας στο κράτος, αλλά ο θεσμός των δημοκρατικών εκλογών αντικαταστάθηκε από το σύστημα της προσωπικής εξουσίας της “Σινιόρας” της Φλωρεντίας. Ωστόσο, η πολιτική του Κόζιμο και των διαδόχων του χαρακτηριζόταν από την επίδειξη και την καλλιέργεια της αρχής της συνδιαλλαγής και της υποταγής στη θέληση του κράτους ως μέσο για την επίτευξη της ενότητας της κοινωνίας των πολιτών και την ενίσχυση της δικής τους εξουσίας. Οι Μεντίτσι έγιναν κύριοι του συμβιβασμού- συμμετέχοντας σε διάλογο με όλα τα κοινωνικά στρώματα, συνέβαλαν στην υιοθέτηση των ιδεών της ανεκτικότητας στη φλωρεντινή δημοκρατία.

Η εξωτερική πολιτική της Φλωρεντίας ελεγχόταν και καθοδηγούνταν πλήρως από τον Cosimo de” Medici. Η κύρια απειλή για τη δημοκρατία ήταν το δουκάτο του Μιλάνου, υπό την ηγεσία του Φίλιππο Μαρία Βισκόντι. Έχοντας συνάψει συμμαχία με τη Βενετία και έχοντας μισθώσει έναν μεγάλο στρατό condottiero, τα στρατεύματα της Φλωρεντίας νίκησαν τους Μιλανέζους το 1440 στο Ανιάρι. Αυτό επέτρεψε στους Βισκόντι να εκδιωχθούν από την Τοσκάνη και να προσαρτήσουν τον άνω ρου του Άρνο με την πόλη Poppi. Στον αγώνα που ακολούθησε για τον θρόνο του Μιλάνου, ο Κόζιμο υποστήριξε ενεργά τον Φραντσέσκο Σφόρτσα, ο οποίος μετά τη στέψη του ως δούκας του Μιλάνου το 1450 εξασφάλισε την εγκαθίδρυση μιας διαρκούς ειρήνης μεταξύ των δύο κρατών. Η Ένωση Φλωρεντίας-Μιλάνου βρήκε εχθρό στο βενετο-ναπολιτάνικο μπλοκ, αλλά υπό την επιρροή του Πάπα Νικολάου Ε” το 1454 υπογράφηκε η Ειρήνη του Λόντι από όλα τα μεγαλύτερα κράτη της Ιταλικής Χερσονήσου, η οποία καθιέρωσε ένα σύστημα ισορροπίας στην Ιταλία και άνοιξε μια μακρά περίοδο ειρηνικής συνύπαρξης των ιταλικών κρατών.

Η εγκαθίδρυση της ειρήνης και η διεξαγωγή της Οικουμενικής Συνόδου στη Φλωρεντία το 1439-1445 ολοκλήρωσαν την ένωση με την Ορθόδοξη Εκκλησία, γεγονός που αύξησε σημαντικά το κύρος της χώρας. Ωστόσο, η αντιπολίτευση στις αρχές των Μεδίκων στη Φλωρεντία συνέχισε να υφίσταται: το 1458, μια συνωμοσία υπό την ηγεσία του Λούκα Πίτι με την ιδέα της αποκατάστασης της δημοκρατίας οδήγησε τον Κόζιμο να επαναφέρει για κάποιο διάστημα τις εκλογές με κλήρωση. Ακόμη και μετά τη δευτερογενή ακύρωσή τους, οι Μεδίκοι αναγκάστηκαν να λάβουν υπόψη τους τη γνώμη της αντιπολίτευσης και να αποφύγουν την ανοιχτή παραβίαση του δημοκρατικού συντάγματος. Η ευρεία δημοτικότητα του Κόζιμο συνεχίστηκε καθ” όλη τη διάρκεια της βασιλείας του. Επί των ημερών του άνοιξε στη Φλωρεντία η πρώτη δημόσια βιβλιοθήκη στην Ευρώπη, το 1439 αναβίωσε η Ακαδημία του Πλάτωνα και η πόλη εξωραΐστηκε. Ο Cosimo Medici έγινε ενεργός προστάτης των τεχνών και έδωσε παραγγελίες στους Donatello, Brunelleschi και Fra Angelico.

