Αυτοκρατορία των Σελευκιδών

Σύνοψη

Οι Σελευκίδες (στα αρχαία ελληνικά Σελευκίδαι

Το βασίλειο των Σελευκιδών, μια “συγχώνευση” της Ανατολής και του ελληνικού κόσμου, φαίνεται αρχικά να είναι πιστό στο σχέδιο του Αλεξάνδρου. Περιελάμβανε ένα πλήθος εθνοτικών ομάδων, γλωσσών και θρησκειών. Στο πλαίσιο αυτό, περισσότερο από ό,τι στις άλλες ελληνιστικές μοναρχίες, ο βασιλιάς υποτίθεται ότι ήταν ο εγγυητής της ενότητας της αυτοκρατορίας, ενώ ο στρατός εμφανιζόταν ως το καλύτερο στήριγμα της εξουσίας. Οι Σελευκίδες προώθησαν επίσης τον εξελληνισμό με την ανάπτυξη της αστυφιλίας, όπως φαίνεται από την Τετράπολη της Συρίας και τις πολυάριθμες ιδρύσεις ή επανιδρύσεις πόλεων και φρουραρχιών. Ταυτόχρονα, στηρίζονταν στις θρησκευτικές ελίτ, τιμώντας τις εγχώριες θεότητες, όπως αυτές της Βαβυλωνίας.

Η απεραντοσύνη και η ποικιλομορφία του βασιλείου των Σελευκιδών το καθιστούσαν εύθραυστο απέναντι στις φυγόκεντρες δυνάμεις, αναγκάζοντας τους ηγεμόνες να επανακαταλαμβάνουν περιοδικά τις κτήσεις τους. Το βασίλειο, το οποίο υπέφερε από μια εγγενή ευθραυστότητα, αντιπαραβάλλεται συχνά από τους ιστορικούς με τα άλλα μεγάλα ελληνιστικά κράτη: την “εθνική” μοναρχία των Αντιγονιδών της Μακεδονίας, την Αίγυπτο των Λαγιδών, κληρονόμο των Φαραώ και προικισμένη με μια συγκεντρωτική διοίκηση, τη μοναρχία των Ατταλιδών που οικοδομήθηκε γύρω από την πόλη-κράτος της Περγάμου. Αποδεικνύεται όμως ότι οι Σελευκίδες ήξεραν πώς να κάνουν την κληρονομιά των Αχαιμενιδών και του Αλεξάνδρου να αποδώσει καρπούς, παραχωρώντας μια ορισμένη αυτονομία στις πόλεις και τις διάφορες κοινότητες, ενώ παράλληλα πολεμούσαν εναντίον ισχυρών αντιπάλων στα σύνορά τους.

Οι Σελευκίδες, καθώς και άλλες οντότητες της ελληνιστικής περιόδου, χρησιμοποίησαν μια νέα ημερολογιακή εποχή, την εποχή των Σελευκιδών, που ονομάζεται επίσης ελληνική εποχή, η οποία αρχίζει στη Βαβυλωνία από την ημερομηνία ανάκτησης της εξουσίας από τον Σέλευκο το 311 π.Χ.- σηματοδοτεί ένα θεμελιώδες βήμα στην ιστορία των ημερολογίων, καθώς είναι ο άμεσος πρόδρομος των ημερολογιακών συστημάτων της εβραϊκής, της εγίρας, της ζωροαστρικής και της χριστιανικής ή κοινής εποχής.

Λογοτεχνικές πηγές

Οι σχετικά λίγες αρχαίες λογοτεχνικές πηγές για το βασίλειο των Σελευκιδών επικεντρώνονται κυρίως σε πολιτικά και στρατιωτικά γεγονότα. Ο Πολύβιος, σύγχρονος των Σελευκιδών και των μακεδονικών πολέμων, είναι ο αρχαιότερος συγγραφέας του οποίου το έργο δεν έχει εξαφανιστεί. Οι Ιστορίες του αρχίζουν, για τον ελληνικό κόσμο, στο βιβλίο IV το 221 π.Χ. με την ενθρόνιση του Αντίοχου Γ”, του οποίου η μακρά βασιλεία περιγράφεται μέχρι το βιβλίο XXI, αν και ορισμένα βιβλία είναι ελλιπή. Η υπόλοιπη αφήγησή του, που αφορά τον Αντίοχο Δ” και τον Δημήτριο Α”, είναι ακόμη πιο αποσπασματική (βιβλία XXVI έως XXXIII). Ο Διόδωρος ο Σικελιώτης παρέχει κάποιες πληροφορίες στην Ιστορική Βιβλιοθήκη για την ίδρυση του βασιλείου από τον Σέλευκο (βιβλία XVIII έως XX). Τα περισσότερα από τα άλλα βιβλία που ασχολούνται με τους Σελευκίδες είναι αποσπασματικά (έχουν όμως το πλεονέκτημα ότι αναφέρονται στις βασιλεύσεις του Αντίοχου Γ”, του Αντίοχου Δ”, του Δημητρίου Α” και του Δημητρίου Β”, καθώς και στις δυναστικές κρίσεις που ακολούθησαν τη βασιλεία του Αντίοχου Ζ”. Ο Τίτος Λίβιος βασίστηκε στον Πολύβιο για να γράψει το μέρος της Ρωμαϊκής Ιστορίας του που αναφέρεται στον Αντιόχεια Πόλεμο, στα βιβλία XXXIII έως XXXVIII. Η βασιλεία του Αντιόχου Δ” και ο έκτος συριακός πόλεμος περιγράφονται συνοπτικά στα βιβλία XLI έως XLV. Τα άλλα βιβλία του έχουν χαθεί, αλλά είναι γνωστά από τις συντομεύσεις. Η ιστορία των Σελευκιδών βασιλέων μέχρι την πτώση της δυναστείας αναφέρεται πολλές φορές. Ο Πλούταρχος δεν έγραψε παράλληλους βίους των ηγεμόνων των Σελευκιδών, αλλά οι βιογραφίες του Δημητρίου Πολιορκητή και του Φλαμινίνου (και οι δύο ήταν αντίπαλοι των Σελευκιδών) δίνουν κάποιες διάσπαρτες πληροφορίες. Ο Αππιανός είναι ο συγγραφέας, μεταξύ είκοσι τεσσάρων άλλων βιβλίων, ενός συριακού βιβλίου (Syriaké kai Parthiké). Το έργο αυτό είναι το μοναδικό που αφορά μόνο τους Σελευκίδες και είναι πλήρως γνωστό. Αλλά και πάλι ο Αντίοχος Γ” είναι αυτός που βρίσκεται στο επίκεντρο του θέματος (1-44), αν και ο Σέλευκος και η προέλευση του βασιλείου αναφέρονται επίσης (53-64). Οι υπόλοιπες παράγραφοι απαριθμούν τους βασιλιάδες (45-50 και 65-70). Ο Ιουστίνος, στη συντόμευση των Φιλιππικών Ιστοριών του Τρόγου Πομπήιου (που αρχικά περιλάμβαναν σαράντα τέσσερα βιβλία), αποτελεί την τελική πηγή για την ιστορία του βασιλείου. Περιλαμβάνει ήδη γνωστά στοιχεία, όπως ο Σέλευκος, ο Αντιοχειακός πόλεμος, ο έκτος Συριακός πόλεμος και η ιστορία των βασιλέων από τον Δημήτριο Α” και μετά, αλλά είναι η μόνη που αναφέρει λεπτομερώς τη βασιλεία του Σέλευκου Β”, στο βιβλίο XXVII, και το ζήτημα των Πάρθων στο βιβλίο XLI, 4-5. Ο Πορφύριος, ο οποίος πέθανε το 310, έγραψε για την ιστορία των Σελευκιδών, κυρίως στο έργο του “Κατά των Χριστιανών”, το οποίο αποτέλεσε έμπνευση για τον Ευσέβιο Καισαρείας, ο οποίος παραθέτει έναν κατάλογο των βασιλέων στο Χρονικό του, συνοδευόμενο από ιστορικά σχόλια.

Οι εβραϊκές πηγές αναφέρουν την κυριαρχία των Σελευκιδών στην Ιουδαία. Τα δύο πρώτα βιβλία των Μακκαβαίων, που γράφτηκαν στις αρχές του πρώτου αιώνα π.Χ., περιγράφουν την εξέγερση των Μακκαβαίων και τη δημιουργία του βασιλείου των Χασμοναίων. Ο Φλάβιος Ιώσηπος προσφέρει μια περιγραφή των Σελευκιδών στο βιβλίο Ι του Ιουδαϊκού Πολέμου και κυρίως στα βιβλία ΧΙΙ και ΧΙΙΙ των Ιουδαϊκών Αρχαιοτήτων, με λεπτομέρειες για τους μεταγενέστερους βασιλείς. Η ιστορία των Σελευκιδών αναφέρεται και από άλλους “μη ιστορικούς” συγγραφείς, όπως : Ο Στράβων στη Γεωγραφία, η οποία ασχολείται με την Ανατολή από το βιβλίο ΧΙ και μετά- ο Πλίνιος ο Πρεσβύτερος στη Φυσική Ιστορία, VI- ο Παυσανίας στην Περιγραφή της Ελλάδας- ο Πολένιος με τις Στρατηγικές. Ο Λιβάνιος (Έπαινος της Αντιόχειας, λόγος 11) και ο Ιωάννης Μαλάλας (Χρονικό) δίνουν κάποιες πληροφορίες για την Αντιόχεια, τη γενέτειρά τους.

Τέλος, η περίοδος της εδραίωσης του βασιλείου, από τη βασιλεία του Αντιόχου Α΄ έως την αρχή της βασιλείας του Αντιόχου Γ΄ (281-223), δεν εξετάζεται επαρκώς από τις λογοτεχνικές πηγές. Ο Φύλαρχος ασχολήθηκε με την περίοδο αυτή, αλλά το έργο του έχει χαθεί- σώζονται μόνο μερικά αποσπάσματα που αναφέρονται, αρνητικά, στον Αντίοχο Β” και σε δυναστικές δολοφονίες. Ο Δημήτριος του Βυζαντίου έγραψε τα έργα Περί της εκστρατείας των Γαλατών από την Ευρώπη στην Ασία και Περί του Αντιόχου, του Πτολεμαίου και της Λιβύης υπό την κυβέρνησή τους, αλλά και αυτό το έργο του έχει εξαφανιστεί. Οι λογοτεχνικές πηγές είναι άφθονες όσον αφορά το μεσογειακό τμήμα του βασιλείου, γεγονός που σηματοδοτεί την αδιαφορία των Ελλήνων και Λατίνων συγγραφέων για τις ανατολικές περιοχές. Αυτή η ανισόρροπη αντίληψη εξακολουθεί να επηρεάζει τον τρόπο με τον οποίο γίνεται αντιληπτό το βασίλειο των Σελευκιδών.

Επιγραφικές πηγές

Η χωρική και χρονολογική κατανομή των επιγραφικών πηγών δεν είναι ισορροπημένη. Η συντριπτική πλειονότητα των επιγραφών βρέθηκε στην Ανατολία. Περίπου δεκαπέντε αφιερώματα προέρχονται από τη Δήλο, περίπου είκοσι από τη Συρο-Φοινίκη και ανατολικές περιοχές, όπως η Κύπρος, η Συρία, η Βαβυλωνία, η Μεσοποταμία και η Περσία. Καθώς η Ανατολία χάθηκε από τους Σελευκίδες από το 188 π.Χ., οι περισσότερες από αυτές τις επιγραφές χρονολογούνται στον 3ο αιώνα π.Χ. Τα περισσότερα από αυτά προέρχονται από την ελληνική κοινότητα και απομαγνητοφωνούν βασιλικές αποφάσεις που τους αφορούν- δίνουν ελάχιστες πληροφορίες για την κεντρική εξουσία.

Στη Βαβυλωνία, οι σφηνοειδείς πινακίδες γραμμένες στα Ακκαδιανά παρέχουν ορισμένες πληροφορίες για την περιοχή αυτή, η οποία παρέμεινε μέρος του βασιλείου των Σελευκιδών μέχρι τα μέσα του 2ου αιώνα π.Χ. Τα έγγραφα αυτά, μερικές φορές σπουδαία λογοτεχνικά ή επιστημονικά έργα, προέρχονται από τους ναούς, οι οποίοι αποτέλεσαν την πηγή μιας πολιτιστικής αναγέννησης κατά την ελληνιστική περίοδο. Βρίσκουμε επίσης έγγραφα που συντάσσονται μεταξύ ιδιωτών: συμβολαιογραφικά συμβόλαια, πωλήσεις, ενοικιάσεις, δωρεές, διαιρέσεις ή ανταλλαγές ακινήτων. Τα χρονογραφικά έγγραφα είναι τα πιο γνωστά. Πρόκειται για χρονικά και αστρονομικά ημερολόγια, συχνά αποσπασματικά, τα οποία παρέχουν πληροφορίες για την πολυτάραχη ιστορία και την παρουσία των βασιλιάδων στη Βαβυλώνα. Τέλος, υπάρχουν κύλινδροι θεμελίωσης που μνημονεύουν την οικοδόμηση ή την αποκατάσταση ναών από τη βασιλική εξουσία, με πιο γνωστό τον “κύλινδρο του Αντίοχου”, προς τιμήν του Αντίοχου Α”, που βρέθηκε στο ναό της Βορσίπας. Η κοινή γλώσσα στη Μεσοποταμία είναι η αραμαϊκή, αλλά είναι γραμμένη σε περγαμηνές ή παπύρους που δεν έχουν διατηρηθεί λόγω έλλειψης κατάλληλων κλιματικών συνθηκών. Η ανασκαφή της Σελεύκειας του Τίγρη οδήγησε στην ανακάλυψη περίπου 30.000 αποτυπωμάτων σφραγίδων που συνόδευαν παπύρους ή περγαμηνές από τις οποίες δεν έχει απομείνει τίποτα. Τα βασιλικά ομοιώματα σε ορισμένες από τις σφραγίδες παρέχουν πολύτιμη τεκμηρίωση. Άλλες σφραγίδες παρέχουν πληροφορίες για τη φορολογία των Σελευκιδών.

Νομισματικές και αρχαιολογικές πηγές

Τα βασιλικά νομίσματα των Σελευκιδών είναι άφθονα σε όλες τις περιοχές και τις περιόδους, εν μέρει επειδή τα εργαστήρια νομισμάτων ήταν εγκατεστημένα σε όλο το βασίλειο. Διατίθενται πολυάριθμες νομισματικές εκδόσεις.

Τα αρχαιολογικά κατάλοιπα που σχετίζονται με τη βασιλική οικογένεια είναι λίγα. Για παράδειγμα, δεν είναι γνωστά ανάκτορα των Σελευκιδών ή μεγάλα μνημεία αντίστοιχα με εκείνα των Αχαιμενιδών (στις Πασαργκάνταε, την Περσέπολη ή τα Σούσα) ή των Λαγιδών (στην Αλεξάνδρεια). Επιπλέον, οι τέσσερις μεγάλες πόλεις της συριακής τετράπολης (Αντιόχεια, Σελεύκεια της Πυρίας, Λαοδίκεια και Απαμεία) είναι πολύ λίγο γνωστές για την ελληνιστική περίοδο. Το επίπεδο των Σελευκιδών έχει ανασκαφεί στη Σελεύκεια του Τίγρη, αλλά μόνο περιστασιακά. Χτισμένη κυρίως από τούβλα, ένα εξαιρετικά διαβρώσιμο υλικό, η πόλη δεν έχει αφήσει κατάλοιπα αντάξια της προηγούμενης μεγαλοπρέπειάς της, ακόμη και τα τείχη που εξυμνήθηκαν από τον Στράβωνα, από τα οποία δεν σώζεται κανένα ίχνος.

Η αποικιστική πολιτική των Σελευκιδών άφησε ένα πιο ορατό ίχνος στο έδαφος. Υπάρχουν σημαντικές πληροφορίες σχετικά με τους σημαντικότερους οικισμούς στη Μέση Ανατολή (Ισραήλ και Λίβανος). Ωστόσο, οι τοποθεσίες στη Συρία, το Ιράκ, το Ιράν και το Αφγανιστάν παραμένουν προς το παρόν (2017) απρόσιτες, παρόλο που η Dura Europos, το Jebel Khalid και το Ai Khanoum έχουν ήδη εξερευνηθεί εκτενώς. Η Τουρκία συνεχίζει να προσφέρει νέες ανακαλύψεις. Οι τοποθεσίες της Σελεύκειας του Ευφράτη και της Απάμειας δεν έχουν εξερευνηθεί πλήρως, καθώς απορροφήθηκαν από την κατασκευή ενός φράγματος το 2000. Στο Ουζμπεκιστάν, οι ανασκαφές στις τοποθεσίες του Termez στο σημερινό Ουζμπεκιστάν έχουν φτάσει στα επίπεδα της περιόδου των Σελευκιδών.

Οι αρχαιολογικές ανασκαφές σε αρκετές τοποθεσίες της περιόδου των Σελευκιδών στη Συρία μας επέτρεψαν να κατανοήσουμε καλύτερα τα βασιλικά θεμέλια, τα οποία συχνά διαμορφώνονται από ήδη κατεχόμενες τοποθεσίες, ενώ οι πόλεις της συριακής τετράπολης μπορούσαν να προσεγγιστούν μόνο επιφανειακά (ιδίως τα τείχη και οι κατοικίες τους) επειδή βρίσκονταν σε τοποθεσίες που εξακολουθούσαν να κατοικούνται. Η Απάμεια στον Ευφράτη, που χτίστηκε την εποχή του Σέλευκου Α”, είναι λοιπόν μια οχυρωμένη πόλη 40 εκταρίων, με ορθογώνιο σχέδιο, που περιβάλλεται από ισχυρό τείχος, το οποίο δεν εμπόδισε την καταστροφή της στο δεύτερο μισό του 2ου αιώνα π.Χ. κάτω από τα πλήγματα των Πάρθων. Λίγο πιο κάτω από τον ποταμό, η τοποθεσία Jebel Khalid (αρχαίο όνομα άγνωστο), που χτίστηκε στις αρχές του 3ου αιώνα π.Χ., εκτείνεται σε περισσότερα από 50 εκτάρια, που επίσης υπερασπίζεται από μια σταθερή οχύρωση- περιλαμβάνει μια ακρόπολη, επίσης οχυρωμένη, όπου έχει ανασκαφεί ένα ανάκτορο, που πιθανώς κατοικείτο από έναν κυβερνήτη. Δεν έχει δώσει σημαντικά ίχνη για τη μετα-Σελευκιδική περίοδο, γεγονός που το καθιστά ένα από τα καλύτερα μέρη για τη μελέτη ενός ιδρύματος των Σελευκιδών. Αυτό δεν ισχύει τόσο για τη Δούρα Ευρωπού, η οποία είναι σίγουρα ίδρυμα των Σελευκιδών, αλλά τα ανασκαμμένα ερείπια της οποίας χρονολογούνται κυρίως από τις μεταγενέστερες περιόδους. Και εδώ διακρίνεται ένα τείχος, το οποίο υποδηλώνει τον αμυντικό ρόλο αυτών των θεμελίων, καθώς και δρόμοι σε ορθή γωνία και κτίρια με πολιτικό σκοπό (ανάκτορο, στρατηγείο). Η φρουριακή λειτουργία της τοποθεσίας ενισχύθηκε πιθανότατα μετά την κατάκτηση της Μεσοποταμίας από τους Πάρθους και τη μετατροπή της αριστερής όχθης του Ευφράτη σε παραμεθόρια περιοχή, με τον αρχαιολόγο Pierre Leriche να θεωρεί ότι την περίοδο αυτή έγινε η επανίδρυση της πόλης. Ιδρύματα των Σελευκιδών εντοπίζονται επίσης στις παρυφές της αυτοκρατορίας. Το Ai Khanoum στη Βακτριανή είναι επίσης μια οχυρωμένη θέση με αρχιτεκτονικά στοιχεία που χαρακτηρίζουν τα ελληνικά ιδρύματα της ελληνιστικής περιόδου (γυμνάσιο, θέατρο), αλλά ο υλικός πολιτισμός είναι σαφώς υβριδικός, με πολλά ιρανικά χαρακτηριστικά- είναι πάνω απ” όλα η καλύτερη πηγή γνώσης για το ελληνοβακτριακό βασίλειο. Ένας άλλος χώρος που ανασκάφηκε στην περιφέρεια της αυτοκρατορίας βρίσκεται στο νησί Φαϊλάκα του Κουβέιτ, όπου αποκαλύφθηκε ένα ελληνικό ιερό και ένα επακόλουθο φρούριο για την περίοδο των Σελευκιδών- μια ελληνική επιγραφή του 3ου αιώνα π.Χ. δείχνει ότι το νησί, που τότε ονομαζόταν Ίκαρος, είχε Έλληνα διαχειριστή.

