Αυτοκρατορία των Μαουρύα

Σύνοψη

Η αυτοκρατορία των Maurya ήταν μια γεωγραφικά εκτεταμένη ιστορική δύναμη της Εποχής του Σιδήρου στη Νότια Ασία με έδρα τη Magadha, η οποία ιδρύθηκε από τον Chandragupta Maurya το 322 π.Χ. και υπήρχε σε χαλαρή μορφή μέχρι το 185 π.Χ.. Η αυτοκρατορία των Maurya είχε συγκεντρωθεί με την κατάκτηση της Ινδο-Γαγγέτικης πεδιάδας και η πρωτεύουσά της βρισκόταν στην Pataliputra (σημερινή Patna). Έξω από αυτό το αυτοκρατορικό κέντρο, η γεωγραφική έκταση της αυτοκρατορίας εξαρτιόταν από την πίστη των στρατιωτικών διοικητών που έλεγχαν τις ένοπλες πόλεις που την διέσπερναν. Κατά τη διάρκεια της βασιλείας του Ασόκα (περίπου 268-232 π.Χ.) η αυτοκρατορία έλεγχε για λίγο τους κύριους αστικούς κόμβους και τις αρτηρίες της ινδικής υποηπείρου, εκτός από τον βαθύ νότο. Παρακμάζει για περίπου 50 χρόνια μετά την κυριαρχία του Ασόκα και διαλύεται το 185 π.Χ. με τη δολοφονία του Μπριαντράθα από τον Πούσιαμίτρα Σούνγκα και την ίδρυση της δυναστείας των Σούνγκα στη Μαγκάντα.

Ο Chandragupta Maurya συγκέντρωσε στρατό, με τη βοήθεια του Chanakya, συγγραφέα του Arthasastra, και ανέτρεψε την αυτοκρατορία Nanda το 322 π.Χ. περίπου. Ο Τσαντραγκούπτα επέκτεινε γρήγορα τη δύναμή του προς τα δυτικά στην κεντρική και δυτική Ινδία κατακτώντας τις σατράπες που άφησε ο Μέγας Αλέξανδρος και το 317 π.Χ. η αυτοκρατορία είχε καταλάβει πλήρως τη βορειοδυτική Ινδία. Στη συνέχεια, η αυτοκρατορία των Μαυρίων νίκησε τον Σέλευκο Α΄, έναν διαδόχο και ιδρυτή της αυτοκρατορίας των Σελευκιδών, κατά τη διάρκεια του πολέμου Σελευκιδών-Μαυρίων, αποκτώντας έτσι εδάφη δυτικά του ποταμού Ινδού.

Υπό τους Μαουρία, το εσωτερικό και εξωτερικό εμπόριο, η γεωργία και οι οικονομικές δραστηριότητες άνθισαν και επεκτάθηκαν σε ολόκληρη τη Νότια Ασία χάρη στη δημιουργία ενός ενιαίου και αποτελεσματικού συστήματος χρηματοδότησης, διοίκησης και ασφάλειας. Η δυναστεία των Maurya κατασκεύασε έναν πρόδρομο της Μεγάλης Οδού από την Patliputra στην Taxila. Μετά τον πόλεμο των Καλίνγκα, η αυτοκρατορία γνώρισε σχεδόν μισό αιώνα συγκεντρωτικής διακυβέρνησης υπό τον Ασόκα. Ο εναγκαλισμός του Βουδισμού από τον Ασόκα και η χορηγία των βουδιστών ιεραποστόλων επέτρεψε την επέκταση της πίστης αυτής στη Σρι Λάνκα, τη βορειοδυτική Ινδία και την Κεντρική Ασία.

Ο πληθυσμός της Νότιας Ασίας κατά την περίοδο των Μωριάδων έχει υπολογιστεί ότι κυμαινόταν μεταξύ 15 και 30 εκατομμυρίων. Η περίοδος της κυριαρχίας της αυτοκρατορίας χαρακτηρίστηκε από εξαιρετική δημιουργικότητα στην τέχνη, την αρχιτεκτονική, τις επιγραφές και τα παραγόμενα κείμενα, αλλά και από την εδραίωση των καστών στην Γαγγητική πεδιάδα και τη μείωση των δικαιωμάτων των γυναικών στις κύριες ινδοαρειόφωνες περιοχές της Ινδίας. Αρχαιολογικά, η περίοδος της κυριαρχίας των Μαυρίων στη Νότια Ασία εμπίπτει στην εποχή του Northern Black Polished Ware (NBPW). Το Arthashastra και τα διατάγματα του Ασόκα είναι οι πρωταρχικές πηγές γραπτών καταγραφών της εποχής των Μαυρίων. Το λιοντάρι της πρωτεύουσας του Ασόκα στο Σαρνάθ είναι το εθνικό έμβλημα της Δημοκρατίας της Ινδίας.