Μετά τον θάνατο του Κόζιμο το 1464, η αντιπολίτευση, με επικεφαλής τον Νικολό Σοντερίνι, κατάφερε να περάσει νόμο για την αποκατάσταση των εκλογών με κλήρωση και την εκλογή ενός Confaloniere. Ωστόσο, οι απόπειρες δημοκρατικής μεταρρύθμισης απέτυχαν στα συμβούλια των υποστηρικτών των Μεντίτσι. Το 1466, ο Pitti και ο Soderini αποκάλυψαν μια νέα συνωμοσία. Η Βενετία υποστήριξε την αντιπολίτευση, αλλά το 1468 οι δυνάμεις της ηττήθηκαν από έναν συνασπισμό της Φλωρεντίας, του Μιλάνου και της Νάπολης.

Η άνοδος και η πτώση της Σινιορίας (1469-1494)

Η Φλωρεντία έφτασε στο απόγειό της κατά τη διάρκεια της βασιλείας του Λορέντζο ντε” Μεντίτσι (1469-1492), που είχε το παρατσούκλι Μεγαλοπρεπής. Μια μακρά περίοδος ειρήνης συνέβαλε στην ευημερία και την ευημερία της δημοκρατίας. Η μείωση της παραγωγής υφασμάτων αντισταθμίστηκε από την ταχεία ανάπτυξη της παραγωγής μεταξωτών υφασμάτων, στον όγκο των εξαγωγών των οποίων η Φλωρεντία κατέλαβε μια από τις πρώτες θέσεις στην Ευρώπη. Η ανάπτυξη του εμπορίου συνεχίστηκε, κυρίως με την Τουρκία, τη Γαλλία και το Λεβάντε, όπως και οι διεθνείς δανειοδοτικές δραστηριότητες των τραπεζικών οίκων της Φλωρεντίας. Χάρη στην αιγίδα του Λορέντζο Μεντίτσι και την ενεργή προώθηση των τεχνών, η πόλη έγινε το κύριο κέντρο της ιταλικής Αναγέννησης. Εκείνη την εποχή εργάστηκαν στην πόλη οι Giovanni Pico della Mirandola, Angelo Poliziano, Sandro Botticelli, Michelangelo Buonarroti. Στη Φλωρεντία έγιναν νέες κατασκευές και βελτιώσεις της πόλης.

Η σταθερότητα της εξουσίας εξασφαλίστηκε με τη μεταρρύθμιση του κρατικού μηχανισμού. Με τη διατήρηση των δημοκρατικών σωμάτων το 1480, ιδρύθηκε το Συμβούλιο των Εβδομήντα, το οποίο ανέλαβε τις κυβερνητικές λειτουργίες και απομάκρυνε από την εξουσία τα παλαιά κολλέγια, τους ηγούμενους και τους Confaloniers. Στο πλαίσιο του Συμβουλίου συγκροτήθηκαν δύο μόνιμες επιτροπές: το Συμβούλιο των Οκτώ, υπεύθυνο για την εξωτερική πολιτική και τη διεξαγωγή του πολέμου, και το Συμβούλιο των Δώδεκα, υπεύθυνο για την οικονομική και εμπορική πολιτική και τις πιστώσεις, καθώς και για τις εσωτερικές υποθέσεις και τη δικαιοσύνη. Τα παλαιά νομοθετικά συμβούλια επιβίωσαν, αλλά οι εξουσίες τους περιορίστηκαν στην έγκριση των αποφάσεων του Συμβουλίου των Εβδομήντα. Το 1480 πραγματοποιήθηκε φορολογική μεταρρύθμιση και ο φόρος ιδιοκτησίας αυξήθηκε σημαντικά. Ένα σημαντικό σημείο της φορολογικής μεταρρύθμισης του Λορέντζο Μεντίτσι ήταν ότι δεν επηρέασε τη φορολόγηση των ενοικίων γης. Αυτό ενθάρρυνε την απόσυρση του κεφαλαίου της φλωρεντινής αστικής τάξης από την παραγωγή και το εμπόριο και την επένδυσή του στη γη και έδωσε ώθηση στις διαδικασίες “κυριαρχίας” της μεγαλοαστικής τάξης της δημοκρατίας. Το καθεστώς του Λορέντζο του Μεγαλοπρεπούς χαρακτηριζόταν επίσης από μια καλά εδραιωμένη προπαγάνδα, η οποία προωθούσε τη συνοχή της κοινωνίας υπό την καθοδήγηση του οίκου των Μεδίκων.