Τέλος, οι λογοτεχνικές, επιγραφικές και αρχαιολογικές πηγές είναι πολύ ανισόρροπες, καθώς παρέχουν πληροφορίες κυρίως για το μεσογειακό τμήμα του βασιλείου, αφήνοντας ολόκληρες περιοχές εκτός του πεδίου έρευνας. Αυτό εξηγεί τη σημερινή τάση των ιστορικών να μελετούν το βασίλειο από περιφερειακή σκοπιά.

Ιστοριογραφική παράδοση

Το βασίλειο των Σελευκιδών θεωρείται συχνά ο “άρρωστος” του ελληνιστικού κόσμου και έχει επισκιαστεί από καιρό από το βασίλειο των Λαγιδών λόγω του κύρους της φαραωνικής παράδοσης και της άφθονης παπυρολογικής και αρχαιολογικής τεκμηρίωσης που βρέθηκε στην Αίγυπτο. Το βασίλειο πάσχει επίσης από τη σύγκριση με τη Ρωμαϊκή Αυτοκρατορία, μια σύγκριση που προέρχεται από τον Πολύβιο, για τον οποίο το πολιτικό σύστημα των ελληνιστικών μοναρχιών υπέφερε από μια δομική αδυναμία. Οι Σελευκίδες θα θεωρούνταν επίσης ως η ενσάρκωση μιας μορφής “ανατολίτικου δεσποτισμού”, ιδίως από τις εβραϊκές πηγές (βιβλία των Μακκαβαίων), ενώ οι αδιάκοπες δυναστικές έριδες που εμφανίστηκαν στα τέλη του 2ου αιώνα π.Χ. απαξίωσαν την πολιτική ικανότητα των ηγεμόνων. Είναι αξιοσημείωτο ότι ο Αντίοχος Γ” θεωρείται από τη Βουλγάτα ως ο μόνος βασιλιάς που άξιζε τη θέση του.

Η μελέτη των Σελευκιδών ήταν παραδοσιακά το αντικείμενο μόνο των ελληνιστών. Ο Johann Gustav Droysen, ο θεμελιωτής της έννοιας της ελληνιστικής περιόδου (Geschichte des Hellenismus, 1836-1843), είδε την περίοδο μετά το θάνατο του Μεγάλου Αλεξάνδρου ως περίοδο πολιτικής, ηθικής και καλλιτεχνικής ανανέωσης, σε αντίθεση με τους ιστορικούς της εποχής του. Το βασίλειο των Σελευκιδών ενσάρκωσε αυτή την τεράστια επέκταση του ελληνικού πολιτισμού στα πέρατα της Ασίας, αν και, σύμφωνα με τον ίδιο, οι Σελευκίδες υπέφεραν από έλλειψη ενότητας όπως οι Αψβούργοι της σύγχρονης εποχής.

Με το The House of Seleucus (1902), ο Edwyn Robert Bevan ήταν ο πρώτος σύγχρονος ιστορικός που πρότεινε μια μονογραφία για τους Σελευκίδες, αλλά βρέθηκε αντιμέτωπος με τα κενά στις λογοτεχνικές πηγές μεταξύ της βασιλείας του Αντίοχου Α” και του Γ”, ενώ οι τελευταίοι βασιλείς της δυναστείας έχουν μελετηθεί ελάχιστα. Τα θεσμικά όργανα εξακολουθούν να είναι ελάχιστα γνωστά και το χρηματοπιστωτικό σύστημα δεν αντιμετωπίζεται καν λόγω έλλειψης τεκμηρίωσης.

Η πρώτη μονογραφία στα γαλλικά αφιερωμένη στους Σελευκίδες (Histoire des Séleucides του Auguste Bouché-Leclercq, 1913) αποτελεί μέρος μιας “ιστορίας του Ελληνισμού”. Την πρώτη θέση καταλαμβάνουν οι βασιλείς: μόνο ένα κεφάλαιο από τα δεκαέξι του βιβλίου είναι αφιερωμένο στους τρόπους διακυβέρνησης. Ο συγγραφέας διατυπώνει μια δυσμενή κρίση για την πολιτική των Σελευκιδών βασιλέων, οι οποίοι ήταν ένοχοι “προοδευτικού εκφυλισμού”, λαμβάνοντας υπόψη τις αρχαίες πηγές. Επιπλέον, η κατάσταση της έρευνας εκείνη την εποχή κατέστησε αδύνατη τη διάκριση μεταξύ των διαφορετικών Σελεύκων και Αντιόχων στις επιγραφικές και λογοτεχνικές πηγές.

Ο William Woodthorpe Tarn, στο βιβλίο του Seleucid-Parthian Studies (1930), είναι ο πρώτος ιστορικός που εστιάζει ειδικά στην τύχη των ανατολικών (ή πρώην) επαρχιών του βασιλείου των Σελευκιδών. Μελετά τη διοίκηση των σατραπειών, προσπαθώντας να ανιχνεύσει τη διατήρηση της κληρονομιάς των Αχαιμενιδών.

Νέα προσέγγιση στις μελέτες των Σελευκιδών

Στις αρχές του 20ού αιώνα, η μελέτη της ιστορίας του βασιλείου των Σελευκιδών έγινε μέρος της γενικής ιστορίας της ελληνιστικής περιόδου μέσω της αξιοποίησης των ελληνικών λογοτεχνικών πηγών. Το έργο του Elias Bikerman (Institutions of the Seleucids, 1938), το οποίο εξακολουθεί να αποτελεί αυθεντία μέχρι σήμερα, είναι το πρώτο που θέτει σε προοπτική τα έγγραφα από τις διάφορες περιοχές του βασιλείου. Οι Σελευκίδες εξετάζονται επίσης στο θεμελιώδες έργο του Michel Rostovtzeff Histoire économique et sociale du monde hellénistique, που εκδόθηκε το 1941. Το έργο του Edouard Will (Histoire politique du monde hellénistique, 1966-1967) άνοιξε το πεδίο σε μια σφαιρική ανάλυση, αλλά η ελληνιστική περίοδος εξακολουθούσε να θεωρείται περίοδος παρακμής για τις ελληνικές πόλεις. Μετά από αυτόν, οι επιγραφολόγοι απέδειξαν ότι η αντίληψη αυτή ήταν λανθασμένη- αλλά η έρευνα εξακολουθούσε να επικεντρώνεται στις ελληνικές πόλεις της Ανατολίας. Τη δεκαετία 1980-1990, η ιστορία του βασιλείου των Σελευκιδών επωφελήθηκε από την πρόοδο της έρευνας για την Περσική Αυτοκρατορία των Αχαιμενιδών, με πολυάριθμα συνέδρια που διοργάνωσε ο Pierre Briant. Έκτοτε, το Διεθνές Δίκτυο Αχαιμενιδικών Μελετών και Ερευνών διοργάνωσε στο Collège de France πολυάριθμα συνέδρια. Έκτοτε έχει αποδειχθεί ότι οι Σελευκίδες ευθυγραμμίζονταν με τους Μεγάλους Πέρσες βασιλείς όσον αφορά τον έλεγχο των εδαφών.

Οι ιστορικοί Susan Sherwin-White και Amélie Kuhrt δημοσίευσαν το 1993 το βιβλίο From Samarkhand to Sardis: A New Approach to the Seleucid Empire. Το βιβλίο αυτό, που ενίοτε αμφισβητείται, έχει το πλεονέκτημα ότι αναλύει τις διοικητικές δομές και τη βασιλική ιδεολογία, με τη φιλοδοξία, όπως αναφέρεται στον υπότιτλο, να λάβει υπόψη την εισαγωγή της αυτοκρατορίας (όρος που χρησιμοποιείται σκόπιμα) στον ανατολικό κόσμο. Το 1999, ο John Ma δημοσίευσε το βιβλίο Antiochos III and the Cities of Western Asia Minor. Αν και επικεντρώνεται αποκλειστικά στη βασιλεία του Αντιόχου του Μεγάλου, το έργο του αποτελεί ορόσημο στην ανάλυση της σχέσης μεταξύ της βασιλικής εξουσίας και των αστικών κοινοτήτων. Τα δύο αυτά έργα αποτέλεσαν τη βάση για το Le Pouvoir séleucide του Laurent Capdetrey. Territoire, administration, finances d”un royaume hellénistique, που εκδόθηκε το 2007, όπου κατάφερε να αποδείξει ότι οι Σελευκίδες ήταν σε θέση να δημιουργήσουν έναν τρόπο διακυβέρνησης προσαρμοσμένο στις περιοχές και τις κοινότητές τους. Το 2004, ο Georges G. Ο Aperghis δημοσίευσε τη βασιλική οικονομία των Σελευκιδών με βάση ελληνικά και μεσοποταμιακά έγγραφα. Το έργο αυτό, το οποίο έτυχε ανάμεικτων κριτικών από την επιστημονική κοινότητα, είναι αποφασιστικά νεωτεριστικό ως προς το επιχείρημά του ότι οι Σελευκίδες, των οποίων οι φορολογικές και οικονομικές υποθέσεις βρίσκονταν στο επίκεντρο των ανησυχιών τους, ανέπτυξαν μια οικονομική πολιτική συγκρίσιμη με εκείνη των σύγχρονων κρατών. Προτείνει επίσης την εκτίμηση διαφόρων δεδομένων: μέγεθος πληθυσμού, κατοικημένες και καλλιεργήσιμες εκτάσεις, αποδόσεις κ.λπ.

Άλλες δημοσιεύσεις συνέβαλαν στην έναρξη αυτής της αναβίωσης, ιδίως εκείνες που απαριθμούν επιγραφές από τις ιρανικές περιοχές, οι οποίες δημοσιεύθηκαν από τον Georges Rougemont στο “Inscriptions grecques d”Iran et d”Asie centrale”, Journal des Savants, 2002. Η ιστορία των Σελευκιδών έχει επίσης επωφεληθεί από περιφερειακές μελέτες, κυρίως από τον Maurice Sartre, D”Alexandre à Zénobie : Histoire du Levant antique (2001) και L”Anatolie hellénistique (2003). Οι Arthur Houghton και Catharine Lorber στο Seleucid Coins: A Comprehensive Catalogue (2002-2008) ανανέωσαν τις νομισματικές μελέτες αναλύοντας τη νομισματική πολιτική κάθε ηγεμόνα. Τέλος, το έργο που συνέγραψαν οι Philippe Clancier, Omar Coloru και Gilles Gorre, Les Mondes Hellénistiques: du Nil à L”Indus, το οποίο εκδόθηκε το 2017, βασίζεται σε μη ελληνικές πηγές, κυρίως βαβυλωνιακές, ανανεώνοντας έτσι τη μελέτη του βασιλείου των Σελευκιδών.

Από τις αρχές της δεκαετίας του 2000, η έρευνα επεκτάθηκε στη μελέτη μη ελληνικών πηγών, συμπεριλαμβανομένων των σχετικά άφθονων βαβυλωνιακών πηγών (Ακκαδικές πινακίδες), παρόλο που η περιοχή εγκατέλειψε το βασίλειο γύρω στο 130 π.Χ.. Το γεγονός ότι το βασίλειο των Σελευκιδών δεν είναι ένα ομοιογενές σύνολο από εθνοτική, πολιτική και γλωσσική άποψη, αυξάνει τη δυσκολία μιας σφαιρικής μελέτης. Πράγματι, παρατηρούμε σήμερα μια εξειδίκευση των ιστορικών που αφορά πολιτικές, οικονομικές, πολιτιστικές ή στρατιωτικές πτυχές του βασιλείου των Σελευκιδών, συχνά υπό την οπτική γωνία της πόλης, η οποία παραμένει το προνομιακό επίπεδο, εις βάρος μιας γενικότερης μελέτης που θα μας επέτρεπε να οραματιστούμε την ενότητά του. Το φαινόμενο αυτό οφείλεται επίσης στο γεγονός ότι οι πηγές παραμένουν ανισόρροπες μεταξύ περιοχών ή περιόδων.

Δυναστεία των Σελευκιδών

Από τα μέσα του 2ου αιώνα π.Χ. και μετά, οι επικαλύψεις των βασιλειών εξηγούνται από δυναστικές διαμάχες. Οι ημερομηνίες είναι όλες π.Χ.

Διαμόρφωση του Βασιλείου των Σελευκιδών

Μετά το θάνατο του Μεγάλου Αλεξάνδρου το 323 π.Χ., ο Σέλευκος έλαβε τον περίφημο τίτλο του ιππάρχη του ιππικού των συντρόφων, γεγονός που τον κατέστησε τον δεύτερο σημαντικότερο αξιωματικό του βασιλικού στρατού μετά τον χιλίαρχο Περδίκκα. Γρήγορα ξέσπασε πόλεμος μεταξύ του Περδίκκα και ενός συνασπισμού που αποτελούνταν κυρίως από τον Αντίπατρο και τον Πτολεμαίο. Ο Σέλευκος συμμετείχε στη συνωμοσία των αξιωματικών που δολοφόνησαν τον Περδίκκα το 321 κατά τη διάρκεια της εκστρατείας στην Αίγυπτο. Με την ευκαιρία των συμφωνιών του Τριπαραδείσου, ο Σέλευκος έλαβε τη σατραπεία της Βαβυλωνίας, μια κεντρική περιοχή της Ασίας, γνωρίζοντας ότι ο Αλέξανδρος θεωρούσε τη Βαβυλώνα ως πρωτεύουσά του. Στη συνέχεια πήρε μέρος στους πολέμους των Διαδόχων, αρχικά στο πλευρό της Αντιγόνης του Μονόφθαλμου εναντίον του Ευμένη της Καρδίας. Στη συνέχεια, όμως, είχε να αντιμετωπίσει τις αυτοκρατορικές φιλοδοξίες του Αντίγονου που κατέλαβε τη Βαβυλωνία το 315. Στο τέλος του Βαβυλωνιακού πολέμου που κερδήθηκε το 309, ο Σέλευκος ανέκτησε τον έλεγχο. Στη συνέχεια επέκτεινε την κυριαρχία του στη Συρία, τη μελλοντική Συρία Σελεύκη, στη συνέχεια στην Περσία, τη Μηδία, τη Σουσιανή, τη Σογδιανή κ.ά. Έφτασε μέχρι τα σύνορα του Ινδικού κόσμου, όπου μπόρεσε να αναλάβει τον έλεγχο ολόκληρης της χώρας. Έφτασε στα σύνορα του ινδικού κόσμου το 308. Έχασε τον πόλεμο εναντίον του Chandragupta Maurya και διαπραγματεύτηκε μια συνθήκη ειρήνης το 303: έπρεπε να παραχωρήσει τη Γανθάρα, τις Παροπαμισάδες και το ανατολικό τμήμα της Αραχωσίας, αλλά κράτησε τη Σογδιανή και τη Βακτριανή και ανέκτησε 500 πολεμικούς ελέφαντες.

Ο Σέλευκος ανακηρύχθηκε βασιλιάς της Βαβυλώνας γύρω στο 305, μετά τη βασιλική διακήρυξη του Αντίγονου και του γιου του Δημητρίου Πολιορκητή, με στόχο την ενσωμάτωση της πολιτικής κληρονομιάς των Αχαιμενιδών. Οι Σελευκίδες ήταν η μόνη ελληνιστική δυναστεία που είχε ιρανική καταγωγή. Ο Σέλευκος παντρεύτηκε την Άπαμα, κόρη ενός Πέρση ή Σογδιανού ευγενή, από την οποία γεννήθηκε ο διάδοχός του Αντίοχος Α΄.

Το 304, ο Σέλευκος προσχώρησε στον συνασπισμό του Πτολεμαίου, του Λυσίμαχου και του Κάσσανδρου κατά του Αντίγονου, ο οποίος εκδήλωσε αυτοκρατορική φιλοδοξία μεταξύ Ευρώπης και Ασίας. Το 301, ο Σέλευκος κατάφερε να ανασυντάξει τις δυνάμεις του με εκείνες του Λυσίμαχου στη Φρυγία. Ο Αντίγονος ηττήθηκε στη μάχη της Ιψού. Ο Σέλευκος, που έγινε Νικάτορ (“ο νικητής”), έλαβε το ανατολικό τμήμα της Ανατολίας, το μεγαλύτερο μέρος του οποίου περιήλθε στον Λυσίμαχο, και τη μεσογειακή πλευρά της Συρίας, της οποίας ο Πτολεμαίος κατείχε το νότιο τμήμα: την Ιουδαία και τη Φοινίκη, δηλαδή τη μελλοντική Κελ-Συρία. Αυτή η διαίρεση είναι η αιτία των συριακών πολέμων κατά των Λαγιδών. Κατέλαβε τα προπύργια των Πολιορκητών στη Φοινίκη και την Ανατολία και στη συνέχεια πήγε σε πόλεμο εναντίον του Λυσίμαχου, τον οποίο νίκησε στη μάχη του Κουρουπεντίου το 281, ανακτώντας όλες τις κτήσεις του στην Ανατολία. Τελικά εκστράτευσε εναντίον της Μακεδονίας, αλλά δολοφονήθηκε, αφήνοντας τον Αντίοχο Α” με μια τεράστια αυτοκρατορία.

Το γεγονός ότι κατείχε πλέον μέρος της Συρίας και της Ανατολίας συνεπαγόταν επαναπροσδιορισμό των μέσων ελέγχου της περιοχής. Ο Σέλευκος ίδρυσε τη Σελεύκεια του Τίγρη, την πρώτη του πρωτεύουσα, στη Βαβυλωνία μεταξύ 311 και 306, αποδεικνύοντας ότι σκόπευε να καταστήσει την περιοχή την καρδιά του βασιλείου του εκείνη την εποχή. Στη συνέχεια, μετά την Ίσπο, μετέφερε την πρωτεύουσά του για ένα διάστημα στη Σελεύκεια της Πιερίας, στη συριακή ακτή. Η πρωτεύουσα εγκαταστάθηκε οριστικά στην Αντιόχεια γύρω στο 240.

Ο όρος που χρησιμοποιείται συνήθως για να χαρακτηρίσει τον χώρο των Σελευκιδών είναι “βασίλειο” ή βασιλείον, σύμφωνα με τη χρήση των αρχαίων συγγραφέων, γνωρίζοντας ότι οι ελληνιστικοί βασιλείς φέρουν μόνο τον τίτλο του βασιλείου. Ο όρος “αυτοκρατορία” (αντικατοπτρίζει ωστόσο την απεραντοσύνη της επικράτειας και την πολυμορφία των πληθυσμών που υπάγονταν στους Σελευκίδες.

Συγκρούσεις του 3ου αιώνα π.Χ.

Το βασίλειο των Σελευκιδών, λόγω των εκτεταμένων συνόρων του και της αντιπαλότητας με άλλα ελληνιστικά κράτη, γνώρισε πολλούς πολέμους. Η Συρία-Φοινίκη, που ονομάζεται επίσης Coele-Syria ή “κοίλη Συρία”, βρέθηκε στο επίκεντρο των συγκρούσεων με τους Λαγίδες κατά τη διάρκεια των έξι Συριακών Πολέμων (274-168 π.Χ.), καθώς οι Πτολεμαίοι συχνά εκμεταλλεύονταν τις αλλαγές στη βασιλεία για να περάσουν στην επίθεση.

Ο Αντίοχος Α΄ είχε να αντιμετωπίσει, στην αρχή της βασιλείας του, τις φιλοδοξίες του Πτολεμαίου Β΄, ο οποίος κατάφερε να επεκταθεί στις νότιες ακτές της Ανατολίας. Πολέμησε επίσης τους Κέλτες (που σύντομα θα ονομάζονταν Γαλάτες), οι οποίοι είχαν οδηγηθεί σε λεηλασία των ακτών της Ανατολίας από τον βασιλιά της Βιθυνίας, Νικομήδη Α΄. Η νίκη του, γύρω στο 275, εναντίον των βαρβάρων του έδωσε αρκετό κύρος ώστε να αποκληθεί Σωτήρας των Ελλήνων. Στη συνέχεια, από το 274 έως το 271, έλαβε χώρα ο πρώτος συριακός πόλεμος, οι ευθύνες και η πορεία του οποίου παραμένουν άγνωστες. Είναι πιθανό ότι ο ηγεμόνας των Λαγιδών οδήγησε μια προληπτική εκστρατεία προς τη Βαβυλωνία, μέσω του Περσικού Κόλπου, προκειμένου να αντιμετωπίσει την επέκταση των Σελευκιδών στην Κοιλία και τη Φοινίκη. Ο Αντίοχος λέγεται ότι εξαπέλυσε αντεπίθεση εναντίον της Συρίας, αναγκάζοντας τον Πτολεμαίο Β” να υπερασπιστεί την Αίγυπτο. Το 271, η συνθήκη ειρήνης οδήγησε σε ένα status quo: η Κοιλάδα-Συρία παρέμεινε Λαγιδική, αλλά ο Αντίοχος, μετά από μια αρχή της βασιλείας που σημαδεύτηκε από πολλές συγκρούσεις, είδε την εξουσία του να ενισχύεται. Τελικά, η Πέργαμος έγινε ανεξάρτητη με τον Ευμένη Α΄ γύρω στο 262. Ωστόσο, ο Αντίοχος συνήψε συνθήκη με τον Αντίγονο Β” Γονατά γύρω στο 278, το προοίμιο μιας μόνιμης συμμαχίας με τους Αντιγονίδες της Μακεδονίας.