Το όνομα “Maurya” δεν απαντάται στις επιγραφές του Ασόκα ή στις σύγχρονες ελληνικές αναφορές, όπως τα Ινδικά του Μεγασθένη, αλλά μαρτυρείται από τις ακόλουθες πηγές:

Σύμφωνα με ορισμένους μελετητές, η επιγραφή Hathigumpha του Kharavela (2ος-1ος αιώνας π.Χ.) αναφέρει την εποχή της αυτοκρατορίας των Maurya ως Muriya Kala (εποχή των Mauryan), αλλά αυτή η ανάγνωση αμφισβητείται: άλλοι μελετητές -όπως ο επιγραφολόγος D. C. Sircar- διαβάζουν τη φράση ως mukhiya-kala (“η κύρια τέχνη”).

Σύμφωνα με τη βουδιστική παράδοση, οι πρόγονοι των βασιλέων Maurya είχαν εγκατασταθεί σε μια περιοχή όπου τα παγώνια (mora στο Pali) ήταν άφθονα. Ως εκ τούτου, έμειναν γνωστοί ως “Moriyas”, κυριολεκτικά, “που ανήκουν στον τόπο των παγωνιών”. Σύμφωνα με μια άλλη βουδιστική μαρτυρία, οι πρόγονοι αυτοί έχτισαν μια πόλη που ονομαζόταν Moriya-nagara (“Moriya-πόλη”), η οποία ονομάστηκε έτσι, επειδή ήταν χτισμένη με “τούβλα χρωματισμένα σαν λαιμούς παγωνιών”.

Η σχέση της δυναστείας με τα παγώνια, όπως αναφέρεται στις βουδιστικές και τζαϊνικές παραδόσεις, φαίνεται να επιβεβαιώνεται από αρχαιολογικά στοιχεία. Για παράδειγμα, φιγούρες παγωνιών βρίσκονται στον πυλώνα Ashoka στο Nandangarh και σε διάφορα γλυπτά στη Μεγάλη Στούπα του Sanchi. Με βάση αυτά τα στοιχεία, οι σύγχρονοι μελετητές θεωρούν ότι το παγώνι μπορεί να ήταν το έμβλημα της δυναστείας.

Ορισμένοι μεταγενέστεροι συγγραφείς, όπως ο Dhundiraja (σχολιαστής του Mudrarakshasa) και ένας σχολιαστής του Vishnu Purana, αναφέρουν ότι η λέξη “Maurya” προέρχεται από το Mura και τη μητέρα του πρώτου βασιλιά Maurya. Ωστόσο, οι ίδιες οι Πουράνες δεν κάνουν καμία αναφορά στον Μούρα και δεν μιλούν για οποιαδήποτε σχέση μεταξύ των δυναστειών Νάντα και Μαουρία. Η παραγωγή της λέξης από τον Dhundiraja φαίνεται να είναι δική του επινόηση: σύμφωνα με τους κανόνες της Σανσκριτικής, το παράγωγο του θηλυκού ονόματος Mura (ο όρος “Maurya” μπορεί να προέλθει μόνο από το αρσενικό “Mura”.