Ωστόσο, η εσωτερική αντιπολίτευση στην κυριαρχία των Μεντίτσι παρέμεινε αρκετά σημαντική. Το 1471, η Volterra εξεγέρθηκε, αλλά η εξέγερση αυτή καταπνίγηκε βάναυσα το 1472. Το 1478, ο Francesco de” Pazzi δημιούργησε μια συνωμοσία, υποστηριζόμενη από τους μεγάλους τραπεζικούς οίκους της δημοκρατίας και τον Πάπα. Στις 26 Απριλίου 1478, κατά τη διάρκεια μιας θρησκευτικής λειτουργίας, οι συνωμότες σκότωσαν τον Juliano de” Medici, αδελφό του Lorenzo, και διέπραξαν απόπειρα δολοφονίας του ίδιου του Lorenzo. Αν και οι κάτοικοι της πόλης υποστήριξαν τους Μεδίκους και οι συνωμότες συνελήφθησαν, η αντιπολίτευση διατήρησε σοβαρές θέσεις στην κυβέρνηση, συμπεριλαμβανομένου του Συμβουλίου των Εβδομήντα, και δεν επέτρεψε στον Λορέντζο να εκκαθαρίσει τους δημοκρατικούς θεσμούς.

Η Φλωρεντία σημείωσε τη μεγαλύτερη επιτυχία της υπό τους Μεδίκους στη διεθνή σκηνή. Η αυστηρή προσήλωση στη συμμαχία με το Μιλάνο και τη Νάπολη συνδυάστηκε με ευελιξία απέναντι στον παπισμό. Αυτό συνέβαλε στη μετατροπή της δημοκρατίας σε κύριο εγγυητή του ιταλικού συστήματος ισορροπίας, το οποίο εξασφάλισε τη σχετικά ειρηνική ύπαρξη των ιταλικών κρατών από το 1454 έως το 1494. Στην αρχή της βασιλείας του Λορέντζο, οι σχέσεις μεταξύ της δημοκρατίας και του Πάπα Σίξτου Δ” ήταν αρκετά καλές: ο Πάπας Σίξτος Δ” υποστήριξε τη συνωμοσία των Πάζι, επέβαλε απαγόρευση στη Φλωρεντία και το 1479 εξαπέλυσε εισβολή στη δημοκρατία. Αλλά ήδη το 1480 ο σινιόρ Λορέντζο κατάφερε να συνάψει ειρήνη με τον Πάπα και το 1484, χάρη στην παρέμβαση της Φλωρεντίας, η σύγκρουση μεταξύ Ρώμης και Φεράρας επιλύθηκε ειρηνικά. Το 1487 αποκτήθηκε η Σαρζάνα, ένα σημαντικό προγεφύρωμα στην ακτή της Λιγουρίας. Ωστόσο, το κύριο επίτευγμα της εξωτερικής πολιτικής της Φλωρεντινής Δημοκρατίας κατά τη διάρκεια της διακυβέρνησης του Λορέντζο του Μεγαλοπρεπούς ήταν η επιτυχής αποτροπή της Γαλλίας από την ανάμειξη στις ιταλικές υποθέσεις.

Ωστόσο, παρ” όλες τις επιτυχίες και τη σχετική ευημερία, η Δημοκρατία της Φλωρεντίας δεν μπόρεσε να διατηρήσει το καθεστώς της μεγάλης δύναμης. Η αύξηση των φόρων και των μη παραγωγικών κρατικών δαπανών κατά τη διάρκεια της διακυβέρνησης του Λορέντζο, η λαμπρότητα της αυλής του, οι συνεχείς εορτασμοί και τα τουρνουά προκάλεσαν αυξανόμενη δυσαρέσκεια στα μεσαία στρώματα του πληθυσμού. Η έλλειψη μόνιμου στρατού κατέστησε τη δημοκρατία ευάλωτη σε έναν ισχυρό εξωτερικό αντίπαλο. Το ιταλικό σύστημα ισορροπίας στην πραγματικότητα στηριζόταν αποκλειστικά στην εξουσία του Λορέντζο του Μεγαλοπρεπούς. Επομένως, όταν ο Λορέντζο πέθανε το 1492, το σύστημα αυτό κατέρρευσε: ξέσπασε σύγκρουση μεταξύ του Μιλάνου και της Νάπολης, στην οποία ο γιος του Λορέντζο, ο Πέτρος, τάχθηκε με το μέρος του τελευταίου. Ο δούκας του Μιλάνου Ludovico Sforza απευθύνθηκε στη Γαλλία για βοήθεια. Με τη Φλωρεντία παθητική, τα γαλλικά στρατεύματα υπό τον Κάρολο Η” εισέβαλαν στην Ιταλία τον Αύγουστο του 1494. Αυτή ήταν η αρχή των Ιταλικών Πολέμων. Καθώς οι Γάλλοι πλησίαζαν τα σύνορα της δημοκρατίας, ο Πέτρος υπέγραψε τη συνθηκολόγηση χωρίς αντίσταση και μεταβίβασε τα φρούρια της Σαρζάνα, της Πίζας και του Λιβόρνο στον Κάρολο Η”. Μόλις έγιναν γνωστοί οι όροι της σύμβασης, ξέσπασε εξέγερση στη Φλωρεντία. Οι Μεδίκοι εκδιώχθηκαν και το δημοκρατικό σύνταγμα αποκαταστάθηκε στη χώρα.