Γύρω στο 253, ο Αντίοχος Β” κέρδισε τον Δεύτερο Συριακό Πόλεμο, τα γεγονότα και οι επιχειρήσεις του οποίου παραμένουν αδιευκρίνιστα. Κέρδισε την Κιλικία, την Παμφυλία και την Ιωνία και αποκατέστησε τις πολιτικές ελευθερίες στις ελληνικές πόλεις της Ανατολίας, συμπεριλαμβανομένης της Εφέσου και της Μιλήτου. Η συνθήκη ειρήνης οδήγησε σε γάμο μεταξύ του Αντίοχου Β” και της Βερενίκης Σύρα, κόρης του Πτολεμαίου Β”, αφού η πρώτη του σύζυγος, η Λαοδίκη, είχε αποκηρυχθεί. Ίσως θα πρέπει να δούμε μια προσπάθεια για μια διαρκή συμμαχία, ή ίσως μια προσπάθεια δυναστικής αποσταθεροποίησης που εκκολάπτεται από τους Lagid. Στη συνέχεια ο Αντίοχος Β” επενέβη στη Θράκη και στα στενά της Ελλησπόντου. Ταυτόχρονα, όμως, η Βακτρία και η Παρθία άρχισαν να αποσχίζονται.

Ο θάνατος του Αντίοχου Β” εγκαινιάζει μια κρίση διαδοχής. Πράγματι, η Λαοδίκη, η πρώτη σύζυγός του, την οποία είχε αποκηρύξει, διεκδίκησε τα δικαιώματα του Σέλευκου Β”, εις βάρος του νεαρού γιου της Βερενίκης Σύρα. Αυτή η συζυγική διαμάχη οδήγησε στον Τρίτο Συριακό Πόλεμο, τον λεγόμενο “Λαοδικειανό Πόλεμο”, κατά τη διάρκεια του οποίου ο Πτολεμαίος Γ” κέρδισε μεγάλες νίκες στη Συρία και την Ανατολία, κατέλαβε για λίγο την Αντιόχεια και έφτασε μέχρι τη Βαβυλώνα. Ο Σέλευκος Β”, αναγνωρισμένος ως βασιλιάς στην Ανατολία αλλά όχι στη Συρία, αντέδρασε, αλλά αναγκάστηκε να παραχωρήσει τη Σελεύκεια της Πιερίας, το λιμάνι της Αντιόχειας, στους Λαγίδες. Επιπλέον, αναγκάστηκε να παραχωρήσει τη διακυβέρνηση της Ανατολίας στον αδελφό του Αντίοχο Ιέρακα, ο οποίος απέκτησε συν-βασιλεία. Γύρω στο 240, ξέσπασε πόλεμος μεταξύ των δύο αδελφών από τον οποίο ο Σέλευκος Β” ηττήθηκε, οδηγώντας σε απόσχιση για περίπου δέκα χρόνια, ιδίως επειδή ο βασιλιάς των Σελευκιδών ήταν τότε απασχολημένος με την καταστολή της απόσχισης της Παρθίας. Ο Αντίοχος Ιέραξ νικήθηκε τελικά από τον Άτταλο Α΄, τον πρώτο βασιλιά της Περγάμου, ο οποίος ανέκτησε το μεγαλύτερο μέρος της Ανατολίας από τους Σελευκίδες.

Ο διαμελισμός της Ανατολίας

Η Ανατολία, που κατοικείται από διάφορες αυτόχθονες κοινότητες (Λυδοί, Λύκιοι, Κάριοι, Λυκαονείς, Ισαύροι κ.λπ.) και είναι διάσπαρτη από ελληνικές πόλεις που ζηλεύουν την ανεξαρτησία τους, είναι μια πολύ ετερογενής περιοχή και οι Σελευκίδες (η εξουσία των οποίων βρίσκεται στη Συρία) δεν κατάφεραν ποτέ να την υποτάξουν πλήρως. Οι ισχυρότερες πόλεις της Ανατολίας διατήρησαν τους θεσμούς τους και ήταν σχεδόν αυτόνομες. Άλλες πόλεις, ωστόσο, τέθηκαν υπό την κηδεμονία των Σελευκιδών και έπρεπε να καταβάλλουν φόρο υποτέλειας. Οι πόλεις που έδειχναν πίστη ανταμείβονταν και σε αντάλλαγμα έδιναν τιμές και λατρείες στους Σελευκίδες ηγεμόνες. Τα ιερά (όπως αυτά του Δίδυμου κοντά στη Μίλητο ή του Κλάρου κοντά στον Κολοφώνα) είχαν τεράστιες εκτάσεις που εκμεταλλεύονταν οι αγροτικές κοινότητες.

Ήδη υπό τους Αχαιμενίδες, ένα σημαντικό τμήμα της επικράτειας της Ανατολίας βρισκόταν υπό τον έλεγχο δυναστών, συχνά ιρανικής καταγωγής, αλλά σχεδόν ανεξάρτητων, τους οποίους ο Αλέξανδρος δεν βρήκε το χρόνο να υποτάξει. Στη Βιθυνία, της οποίας οι ηγεμόνες ήταν συγγενείς με τους Θράκες, ο Ζιποέτης Α” αυτοανακηρύχθηκε βασιλιάς γύρω στο 297 και οι διάδοχοί του, συμπεριλαμβανομένου του Προυσία Α”, κατάφεραν να επεκτείνουν τις κτήσεις τους. Στην Καππαδοκία (ανεξάρτητη από τη γειτονική Παφλαγονία), ο Αριάραθος Γ” αυτοανακηρύχθηκε βασιλιάς γύρω στο 255. Το βασίλειο του Πόντου προσάρτησε τη Μεγάλη Φρυγία υπό τον Μιθριδάτη Β΄, ο οποίος είχε παντρευτεί τη Λαοδίκη, αδελφή του Σέλευκου Β΄ και του Αντίοχου Ιεράξου. Οι τρεις αυτές ηγεμονίες υποστήριξαν τον Αντίοχο Ιεράξο στον αδελφοκτόνο πόλεμο εναντίον του Σέλευκου Β”, ο οποίος προκάλεσε την απόσχιση μεγάλου μέρους της Μικράς Ασίας μέχρι τη μερική ανακατάληψή της από τον Αχαιό Β” υπό τον Αντίοχο Γ”. Στην Πέργαμο, οι Ατταλίδες ανεξαρτητοποιήθηκαν υπό την εξουσία του Φιληταίρου και στη συνέχεια του Ευμένη Α΄ που νίκησε τον Αντίοχο Α΄ το 261. Ο Άτταλος Α” αυτοανακηρύχθηκε βασιλιάς μετά τη νίκη του κατά των Γαλατών γύρω στο 240 και επεκτάθηκε ευρέως στη Μυσία, τη Λυδία, την Ιωνία και την Πισιδία σε βάρος του Αντίοχου Ιεράρχη. Όσον αφορά τις νότιες ακτές, ένα μεγάλο μέρος τους (Καρία, Λυκία, Παμφυλία, Κιλικία Τραχεία) είχε καταληφθεί από τους Λαγίδες κατά τη διάρκεια των τριών πρώτων συριακών πολέμων. Το 188, με τη συνθήκη της Απάμειας που συνήφθη με τους Ρωμαίους, ο Αντίοχος Γ” αναγκάστηκε να εγκαταλείψει τις κτήσεις του στην Ανατολία υπέρ της Περγάμου.

Τέλος, το 162, η Κομμαγηνή, σταυροδρόμι μεταξύ Κιλικίας, Καππαδοκίας και Αρμενίας, έγινε ανεξάρτητη υπό την εξουσία του κυβερνήτη της Πτολεμαίου, ο οποίος εκμεταλλεύτηκε την ημιτελή βασιλεία του Αντιόχου Ε”. Ο Μιθριδάτης Α΄ (που βασίλεψε από το 100 έως το 70) παντρεύτηκε την κόρη του Αντίοχου Η΄, τη Λαοδίκη Ζ΄, σηματοδοτώντας μια προσέγγιση με τους Σελευκίδες. Στις αρχές του 1ου αιώνα π.Χ., η Κομμαγηνή προσαρτήθηκε από το βασίλειο της Αρμενίας πριν ανακτήσει την ανεξαρτησία της κατά τη διάρκεια του πολέμου του Πομπήιου κατά των Πάρθων.

Απόσχιση των Ανατολικών Σατραπειών

Οι Υψηλές Σατραπείες (Παρθία, Μαργιανά, Αριέ, Δραγγιανά, Σογδιανά, Παροπαμισάδες και Βακτριανή) υποτάχθηκαν από τον Σέλευκο την περίοδο 310-305 π.Χ.. Το έργο του συνέχισε ο γιος του Αντίοχος, αρχικά ως συγκυβερνήτης και στη συνέχεια ως βασιλιάς από το 281 π.Χ. Διατήρησε τις δομές που κληρονόμησε από τους Αχαιμενίδες, ενώ ίδρυσε αποικίες και φρουρές. Αυτή η παρουσία των Σελευκιδών ήταν ιδιαίτερα σημαντική στην κοιλάδα του Οξού. Το μεγαλύτερο ίδρυμα είναι αυτό του Ai Khanoum (ίσως η Αλεξάνδρεια του Οξού). Ιδρύθηκαν διάφορα νομισματικά εργαστήρια που έκοβαν βασιλικά νομίσματα: η Νίσα στην Παρθία, η Αντιόχεια της Μαργιάνης, η Αλεξάνδρεια της Αριέ, η Προφτάσιε στη Δραγγιάνη, οι Μπακτρές και το Αϊ Χανούμ στη Βακτρία. Κατά τη διάρκεια της βασιλείας του Σέλευκου Α΄, στάλθηκαν εξερευνητικές αποστολές στα σύνορα της αυτοκρατορίας, στη θάλασσα της Υρκανίας και βόρεια του ποταμού Συρ Ντάρια στη χώρα των Σκυθών. Ο Μεγασθένης στάλθηκε επίσης με πρεσβεία στον Chandragupta Maurya, ιδρυτή της αυτοκρατορίας των Maurya, με τον οποίο ο Σέλευκος αναγκάστηκε να διαπραγματευτεί συνθήκη ειρήνης.

Στα μέσα του 3ου αιώνα π.Χ., επί Αντιόχου Β”, η Βακτρία αποσχίστηκε με την παρότρυνση του σατράπη Διόδοτου. Ωστόσο, οι δεσμοί μεταξύ των Ελληνομακεδόνων αποίκων και των Σελευκιδών παρέμειναν στενοί- νομίσματα εκδίδονταν στο όνομα του βασιλιά. Ο Διόδοτος Β” ανέλαβε τον βασιλικό τίτλο γύρω στο 235 και ίδρυσε το ελληνοβακτριακό βασίλειο, αλλά ανατράπηκε από τον Ευθύδημο το 225. Ο διάδοχός του, ο Δημήτριος, κατέκτησε τα βορειοδυτικά περιθώρια της Ινδίας (Παροπαμισάδες, Αραχωσία και Δραγγία) μεταξύ 206 και 200 περίπου, εκμεταλλευόμενος την υποχώρηση του στρατού των Σελευκιδών μετά την Ανάβασις του Αντίοχου Γ”. Στη συνέχεια επεκτάθηκε προς τις εκβολές του Ινδού και τα ινδικά βασίλεια στην ακτή. Μετά το θάνατό του, το βασίλειο χωρίστηκε σε τρία μέρη. Επανενώθηκε από τον Ευκρατίδη γύρω από μια “Μεγάλη Βακτριανή”, αλλά δέχτηκε επιθέσεις από τους Πάρθους του Μιθριδάτη και από έναν άλλο Έλληνα βασιλιά, τον Μένανδρο, που κυβέρνησε γύρω από τα Σαγκάλα. Αυτά τα βασίλεια πέρα από το Χίντου Κους αποτελούν την απαρχή των ινδοελληνικών βασιλείων, ορισμένα από τα οποία διαρκούν μέχρι το τέλος του 1ου αιώνα π.Χ. Μεταξύ 150 και 130, η Βακτρία βρισκόταν υπό την προέλαση του νομαδικού λαού Yuezhi, που αφομοιώθηκε με τους Τοκαριανούς.

Η Παρθία διαχωρίστηκε από το βασίλειο των Σελευκιδών υπό την κυριαρχία του σατράπη Ανδραγόρα, ο οποίος εκμεταλλεύτηκε τον δεύτερο συριακό πόλεμο για να χειραφετηθεί γύρω στο 255, αλλά εξοντώθηκε γύρω στο 238 από τον Αρσάκη Α΄, αρχηγό της σκυθικής φυλής των Πάρνων και ιδρυτή της αυτοκρατορίας των Παρθίων. Οι σχέσεις με το ελληνοβακτριακό βασίλειο έγιναν γρήγορα συγκρουσιακές. Ο Σέλευκος Β” προσπάθησε μάταια να ανακαταλάβει την Παρθία γύρω στο 228, και στη συνέχεια ο Αντίοχος Γ” εκστράτευσε το 209 εναντίον των Πάρθων, σημειώνοντας μια ατυχή επιτυχία. Στα μέσα του 2ου αιώνα π.Χ., υπό τη βασιλεία του Μιθριδάτη, οι Πάρθοι επεκτάθηκαν στις ιρανικές σατραπείες και στη συνέχεια στη Βαβυλωνία. Η Σελεύκεια του Τίγρη έπεσε το 141, σηματοδοτώντας την αρχή της παρακμής των Σελευκιδών.

Βασιλεία του Αντιόχου Γ” του Μεγάλου

Η βασιλεία του Αντιόχου Γ” (222-187 π.Χ.) σηματοδότησε την αποκατάσταση της βασιλικής εξουσίας στην Ανατολία και τις ανατολικές επαρχίες. Ωστόσο, η αρχή της βασιλείας του ήταν δύσκολη. Πρώτα έπρεπε να αντιμετωπίσει την εξέγερση του Μόλωνα, κυβερνήτη των ανατολικών σατραπειών, ο οποίος είχε πάρει τον βασιλικό τίτλο, όπως μαρτυρούν τα νομίσματα που κόπηκαν στο όνομά του. Εξάλειψε επίσης τον φιλόδοξο βεζίρη του, Ερμία, και πολέμησε εναντίον του Αχαιού Β”, κυβερνήτη της Ανατολίας, την οποία είχε ανακαταλάβει εις βάρος των Ατταλιδών της Περγάμου. Το υπόλοιπο της βασιλείας του δείχνει την επιθυμία του να αποκαταστήσει την αρχική αυτοκρατορία των Σελευκιδών. Ηττήθηκε στη μάχη της Ραφίας από τον Πτολεμαίο Δ” το 217 κατά τη διάρκεια του Τέταρτου Συριακού Πολέμου, αλλά αυτό δεν τον εμπόδισε να ανακαταλάβει τη Σελεύκεια της Πέρειας. Τελικά κατάφερε το 200 να καταλάβει την Κοιλάδα της Συρίας κατά τη διάρκεια του πέμπτου Συριακού Πολέμου. Εν τω μεταξύ, ηγήθηκε μιας πραγματικής αναβάσεως στην Ασία (212-205), ακολουθώντας τα βήματα του Μεγάλου Αλεξάνδρου, με σκοπό να αντιμετωπίσει την επέκταση των Πάρθων και την απόσχιση του ελληνοβακτριακού βασιλείου. Η ανακατάληψη των Υψηλών Σατραπειών παρέμεινε χωρίς επιτυχία, αλλά ο Αντίοχος, που έγινε “ο Μέγας”, κατάφερε να αποκαταστήσει την επιρροή των Σελευκιδών μέχρι τον Περσικό Κόλπο. Τέλος, προχώρησε εναντίον της Θράκης, που κατακτήθηκε το 196, επεκτεινόμενος εις βάρος των Ατταλιδών. Επίσης, σκόπευε να ενισχύσει τη βασιλική εξουσία με τη συγκέντρωση της βασιλικής λατρείας και τη μεταρρύθμιση της διοίκησης.

Αλλά αυτή η ιμπεριαλιστική πολιτική σύντομα προκάλεσε την εχθρότητα των Ρωμαίων, οι οποίοι μόλις είχαν νικήσει τον Φίλιππο Ε” στο όνομα της “ελευθερίας των Ελλήνων” κατά τη διάρκεια του Δεύτερου Μακεδονικού Πολέμου, και ενώ ο Αντίοχος υποδέχθηκε τον Αννίβα Μπάρκα στην αυλή του. Ο Αντιοχειακός Πόλεμος (192-188) ξέσπασε όταν η Αιτωλική Συμμαχία κάλεσε τους Σελευκίδες για βοήθεια εναντίον των Ρωμαίων. Αλλά οι δυνάμεις του Αντίοχου αποδείχθηκαν πολύ μικρές για να αντιμετωπίσουν τις έμπειρες ρωμαϊκές λεγεώνες. Μετά από μια πρώτη ήττα το 191 στις Θερμοπύλες, ο Αντίοχος ηττήθηκε οριστικά το 189 στη Μαγνησία του Σίπυλου. Αναγκάστηκε να συνάψει μια πολύ αυστηρή συνθήκη το 188, την ειρήνη της Απάμειας, η οποία έθεσε οριστικά υπό αμφισβήτηση την παρουσία των Σελευκιδών στην Ανατολία, προς όφελος κυρίως της Περγάμου.

Ο γιος του Αντίοχος Δ”, που θεωρείται ο τελευταίος μεγάλος βασιλιάς των Σελευκιδών, σκόπευε να αποκαταστήσει το μεγαλείο του βασιλείου. Νίκησε τους Λαγίδες στον Έκτο Συριακό Πόλεμο, αλλά αναγκάστηκε να εγκαταλείψει την Αλεξάνδρεια μπροστά στο τελεσίγραφο των Ρωμαίων. Παράλληλα, απέτυχε να καταστείλει την εξέγερση των Μακκαβαίων στην Ιουδαία (169-165). Πέθανε κατά τη διάρκεια εκστρατείας στις Υψηλές Σατραπείες κατά τη διάρκεια μιας νέας προσπάθειας για αναβάσεις.

Η μακρά παρακμή του βασιλείου των Σελευκιδών

Ο Αντίοχος Δ” ήταν μόλις ο όγδοος βασιλιάς της δυναστείας στα 130 σχεδόν χρόνια ύπαρξης της- μετά από αυτόν, δεκαεπτά άλλοι βασιλείς διαδέχθηκαν ο ένας τον άλλον, γεγονός που καταδεικνύει τη χρόνια αστάθεια της βασιλείας, έναν από τους παράγοντες της παρακμής της. Οι άμεσοι διάδοχοι του Αντιόχου Δ” αποδείχθηκαν ικανοί, αλλά ταλαιπωρήθηκαν από δυναστικές έριδες που συντηρούνταν από γειτονικά κράτη και από τους Ρωμαίους, οι οποίοι ευνοούσαν έναν διεκδικητή ανάλογα με τα συμφέροντά τους, γνωρίζοντας ότι μετά την ειρήνη της Απάμειας ένα μέλος της βασιλικής οικογένειας έπρεπε να κρατηθεί όμηρος στη Ρώμη. Όταν ο Αντίοχος Δ΄ πέθανε πρόωρα, τον διαδέχθηκε ο νεαρός γιος του Αντίοχος Ε΄, αλλά σύντομα εκδιώχθηκε από τον Δημήτριο Α΄, γιο του Σέλευκου Δ΄, με ρωμαϊκή υποστήριξη. Για σχεδόν πενήντα χρόνια, οι δύο κλάδοι της δυναστείας που προέρχονταν από τους γιους του Δημητρίου Α” έδιναν σκληρό αγώνα για την εξουσία.