Μετά την εκδίωξη των Μεδίκων, το παλαιό δημοκρατικό σύνταγμα επανήλθε. Η Λαϊκή Συνέλευση εξέλεξε ένα σώμα δώδεκα διαπιστευτών για την επιλογή υποψηφίων για κυβερνητικές θέσεις υψηλού επιπέδου. Δημιουργήθηκε ένα νέο ανώτατο νομοθετικό όργανο: το Μεγάλο Συμβούλιο (κατά το πρότυπο του Μεγάλου Συμβουλίου της Βενετίας), αποτελούμενο από 3.000 άτομα (1

Κύριοι αντίπαλοι του Σαβοναρόλα ήταν οι κορυφαίες οικογένειες της Φλωρεντίας, που υποστήριζαν την επιστροφή στην ολιγαρχία των αρχών του 15ου αιώνα, και οι υποστηρικτές της εξουσίας των Μεδίκων. Με τον σχηματισμό της αντιγαλλικής συμμαχίας των ιταλικών κρατών το 1496, η πίεση στη δημοκρατία εντάθηκε απότομα. Το 1497, ο Πάπας κήρυξε τα κηρύγματα του Σαβοναρόλα αιρετικά, τον αφόρισε και απαίτησε την έκδοσή του. Τον Μάρτιο του 1498, η πλειοψηφία στην κυβέρνηση της δημοκρατίας πέρασε στους αντιπάλους του Σαβοναρόλα. Με εντολή του Πάπα, ο ιεροκήρυκας συνελήφθη και εκτελέστηκε στις 23 Μαΐου.

Μετά το θάνατο του Σαβοναρόλα, η κυβέρνηση της δημοκρατίας έστρεψε όλη της την ενέργεια στην καταστολή των επαναστατών στην Πίζα. Ωστόσο, η πολιορκία της Πίζας κατέληξε σε μια ντροπιαστική ήττα για τον στρατό των condottiere που απασχολούσε η Φλωρεντία. Η κατάσταση εντάθηκε με τη δημιουργία του ισχυρού κράτους του Καίσαρα Βοργία στη Ρομάνια. Το 1501, ο Καίσαρας επιτέθηκε στη Φλωρεντία. Αυτό προκάλεσε εξεγέρσεις στο Αρέτσο, το Μοντεπουλτσιάνο και την Πιστόια. Η δημοκρατία δεν μπόρεσε να προβάλει αποτελεσματική αντίσταση. Μόνο η παρέμβαση της Γαλλίας ανάγκασε τον Καίσαρα Βοργία να αποσύρει τα στρατεύματά του από την κοιλάδα του Άρνο. Η κρίση της εξωτερικής πολιτικής επιδείνωσε τα εσωτερικά προβλήματα. Το μεγάλο και δημοκρατικό Μεγάλο Συμβούλιο και η συχνή αλλαγή των υψηλών αξιωματούχων της δημοκρατίας εμπόδισαν την ενίσχυση του κράτους.

Το 1502 πραγματοποιήθηκε μια θεμελιώδης μεταρρύθμιση του συστήματος διοίκησης: η θέση του Confaloniere of justice έγινε ισόβια. Την 1η Νοεμβρίου 1502, ο Piero Soderini εκλέχθηκε Confaloniere της δημοκρατίας και ο Niccolò Machiavelli έγινε σύντομα σύμβουλός του. Η κυβέρνηση απέκτησε επιτέλους σταθερότητα και εξουσία, η οικονομική της κατάσταση βελτιώθηκε κάπως, και μετά το θάνατο του Πάπα Αλέξανδρου ΣΤ”, την κατάρρευση του κράτους του Τσέζαρε Βοργία και τη λήξη του γαλλοϊσπανικού κόσμου το 1505, η εξωτερική πολιτική της Φλωρεντίας επανήλθε επίσης στην κανονικότητα. Υπό την επιρροή του Μακιαβέλι, πραγματοποιήθηκε στρατιωτική μεταρρύθμιση: η δημοκρατία αρνήθηκε να χρησιμοποιεί μισθωμένα αποσπάσματα, οπότε το 1506 δημιουργήθηκε ο εθνικός στρατός, η λαϊκή πολιτοφυλακή. Τα νέα στρατεύματα από τη Φλωρεντία πολιόρκησαν και το 1509 κατέλαβαν την Πίζα, αποκαθιστώντας έτσι την επικράτεια του κράτους.