Ο Δημήτριος Α΄, ένας δραστήριος ηγεμόνας, συναντά την εχθρότητα των Ατταλιδών της Περγάμου που σπρώχνουν στο θρόνο έναν υποτιθέμενο γιο του Αντίοχου Δ΄, τον Αλέξανδρο Α΄ Μπαλά. Ο γιος του Δημήτριος Β”, γνωστός για την τυραννία του, είδε την απόσχιση του στρατηγού Διόδοτου, διοικητή της πλατείας της Απάμειας, ο οποίος είχε ανακηρύξει έναν γιο του Μπαλά, τον Αντίοχο ΣΤ”. Αφού εξόντωσε τον νεαρό ηγεμόνα, ο Διόδοτος αυτοανακηρύχθηκε βασιλιάς με το όνομα Τρύφωνας, πριν σκοτωθεί από τον Αντίοχο Ζ΄, γιο του Δημητρίου Α΄. Ήταν ο τελευταίος βασιλιάς που προσπάθησε να ανακτήσει τα εδάφη που έχασε από τους Πάρθους- μετά από κάποια επιτυχία στη Βαβυλωνία και τη Μηδία με σημαντικό στρατό, ηττήθηκε και σκοτώθηκε από τους Πάρθους το 129. Κατά τη διάρκεια της δεύτερης βασιλείας του Δημητρίου Β”, τον οποίο οι Πάρθοι είχαν απελευθερώσει από την αιχμαλωσία για να δημιουργήσουν αναταραχή στη δυναστεία, ξέσπασαν εξεγέρσεις στην Αντιόχεια και στο εσωτερικό του στρατού εξαιτίας της κυριαρχίας των Κρητών μισθοφόρων στη Συρία. Ανατράπηκε από έναν υποστηριζόμενο από τους Λαγιδούς σφετεριστή, τον Αλέξανδρο Β” Ζαμπίνα, ο οποίος τελικά εκδιώχθηκε από τον Αντίοχο Η” το 123. Η μακρά βασιλεία του τελευταίου σημαδεύτηκε από την απώλεια της Δούρας Ευρωπού από τους Πάρθους, την απελευθέρωση της Σελεύκειας της Πυρίας και την απόσχιση της Κομμαγηνής. Από το 114 και μετά, ήρθε σε σύγκρουση με τον αδελφό του Αντίοχο Θ” για σχεδόν δεκαπέντε χρόνια. Ο θάνατός του βύθισε το βασίλειο σε αξεδιάλυτες δυναστικές περιπλοκές, γνωρίζοντας ότι είχε αφήσει πέντε γιους που διεκδικούσαν όλοι το βασιλικό διάδημα.

Αναρχία στη Συρία και το τέλος των Σελευκιδών

Τα τελευταία χρόνια της δυναστείας σημαδεύτηκαν από αδιάκοπους καβγάδες μεταξύ αδελφών, ανιψιών και θείων ή εξαδέλφων, οι οποίοι ήταν ακόμη πιο περίπλοκοι καθώς συχνά αφορούσαν πριγκίπισσες Λαγιδών. Η Συρία, το τελευταίο απομεινάρι του βασιλείου των Σελευκιδών, σύντομα βυθίστηκε στην αναρχία, με κάθε πόλη να προωθεί τον μνηστήρα της. Οι Εβραίοι, υπό την ηγεσία των Χασμοναίων, απέκτησαν την ανεξαρτησία τους γύρω στο 104. Οι πέντε γιοι του Αντίοχου Η” ανταγωνίζονταν για την εξουσία. Έτσι, ο Δημήτριος Γ” βασίλευσε γύρω από τη Δαμασκό και τελικά ηττήθηκε από τους Πάρθους το 88, ενώ ο Φίλιππος Α” βασίλευσε γύρω από την Αντιόχεια. Ο Αντίοχος ΧΙΙ, που εγκαταστάθηκε στη Δαμασκό, σύντομα επαναστάτησε εναντίον του αδελφού του Φιλίππου, αλλά ηττήθηκε από τους Ναβαταίους που κατέλαβαν τη νότια Συρία.

Το 83, οι Αντιοχειανοί, έχοντας βαρεθεί την πολιτική αταξία που διατηρούσε η διπλή βασιλεία των Σελευκιδών, προσέφεραν το στέμμα στον Τιγράν Β”, ο οποίος ενσωμάτωσε τη Συρία στο επεκτεινόμενο τότε βασίλειο της Αρμενίας. Οι Σελευκίδες εκμεταλλεύτηκαν τη νίκη του Λούκουλλου επί του Τιγράνου το 69 για να διεκδικήσουν θρόνο υπό ρωμαϊκή κυριαρχία- αλλά ο Πομπήιος εκθρόνισε τον Αντίοχο ΙΓ” το 64, ο οποίος κατέφυγε στον Άραβα προστάτη του, ο οποίος τον εξόντωσε για να ικανοποιήσει τον Πομπήιο. Ο θάνατος του Αντίοχου ΙΓ” παραδοσιακά σήμανε το τέλος της δυναστείας των Σελευκιδών, αλλά ο Φίλιππος Β”, γνωστός ως “φίλος των Ρωμαίων”, κυβέρνησε για λίγο τον Αντίοχο με την υποστήριξη του Πομπήιου μέχρι το θάνατό του το 64. Εκείνη την εποχή, τα βασίλεια της Αντιόχειας και της Δαμασκού έγιναν ρωμαϊκές επαρχίες.

Η καταστολή των Σελευκιδών και η δημιουργία της ρωμαϊκής επαρχίας της Συρίας, και τα δύο προϊόντα του ρωμαϊκού ιμπεριαλισμού, είχαν πολύπλοκα κίνητρα: τα κίνητρα του Πομπήιου, εκτός από τη φιλοδοξία να κάνει τη Συρία επαρχία του, θα μπορούσαν να είναι η ανάσχεση της παρθικής επέκτασης, η αντιμετώπιση της πειρατείας στην ανατολική Μεσόγειο ή η εξασφάλιση του εμπορίου των καραβανιών.

Ενώ η ίδια η Συρία έγινε ρωμαϊκή επαρχία, το μεγαλύτερο μέρος των ανατολικών περιοχών που αποτελούσαν το βασίλειο των Σελευκιδών την εποχή του Σέλευκου Α΄ ανήκε πλέον στους Πάρθους.

Μια τεράστια επικράτεια με μεταβαλλόμενα σύνορα

Αν η απεραντοσύνη του βασιλείου των Σελευκιδών, στην αρχή, ήταν η δύναμή του, ήταν επίσης πηγή συνεχούς αστάθειας. Με το θάνατό του το 281 π.Χ., ο Σέλευκος Α΄ κληροδότησε μια τεράστια αυτοκρατορία, η οποία αποδείχθηκε δύσκολη στη διαχείριση του γιου και διαδόχου του Αντίοχου Α΄, ο οποίος έπρεπε να αντιμετωπίσει εξεγέρσεις και προσπάθειες ανεξαρτησίας, ιδίως στην Ανατολία. Στις ίδιες αυτές περιοχές, οι Σελευκίδες συγκρούστηκαν αρκετές φορές με την εξουσία των Λαγιδών κατά τη διάρκεια του 3ου αιώνα π.Χ. Η Ανατολία, μια ετερογενής περιοχή που καταλαμβανόταν από ελληνικές πόλεις και αυτόχθονες πληθυσμούς, αμφισβητούμενη με τους Λαγίδες, δεν ήταν ποτέ υπό τον πλήρη έλεγχο των Σελευκιδών, ιδίως μετά την ανεξαρτησία που απέκτησε η Πέργαμος το 263.

Στο ανατολικότερο τμήμα του βασιλείου, ή Υψηλές Σατραπείες (Άρια, Βακτριανή, Σογδιανά, Δραγγία κ.λπ.), η κυριαρχία των Σελευκιδών ασκήθηκε πραγματικά μόνο μέχρι τη δεκαετία του 250. Ο Αντίοχος Β” αντιμετώπισε την απόσχιση του ελληνοβακτριακού βασιλείου και την επέκταση των Πάρθων. Αντιμέτωπος με την παρακμή της εξουσίας των Σελευκιδών στα μέσα του 3ου αιώνα π.Χ., ο Πτολεμαίος Γ” κατέκτησε ολόκληρη τη Συρία κατά τη διάρκεια του Τρίτου Συριακού Πολέμου (ή Λαοδικείου Πολέμου), καταλαμβάνοντας μάλιστα τη Σελεύκεια της Πιερίας το 241. Αν και οι Λαγίδες αποσύρθηκαν σχετικά γρήγορα, η κατοχή αυτή δείχνει τη νέα αδυναμία του βασιλείου.

Η κατάσταση αλλάζει στις αρχές της βασιλείας του Αντίοχου Γ”, ο οποίος αποκαθιστά την εξουσία των Σελευκιδών στις Υψηλές Σατραπείες με την Ανάβασή του, πριν επικεντρωθεί στο δυτικό τμήμα του βασιλείου. Ηγήθηκε μιας σειράς νικηφόρων εκστρατειών στη Συρία και την Ανατολία. Το 192, οι Ρωμαίοι και οι Περγαμηνοί σύμμαχοί τους, ανήσυχοι για την επιτυχία αυτή, τον αντιμετώπισαν στον πόλεμο της Αντιόχειας και, μετά τη νίκη τους, του επέβαλαν αυστηρούς οικονομικούς και εδαφικούς όρους στην Απάμεια. Παρά την οριστική απώλεια της Ανατολίας, οι Σελευκίδες εξακολουθούσαν να κυριαρχούν σε μια τεράστια επικράτεια. Όμως οι Πάρθοι κατέλαβαν οριστικά τις ιρανικές σατραπείες (Περσία, Μηδία, Σουσιανά) από το 148 και μετά, και στη συνέχεια τη Μεσοποταμία από το 141 και μετά. Ο Τιγράν Β” της Αρμενίας υπέταξε τελικά την Κιλικία, τη Φοινίκη και τη Συρία, αποκτώντας το στέμμα των Σελευκιδών το 83.

Φύση του βασιλικού θεσμού

Σε αντίθεση με τη Λαγιδική Αίγυπτο και την Αντιγονιδική Μακεδονία, που είχαν μια σαφώς καθορισμένη πολιτιστική και εδαφική λογική, το βασίλειο των Σελευκιδών χαρακτηριζόταν από μια τεράστια και κατακερματισμένη επικράτεια, τα σύνορα της οποίας δεν ήταν σαφώς καθορισμένα, ενώ οι τρόποι ελέγχου των εδαφών διέφεραν σημαντικά από περιοχή σε περιοχή. Η βασιλική φιγούρα ήταν επομένως ζωτικής σημασίας για τη διασφάλιση της συνοχής στο εσωτερικό της αυτοκρατορίας. Η βασιλική λατρεία, που κληρονομήθηκε από την ηρωική λατρεία του Μεγάλου Αλεξάνδρου, έπαιξε ρόλο σε αυτό, επιβάλλοντας τη μορφή του “απελευθερωτή” και “ευεργετικού” βασιλιά στις πόλεις και τις διάφορες κοινότητες.

Ο βασιλιάς των Σελευκιδών αποκαλείται συχνά “βασιλιάς της Συρίας” από τις αρχαίες πηγές, αν και αρχικά ο Σέλευκος Α” Νικάτωρ ήταν βασιλιάς της Βαβυλωνίας. Το όνομα αυτό θα εμφανίστηκε μετά την απώλεια της Βαβυλωνίας και της Μεσοποταμίας στα μέσα του 2ου αιώνα π.Χ. Ωστόσο, είναι πιθανό ότι οι Σελευκίδες, ως διάδοχοι των Αχαιμενιδών και του Αλεξάνδρου, θεωρούσαν τους εαυτούς τους μάλλον ως “βασιλιά της Ασίας”, τίτλος που τους έδιναν οι εβραϊκές πηγές. Με βάση αυτές τις εκτιμήσεις, θα πρέπει να σημειωθεί ότι το βασίλειο δεν φέρει επίσημο όνομα. Στα ελληνικά αρχεία, οι Σελευκίδες ηγεμόνες είναι γνωστοί μόνο ως “βασιλιάς Σέλευκος” ή “βασιλιάς Αντίοχος” και το βασίλειο είναι “το βασίλειο του Σέλευκου” ή “το βασίλειο του Αντίοχου”. Στη Βαβυλωνία, ωστόσο, ο ηγεμόνας αποκαλείται “βασιλιάς της Βαβυλώνας” στις Ακκαδιανές πινακίδες. Συγκριτικά, οι Λαγίδες ήταν Φαραώ της Αιγύπτου, οι Αντιγονίδες βασιλείς των Μακεδόνων, οι Ατταλίδες βασιλείς της Περγάμου. Τέλος, σε αντίθεση με το βασίλειο της Μακεδονίας και τη συνέλευση των Μακεδόνων, ο στρατός δεν είχε επίσημη εξουσία να διορίζει ή να καθαιρεί έναν βασιλιά, αν και έπαιζε σημαντικό ρόλο σε περιόδους κενής εξουσίας. Οι εξεγέρσεις κατά της βασιλείας παρέμειναν οριακές. Το πολύ-πολύ να αναφέρουμε την εξέγερση κατά του Αλέξανδρου Μπαλά ή εκείνη κατά του Δημητρίου Β”.

Επομένως, η βασιλεία των Σελευκιδών δεν είναι ούτε εθνική ούτε εδαφική- είναι προσωπική, γνωρίζοντας ότι ο βασιλιάς είναι η ζωντανή ενσάρκωση του “Νόμου”. Τα δικαιώματα βασιζόταν σε δύο αρχές του ελληνικού δικαίου: την εξουσία και τα περιουσιακά δικαιώματα που παραδίδονται με τη νίκη και την κληρονομική τους μεταβίβαση. Ο Πολύβιος λέει στον Αντίοχο Δ” για την κατάκτηση της Κοιλάδας-Συρίας: “Η απόκτηση με πόλεμο είναι ο δικαιότερος και ισχυρότερος τίτλος ιδιοκτησίας”. Ο βασιλιάς κατέχει το βασίλειό του “με τη λόγχη” δυνάμει του δικαιώματος της κατάκτησης που εμπνεύστηκε από τη χειρονομία του Αλεξάνδρου κατά την άφιξή του στην Ασία. Ως εκ τούτου, χρησιμοποιεί τον πόλεμο ως πηγή της εξουσίας του, διότι η νίκη δημιουργεί κύρος και λάφυρα. Διοικούσε προσωπικά τον στρατό και έπρεπε να επιδεικνύει σωματικό θάρρος: από τους δεκατέσσερις βασιλείς που έδωσε η δυναστεία μεταξύ του Σέλευκου Α” και του Αντίοχου Ζ”, δέκα πέθαναν στη μάχη ή στο πεδίο της μάχης.

Κληρονόμος των Αργεάδων, αλλά και των Αχαιμενιδών, ο βασιλιάς (ή βασίλης) ενσαρκώνει την απολυταρχική εξουσία. Σε ορισμένες περιόδους, όμως, οι Σελευκίδες ανέθεσαν σε πρίγκιπες ή στους γιους τους μια μορφή συν-βασιλείας, τοποθετώντας τους επικεφαλής ενός τμήματος του βασιλείου. Έτσι, ο Αντίοχος Α” κυβέρνησε από το 294 π.Χ. τις ανατολικές σατραπείες από τη Βαβυλώνα- ο Αντίοχος Ιέραξ απέκτησε την κηδεμονία των κτήσεων της Ανατολίας- ο Αντίοχος Γ” κυβέρνησε τις Υψηλές Σατραπείες- ο Ζεύξης ήταν στρατηγός της Ανατολίας υπό τον Αντίοχο Γ”- τέλος, ο Σέλευκος Δ” ανέλαβε τα δυτικά εδάφη με πρωτεύουσα τη Λυσιμαχία στη Θράκη.

Οι βασιλείς εφαρμόζουν τη μονογαμία σύμφωνα με τους Έλληνες και σε αντίθεση με τους Αριγέους. Οι γάμοι μεταξύ αδελφών είναι, με μία εξαίρεση, ανύπαρκτοι. Η μόνη περίπτωση συγγενικής ένωσης είναι αυτή των παιδιών του Αντίοχου Γ΄: η κόρη του Λαοδίκη Δ΄ παντρεύτηκε διαδοχικά τρεις από τους αδελφούς της. Μετά τη βασιλεία του Αλεξάνδρου Μπαλά στα μέσα του 2ου αιώνα π.Χ., οι Σελευκίδες παντρεύτηκαν πριγκίπισσες Λαγιδών, για να εξασφαλίσουν τον έλεγχο της Κοιλάδας-Συρίας μέσω μιας γαμήλιας συμμαχίας. Οι βασίλισσες των Σελευκιδών δεν διαδραμάτισαν σημαντικό ρόλο στην πολιτική σκηνή, με εξαίρεση τη Λαοδίκη Γ΄ στην οποία ο Αντίοχος Γ΄ ανέθεσε τη διακυβέρνηση των δυτικών περιοχών κατά τη διάρκεια της Ανάβασής του, σε αντίθεση με τις βασίλισσες των Λαγιδών που συχνά ήταν ταυτόχρονα αδελφή και σύζυγος. Μόνο τέσσερις από αυτούς εμφανίζονται στα νομίσματα, είτε ως αντιβασιλείς με νόμιμο ή καταχρηστικό τρόπο, είτε ως κηδεμόνες των παιδιών τους: Λαοδίκη IV, Λαοδίκη V, Κλεοπάτρα Θέα και Κλεοπάτρα Σελήνη. Τα άλλα μέλη της βασιλικής οικογένειας δεν έχουν επίσημο τίτλο, ακόμη και ο διάδοχος του θρόνου που είναι μόνο ο “μεγαλύτερος γιος”. Παρ” όλα αυτά, ο Αντίοχος Α” έλαβε τον τίτλο του συγκυβερνήτη του βασιλείου και ο Αντίοχος ο Νεότερος, ηλικίας τότε 11 ετών, έλαβε τον τίτλο του αντιβασιλέα των δυτικών επαρχιών το 210 από τον Αντίοχο Γ”.

Μια περιοχή υπό βασιλική κυριαρχία

Το βασίλειο των Σελευκιδών, τεράστιο στην αρχή, υπήρχε μόνο μέσω των σχέσεων που η βασιλική διοίκηση δημιουργούσε με τις κοινότητες που το αποτελούσαν. Η βασιλική γη (ή gê basilikê) εκτείνεται όπου αναγνωρίζεται ο βασιλιάς, πράγμα που αποκλείει τα τεράστια εδάφη της ερήμου εντός του χώρου των Σελευκιδών.

Ο Σέλευκος Α” ίδρυσε τη συριακή Τετράπολη, ένα σχεδιασμένο συγκρότημα τεσσάρων πόλεων (Αντιόχεια, Σελεύκεια της Πυρίας, Λαοδίκεια και Απαμέα), με σκοπό να εδραιωθεί μόνιμα στη Συρία και να ανταγωνιστεί τη Λαγιδική Αίγυπτο στην ανατολική Μεσόγειο. Όλες αυτές οι πόλεις ήταν χτισμένες σύμφωνα με ένα ιπποδάμειο σχέδιο. Ο Σέλευκος έχτισε επίσης περίπου δεκαπέντε άλλες Αντιόχες σε όλη την αυτοκρατορία του, οι οποίες πήραν το όνομά τους από τον πατέρα του Αντίοχο, ενώ ακολούθησε ο Αντίοχος Α” που συνέχισε το έργο του πατέρα του. Τα αστικά ιδρύματα πολλαπλασιάστηκαν και έφεραν ονόματα που σχετίζονταν με τη δυναστεία: υπήρχαν δεκάδες Σελεύκεια, Αντιόχεια, Λαοδίκεια, Απαμεία. Η δημιουργία αυτών των πόλεων διευκολύνθηκε από το γεγονός ότι η ηπειρωτική Ελλάδα ήταν τότε υπερπληθυσμιακή. Ένα πρώτο κύμα ελληνικής μετανάστευσης έλαβε χώρα κατά την εποχή των Διαδόχων. Οι πρώτοι κάτοικοι της Αντιόχειας, για παράδειγμα, ήταν Αθηναίοι έποικοι, που αριθμούσαν 5.300, τους οποίους ο Αντίγονος ο Μονόφθαλμος είχε προηγουμένως εγκαταστήσει στην Αντιγονία- 6.000 Μακεδόνες έποικοι κατοίκησαν τη Σελεύκεια της Πιερίας υπό τον Σέλευκο. Υπάρχουν επίσης Θρακιώτες άποικοι στις ιρανικές επαρχίες. Ένα δεύτερο κύμα αποικισμού ξεκίνησε υπό τον Αντίοχο Δ”, ο οποίος έχτισε δεκαπέντε πόλεις. Όλες αυτές οι πόλεις ήταν στενά συνδεδεμένες με την κεντρική εξουσία. Οι ελληνικές πόλεις της Ανατολίας, με την μακραίωνη ιστορία τους, απολάμβαναν θεσμική αυτονομία και μερικές φορές φοροαπαλλαγές.

Για να εδραιώσουν την κυριαρχία τους, οι Σελευκίδες βασίστηκαν επίσης σε στρατιωτικές φρουρές, με επικεφαλής έναν φρουράρχη, ιδίως στις πυκνοκατοικημένες περιοχές των ακτών της Ανατολίας, της Συρίας και της Μεσοποταμίας. Ο Σέλευκος ίδρυσε επίσης πόλεις-φρούρια σε πιο απομακρυσμένες περιοχές, όπως η Δούρα Ευρωπού, η οποία κατοικήθηκε από Ελληνομακεδόνες βετεράνους. Ιδρύθηκαν επίσης αποικίες (katoikiai), συγκρίσιμες σε κάποιο βαθμό με τις αιγυπτιακές cleroes: στους αποίκους δόθηκε ένα οικόπεδο γης με αντάλλαγμα τη στρατιωτική τους θητεία- δεν είχαν το καθεστώς μιας πόλης και εξαρτώνταν άμεσα από τη βασιλική εξουσία. Αλλά σε αντίθεση με τους Αιγύπτιους κληρωτούς, αυτοί οι χωρικοί έποικοι δεν ήταν στρατιωτικά οργανωμένοι και δεν ήταν όλοι τους προορισμένοι να υπηρετήσουν στο στρατό. Υπήρχαν επίσης αυστηρά γεωργικές αποικίες, ιδίως στην Ανατολία. Ούτε αυτοί οι έποικοι ήταν παρόμοιοι με τους λιμανιώτες (πράγματι, στην περίπτωση των οικισμών της Ανατολίας, δεν ήταν στρατιώτες-καλλιεργητές που εγκαταστάθηκαν για να αντιμετωπίσουν τους Ατταλίδες ή τους Γαλάτες, αλλά έποικοι που εγκαταστάθηκαν με “ειρηνικό” τρόπο, στις πεδιάδες και μερικές φορές μακριά από τα σύνορα. Επιπλέον, αυτοί οι έποικοι δεν ήταν απαραίτητα Ελληνομακεδόνες: Ο Αντίοχος Γ” ανέθεσε στον Ζεύξη, κυβερνήτη της Ανατολίας, την εγκατάσταση 3.000 Εβραίων σε γεωργικές αποικίες στη Φρυγία και τη Λυδία μετά την εξέγερση των σατραπειών αυτών.