Συνολικά, ωστόσο, η Δημοκρατία της Φλωρεντίας παρέμεινε σχετικά αδύναμη: στη χώρα εξακολουθούσε να υπάρχει ισχυρή πατριωτική αντίθεση σε ένα δημοκρατικό σύνταγμα, δεν υπήρχαν επαρκείς οικονομικές και στρατιωτικές δυνάμεις για να ανταγωνιστεί επί ίσοις όροις τις μεγάλες δυνάμεις. Η φιλογαλλική πορεία του Soderini, δεδομένης της ενοποίησης της Ιταλίας εναντίον της Γαλλίας, αποτελούσε επίσης σημαντική απειλή για τη δημοκρατία. Ως αποτέλεσμα του πολέμου της Ιεράς Συμμαχίας το 1512, οι Γάλλοι εκδιώχθηκαν από την Ιταλία. Η Φλωρεντία παρέμεινε σε πλήρη πολιτική απομόνωση. Στο Συνέδριο της Μάντοβα το 1515, τα κράτη της Αγίας Συμμαχίας αναγνώρισαν το δικαίωμα των Μεδίκων στη Φλωρεντία. Ο ισπανικός στρατός εισέβαλε στη δημοκρατία υπό τον Ramon Folch de Cardona-Anglesola, ο οποίος κατέλαβε το Πράτο και προσέγγισε τη Φλωρεντία. Η πόλη πανικοβλήθηκε, ο Σοντερίνι κατέφυγε στη Ραγκούσα, η κυβέρνηση δεν μπόρεσε να αντισταθεί. Η Φλωρεντία σύντομα παραδόθηκε, δέχτηκε την επιστροφή της εξουσίας στους Μεδίκους και την καταβολή αποζημιώσεων ύψους 140.000 δουκάτων.

Μετά την αποκατάσταση των Μεδίκων το 1512, η λαϊκή συνέλευση της Φλωρεντίας εξέλεξε μια ειδική επιτροπή σαράντα πέντε (αργότερα εξήντα πέντε) μελών για τη μεταρρύθμιση του κρατικού συστήματος, οι περισσότεροι από τους οποίους ανήκαν στους υποστηρικτές των Μεδίκων. Ο καρδινάλιος Giovanni Medici, γιος του Λορέντζο του Μεγαλοπρεπούς, έγινε πρόεδρος της επιτροπής. Το Μεγάλο Συμβούλιο και η Λαϊκή Αστυνομία καταργήθηκαν και αποκαταστάθηκαν τα όργανα που υπήρχαν επί Λορέντζο. Τυπικά, στο πλαίσιο του νέου κρατικού συστήματος, η ανώτατη εξουσία ανήκε στο Συμβούλιο των Εβδομήντα και στη Σινιορία των οκτώ Ηγουμένων και του Confaloniere, αλλά στην πραγματικότητα οι μοχλοί ελέγχου συγκεντρώθηκαν σε μια ειδική επιτροπή (bali), η οποία έγινε μόνιμος θεσμός. Το Μπαλί διόριζε τα μέλη της Σινιορίας κάθε δύο μήνες και καθόριζε την εσωτερική και εξωτερική πολιτική του κράτους. Στην πραγματικότητα, η εξουσία ανήκε αποκλειστικά στον καρδινάλιο Τζιοβάνι Μεντίτσι, ο οποίος διηύθυνε το έργο του Μπαλί και των άλλων διοικητικών οργάνων.

Το 1513 ο Giovanni de” Medici εξελέγη πάπας με το όνομα Leo X. Ως αποτέλεσμα, η Φλωρεντία έγινε εξάρτημα του παπικού κράτους. Ολόκληρη η εξωτερική πολιτική της δημοκρατίας ήταν πλήρως υποταγμένη στα συμφέροντα της Ρώμης. Ο αδελφός του Λέοντα Χ, Ιουλιανός ντε Μεδίκης, δούκας του Νεμούρ, ανακηρύχθηκε ονομαστικά ηγεμόνας της Φλωρεντίας, και μετά το θάνατό του το 1516, ο γιος του Πέτρου ντε Μεδίκη, Λορέντζο ντε Μεδίκη, δούκας του Ουρμπίνο. Στην πραγματικότητα, ωστόσο, η εσωτερική διακυβέρνηση της δημοκρατίας παρέμεινε στα χέρια του Πάπα Λέοντα Χ. Εκείνη την εποχή, ο προσανατολισμός της Φλωρεντίας προς τη Γαλλία αυξήθηκε σημαντικά: Ο Λορέντζο Β΄ παντρεύτηκε την πριγκίπισσα του γαλλικού βασιλικού οίκου και η κόρη του Αικατερίνη έγινε αργότερα βασίλισσα της Γαλλίας. Μετά το θάνατο του Λορέντζο το 1519, η Δημοκρατία της Φλωρεντίας πέρασε υπό τον έλεγχο του καρδινάλιου Ιούλιου ντε Μεντίτσι, νόθου γιου του Ιουλιανού ντε Μεντίτσι, αδελφού του Λορέντζο του Μεγαλοπρεπούς, ο οποίος δολοφονήθηκε κατά τη διάρκεια της συνωμοσίας των Πάζι. Υπό τον καρδινάλιο Ιούλιο, η Φλωρεντία ήταν σχετικά ήρεμη, το κρατικό σύστημα και η οικονομική κατάσταση σταθεροποιήθηκαν. Η εσωτερική του πολιτική συνέχισε την παράδοση των Μεδίκων για διάλογο με όλα τα κοινωνικά στρώματα της κοινωνίας και μια υπερβολική δέσμευση στις δημοκρατικές και δημοκρατικές αξίες.

Η αποκατάσταση των Μεδίκων συνέπεσε με την έναρξη της γενικής παρακμής της οικονομίας της Ιταλίας γενικά και της Φλωρεντίας ειδικότερα. Η εγχώρια αγορά παρέμεινε αδύναμη λόγω των προστατευτικών πολιτικών των επιμέρους ιταλικών κρατών και των πολυάριθμων τελωνειακών περιορισμών. Η παντοδυναμία των εμπορικών και οικονομικών κύκλων της Φλωρεντίας εμπόδισε την ανάπτυξη της βιομηχανίας σε άλλες πόλεις της δημοκρατίας και η αγροτική περιοχή εκμεταλλεύτηκε αποκλειστικά για τα συμφέροντα της Φλωρεντίας. Ωστόσο, οι ξένες χώρες παρέμειναν η κύρια αγορά για τη βιομηχανία της δημοκρατίας και από τα τέλη του 15ου αιώνα οι Φλωρεντινοί άρχισαν να εκδιώκονται από την Αγγλία, τη Γαλλία και άλλες χώρες. Επιπλέον, τα αγγλικά υφάσματα άρχισαν να αποκτούν ανταγωνισμό στις ευρωπαϊκές και ιταλικές αγορές από τη Φλωρεντία, ενώ οι εισαγωγές μαλλιού από την Αγγλία και βαφών από το Λεβάντε μειώθηκαν δραστικά. Αυτό οδήγησε σε μείωση της παραγωγής στις κύριες βιομηχανίες της Φλωρεντίας. Σε σύγκριση με τις αρχές του 15ου αιώνα, η παραγωγή υφασμάτων τη δεκαετία του 1520 μειώθηκε σχεδόν 4 φορές. Μια μικρή αύξηση στην παραγωγή μεταξωτών υφασμάτων και ειδών πολυτελείας δεν αντιστάθμισε τη μείωση σε άλλους τομείς της παραγωγής. Η ανακάλυψη της Αμερικής και η μετατόπιση των εμπορικών δρόμων από την Ευρώπη στον Ατλαντικό έπληξαν επίσης σοβαρά το εμπόριο της Φλωρεντίας. Η παρακμή επηρέασε τις τραπεζικές δραστηριότητες: οι τραπεζικοί οίκοι της Φλωρεντίας έχασαν την ηγετική τους θέση στην Ευρώπη και την επιρροή τους στα δικαστήρια της Αγγλίας, της Γαλλίας και άλλων χωρών, εκτοπισμένοι από τους τοπικούς οικονομικούς κύκλους.

Η παρακμή της βιομηχανίας, του εμπορίου και των τραπεζών στη Φλωρεντία οδήγησε στο γεγονός ότι η φλωρεντινή αστική τάξη άρχισε να αποσύρει τα κεφάλαιά της από την κυκλοφορία και να τα επενδύει στην απόκτηση γης. Άρχισε να διαμορφώνεται μια νέα αριστοκρατία της γης, η οποία επικεντρώθηκε στην απόκτηση ενοικίου από τη γη, εκμισθώνοντας τις εκμεταλλεύσεις της στους αγρότες, οι οποίοι άρχισαν να πλησιάζουν την παλιά φεουδαρχική αριστοκρατία. Από την άλλη πλευρά, αφού έχασαν τη δουλειά τους στην πόλη, πολλοί μισθωτοί εργάτες επέστρεψαν στα χωριά, αυξάνοντας έτσι τον αριθμό των αγροτών. Η έλλειψη γης συνέβαλε στην έγκριση μιας μικρής μίσθωσης υπό μάλλον δύσκολες συνθήκες στα χωριά της Φλωρεντίας: το ήμισυ της γεωργικής παραγωγής του αγρότη κατασχέθηκε υπέρ του γαιοκτήμονα. Αυτό οδήγησε σε μερικό περιορισμό της προσωπικής ελευθερίας των αγροτών και στη διαμόρφωση ημι-φεουδαρχικών σχέσεων στον αγροτικό τομέα.