Δεδομένης της έκτασης της αυτοκρατορίας, η βασιλική αυλή ήταν περιπλανώμενη, χωρίς πραγματική πρωτεύουσα, τουλάχιστον τον 3ο αιώνα π.Χ.. Ο βασιλιάς ταξίδευε έτσι ανάλογα με τα γεγονότα και τις πρεσβείες μεταξύ Σάρδεων, Εφέσου και συριακής τετράπολης. Με την πάροδο του χρόνου, η εξουσία τείνει να συγκεντρωθεί γύρω από την Αντιόχεια, η οποία έγινε η βασιλική πρωτεύουσα πιθανότατα γύρω στο 240 π.Χ. Ο βασιλιάς έπρεπε να στηρίζεται σε ένα διοικητικό δίκτυο που θα μπορούσε να λειτουργήσει ως αναμεταδότης σε μακρινές περιοχές: σατραπείες, στρατηγίες, πόλεις, κοινότητες ιθαγενών ή έθνος. Ο όρος έθνος, που μεταφράζεται ως “έθνος” ή “λαός”, αναφέρεται σε ορισμένους λαούς που κυβερνώνται από δυναστείες και των οποίων η επικράτεια δεν διαρθρώνεται από πόλεις: Πησίδες, Λυκάονες, Ελύμιοι, Κασίτες και Σκυθικοί νομάδες, κ.λπ. Η περίπτωση του έθνους των Εβραίων της Ιουδαίας είναι ιδιαίτερη, καθώς διοικείται από έναν εθναρχηγό από τον Σίμωνα Μακκαβαίο και μετά, το 140. Οι εθνότητες απολάμβαναν μια μορφή αυτονομίας, επίσης λόγω της περιφερειακής γεωγραφικής τους θέσης.

Ο βασιλιάς των Σελευκιδών κατείχε το βασίλειό του “με τη λόγχη” δυνάμει του δικαιώματος της κατάκτησης και στήριζε την εξουσία του στο κύρος της νίκης. Ως εκ τούτου, ορισμένοι ηγεμόνες επιδίωξαν να επιβεβαιώσουν την εξουσία τους πραγματοποιώντας αναβάσεις προς τις Υψηλές Σατραπείες της Ασίας. Αυτό ισχύει για τον Αντίοχο Γ”, ο οποίος έγινε “ο Μέγας”, και σε μικρότερο βαθμό για τον Αντίοχο Δ”. Στη συνέχεια, ο βασιλιάς έγινε πολέμαρχος με αποστολή να υποτάξει στην εξουσία του τις απείθαρχες κοινότητες. Αλλά αυτές οι εκδηλώσεις εσωτερικής εξουσίας παραμένουν σπάνιες. Το βασίλειο αποτελείται έτσι από μια ομάδα κοινοτήτων που συνδέονται με τη βασιλική εξουσία μέσω διαχειριστών. Αυτή η βασιλεία φαίνεται μακρινή για τα άτομα, καθώς οι βασιλείς δεν έχουν “υπηκόους”.

Η συνοδεία του βασιλιά

Αν και ο βασιλιάς είχε σχεδόν απόλυτη εξουσία, ο περίγυρός του είχε άμεση επιρροή, λιγότερο ή περισσότερο σημαντική, στις αποφάσεις του. Πράγματι, όπως ο Μέγας Αλέξανδρος και όλοι οι ελληνιστικοί ηγεμόνες, ο βασιλιάς περιβάλλεται από έναν κύκλο στενών φίλων, τους Φίλους, που αποτελούνται από την ελληνομακεδονική ελίτ. Η παρουσία ντόπιων σε αυτόν τον κύκλο φαίνεται περιθωριακή, αντίθετα με τον ανατολίτικο σχεδιασμό του Αλεξάνδρου. Συχνά ήταν πρεσβευτές, αξιωματικοί, διπλωμάτες ή σύμβουλοι. Κάποιοι κατείχαν περιφερειακές θέσεις ως κυβερνήτες ή στρατηγιστές. Οι Φίλοι σχηματίζουν το Συμβούλιο (synedrion), που τεκμηριώνεται χάρη στον Πολύβιο για τη βασιλεία του Αντιόχου Γ”. Φαίνεται ότι συμβουλεύεται ιδιαίτερα για στρατιωτικά θέματα. Σύντομα δημιουργήθηκε μια ιεραρχία μεταξύ των Γονέων, των Πρώτων Φίλων και των Επίτιμων Φίλων. Ανταμείβονταν με δώρα (dôrea) ή με την παραχώρηση κτημάτων.

Μεταξύ των κυριότερων αξιωματούχων που περιβάλλουν τον βασιλιά, τα καθήκοντα των οποίων είναι γνωστά, είναι

Διοικητικές δομές

Σε αντίθεση με το βασίλειο των Λαγιδών, για το οποίο υπάρχει τεκμηρίωση για μια ιδιαίτερα ανεπτυγμένη διοίκηση με την καρδιά της στην Αλεξάνδρεια, το βασίλειο των Σελευκιδών δεν είχε κεντρική διοίκηση, εκτός από το συνεδρίο (συμβούλιο). Η βασιλεία των Σελευκιδών ανέθεσε, όπως και οι Αχαιμενίδες πριν από αυτούς, μεγάλες ευθύνες στους σατράπες. Στις πηγές αναφέρονται συχνά ως στρατηγοί, αν και μπορεί επίσης να είχαν στρατιωτικά καθήκοντα ή να ηγούνταν ομάδων πολλών σατραπειών, όπως στην Ανατολία. Είναι πιθανό ότι ο Αντίοχος Γ” θέσπισε ένα διαχωρισμό μεταξύ της διοικητικής εξουσίας των σατραπών και της στρατιωτικής εξουσίας των στρατηγών εντός της ίδιας επικράτειας.

Είναι δύσκολο να έχουμε μια ακριβή ιδέα για τον ακριβή αριθμό των σατραπειών. Ο Αππιανός υπολογίζει τον αριθμό των σατραπειών υπό τον Σέλευκο σε εβδομήντα δύο, αλλά ο αριθμός αυτός φαίνεται υπερβολικός, καθώς ο συγγραφέας μπορεί να μπέρδεψε τις σατραπείες με τις υποδιαιρέσεις τους. Κάθε σατραπεία υποδιαιρούνταν στην πραγματικότητα σε περιφέρειες, των οποίων τα ονόματα και η φύση διέφεραν ανάλογα με τις τοπικές παραδόσεις: υπαρχίες, χιλιαρχίες, τοπαρχίες κ.λπ. Οι σατράπες (ή στρατηλάτες) ήταν οι αντιπρόσωποι του βασιλιά στις επαρχίες τους ως πολιτικοί και μερικές φορές στρατιωτικοί διοικητές. Οι πόλεις και οι τοπικές κοινότητες ήταν υπόλογοι σε αυτόν. Οι δομές των Αχαιμενιδών φαίνεται να έχουν μεταρρυθμιστεί (ήδη από τον Αλέξανδρο και την Αντιγόνη τη Μονόφθαλμη) με την ενίσχυση της αυτονομίας που παραχωρήθηκε στις πόλεις (πόλις), οι οποίες είναι προικισμένες με τους δικούς τους θεσμούς. Τα απομονωμένα εδάφη της Ασίας διοικούνταν με πιο προσωπικό τρόπο από τοπικούς διοικητές, ενώ η κυριαρχία των Σελευκιδών παραχωρούνταν με φορολογικές απαλλαγές ή με την παραχώρηση σχετικής αυτονομίας.

Αυτό εξηγεί εν μέρει τη δυσκολία διατήρησης μιας συνεχούς εξουσίας σε όλα τα εδάφη, δεδομένου ότι ορισμένες περιοχές είχαν μεγάλη αυτονομία, η οποία ενισχύθηκε από την επιθυμία για ανεξαρτησία των διοικητών που είχε ορίσει ο βασιλιάς, όπως συμβαίνει στη Βακτρία ή την Πέργαμο. Σε γενικές γραμμές, οι σατραπείες ήταν μεγαλύτερες στην Κεντρική Ασία και στις ιρανικές περιοχές από ό,τι στην Ανατολία, μια πολύ κατακερματισμένη περιοχή. Ορισμένοι ηγεμόνες ανέθεσαν σε αξιωματικούς υπερτοπικές εντολές. Ήδη από τον Σέλευκο Α΄, η γενική διακυβέρνηση των ανατολικών σατραπειών ανατέθηκε στον γιο του Αντίοχο, τον οποίο διόρισε αντιβασιλέα. Αυτή η κατανομή της εξουσίας μαρτυρείται από επιγραφές από τα Δίδυμα, σφηνοειδή έγγραφα και νομισματικές εκδόσεις. Αυτό ισχύει και για την Ανατολία υπό τον Αντίοχο Γ”, η οποία τελεί υπό την κηδεμονία του Αχαιού Β” και στη συνέχεια του Ζεύξη ως στρατηγού.

Διαδικασία πολιτικοποίησης

Η πολιτεία αναφέρεται στη μετατροπή μιας προϋπάρχουσας πόλης σε πόλη (πόλις) ή στην ίδρυση μιας αποικίας σύμφωνα με το ελληνικό πρότυπο, δηλαδή ένα πολιτικό σύστημα που βασίζεται σε συνελεύσεις (βουλή, εκκλησία, συμβούλιο πρεσβυτέρων ή πελιγάνες) και δικαστές (άρχοντες, επάρχοντες) από την κοινότητα των πολιτών (politai). Το φαινόμενο αυτό, το οποίο συνέβαλε στον εξελληνισμό της Ανατολής, παρατηρήθηκε στην Ανατολία καθώς και στη Μεσοποταμία και τη Βαβυλωνία. Οι ελληνικές πόλεις της Ιωνίας, με τη μακρά αστική τους παράδοση και συχνά με δημοκρατικό καθεστώς, ή οι πόλεις στις ακτές του Πόντου-Εύξεινου, που παρέμειναν ανεξάρτητες, θα πρέπει επομένως να αποκλειστούν.

Στη Συρία, οι νεοϊδρυθείσες πόλεις της τετράπολης της Συρίας Σελεύκης είχαν τους δικούς τους θεσμούς, ενώ τελούσαν υπό τη βασιλική εποπτεία μέσω ενός επιτελείου, το οποίο επέλεγε ο βασιλιάς μεταξύ των πολιτών. Η περιοχή αυτή, που ήταν ήδη σε μεγάλο βαθμό αστικοποιημένη, γνώρισε επίσης το φαινόμενο της πολιτικοποίησης με την εγκατάσταση αποίκων και τη δημιουργία αστικών θεσμών σε προϋπάρχουσες πόλεις, όπως στην περίπτωση της Βεροίας (αρχαίο Χαλέπι). Ανατολικότερα προς τον Ευφράτη, η αποικία της Δούρας Ευρωπού, που κατοικούνταν από Μακεδόνες αποίκους, έλαβε το καθεστώς της πόλης.

Στην Ανατολία, η πολυαδικοποίηση επιτεύχθηκε μέσω της ίδρυσης, ή επανίδρυσης, αποικιών και της ένωσης προϋπαρχουσών κοινοτήτων μέσω του συνοικισμού. Πολλές πόλεις ιδρύθηκαν στην ενδοχώρα, όπως στη Φρυγία ή την Πισιδία- πολλές έφεραν το όνομα Αντιόχεια, Σελεύκεια, Απάμεια ή Λαοδίκεια. Στην Καρία, οι ελίτ ήταν ήδη έντονα εξελληνισμένες, γεγονός που επιτάχυνε τη διαδικασία. Οι Σάρδεις, πρωτεύουσα της Λυδίας, έγιναν έδρα των επαρχιών της Ανατολίας τον 3ο αιώνα π.Χ. και επωφελήθηκαν από μνημειακές κατασκευές που την έκαναν πόλη ελληνικού τύπου: θέατρο, στάδιο, γυμναστήριο, ιωνικός ναός αφιερωμένος στην Άρτεμη. Η ελληνική έγινε επίσης η γλώσσα της διοίκησης της πόλης σε βάρος της λυδικής. Ένα διάταγμα από τη Χάνισα της Καππαδοκίας, που χρονολογείται πιθανότατα στις αρχές του 2ου αιώνα π.Χ., δείχνει ότι η πόλη, η οποία δεν ήταν αποικία, είχε αυθόρμητα ελληνικούς πολιτικούς θεσμούς και χρησιμοποιούσε το μακεδονικό ημερολόγιο. Την κληρονομιά αυτή ανέλαβαν οι Ατταλίδες, όταν ανέκτησαν την Ανατολία μετά την ειρήνη της Απάμειας το 188 π.Χ., επιδιώκοντας να ιδρύσουν τις αποικίες τους με βάση το ελληνικό πρότυπο.

Πολλές νεοϊδρυθείσες αποικίες στη Μεσοποταμία απέκτησαν το καθεστώς πόλεων, οι περισσότερες από αυτές με τα ονόματα Σελεύκεια, Αντιόχεια, Λαοδίκεια κ.ά. Η σημαντικότερη από αυτές τις ιδρύσεις ήταν η Σελεύκεια του Τίγρη, έδρα της βασιλείας. Το σημαντικότερο από αυτά τα ιδρύματα είναι η Σελεύκεια του Τίγρη, η έδρα της βασιλείας. Οι πόλεις που ιδρύθηκαν στη Μεσοποταμία διατηρούν μια σύνδεση με τη βασιλική διοίκηση με τον χαρακτηρισμό επιστάτη, όπως στις περισσότερες ιδρύσεις στη Συρία. Η Βαβυλώνα, η οποία στην αρχή της δυναστείας των Σελευκιδών είχε διατηρήσει τους παραδοσιακούς της θεσμούς και ήταν κυρίως θρησκευτικό κέντρο, αναβαθμίστηκε σε πόλη είτε υπό τον Αντίοχο Γ” είτε, το πιθανότερο, υπό τον Αντίοχο Δ”. Ένα βαβυλωνιακό χρονικό του 166 αναφέρει ότι κατά τη διάρκεια της βασιλείας του Αντιόχου Δ” πολλοί Έλληνες εγκαταστάθηκαν στη Βαβυλώνα με το καθεστώς των πολιτών. Αυτοί οι “Έλληνες” μπορεί να ήταν βετεράνοι στρατιώτες διαφόρων προελεύσεων που χρησιμοποιούσαν την ελληνική γλώσσα. Θα μπορούσαν επίσης να είναι Έλληνες από τον ελληνικό κόσμο ή ακόμη και γηγενείς Βαβυλώνιοι που πήραν ελληνικό όνομα και έγιναν μέλη αυτής της κοινότητας. Σε κάθε περίπτωση, υπάρχει ένας διαχωρισμός μεταξύ των politai και των υπόλοιπων κατοίκων, ορισμένοι από τους οποίους απαλλοτριώθηκαν από τα εδάφη τους από τους αποίκους. Παρόλο που η πόλη διοικούνταν από μια συνέλευση πρεσβυτέρων (ή πελιγίες), οι Βαβυλώνιοι και οι Έλληνες είχαν τους δικούς τους θεσμούς και η κεντρική κυβέρνηση επικοινωνούσε ξεχωριστά με τις δύο κοινότητες, μια πρακτική που συνεχίστηκε μέχρι την περίοδο των Πάρθων. Τέλος, η πόλη περιλαμβάνει τυπικά ελληνικά μνημεία: ένα θέατρο, το οποίο έχει αποκαλυφθεί, και ένα γυμναστήριο.

Στην Ιουδαία, η περίπτωση της Ιερουσαλήμ είναι ιδιαίτερη. Οι ελληνοποιημένες ελίτ ήταν αυτές που ζήτησαν από τον Αντίοχο Δ” να μετατρέψει την πόλη σε πόλη, η οποία μετονομάστηκε σε Ιερουσαλήμ Αντιόχεια, προκαλώντας εντάσεις με τους παραδοσιακούς Εβραίους, τους Χασιδίτες ή “ευσεβείς”, εντάσεις που οδήγησαν στην επανάσταση των Μακκαβαίων. Η πόλη περιλάμβανε τότε ένα γυμνάσιο και ένα εφήβαιο που εκπαίδευε τους εφήβους για να γίνουν πολίτες.

Υπό τον Τιγράν Β” της Αρμενίας, στις αρχές του πρώτου αιώνα π.Χ., οι πόλεις της Συρίας και της Φοινίκης διακήρυξαν την αυτονομία τους από τη βασιλική εξουσία- αυτές ήταν η Απάμεια, η Λαοδίκεια και η Βέρητος.

Place de la Babylonie

Οι σύγχρονοι ιστορικοί έχουν υποτιμήσει επί μακρόν τη σημασία της Βαβυλωνίας στο βασίλειο των Σελευκιδών, καθώς συμβουλεύονταν ελληνικές πηγές και όχι έγγραφα γραμμένα στα αραμαϊκά. Η βασιλική καγκελαρία, σύμφωνα με την παράδοση των Αχαιμενιδών, έγραφε έγγραφα στα αραμαϊκά και όχι μόνο στα ελληνικά. Τα βαβυλωνιακά χρονικά με τίτλο Χρονικό των Διαδόχων, γραμμένα στα Ακκαδιανά, ξεκινούν επίσης την εποχή των Σελευκιδών το 311 π.Χ., την εποχή του βαβυλωνιακού πολέμου μεταξύ του Σέλευκου Α΄ και του Αντίγονου του Μονόφθαλμου, αν και ο Σέλευκος αναφέρεται μόνο ως στρατηγός του νόμιμου και υποθετικού ηγεμόνα Αλέξανδρου Δ΄. Η βασιλική εποχή έληξε το 140 π.Χ. με την εισβολή των Πάρθων. Πολυάριθμες πηγές στην Ακκαδική γλώσσα (χρονικά, αστρονομικά ημερολόγια, κύλινδρος του Αντιόχου που βρέθηκε στο ναό του Ναμπού στη Μπορσίππα) μαρτυρούν άμεσες επαφές μεταξύ των βαβυλωνιακών ελίτ και του Αντιόχου Α”, ο οποίος εξάλλου είχε αναλάβει τη διακυβέρνηση της Βαβυλωνίας από το 294 και μετά ως αντιβασιλέας.

Μαζί με τη Συρία, η Βαβυλωνία, μια πλούσια και πυκνοκατοικημένη περιοχή για χιλιετίες, ήταν μια από τις βάσεις της εξουσίας των Σελευκιδών, η οποία έλαβε την υποστήριξη των πολιτικών και ιερατικών ελίτ, με τις οποίες η αλληλογραφία γινόταν στα ελληνικά. Οι ηγεμόνες των Σελευκιδών ανέλαβαν θρησκευτικές λειτουργίες, όπως φαίνεται από τα αστρονομικά ημερολόγια, και έγιναν οι προστάτες των ιερών. Τέλος, ο Σέλευκος ίδρυσε τη Σελεύκεια του Τίγρη γύρω στο 310-305 σε ένα σταυροδρόμι επικοινωνίας μεταξύ της Μεσοποταμίας, του Περσικού Κόλπου και του ιρανικού οροπεδίου, προκειμένου να αντικαταστήσει την παρακμάζουσα Βαβυλώνα. Γρήγορα έγινε σημαντικό εμπορικό κέντρο και ένα από τα πρώτα νομισματικά εργαστήρια του βασιλείου, παράγοντας κυρίως χάλκινα νομίσματα. Η Ουρούκ γνώρισε μια αναγέννηση, καθώς έγινε ο τόπος διαιώνισης του βαβυλωνιακού πολιτισμού.

Η περιοχή δεν ήταν απαλλαγμένη από την κοινωνική κρίση. Το 273, ο Αντίοχος Α΄ κατέφυγε σε έντονη δημοσιονομική πίεση προκειμένου να χρηματοδοτήσει τον πρώτο συριακό πόλεμο- η πολιτική αυτή οδήγησε σε λιμούς (και τις επιδημίες που τον συνόδευαν), που ενισχύθηκαν από τη χρήση ενός χάλκινου νομίσματος του οποίου η αξία ήταν υπερτιμημένη σε σύγκριση με τα αρχαία ζυγισμένα νομίσματα.