Το 1523, ο καρδινάλιος Ιούλιος έγινε Πάπας Κλήμης Ζ΄. Η Φλωρεντία επέστρεψε στον άμεσο έλεγχο του παπισμού. Οι επίσημοι κυβερνήτες των δημοκρατιών ήταν οι νεότεροι Ιππόλυτος και Αλέξανδρος ντε” Μεντίτσι, οι νόθοι γιοι του Ιουλιανού και του πάπα Κλήμη, αλλά οι μοχλοί της εξουσίας παρέμεναν στον πάπα, ο οποίος διόριζε εκπροσώπους του κλήρου στη δημοκρατία. Η μακροχρόνια υποταγή της Φλωρεντίας στα συμφέροντα του παπισμού και η επίθεση κατά των δημοκρατικών παραδόσεων των αξιωματούχων της, σε συνδυασμό με την επιδείνωση της οικονομικής κατάστασης και την αυξανόμενη ανεργία, προκάλεσαν τη σταδιακή αύξηση της αντίθεσης του γενικού πληθυσμού στην εξουσία των Μεντίτσι. Η είδηση της κατάληψης και λεηλασίας της Ρώμης από Γερμανούς στρατιώτες το 1527 και η φυγή του Πάπα Κλήμη Ζ” προκάλεσε εξέγερση στη Φλωρεντία και την περαιτέρω εξορία των Μεδίκων.

Μετά την εκδίωξη των Μεδίκων από τη Φλωρεντία, το δημοκρατικό πολίτευμα αποκαταστάθηκε και πάλι. Το Μεγάλο Συμβούλιο των διακοσίων πολιτών της δημοκρατίας που εκλέγονταν με το παλιό δημοκρατικό σύστημα έγινε η ανώτατη αρχή. Η αρμοδιότητα του Μεγάλου Συμβουλίου περιελάμβανε το σχηματισμό της κυβέρνησης: Signoria των οκτώ πρώην και Confaloniero της δικαιοσύνης, καθώς και την έγκριση των νόμων της δημοκρατίας. Η σινιορία επέβλεπε την εσωτερική και εξωτερική πολιτική και συνέτασσε νόμους που υποβάλλονταν στο Μεγάλο Συμβούλιο. Ειδικές εξουσίες παραχωρήθηκαν στο Συμβούλιο των Δέκα που ήταν υπεύθυνο για τις στρατιωτικές υποθέσεις. Ο Confalonier εκτελούσε χρέη αρχηγού του κράτους και εκλεγόταν για ένα έτος, με δικαίωμα επανεκλογής απεριόριστες φορές.

Στις 31 Μαΐου 1527, ο Nicolo Capponi, εκπροσωπώντας τα συμφέροντα των μετριοπαθών δημοκρατικών, εκλέγεται Confaloniere της Φλωρεντίας. Ωστόσο, αμέσως άρχισε ένας οξύς αγώνας στη χώρα μεταξύ διαφόρων πολιτικών ομάδων: Fratheski (μετριοπαθείς, κυρίως μικροέμποροι), Plesleslesles (υποστηρικτές των Μεδίκων), Ottimati (αριστοκρατία) και Arrabiati (ριζοσπάστες δημοκράτες, ένθερμοι αντίπαλοι των Μεδίκων). Ο αγώνας έληξε με τη νίκη των ριζοσπαστών, κυρίως μικρών βιοτεχνών και εμπόρων, στους οποίους προστέθηκαν και τα κατώτερα κοινωνικά στρώματα. Κάτω από την πίεσή τους, το καλοκαίρι του 1527, η Φλωρεντία ανακοίνωσε την προσχώρησή της στη Συμμαχία του Κονιάκ και υποστήριξε τους Γάλλους στην εισβολή τους στην Ιταλία. Ωστόσο, οι αρχικές επιτυχίες του γαλλικού στρατού σύντομα μετατράπηκαν σε ήττα στο Λαντριάνο. Στις 5 Αυγούστου 1529, η Γαλλία υπέγραψε την ξεχωριστή ειρήνη του Καμπρέ με τον βασιλιά της Ισπανίας και τον Γερμανό αυτοκράτορα Κάρολο Ε”, εγκαταλείποντας τις διεκδικήσεις της στα ιταλικά εδάφη. Σύντομα ο Πάπας βγήκε από τον πόλεμο: υπογράφοντας τη Συνθήκη της Βαρκελώνης (1529), ο Κλήμης Ζ” ανέλαβε να στέψει τον Κάρολο Ε” αυτοκράτορα και αναγνώρισε την ισπανική ηγεμονία στην Ιταλία, για την οποία έλαβε την υπόσχεση αυτοκρατορικής βοήθειας στην αποκατάσταση της εξουσίας των Μεδίκων στη Φλωρεντία.