Βασιλική λατρεία

Η βασιλική λατρεία των Σελευκιδών είναι κληρονομιά του Μεγάλου Αλεξάνδρου, ο οποίος, εκτός από την ιδιότητά του ως κληρονόμου του Διός Άμμωνος, επωφελείται μετά το θάνατό του από μια ηρωική λατρεία που διατηρούν οι Διαδόχοι. Αυτό πρέπει να διαφοροποιηθεί από τους Λαγίδες που απολαμβάνουν μια φαραωνική λατρεία από τους ντόπιους Αιγύπτιους. Παραδοσιακά γίνεται διάκριση μεταξύ των λατρειών που παρείχαν οι πόλεις και της λατρείας που οργάνωναν οι βασιλείς, ακόμη και αν υπάρχουν λεπτές αλληλεπιδράσεις μεταξύ αυτών των δύο μορφών “θρησκείας”, όπως μαρτυρούν οι επιγραφικές ανακαλύψεις.

Η αστική λατρεία, η οποία είναι καλά τεκμηριωμένη, αποδίδεται στον βασιλιά, και μερικές φορές στη σύζυγό του, με πρωτοβουλία των ελληνικών πόλεων που επιδιώκουν τη βασιλική εύνοια ή θέλουν να τους ανταμείψουν για τις ευεργεσίες τους, παραμένοντας στον έλεγχο των δημόσιων τελετών. Οι τιμές αυτές δεν απευθύνονται απαραίτητα σε όλους τους θεοποιημένους βασιλείς. Έτσι, στις Σάρδεις το 213 π.Χ., ένα τέμενος (ιερός χώρος) αφιερώθηκε στη Λαοδίκη Γ΄, σύζυγο του Αντίοχου Γ΄, χωρίς να θεοποιηθεί. Η Τήνος, που “απελευθερώθηκε” από τους Ατταλίδες το 203, απένειμε στον ηγεμόνα τους τίτλους του “Εβεργέτη” και του “Σωτήρα” και αφιέρωσε βωμό στο βασιλικό ζεύγος, τα αγάλματα του οποίου ανεγέρθηκαν στο ναό του Διονύσου. Το διάταγμα του Ιάσου δείχνει ότι οι στρατηγοί πρέπει να θυσιάσουν στο βωμό που είναι αφιερωμένος στον Αντίοχο Γ” όταν παραδώσουν τα κλειδιά της πόλης. Οι αποικίες (κατοικίες) που κατοικούνταν από Ελληνομακεδόνες μπορούσαν επίσης να λατρεύουν τον ηγεμόνα. Στη Λυδία, αφιερώματα από τον 3ο αιώνα π.Χ. μαρτυρούν μια λατρεία του Δία Σελεύκιου (ή Σελεύκιου Δία), η οποία συνδέεται με αυτόχθονες θεότητες (νύμφες, τη Μητέρα του Θεού), αποδεικνύοντας τη διάρκεια αυτής της λατρείας σε κοινότητες χωριών που δεν είναι βέβαιο ότι είναι “μακεδονικές”. Στη Δούρα Ευρωπού, μια στρατιωτικού τύπου λατρεία εξακολουθούσε να αποδίδεται στον Σέλευκο Νικάτορα τον 2ο αιώνα π.Χ., παρόλο που η περιοχή βρισκόταν για μεγάλο χρονικό διάστημα υπό την κυριαρχία των Παρθένων- μαρτυρείται από ένα ανάγλυφο με επιγραφή στην Παλμύρα.

Η κρατική λατρεία είναι πολύ λιγότερο τεκμηριωμένη. Πράγματι, δεν υπάρχουν πηγές για τη λατρεία αυτή που οργανώθηκε σε επίπεδο βασιλείου. Η λατρεία αυτή εκπορεύεται μόνο από τον βασιλιά και περιλαμβάνει μόνο τη βασιλική chôra και τις υποτελείς πόλεις. Ο Αντίοχος Α” ίδρυσε στην αυλή και σε ορισμένες πόλεις της Συρίας Σελεύκη μια θεία λατρεία προς τιμήν του πατέρα του, Σελεύκου Α”: ένας ναός με τέμενος ανεγέρθηκε για παράδειγμα στη Σελεύκη της Πιερίας. Επί Αντιόχου Α”, μια επιγραφή από το Ίλιον συμβουλεύει τους ιερείς να θυσιάσουν στον Απόλλωνα, πρόγονο των Σελευκιδών σύμφωνα με τον οικογενειακό μύθο. Η λατρεία αυτή μαρτυρείται επίσης από τα σύμβολα που αποτυπώνονται στα νομίσματα: η άγκυρα ή η μορφή του Απόλλωνα.

Η βασιλική λατρεία, η οποία αρχικά δόθηκε στον Σέλευκο και στους αποθανόντες ηγεμόνες, αναδιοργανώθηκε και ενισχύθηκε από τον Αντίοχο Γ” από το 209 και μετά, ο οποίος την επέκτεινε στους βασιλείς εν ζωή και στις οικογένειές τους. Αυτή η κρατική λατρεία, η οποία εξομοιώνει τον βασιλιά με μια προστατευτική θεότητα, τελείται από τότε σε όλο το βασίλειο από αρχιερείς, πιθανώς στο επίπεδο μιας ή περισσότερων σατραπειών. Μόνο δύο αρχιερείς, που ανήκαν στην υψηλή αριστοκρατία, είναι γνωστές: η Βερενίκη, κόρη του Πτολεμαίου της Τελμησσού, και μια Λαοδίκη, πιθανότατα η Λαοδίκη Δ”, κόρη του Αντίοχου Γ”. Οι αρχιερείς δεν θα ασκούσαν έλεγχο στους πολιτικούς ιερείς της βασιλικής λατρείας. Επιπλέον, ο Αντίοχος Γ” ίδρυσε το 193 μια λατρεία στη σύζυγό του Λαοδίκη Γ”, μια προσωρινή λατρεία, επειδή σύντομα αποκηρύχθηκε. Υπάρχουν τρεις επιγραφές που μαρτυρούν ότι η λατρεία αυτή καθιερώθηκε σε όλο το βασίλειο.

Τέλος, ορισμένοι ηγεμόνες φέρουν επίθετα θεϊκής ουσίας. Έτσι, ο Αντίοχος Β” λαμβάνει το επίθετο Θέος (“Θεός”) αφού απελευθέρωσε τη Μίλητο από τον τύραννό της και έδωσε την ελευθερία στις ελληνικές πόλεις της Ανατολίας. Στον Αντίοχο Δ” δόθηκε το επίθετο Επιφάνης (“Θεϊκή εκδήλωση”), που συνήθως επιφυλάσσεται για τους θεούς. Το επίθετο αυτό μεταδόθηκε από τη λογοτεχνική παράδοση, από νομίσματα και από αφιερώσεις εκτός του βασιλείου, όπως στη Δήλο και τη Μίλητο. Ήταν ο πρώτος βασιλιάς των Σελευκιδών που χρησιμοποίησε θεϊκά επίθετα στα νομίσματα, ίσως εμπνευσμένος από τους Έλληνες βασιλείς της Βακτρίας ή από τη βασιλική λατρεία που κωδικοποίησε ο πατέρας του. Αυτός ο τίτλος θα μπορούσε να χρησιμεύσει για να ενισχύσει τη βασιλική εξουσία σε μια ανομοιογενή αυτοκρατορία.

Στρατός των Σελευκιδών

Όπως όλοι οι στρατοί των μεγάλων ελληνιστικών βασιλείων, ο στρατός των Σελευκιδών βασίστηκε στο πρότυπο του μακεδονικού στρατού που σφυρηλάτησε ο Φίλιππος Β” και ενίσχυσε ο Μέγας Αλέξανδρος. Η κύρια δύναμη βρισκόταν στη φάλαγγα των σαρικοφόρων, η οποία χωριζόταν σε αργυράσπιδες ή “ασημένιες ασπίδες”, χαλκασπίδες ή “χάλκινες ασπίδες” και χρυσασπίδες ή “χρυσές ασπίδες”. Οι αργυράσπιδες, που αποτελούν τη βασιλική φρουρά, είναι μόνιμα στρατεύματα, σε αντίθεση με τα άλλα τμήματα της φάλαγγας που συγκροτούνται για μια εκστρατεία. Οι Σελευκίδες είχαν την τάση, όπως και οι Αντιγονίδες κατά τη διάρκεια των μακεδονικών πολέμων, να κάνουν τον εξοπλισμό των φαλαγγιτών βαρύτερο, εις βάρος της κινητικότητας που αγαπούσε ο Αλέξανδρος. Έτσι, οι ρωμαϊκές λεγεώνες, πολύ πιο ευέλικτες, κατέληξαν να παίρνουν το πάνω χέρι επιτιθέμενες στα πλευρά ή στα νώτα τους. Στις Θερμοπύλες (191 π.Χ.) και στη συνέχεια στη Μαγνησία (190), οι φάλαγγες των Σελευκιδών παρέμειναν έτσι ακίνητες πίσω από την παλαίστρα των ακίδων τους σε καθαρά αμυντικό ρόλο.

Από τα μέσα του 3ου αιώνα π.Χ., ο στρατός περιελάμβανε επίσης μεσαία πεζικάρια που ονομάζονταν θουρεοφόροι. Φέρουν μια οβάλ ασπίδα, το θούριο κελτικής προέλευσης, και είναι οπλισμένοι με λόγχη, ακόντια και σπαθί. Μπορούν να οργανωθούν σε φάλαγγες ή να πολεμήσουν ως αλεξιπτωτιστές. Κατά τη διάρκεια του 2ου αιώνα π.Χ., ο εξοπλισμός τους έγινε βαρύτερος με τη χρήση αλυσιδωτού χιτώνα και ακόμη και λινοθώρακα- έγιναν θωρακίται (ή “θωρακισμένοι”). Οι τελευταίες μαρτυρούνται κατά τη διάρκεια του αναβάση του Αντίοχου Γ” στην περιοχή του όρους Έλβρος.

Το βαρύ ιππικό, αρχικά εξοπλισμένο όπως οι Μακεδόνες σύντροφοι, παίζει επίσης μεγάλο ρόλο στο πεδίο της μάχης χωρίς να δίνει πάντα τη νίκη, όπως δείχνουν οι ήττες της Ραφήνας και της Μαγνησίας: δύο φορές ο Αντίοχος Γ” επικρατεί στην πτέρυγά του επικεφαλής του ιππικού του, αλλά παρασύρεται σε μια μακρά καταδίωξη που τον εμποδίζει να υποχωρήσει στο αντίθετο πεζικό. Μια μοίρα ιππέων αποτελεί τη βασιλική φρουρά ή αγέμα. Υπήρχαν επίσης καταφρακτές, από τον Αντίοχο Γ” και μετά, και έφιπποι τοξότες, εμπνευσμένοι από τους Σκύθες και τους Πάρθους ιππείς. Ο στρατός περιλάμβανε επίσης τμήματα ασιατικών πολεμικών ελεφάντων και σκυθικών αρμάτων τουλάχιστον μέχρι τα μέσα του 2ου αιώνα π.Χ.

Ο στρατός αποτελείται από αποίκους, κυρίως Ελληνομακεδόνες, αν και υπάρχουν επίσης Θράκες ή Αγριάνες, οι οποίοι αποτελούν την επιχειρησιακή εφεδρεία. Εκτελούν στρατιωτική θητεία με αντάλλαγμα την παραχώρηση γης. Όπως φαίνεται από τους αριθμούς που παρατάχθηκαν στη Ραφία, ο στρατός περιλάμβανε επίσης πολλούς μισθοφόρους, οι οποίοι στρατολογούνταν σε μόνιμη βάση ή για τη διάρκεια μιας εκστρατείας. Ωστόσο, πρέπει να γίνει διάκριση μεταξύ των ντόπιων μισθοφόρων (Λυδοί, Φρύγες, Κιλικείς, Πέρσες, Μήδοι, Καρμανιώτες κ.λπ.) και εκείνων που προέρχονται από άλλες χώρες (Κρητικοί τοξότες, Έλληνες θουρεοφόροι, Γαλάτες, Σκύθες κ.λπ.). Ορισμένα συμμαχικά κράτη ενδέχεται επίσης να παράσχουν στρατεύματα. Πράγματι, μπορεί κανείς να βρει Καππαδόκες, Αρμένιους, Πόντιους και Άραβες.

Η διαχείριση του στρατού γινόταν από το λογιστικό στρατιώτικο, το οποίο είχε την έδρα του στην Απάμεια. Αποτελώντας βασικό θεσμό της στρατιωτικής διοίκησης, ασχολήθηκε με υλικές και τεχνικές πτυχές: προμήθειες, μετακινήσεις, προμήθεια όπλων, στέγαση στρατιωτών κ.λπ. Τέλος, μαρτυρούνται βασιλικά εκτροφεία (ιπποτροφεία), με πιο γνωστά αυτά της Απάμειας και της Μηδίας.

Σε αντίθεση με τη θαλασσοκρατία των Λαγιδών, οι Σελευκίδες δεν διέθεταν μεγάλο πολεμικό στόλο. Στην αρχή της εποχής των Σελευκιδών, η δυτική ακτή ήταν σχετικά μικρή, ενώ ο αγώνας κατά των Λαγιδών δόθηκε αρχικά σε μεγάλες χερσαίες μάχες. Επομένως, ο στόλος των πρώτων Σελευκιδών αποτελούνταν από τοπικά πλοία μετρίου μεγέθους. Έτσι, στις μεγάλες πόλεις-λιμάνια στις ανατολικές ακτές της Μεσογείου, τη Σελεύκεια της Πυρίας και τη Λαοδίκεια, στάθμευαν μόνο λίγα πολεμικά πλοία. Υπάρχει επίσης ένας στολίσκος στον Περσικό Κόλπο, όπου έχουν βρεθεί βάσεις των Σελευκιδών και του οποίου το κύριο λιμάνι είναι η Αντιόχεια στη Σουζιάνα. Η άνοδος της Περγάμου στα μέσα του 3ου αιώνα π.Χ. υποχρέωσε τους Σελευκίδες να διατηρήσουν μόνιμο στόλο κατά το πρότυπο των άλλων μεγάλων ελληνιστικών κρατών. Έκτοτε, ο στόλος περιελάμβανε τριήρεις, τετραήρεις (ή τετραήρεις) που ναυπηγήθηκαν στη Ρόδο, και πεντηρήρεις (ή πεντηκέρμες). Εκμεταλλεύτηκε τα δάση κέδρου στη Συρία και τη Φοινίκη. Παρ” όλα αυτά, δεν διέθετε ποτέ μεγάλα πλοία όπως οι Αντιγονίδες και οι Λαγίδες, οι οποίες ανταγωνίζονταν σε έναν αγώνα γιγαντισμού. Ο στόλος των Σελευκιδών αναδιοργανώθηκε από τον ίδιο τον Αννίβα Μπάρκα, λίγο πριν από το ξέσπασμα του Αντιόχιου πολέμου. Εκείνη την εποχή διέθετε περίπου εκατό πλοία, μερικά από τα οποία ήταν γιγαντιαία. Ωστόσο, ο Αντίοχος Γ” αναγκάστηκε να αποσυρθεί μετά τις ήττες του εναντίον των κοινών στόλων της Περγάμου, της Ρόδου και της Ρώμης από το 190 κατά μήκος της νότιας ακτής της Μικράς Ασίας. Ο θαλάσσιος χώρος των Σελευκιδών περιοριζόταν και πάλι στα συριακά και φοινικικά ύδατα. Με τη συνθήκη της Απάμειας, ο Αντίοχος Γ” είδε τον στόλο του να μειώνεται σε δέκα (βαριά) “καταφρακτικά πλοία”. Ο τελευταίος μεγάλος στόλος σχηματίστηκε από τον Αντίοχο Δ” για να καταλάβει την Κύπρο το 168 κατά τη διάρκεια του έκτου συριακού πολέμου.

Οικονομική διοίκηση

Το βασίλειο δεν διαθέτει κεντρική διοίκηση που θα μπορούσε να οργανώσει και να σχεδιάσει μια συνολική οικονομική πολιτική, όπως συμβαίνει σε κάποιο βαθμό με το βασίλειο των Λαγιδών. Η φορολογία δεν ήταν ομοιογενής, καθώς ασκούνταν με διαφορετικό τρόπο ανάλογα με τη φύση του κανόνα. Για παράδειγμα, στην Ανατολία, η εκμετάλλευση της γεωργικής γης, η οποία εποπτευόταν από φρουρές, απαιτούσε φόρο. Οι πόλεις πλήρωναν ετήσιους φόρους (συντάξεις) για την παραγωγή και τις δραστηριότητές τους. Στις Υψηλές Σατραπείες, οι εισφορές είναι ακριβείς και μεταβλητές: μπορεί να είναι σε είδος όπως στην περίοδο των Αχαιμενιδών (μέταλλα, δημητριακά, ελέφαντες, άλογα κ.λπ.) ή σε χρήμα. Αλλά σε αυτές τις περιοχές, φαίνεται ότι γνωρίζουμε περισσότερα για τις λεπτομέρειες της συλλογής σε περιόδους πολέμου παρά σε περιόδους ειρήνης.

Οι σατράπες είναι επικεφαλής ενός στρατού αξιωματούχων που είναι υπεύθυνοι για τις φορολογικές και οικονομικές υποθέσεις. Οι φόροι, αφού εισπράττονταν, τοποθετούνταν σε θησαυροφυλάκια (γαζοφυλακές) για να αποφεύγονται τα μακρινά και επικίνδυνα ταξίδια. Τα οικονομικά των βασιλικών πόλεων τέθηκαν υπό τον έλεγχο ενός επιτελείου. Τα οικονομικά ορισμένων ιερών, όταν δεν ήταν αυτόνομα, εποπτεύονταν επίσης στενά από τη βασιλική εξουσία.

Το μεγαλύτερο μέρος της βασιλικής γης (ή chôra basiliké) ήταν χωρισμένο σε μεγάλα κτήματα. Οι περιοχές αυτές, που κληρονομήθηκαν από τους Αχαιμενίδες, εκμεταλλεύονταν από αγρότες, τους λαούς, υπό τη διεύθυνση διαχειριστών. Ωστόσο, ορισμένες κοινότητες μπορούσαν να απολαμβάνουν την επικράτειά τους εκμεταλλευόμενες αυτή, ενώ παρέμεναν υποκείμενες σε βασιλικούς φόρους. Ορισμένες ελληνικές πόλεις στην Ανατολία έλαβαν επίσης φορολογικές απαλλαγές για να εξασφαλίσουν την αφοσίωσή τους.

Η ίδρυση πόλεων στη Συρία Σελεύκη, την εσωτερική Ανατολία, τη Μεσοποταμία ή τη Βακτριανή είχε σημαντικό οικονομικό αντίκτυπο, καθώς επέτρεψε την ανάπτυξη των περιοχών αυτών και την τροποποίηση των μεθόδων παραγωγής. Οι πολιτικοί άρχοντες ακολούθησαν σίγουρα μια δημοσιονομική πολιτική, που σίγουρα κληρονομήθηκε από τους Αχαιμενίδες, αλλά η οποία δείχνει μια προσαρμογή στα αστικά πρότυπα. Η οικονομική οργάνωση ακολουθεί έτσι μια εδαφική και όχι μια συγκεντρωτική λογική.

Ο ρόλος του Βασιλικού Θησαυροφυλακίου

Η βασιλική επικράτεια υπόκειται σε φορολογία επί του παραγόμενου πλούτου, η οποία επιβάλλεται κυρίως στις πόλεις. Όπως και υπό τους Αχαιμενίδες και στη συνέχεια υπό τον Αλέξανδρο, οι πόλεις, κυρίως αυτές στην Ανατολία, υπόκεινται σε φορολογία. Σύμφωνα με μια διάκριση που έκανε ο Μακεδόνας κατακτητής, η βασιλική γη (ή gê basiliké) υπόκειτο σε φόρο (ή phoros), ενώ οι πόλεις πλήρωναν φόρο (ή syntaxis). Ο όρος “σύνταξη”, ένας ευφημιστικός όρος, παραπέμπει στην ιδέα ενός φόρου που καταβάλλεται “εθελοντικά” στο πλαίσιο μιας συμμαχίας.

Το βασιλικό θησαυροφυλάκιο (ή βασιλικόν) παρεμβαίνει έτσι για τη φορολόγηση των πόλεων αλλά και για τις φορολογικές απαλλαγές ή την αναδιανομή των κεφαλαίων στις ίδιες αυτές πόλεις. Οι ολικές απαλλαγές από τον φόρο (ή αλλιώς αφορολογήσεις) σπάνια αναφέρονται στις πηγές. Γνωρίζουμε ότι ο Αντίοχος Γ” παραχώρησε το 203 π.Χ. στην πόλη της Τήου στην Ιωνία, αφού την είχε πάρει από τους Ατταλίδες. Μερικές εξαιρέσεις είναι γνωστές από την περίπτωση της Ηράκλειας της Λάτμου, η οποία έλαβε προνόμια από τον Αντίοχο Γ” και τον στρατηγό του Ζεύξη. Οι εξαιρέσεις αυτές μπορεί να αιτιολογούνται από τις οικονομικές δυσκολίες που προκύπτουν από τον πόλεμο. Αυτό συνέβη στις Σάρδεις, όταν η πόλη καταλήφθηκε από τον Αχαιό Β” το 213. Μπορούν επίσης να παραχωρηθούν σε εθνοτικές ομάδες, όπως οι Εβραίοι της Ιουδαίας.

Επιπλέον, το βασιλικό θησαυροφυλάκιο μπορεί να συμμετέχει άμεσα στη χρηματοδότηση μνημειακών κατασκευών ή αστικών αναπτύξεων, ένας τρόπος για τους ηγεμόνες να επιδεικνύουν την αειφορία τους προς τις πόλεις. Αυτό μπορεί να έχει τη μορφή χρηματικών δωρεών, όπως για παράδειγμα στην Ηράκλεια του Λάτμου, σε μια περιοχή που αμφισβητείται από τους Ατταλίδες, όπου ο Αντίοχος Γ”, μέσω του Ζεύξις, αναλαμβάνει να χρηματοδοτήσει την κατασκευή ενός υδραγωγείου. Μπορεί επίσης να πρόκειται για δωρεές σε είδος, σιτάρι ή ελαιόλαδο, όπως συμβαίνει και στην περίπτωση της Ηράκλειας. Το σιτάρι προέρχεται από τις βασιλικές αποθήκες και δίνει τέλος στην επισιτιστική κρίση. Η δωρεά σιταριού που γίνεται την ίδια εποχή από τη Λαοδίκεια Γ” προς τον Ιάσο ανταποκρίνεται σε μια άλλη επιθυμία: τη μετατροπή του σιταριού σε χρηματική αξία. Όσον αφορά το δώρο του πετρελαίου, ανταποκρίνεται σε μια δυσκολία που είναι κοινή σε πολλές πόλεις όσον αφορά την προμήθεια. Οι Σάρδεις, για παράδειγμα, εφοδιάστηκαν επίσης με πετρέλαιο το 213.

Τέλος, αυτές οι ανακατανομές που γίνονταν από το βασιλικό επέτρεπαν να ενισχυθεί η πίστη των πόλεων, καθώς αποτελούσαν μέρος της διάρκειας, σε αντίθεση με τις πιο ακριβείς πράξεις αειφορίας. Έτσι, οι πόλεις εξαρτήθηκαν από τα βασιλικά δικαιώματα, καθώς η ίδια η υπόστασή τους ως πόλεων ήταν εγγυημένη χάρη σε αυτές τις δωρεές.

Νομισματικό σύστημα

Η νομισματική πολιτική των πρώτων Σελευκιδών ήταν η συνέχεια εκείνης που ξεκίνησε ο Αλέξανδρος, ο οποίος άνοιξε νομισματικά εργαστήρια σε όλη την αυτοκρατορία. Η μεγάλη καινοτομία που έφερε στην Ανατολή η μακεδονική κατάκτηση ήταν η υιοθέτηση ενός “μετρημένου” ή “numéraire” νομίσματος, δηλαδή ενός νομίσματος που αποτελούνταν από μεταλλικά νομίσματα των οποίων η αξία δεν ήταν απόλυτα ισοδύναμη με την ποσότητα του μετάλλου (χρυσού, αργύρου, χαλκού), σε αντίθεση με τα ζυγισμένα νομίσματα, και ήταν εγγυημένο από μια πολιτική αρχή. Υπάρχει επίσης ένα “εμπιστευτικό” νόμισμα από κράμα χαλκού ή χαλκού, το οποίο εμφανίστηκε στην Ελλάδα τον 4ο αιώνα π.Χ., χρησιμοποιήθηκε για καθημερινούς σκοπούς και η ονομαστική του αξία είναι πολύ υψηλότερη από τη μεταλλική του αξία. Η χρήση του συνάντησε κάποια αντίσταση, όπως στη Βαβυλωνία.

Το αριθμητικό χρήμα δεν χρησιμοποιήθηκε στη Μεσοποταμία και τις ιρανικές επαρχίες μέχρι την ελληνιστική περίοδο. Έτσι, ο Αλέξανδρος ίδρυσε δύο νομισματικά εργαστήρια στη Βαβυλώνα, το ένα σε επίπεδο σατραπίας για την παραγωγή νομισμάτων για τις βασιλικές δαπάνες και το άλλο για την παραγωγή αργυρών νομισμάτων αττικού τύπου για την πληρωμή των στρατιωτών. Οι πρώτοι Σελευκίδες δημιούργησαν μια συνεκτική νομισματική πολιτική με την ίδρυση εργαστηρίων στη Σελεύκεια του Τίγρη, την Εκβατάνη και τη Βακτριανή, ενώ το βαβυλωνιακό εργαστήριο και οι μικτές εκδόσεις εγκαταλείφθηκαν σύντομα. Το σύστημα βασίστηκε στο αττικό πρότυπο, επιτρέποντας τη χρήση όλων των νομισμάτων του ίδιου προτύπου που παράγονται εκτός του βασιλείου ως νομίσματος. Η χρήση αυτού του προτύπου φαίνεται να ανταποκρίνεται στην επέκταση των Σελευκιδών στην Ανατολία, όπου ήταν ήδη σε χρήση. Αυτό το λεγόμενο “ανοικτό” σύστημα διαφέρει θεμελιωδώς από εκείνο των Λαγιδών, οι οποίοι απαγόρευαν τη χρήση οποιουδήποτε άλλου νομίσματος εκτός από εκείνα που εκδίδονταν από τα βασιλικά εργαστήρια. Τέλος, οι Σελευκίδες επέβαλαν τη χρήση ενός χάλκινου εμπιστευτικού νομίσματος που παρήχθη στα εργαστήρια της Σελεύκειας του Τίγρη. Χρησιμοποιήθηκε για μικρές καθημερινές αγορές και εξαπλώθηκε σε φρουρές και πόλεις, αλλά η χρήση του συνάντησε αρχικά αντίσταση στη Βαβυλωνία, ιδίως καθώς η περιοχή βίωνε μια σοβαρή κοινωνική κρίση υπό τον Αντίοχο Α”. Η περίπτωση της Βαβυλωνίας δείχνει σε κάθε περίπτωση τη συνέχιση της χρήσης του ζυγισμένου μετάλλου ως μέσου και προτύπου ανταλλαγής, ακολουθώντας τις παραδόσεις της περιοχής.

Ορισμένοι σύγχρονοι ιστορικοί θεωρούν ότι οι Σελευκίδες ασκούσαν πραγματική νομισματική πολιτική σε κλίμακα βασιλείου και όχι απλώς σε διμερή βάση μεταξύ του βασιλείου και των κοινοτήτων. Για παράδειγμα, ασημένια νομίσματα που εκδόθηκαν στη Σελεύκεια του Τίγρη έχουν βρεθεί σε μεγάλους αριθμούς στην Ανατολία. Αυτό τείνει να αποδείξει ότι οι βασιλείς είχαν ένα παγκόσμιο όραμα, διότι τα νομίσματα θα χρησιμοποιούνταν για την πληρωμή βασιλικών δαπανών (πληρωμή στρατιωτών, αειφορία, αστική ανάπτυξη κ.λπ.) όπου κι αν εμφανίζονταν.

Εμπόριο

Μέχρι τα μέσα του 2ου αιώνα π.Χ., το βασίλειο των Σελευκιδών βρισκόταν στο επίκεντρο των εμπορικών δρόμων που συνέδεαν την Ευρώπη με τον κινεζικό και κυρίως τον ινδικό κόσμο. Πιθανώς για να διασφαλίσει την ασφάλεια του εμπορίου της, ο Σέλευκος Α΄ συνήψε συνθήκη ειρήνης το 305 π.Χ. με την αυτοκρατορία των Μαυρίων. Οι πρώιμοι Σελευκίδες διέταξαν επίσης αποστολές γεωγραφικής και εμπορικής εξερεύνησης στην Κασπία Θάλασσα, πέρα από το Syr Darya, στον Περσικό Κόλπο και στον Γάγγη. Οι Σελευκίδες ήλεγχαν τους χερσαίους δρόμους μέσω του Ιράν, με τον πιο χρησιμοποιούμενο να είναι αυτός από την Ινδία προς τη Γεδρωσία, την Καρμανία, την Περσία και τη Σουσιανή. Η διαδρομή κατά μήκος της βόρειας ακτής της Κασπίας Θάλασσας μέσω της Βακτρίας, ο μελλοντικός Δρόμος του Μεταξιού, δεν χρησιμοποιούνταν πολύ από τους εμπόρους εκείνη την εποχή και οι Σελευκίδες δεν έλεγξαν ποτέ πραγματικά το δυτικό τμήμα του. Οι θαλάσσιοι δρόμοι ήταν πιο πολυσύχναστοι και συνέκλιναν μέσω ποταμού στη Σελεύκεια του Τίγρη, τον εμπορικό σταθμό για όλα τα αγαθά από την Ανατολή. Μια πρώτη θαλάσσια οδός περνούσε από το ανατολικό τμήμα του Περσικού Κόλπου μέσω των λιμανιών των Σελευκιδών, συμπεριλαμβανομένης της Αντιόχειας της Περσίας και της Αντιόχειας της Σουσιανής. Μια δεύτερη θαλάσσια διαδρομή εκτείνεται κατά μήκος του Αραβικού Κόλπου, η οποία συμπληρώνεται από μια χερσαία διαδρομή κατά μήκος της ίδιας ακτογραμμής υπό τον έλεγχο αραβικών φυλών, μεταξύ των οποίων και οι Gerrheans. Η στρατηγική κατάσταση της Αραβίας εξηγεί γιατί ο Αντίοχος Γ” οδήγησε εκστρατεία εναντίον της Γέρρας το 205. Οι χερσαίες διαδρομές, που κληρονομήθηκαν από την περίοδο των Αχαιμενιδών, ήταν εξοπλισμένες με στάσεις που επέτρεπαν στους ταξιδιώτες να κάνουν μια στάση. Το βασίλειο διέθετε πολλά μεγάλα θαλάσσια εξαγωγικά λιμάνια: τη Σελεύκεια της Πυρίδας, τη Λαοδίκεια στη θάλασσα καθώς και τα φοινικικά λιμάνια (Τύρος, Σιδώνα, Αράδος) από τα τέλη του 2ου αιώνα π.Χ.

Έτσι, το εμπόριο πολυτελών αγαθών από την Ανατολή και την Αραβία άνθισε επί Σελευκιδών: πολύτιμοι λίθοι, πολύτιμα υφάσματα (μετάξι, βαμβάκι), σπάνια αποστάγματα (μύρο, κούστουμ), μπαχαρικά (κινεζική κανέλα, κουρκουμάς, τζίντζερ), ελεφαντόδοντο, ασημικά κ.λπ. Νέα προϊόντα έφτασαν στην Ευρώπη από τον ινδικό και κινεζικό κόσμο: βαμβάκι, λεμόνι, σουσάμι, ανατολίτικοι ξηροί καρποί, χουρμάδες, σύκα, πάπια και μοσχάρι από την Ασία. Ορισμένες περιοχές του βασιλείου των Σελευκιδών διέθεταν πρώτες ύλες ή παρήγαγαν βιομηχανικά προϊόντα που διακινούνταν σε ολόκληρο τον ελληνιστικό κόσμο και πέραν αυτού, ιδίως στην Ιταλία:

Οι όγκοι και οι τιμές των προϊόντων που διακινούνται παραμένουν ελάχιστα γνωστές. Περισσότερες λεπτομέρειες υπάρχουν για το εμπόριο σιταριού, το οποίο ήταν ζωτικής σημασίας για τον πληθυσμό. Πράγματι, το βασίλειο αναγκάστηκε μερικές φορές να εισάγει σιτάρι για να αντιμετωπίσει τις ελλείψεις από τις γειτονικές χώρες: πρώτα το βασίλειο του Βοσπόρου, στη συνέχεια τη Θράκη και την Αίγυπτο. Οι αγορές αυτές είναι γνωστές από διατάγματα ελληνικών πόλεων και ορισμένες λογοτεχνικές μαρτυρίες. Το εμπόριο βιομηχανοποιημένων προϊόντων μεταξύ των ελληνιστικών κρατών παρέμεινε σχετικά μέτριο, καθώς αφορούσε κυρίως είδη πολυτελείας για τα οποία η ζήτηση ήταν εξ ορισμού χαμηλή και ακανόνιστη.

Η δουλεία φαίνεται ότι είχε καθιερωθεί σε ορισμένα μέρη του βασιλείου. Πρόκειται για έναν αρχαίο θεσμό στη Βαβυλωνία, όπου η βασιλική εξουσία επέβαλε έναν συγκεκριμένο φόρο (αυτό συνέβαινε πιθανώς και στη Φοινίκη). Στις ελληνικές πόλεις της Ανατολίας, η εργασία των δούλων ήταν ευρέως διαδεδομένη. Όμως στο υπόλοιπο βασίλειο, όπως και στην πτολεμαϊκή Αίγυπτο, η σημασία του ντόπιου αγροτικού εργατικού δυναμικού (των laoi) δεν καθιστούσε απαραίτητη τη χρήση δουλεμπορικών εργατικών χεριών. Ωστόσο, οι Ελληνομακεδόνες άποικοι είχαν δούλους για να εκτελούν τις οικιακές εργασίες. Προέρχονταν από πολεμικά αλιεύματα, πειρατεία, ληστεία και κυρίως από την τακτική διακίνηση με τους γειτονικούς λαούς: Σκύθες, Σαρμάτες, Αρμένιους και Κέλτες. Υπήρχαν επίσης δούλοι τοπικής προέλευσης: ορφανά και πρώην δουλοπάροικοι που πουλήθηκαν από τους κυρίους τους.

Ζήτημα εξελληνισμού

Η γεωγραφική έκταση του βασιλείου των Σελευκιδών δημιούργησε ένα σύνολο διαφορετικών λαών, όπως Έλληνες, Λυδοί, Αρμένιοι, Εβραίοι, Φοίνικες, Βαβυλώνιοι, Πέρσες, Μήδοι κ.λπ. Ο αυτοκρατορικός χαρακτήρας αυτών των εδαφών ενθάρρυνε τους Σελευκίδες ηγεμόνες να εφαρμόσουν μια πολιτική γλωσσικής ενότητας, που είχε ήδη ξεκινήσει ο Αλέξανδρος, παρόλο που τα ελληνικά ήταν πρωτίστως μια διοικητική γλώσσα. Ο εξελληνισμός κατέστη δυνατός με την ίδρυση πόλεων χτισμένων κατά το ελληνικό πρότυπο ή με την επανίδρυση πόλεων με πιο κατάλληλα ελληνικά ονόματα: Αντιόχεια, Σελεύκεια, Απαμέα, Λαοδίκεια. Η σύνθεση των πολιτιστικών, θρησκευτικών και φιλοσοφικών ιδεών μεταξύ Ελληνομακεδόνων και ντόπιων είχε ποικίλους βαθμούς επιτυχίας, με αποτέλεσμα περιόδους ειρήνης αλλά και εξεγέρσεις στις διάφορες περιοχές της αυτοκρατορίας.

Ο αποικισμός προωθεί τον εξελληνισμό, ενώ διευκολύνει την αφομοίωση των αυτόχθονων κοινοτήτων. Κοινωνικά, αυτό οδήγησε στην υιοθέτηση ελληνικών πρακτικών και εθίμων από τις μορφωμένες τάξεις των ιθαγενών που ήθελαν να σταδιοδρομήσουν στη δημόσια ζωή. Παράλληλα, η κυρίαρχη ελληνομακεδονική τάξη υιοθέτησε σταδιακά ορισμένες τοπικές παραδόσεις. Πολλές υπάρχουσες πόλεις άρχισαν, μερικές φορές από υποχρέωση, να υιοθετούν τον ελληνικό πολιτισμό, τη θρησκεία και την πολιτική λειτουργία, ακόμη και αν οι Σελευκίδες ηγεμόνες ενσωμάτωναν, για παράδειγμα, τις αρχές της θρησκείας της Μεσοποταμίας προκειμένου να κερδίσουν την υποστήριξη των τοπικών πληθυσμών.

Η τοποθεσία Ουρούκ στη Βαβυλωνία αποτελεί μια ενδιαφέρουσα μελέτη περίπτωσης της σχέσης μεταξύ των ελληνικών και των ιθαγενών ελίτ. Στο δεύτερο μισό του 3ου αιώνα π.Χ., η περιοχή γνώρισε σημαντική οικοδομική δραστηριότητα, με την ανέγερση νέων ιερών στην πιο αγνή μεσοποταμιακή παράδοση. Ορισμένοι τοπικοί αξιωματούχοι υιοθέτησαν ένα ελληνικό όνομα παράλληλα με το βαβυλωνιακό τους, όπως ο Anu-uballit που έλαβε το ελληνικό όνομα Νίκαρχος, το οποίο προφανώς του παραχωρήθηκε από τον Αντίοχο Γ”, και ένας άλλος Anu-uballit λίγο αργότερα, ο οποίος έλαβε επίσης το ελληνικό όνομα Κεφαλών. Δύο πλούσιοι τάφοι που αποκαλύφθηκαν στην περιοχή της πόλης δείχνουν και πάλι ότι οι τοπικές ελίτ υιοθέτησαν ελληνικά στοιχεία, καθώς βρέθηκαν ένας ελληνικός αμφορέας κρασιού, στρίγκλες και ένα στεφάνι από χρυσά φύλλα ελιάς. Ωστόσο, οι λόγιοι της Βαβυλωνίας, οι οποίοι προέρχονταν από την ιερατική τάξη, είναι γνωστοί κυρίως για τις πνευματικές τους δραστηριότητες, γραμμένες σε πήλινες πινακίδες με σφηνοειδή γραφή, οι οποίες εμπνέονταν από τις βαβυλωνιακές παραδόσεις- μερικές φορές τις αναβίωσαν, όπως στην περίπτωση της αστρονομίας. Η διείσδυση της ελληνικής γλώσσας μαρτυρείται στην περιοχή, τουλάχιστον από τον 2ο αιώνα π.Χ. Ένα σώμα είκοσι περίπου πινακίδων, τα Graeco-Babyloniaca, με τη μία πλευρά στα αρχαία ελληνικά και την άλλη στα σουμεριακά, θα μπορούσε πράγματι να σημαίνει, μεταξύ άλλων ερμηνειών, ότι οι Βαβυλώνιοι γραφείς έμαθαν τα σουμεριακά χρησιμοποιώντας το ελληνικό αλφάβητο και όχι τα αραμαϊκά. Η χρήση της ελληνικής γλώσσας από τις άρχουσες ελίτ της Βαβυλωνίας δεν άλλαξε τη δυναμική της αραμαϊκής, της γλώσσας της καγκελαρίας των Αχαιμενιδών. Η πλειονότητα του πληθυσμού της Μεσοποταμίας, ακόμη και της Ιουδαίας, μιλούσε αραμαϊκά. Σε αυτές θα πρέπει να προστεθούν η Ελυμιακή και οι διάφορες γλώσσες της Ανατολίας (Λυδική, Καρική, Λυκική κ.λπ.).

Θρησκευτικές πρακτικές

Στο βασίλειο των Σελευκιδών ασκούνταν πολλές θρησκείες: ο ελληνικός πολυθεϊσμός, οι λατρείες της Μεσοποταμίας, ο μαζντεϊσμός, ο ιουδαϊσμός, η λατρεία της Κυβέλης και των συριακών Βαάλ κ.λπ. Καθώς ο Απόλλωνας θεωρούνταν ο θρυλικός πρόγονος της δυναστείας, τα ιερά του υποστηρίζονταν από το βασιλικό θησαυροφυλάκιο, όπως αυτά των Δελφών, της Δήλου, του Κλάρου (κοντά στον Κολοφώνα) και κυρίως της Διδύμου (κοντά στη Μίλητο), του οποίου ο ναός, ο οποίος καταστράφηκε από τους Πέρσες το 479 π.Χ., ανοικοδομήθηκε από τον Σέλευκο Α” και μετά, πιθανώς υπό την επιρροή του Διοδάμαντα της Μιλήτου. Αυτό το ιερό, επίσης αφιερωμένο στην Άρτεμη, είναι, μαζί με τους Δελφούς, ένας από τους σημαντικότερους ελληνικούς τόπους μαντικής: αφού μια προφήτισσα αναζητήσει έμπνευση στην πηγή του αδύτου, οι προφητείες διατυπώνονται σε εξάμετρο στίχο από έναν ιερέα. Στη Δάφνη, το “προάστιο” της Αντιόχειας, ο Σέλευκος Α” έχτισε ένα ιερό (εκεί βρίσκεται το περίφημο άγαλμα του θεού που φιλοτέχνησε κατόπιν αιτήματός του ο Βριάξης). Όλα αυτά τα ιερά διέθεταν τεράστιες εκτάσεις που εκμεταλλεύονταν οι αγροτικές κοινότητες και υπόκειντο σε βασιλικούς φόρους.