Μετά τις συνθήκες του Καμπρέ και τη στέψη του Καρόλου στη Μπολόνια το 1530, η αντίσταση στις αυτοκρατορικές και ισπανικές δυνάμεις στην ιταλική χερσόνησο συνεχίστηκε μόνο από τη Φλωρεντία. Η λαϊκή πολιτοφυλακή αναδημιουργήθηκε στη δημοκρατία, προσλήφθηκαν αποσπάσματα επαγγελματιών μισθοφόρων και, υπό την ηγεσία του Μιχαήλ Άγγελου Μπουοναρότι, άρχισε η δημιουργία ισχυρών οχυρώσεων για την άμυνα της πόλης. Ο Nicolo Capponi, ο οποίος προσπαθούσε να ξεκινήσει ειρηνευτικές διαπραγματεύσεις με τον Papa, απομακρύνθηκε από τη θέση του ως Confaloniere. Οι ριζοσπάστες, με επικεφαλής τον νέο Confaloniero Francesco Carducci, ανέβηκαν στην εξουσία. Ωστόσο, τον Σεπτέμβριο του 1529, αυτοκρατορικά στρατεύματα εισέβαλαν στο έδαφος της δημοκρατίας και κατέλαβαν τη Φιρενζουόλα, προκαλώντας πανικό στην πρωτεύουσα και τη φυγή πολλών αριστοκρατών και μεγάλων εμπόρων. Στις 24 Οκτωβρίου, ο στρατός του πρίγκιπα της Οράγγης πλησίασε στη Φλωρεντία. Απέναντι στον αυτοκρατορικό στρατό των 40.000 ανδρών, η δημοκρατία δεν μπορούσε να συγκεντρώσει περισσότερους από 13.000 στρατιώτες. Ωστόσο, η ηρωική υπεράσπιση της Έμπολι και της Βολτέρα από τον στρατό της Φλωρεντίας επέτρεψε στον Φραντσέσκο Φερούτσι να συγκρατήσει για ένα διάστημα τα επιτιθέμενα αυτοκρατορικά στρατεύματα και να τους προκαλέσει σημαντικές ζημιές. Στις 3 Αυγούστου 1530, όμως, οι Φλωρεντινοί ηττήθηκαν στη σκληρή μάχη της Γκαβινάνα, στην οποία έπεσαν ο πρίγκιπας της Οράγγης και ο Φραντσέσκο Φερούτσι. Παρά τον ηρωισμό των υπερασπιστών της Φλωρεντίας, η πόλη ήταν καταδικασμένη. Μετά από έντεκα μήνες άμυνας, άρχισαν οι διαπραγματεύσεις με τον Πάπα. Στις 12 Αυγούστου 1530, η Φλωρεντία παραδόθηκε και αποδέχθηκε την επιστροφή των Μεδίκων και τη μεταρρύθμιση του κρατικού συστήματος της δημοκρατίας.

Η είσοδος των παπικών-αυτοκρατορικών στρατευμάτων στην πόλη συνοδεύτηκε από μαζικές καταστολές, εκτελέσεις και εκδίωξη των δημοκρατικών. Το 1531 έφτασε στη Φλωρεντία ο νέος ηγεμόνας τους, ο Αλέξανδρος ντε Μεντίτσι, εγγονός του Λορέντζο του Μεγαλοπρεπούς. Το δημοκρατικό πολίτευμα καταργήθηκε και το 1532 ο Αλέξανδρος ανακηρύχθηκε δούκας της Φλωρεντίας. Αυτό σήμαινε το τέλος της Δημοκρατίας της Φλωρεντίας και τη μετατροπή της σε κληρονομική μοναρχία υπό την κυριαρχία του οίκου των Μεδίκων. Μετά την προσάρτηση της συμμαχικής με τη Γαλλία Σιένα στον Ιταλικό Πόλεμο το 1557, το νέο κράτος μετονομάστηκε σε Μεγάλο Δουκάτο της Τοσκάνης το 1569.

Πηγές

  1. República de Florencia
  2. Δημοκρατία της Φλωρεντίας
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.