Πραγματοποιείται ένας θρησκευτικός συγκρητισμός μεταξύ των ελληνικών θεοτήτων και του μαζντεϊσμού που εφαρμόζεται στον ιρανικό κόσμο. Ο Δίας εξομοιώνεται έτσι με τον Αχούρα Μάζντα, η Άρτεμις με την Αναχίτα και ο Ηρακλής με τη Βερεθράγκνα. Η λατρεία του Ηρακλή ήταν ιδιαίτερα διαδεδομένη στο Ιράν χάρη στην εικόνα της δύναμης που συνδεόταν με τον ήρωα και την πνευματική συγγένεια με τη θεοποίηση των ηρωικών βασιλέων. Η λατρεία αυτή μαρτυρείται από ένα βραχώδες ανάγλυφο που βρίσκεται σε μια άκρως συμβολική θέση ήδη από την εποχή των Αχαιμενιδών. Το ανάγλυφο, τυπικά ελληνικό, είναι σκαλισμένο στους πρόποδες ενός βράχου στο όρος Behistun στην επαρχία Kermanshah. Απεικονίζει τον Ηρακλή γυμνό, να αναπαύεται σε δέρμα λιονταριού, με ένα κύπελλο στο χέρι, στους πρόποδες μιας ελιάς. Τα όπλα του ήρωα βρίσκονται σε άμεση γειτνίαση: τόξο και φαρέτρα κρεμασμένα από το δέντρο, ρόπαλο στα πόδια του. Μια ελληνική επιγραφή αποκαλύπτει ότι το άγαλμα ολοκληρώθηκε το 153 προς τιμήν του Σελευκίδη κυβερνήτη της σατραπίας.

Η θρησκεία της Μεσοποταμίας παρέμεινε πολύ ζωντανή και γνώρισε μια μορφή συγκρητισμού με το ελληνικό πάνθεον: ο Μαρντούκ (Baal-Marduk) εξομοιώθηκε με τον Δία, ο Nabû με τον Απόλλωνα. Τα νέα ιερά της Ουρούκ που ανεγέρθηκαν αυτή την εποχή, καθώς και εκείνο στη Βαβυλώνα, το Εσαγκίλ, αφιερωμένο στον Μαρντούκ, αποτελούν σημαντικούς ιερούς χώρους και κέντρα γνώσης, κοντά στο Ποντικονήσι της Αλεξάνδρειας. Έδωσαν πολυάριθμες πινακίδες στην Ακκαδική γλώσσα. Μαρτυρείται ότι οι βασιλείς των Σελευκιδών τιμούσαν τη βαβυλωνιακή λατρεία. Έτσι ο Αντίοχος Γ”, κατά τη διάρκεια της παραμονής του στη Βαβυλώνα το 187, πραγματοποίησε τελετές και θυσίες στο ναό του Εσαγίλ. Στη γειτονική Σουσιανά, ένα σύνολο επιγραφών δείχνει ότι τα μέλη της μεγάλης τοπικής ελληνικής κοινότητας απελευθέρωναν δούλους αφιερώνοντάς τους στη θεά Νανάγια, μια άλλη μορφή της μεσοποταμιακής θρησκευτικής παράδοσης.

Ο Ιουδαϊσμός, από την πλευρά του, βίωσε μια βαθιά διαμάχη μεταξύ των υποστηρικτών της παράδοσης και εκείνων του εξελληνισμού. Αυτό οδήγησε στην εξέγερση των Μακκαβαίων τον 2ο αιώνα π.Χ., η οποία εξαπολύθηκε κατά τη βασιλεία του Αντιόχου Δ”. Ο Ναός της Ιερουσαλήμ ήταν εκείνη την εποχή αφιερωμένος στον Βααλσαμίν, μια φοινικική θεότητα, και τελούσε υπό τη μεικτή εξουσία Εβραίων, Ελλήνων και εξελληνισμένων Ανατολικών. Οι “εκσυγχρονιστές” Εβραίοι συνεχίζουν να λατρεύουν τον Γιαχβέ, του οποίου ο βωμός παραμένει στον ναό. Αυτή η θρησκευτική πολιτική κάνει τα κείμενα να λένε ότι ο Αντίοχος Δ” οδήγησε σε έναν “αναγκαστικό εξελληνισμό” της Ιουδαίας, σε αντίθεση με τους πιο ανεκτικούς Λαγίδες. Είναι αλήθεια ότι αυτή η μεταμόρφωση του ναού ανταποκρίνεται σε μια συγκρητιστική βούληση που ευνοεί τους στρατιωτικούς εποίκους της ακρόπολης της Ιερουσαλήμ, οι οποίοι τότε ήταν κυρίως Συρο-Φοινικείς. Προκάλεσε όμως μεγάλη αναταραχή στους Εβραίους, η οποία επιδεινώθηκε από το βάρος της φορολογίας και την αντίσταση στα ελληνικά έθιμα. Σε αυτό το πλαίσιο, ο Αντίοχος εξέδωσε το 167 ένα διάταγμα, το λεγόμενο διάταγμα διωγμού, το οποίο διέταξε την κατάργηση της Τορά με την ευρύτερη έννοια: πίστη, παραδόσεις, ηθική. Ο διωγμός αυτός δεν φαίνεται να υποκινείται από έναν αντιιουδαϊκό φανατισμό που θα απέκλειε τον επικούρειο χαρακτήρα του, ούτε από τη θέληση να επιβληθούν οι ελληνικές λατρείες. Πρώτα έθεσε τέλος σε μια τοπική εξέγερση: το διάταγμα δεν αφορούσε τη Σαμάρεια ή τους Εβραίους της διασποράς. Εκεί που ο Αντίοχος διαπράττει ένα σοβαρό σφάλμα είναι όταν δεν κατανοεί ότι η κατάργηση της Τορά δεν στερεί από τους Εβραίους μόνο τους αστικούς τους νόμους, αλλά οδηγεί και στην κατάργηση του Ιουδαϊσμού. Η εξέγερση των Μακκαβαίων που προκλήθηκε οδήγησε στην οιονεί ανεξαρτησία της Ιουδαίας: το 140, ο Σίμων Μακκαβαίος ανακηρύχθηκε “αρχιερέας, στρατηγός και εθναρχός” σε κληρονομική βάση, σηματοδοτώντας την αρχή της δυναστείας των Χασμοναίων, ιδρυτών ενός νέου εξελληνισμένου εβραϊκού κράτους.

Τέχνες και επιστήμες στην υπηρεσία της βασιλικής εξουσίας

Το πιο διάσημο καλλιτεχνικό έργο της περιόδου των Σελευκιδών είναι το χάλκινο άγαλμα της Τύχης που φιλοτέχνησε ο Ευτυχίδης, μαθητής του Λύσιππου, κατά τη διάρκεια της βασιλείας του Σέλευκου Α”. Το άγαλμα, που σήμερα έχει χαθεί, αλλά του οποίου σώζονται αντίγραφα, βρισκόταν στην Αντιόχεια ως σύμβολο της πόλης. Η προστατευτική θεότητα της Τύχης θυμίζει επίσης τις ευνοϊκές συνθήκες που επέτρεψαν στον Σέλευκο να οικοδομήσει μια τεράστια αυτοκρατορία στους ταραγμένους καιρούς των Διαδόχων. Το άγαλμα αναπαριστά τη θεά καθισμένη σε μια πέτρα και φορώντας ένα στέμμα με πύργους. Η θεά είναι έτσι τόσο μια αναπαράσταση της Τυχείας όσο και μια αλληγορία της πόλης της Αντιόχειας- στα πόδια της βρίσκεται μια ανδρική μορφή που είναι η προσωποποίηση του ποταμού Ορόντη. Το άγαλμα μιμήθηκαν αργότερα πολλές πόλεις του βασιλείου για τις αναπαραστάσεις της Τύχης. Επιπλέον, ο Βριάξης, ένας διάσημος Έλληνας γλύπτης στην υπηρεσία των Διαδόχων, ανέλαβε από τον Σέλευκο να κατασκευάσει ένα κολοσσιαίο άγαλμα του Απόλλωνα, που απεικονίζεται σε νόμισμα του Αντιόχου Δ”, για τον ναό της Δάφνης κοντά στην Αντιόχεια, καθώς και ένα χάλκινο άγαλμα του ίδιου.

Σε αντίθεση με την πτολεμαϊκή Αίγυπτο, της οποίας η πρωτεύουσα Αλεξάνδρεια ήταν η “νέα Αθήνα”, το βασίλειο των Σελευκιδών δεν είχε ένα ενιαίο πολιτιστικό κέντρο. Αυτό οφείλεται εν μέρει στο γεγονός ότι η βασιλική αυλή ήταν περιπλανώμενη λόγω της έκτασης της αυτοκρατορίας. Δεν υπήρχε κανένα μεγάλο ίδρυμα μάθησης, όπως ήταν η Βιβλιοθήκη της Αλεξάνδρειας, αν και υπήρχε βασιλική βιβλιοθήκη στην Αντιόχεια από τον Αντίοχο Γ” και μετά. Η βιβλιοθήκη αυτή ιδρύθηκε υπό την ευθύνη του ποιητή Ευφορίωνα της Χαλκίδας, ο οποίος προσκλήθηκε στην αυλή των Σελευκιδών γύρω στο 221. Άλλοι σοφοί και στοχαστές παρέμειναν στην αυλή. Ειδικότερα, οι βασιλείς διατηρούσαν μαζί τους σπουδαίους γιατρούς, όπως ο Ερασίστρατος, προσωπικός γιατρός του Σέλευκου Α΄, και οι μαθητές του, συμπεριλαμβανομένου του Απολλοφάνη, γιατρού του Αντιόχου Γ΄. Ο Χαλδαίος ιερέας και αστρολόγος Βέρος έγραψε μια Ιστορία της Βαβυλώνας στα ελληνικά για λογαριασμό του Αντίοχου Α. Το έργο αυτό, με τη φανταστική χρονολογία του, αποτελεί ένα καλό παράδειγμα του είδους των εργασιών που γίνονταν στο παρελθόν. Το έργο αυτό, με την ευφάνταστη χρονολογία του, αναφέρει την ύπαρξη των κρεμαστών κήπων της Βαβυλώνας, η λεπτομερής περιγραφή των οποίων είναι γνωστή χάρη στον Φλάβιο Ιώσηπο. Η ιστορικότητα αυτού του θαύματος του αρχαίου κόσμου παραμένει αντικείμενο συζήτησης.

Παράδειγμα του βασιλείου των Σελευκιδών

Οι Σελευκίδες, ηγεμόνες ευρωπαϊκής καταγωγής που κυβέρνησαν την Ασία, κατέχουν μια πρωτότυπη θέση στην αρχαία ιστορία. Κυριαρχώντας σε μια αρχικά αχανή επικράτεια, προικισμένη με έντονη εθνοτική, γλωσσική και θρησκευτική ποικιλομορφία, η βασιλεία έπρεπε να επιλύσει διοικητικά προβλήματα αλλά και προβλήματα πολιτισμού, με ιδιαίτερο το ζήτημα του εξελληνισμού, που επιβλήθηκε ή συναινέθηκε από τις ντόπιες ελίτ. Μπροστά στον πολιτικό κατακερματισμό, μεταξύ βασιλικής γης, δυναστικών και ιερατικών ηγεμονιών ή πόλεων (πόλις), η μορφή του βασιλιά ήταν ο μόνος εγγυητής της ενότητας της αυτοκρατορίας. Οι σχέσεις μεταξύ της βασιλείας και των διαφόρων κοινοτήτων έχουν επομένως ιδιαίτερη σημασία.

Εκτός από την παρθική και τη ρωμαϊκή επέκταση, το βασίλειο μαστιζόταν από εξεγέρσεις κυβερνητών και αποσχιστικές εξεγέρσεις στην Περσία, τη Σουσιανή και τη Βακτριανή, μεταξύ άλλων. Ωστόσο, το φαινόμενο αυτό δεν συνέβαλε άμεσα στη διάλυση της αυτοκρατορίας. Ορισμένοι ιστορικοί πιστεύουν ότι το φαινόμενο αυτό, το οποίο είναι δομικό και όχι κυκλικό, συμβάλλει στην αναζωογόνηση των αυτοκρατοριών και στη νομιμοποίηση του ηγεμόνα μέσω της στρατιωτικής ανακατάκτησης. Είναι όμως αλήθεια ότι η κυριαρχία των Σελευκιδών ασκούνταν άνισα εντός των συνόρων του βασιλείου.

Υπάρχει μια παράδοση ότι οι Ρωμαίοι πέτυχαν εκεί που οι Σελευκίδες απέτυχαν. Στο έργο του “Έπαινος της Ρώμης”, ο Αίλιος Αριστείδης, ένας Έλληνας από τη Βιθυνία που ζούσε τον 2ο αιώνα μ.Χ., εξηγεί ότι η Ρωμαϊκή Αυτοκρατορία θεμελιώθηκε σε ένα ενιαίο, συνεκτικό σύνολο χάρη στη διάδοση της ρωμαϊκής ιθαγένειας. Οι τοπικές ελίτ θα έβρισκαν ενδιαφέρον να συνεργαστούν με τη ρωμαϊκή εξουσία χάρη στα προνόμια που παρείχε η απόκτηση της ιθαγένειας, ενώ η αυτοκρατορία αντιμετώπιζε επίσης την απεραντοσύνη της επικράτειάς της και την αριθμητική αδυναμία του διοικητικού προσωπικού. Στο βασίλειο των Σελευκιδών, οι ντόπιοι ήταν πιο πιθανό να συνεργαστούν με τη βασιλική ή τη σατραπική εξουσία στο πλαίσιο της πολιτοκρατίας. Ο στρατός των Σελευκιδών, ο οποίος περιλάμβανε πολλά ντόπια στρατεύματα, φάνηκε να είναι ένας άλλος φορέας ενσωμάτωσης και εξελληνισμού.

Η τρέχουσα κατάσταση της έρευνας (2011) μας επιτρέπει να εξετάσουμε τον αντίκτυπο της κυριαρχίας των Σελευκιδών στις διάφορες περιοχές του βασιλείου με τη μελέτη της πολιτικοποίησης, της οικονομικής ολοκλήρωσης, των παραγωγικών δομών και της νομισματοποίησης των ανταλλαγών. Τέλος, οι τρόποι κατοχής των εδαφών μετασχηματίστηκαν σε σχέση με την περίοδο των Αχαιμενιδών με την ίδρυση αγροτικών αποικιών, νέων πόλεων και μιας νέας ιεραρχίας αστικών κέντρων σε συνέχεια της πολιτικής που ξεκίνησε ο Μέγας Αλέξανδρος.

Οι Σελευκίδες και η έννοια της αυτοκρατορίας

Ορισμένοι σύγχρονοι ιστορικοί θεωρούν ότι οι Σελευκίδες ίδρυσαν μια πραγματική αυτοκρατορία, ακολουθώντας τα βήματα των Αχαιμενιδών και του Μεγάλου Αλεξάνδρου. Η ίδια η έννοια της “αυτοκρατορίας” προκαλεί ακόμη και σήμερα διαφορετικές εκτιμήσεις. Ορισμένοι ιστορικοί ορίζουν την αυτοκρατορία ως “έναν αποκεντρωμένο και αποεδαφικοποιημένο μηχανισμό διακυβέρνησης που ενσωματώνει προοδευτικά ολόκληρο τον κόσμο”- ένας ορισμός που θα μπορούσε επομένως να εφαρμοστεί, στη δική του κλίμακα, στην αυτοκρατορία των Σελευκιδών (archè). Ένας άλλος ορισμός της “αυτοκρατορίας” είναι δυνατός υπό το πρίσμα μιας συγκριτικής ανάλυσης μεταξύ της Αρχαιότητας και του Μεσαίωνα, η οποία αποκαλύπτει πέντε κοινά χαρακτηριστικά: ιστορική συνέχεια, κεντρική εξουσία προερχόμενη από τη στρατιωτική διοίκηση και σύνδεση (κυριαρχία) μεγάλων περιοχών που χαρακτηρίζονται από εθνοτική, πολιτική και πολιτιστική ποικιλομορφία. Και πάλι, αυτός ο ορισμός θα μπορούσε να χαρακτηρίσει την αυτοκρατορία των Σελευκιδών. Άλλοι ιστορικοί θεωρούν ότι το “κέντρο” της αυτοκρατορίας των Σελευκιδών θα βρισκόταν στη Μεσοποταμία, με πολιτική καρδιά τη Βαβυλωνία, ενώ η Ανατολία θα ήταν μια “περιφέρεια” όπως η Κεντρική Ασία. Μπορεί να υποστηριχθεί ότι μέχρι τη βασιλεία του Αντίοχου Δ”, το βασίλειο δεν είχε σταθερό πολιτικό κέντρο και ότι η αυλή ήταν περιπλανώμενη, και ότι αν το βασίλειο είχε “κέντρο”, αυτό θα ήταν μάλλον η Συρία Σελεύκη, η οποία είχε γίνει μια “νέα Μακεδονία”.

Σύμφωνα με την παραδοσιακή ιστοριογραφία, η αυτοκρατορία των Σελευκιδών χαρακτηριζόταν από μια δομική αδυναμία που ήταν συνυφασμένη με την απεραντοσύνη της επικράτειάς της και την έλλειψη πολιτικής ή πολιτιστικής ενότητας. Αλλά αυτές οι δύο αρχές είναι μεταξύ των κριτηρίων που χαρακτηρίζουν τις αυτοκρατορίες σε όλη την ιστορία. Άλλες ισχυρές αυτοκρατορίες δεν άσκησαν ενιαία εξουσία σε ολόκληρη την επικράτειά τους, όπως η νεοασσυριακή και η καρολιδική αυτοκρατορία, όπου και πάλι ορισμένες περιοχές ελέγχονται άμεσα και άλλες έμμεσα. Οι Σελευκίδες δεν θα διέθεταν επαρκείς ανθρώπινους και τεχνικούς πόρους για να διαχειριστούν ένα τόσο τεράστιο βασίλειο, γεγονός που εξηγεί γιατί διαλύθηκε αναπόφευκτα. Ίσως όμως το βασίλειο θα πρέπει να θεωρηθεί ως μια αποεδαφικοποιημένη δομή της οποίας η ενότητα θα στηριζόταν σε μια πρωτότυπη σχέση μεταξύ του βασιλιά και των κοινοτήτων. Τέλος, το βασίλειο των Σελευκιδών μπορεί να συγκριθεί με μια αποικιακή αυτοκρατορία, αλλά χωρίς την επιρροή μιας μητρόπολης.

Οι ηγεμόνες των Σελευκιδών στη ζωγραφική

Αρκετοί πίνακες απεικονίζουν τον Σέλευκο κατά τη διάρκεια της βασιλείας του Μεγάλου Αλεξάνδρου, τον Αντίοχο Γ” κατά τη διάρκεια του πολέμου εναντίον των Ρωμαίων, τον Αντίοχο Δ” κατά τη διάρκεια της εξέγερσης των Μακκαβαίων και τον Αντίοχο Η” να δηλητηριάζει την ίδια του τη μητέρα, την Κλεοπάτρα Θέα. Αυτό το τελευταίο επεισόδιο ενέπνευσε τον Κορνίλ για το έργο του Rodogune, βασισμένο στη Ροδογούν, μια Παρθία πριγκίπισσα.

Οι έρωτες του Αντίοχου και της Στρατονίκης

Ο Πλούταρχος, καθώς και άλλοι αρχαίοι συγγραφείς, αφηγούνται μια συναισθηματική ιστορία που διαδραματίζεται στην αυλή των Σελευκιδών: ο Αντίοχος Α” λέγεται ότι ερωτεύτηκε παράφορα τη Στρατονίκη, κόρη του Δημητρίου Πολιορκητή και δεύτερη σύζυγος του Σέλευκου. Ο προσωπικός γιατρός του βασιλιά, ο Ερασίστρατος, του λέει ότι ο γιος του πεθαίνει κυριολεκτικά από τον έρωτα για τη νεαρή σύζυγό του. Ο Αντίοχος την παντρεύεται τελικά με τη συγκατάθεση του πατέρα του. Η ένωση αυτή έρχεται την κατάλληλη στιγμή, όταν ο Αντίοχος λαμβάνει τον τίτλο του συγκυβερνήτη του βασιλείου και τη διακυβέρνηση των Υψηλών Σατραπειών. Το επεισόδιο αυτό, λίγο πολύ θρυλικό, ενέπνευσε πολλές γενιές ζωγράφων.

Βιβλιογραφία

Γενικά έργα

Ιδρύματα

Εδάφη

Βασιλική λατρεία

Πόλεμος και στρατός

Οικονομικά και Νομισματική

Αρχαιολογία

Ιστοριογραφία

Εξωτερικοί σύνδεσμοι

Πηγές

  1. Séleucides
  2. Αυτοκρατορία των Σελευκιδών
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.