Ιδρυτικό

Πριν από την αυτοκρατορία των Maurya, η αυτοκρατορία Nanda κυριαρχούσε στο μεγαλύτερο μέρος της ινδικής υποηπείρου. Η αυτοκρατορία Νάντα ήταν μια μεγάλη, μιλιταριστική και οικονομικά ισχυρή αυτοκρατορία που οφειλόταν στην κατάκτηση των Μαχατζανάπαδα. Σύμφωνα με διάφορους θρύλους, ο Τσανάκια ταξίδεψε στην Παταλιπούτρα της Μαγκάντα, την πρωτεύουσα της αυτοκρατορίας Νάντα, όπου ο Τσανάκια εργάστηκε για τους Νάντα ως υπουργός. Ωστόσο, ο Chanakya προσβλήθηκε από τον αυτοκράτορα Dhana Nanda, της δυναστείας των Nanda και ο Chanakya ορκίστηκε εκδίκηση και ορκίστηκε να καταστρέψει την αυτοκρατορία των Nanda. Αναγκάστηκε να διαφύγει για να σώσει τη ζωή του και πήγε στην Ταξίλα, ένα αξιοσημείωτο κέντρο μάθησης, για να εργαστεί ως δάσκαλος. Σε ένα από τα ταξίδια του, ο Chanakya έγινε μάρτυρας κάποιων νεαρών ανδρών που έπαιζαν ένα αγροτικό παιχνίδι εξασκώντας μια μάχη. Εντυπωσιάστηκε από τον νεαρό Τσαντραγκούπτα και είδε σε αυτόν βασιλικές ιδιότητες ως κάποιον κατάλληλο για να κυβερνήσει.

Εν τω μεταξύ, ο Μέγας Αλέξανδρος διεξήγαγε τις εκστρατείες του στην Ινδία και επιχείρησε να εισέλθει στο Παντζάμπ. Ο στρατός του στασίασε στον ποταμό Μπέας και αρνήθηκε να προχωρήσει ανατολικότερα όταν ήρθε αντιμέτωπος με έναν άλλο στρατό. Ο Αλέξανδρος επέστρεψε στη Βαβυλώνα και ανέπτυξε εκ νέου το μεγαλύτερο μέρος των στρατευμάτων του δυτικά του ποταμού Ινδού. Λίγο μετά τον θάνατο του Αλεξάνδρου στη Βαβυλώνα το 323 π.Χ., η αυτοκρατορία του κατακερματίστηκε σε ανεξάρτητα βασίλεια υπό την ηγεσία των στρατηγών του.

Η αυτοκρατορία των Maurya ιδρύθηκε στην περιοχή Magadha υπό την ηγεσία του Chandragupta Maurya και του μέντορά του Chanakya. Ο Chandragupta μεταφέρθηκε στην Taxila από τον Chanakya και διδάχθηκε την κρατική τέχνη και τη διακυβέρνηση. Απαιτώντας στρατό, ο Τσαντραγκούπτα στρατολόγησε και προσάρτησε τοπικές στρατιωτικές δημοκρατίες, όπως οι Γιαουντέγια που είχαν αντισταθεί στην αυτοκρατορία του Αλεξάνδρου. Ο στρατός των Μαυρίων ανέβηκε γρήγορα και έγινε η εξέχουσα περιφερειακή δύναμη στη βορειοδυτική Ινδική υποήπειρο. Στη συνέχεια ο στρατός των Μαυρίων κατέκτησε τους σατράπες που είχαν ιδρύσει οι Μακεδόνες. Οι αρχαίοι Έλληνες ιστορικοί Νέαρχος, Ονησίκτριος και Αριστόβολος έχουν παράσχει πολλές πληροφορίες για την αυτοκρατορία των Μωριάδων. Οι Έλληνες στρατηγοί Ευδήμος και Πείθων κυβέρνησαν στην κοιλάδα του Ινδού μέχρι το 317 π.Χ. περίπου, όταν ο Τσαντραγκούπτα Μαυρία (με τη βοήθεια του Τσανάκια, ο οποίος ήταν πλέον σύμβουλός του) πολέμησε και έδιωξε τους Έλληνες κυβερνήτες και στη συνέχεια έθεσε την κοιλάδα του Ινδού υπό τον έλεγχο της νέας έδρας εξουσίας του στη Μαγκάντα.

Η καταγωγή του Chandragupta Maurya καλύπτεται από μυστήριο και διαμάχη. Από τη μία πλευρά, ορισμένες αρχαίες ινδικές αφηγήσεις, όπως το δράμα Mudrarakshasa (δαχτυλίδι με σφραγίδα του Rakshasa – ο Rakshasa ήταν ο πρωθυπουργός της Magadha) του Vishakhadatta, περιγράφουν τη βασιλική καταγωγή του και τον συνδέουν ακόμη και με την οικογένεια Nanda. Μια φυλή kshatriya γνωστή ως Mauryas αναφέρεται στα παλαιότερα βουδιστικά κείμενα, Mahaparinibbana Sutta. Ωστόσο, οποιαδήποτε συμπεράσματα είναι δύσκολο να εξαχθούν χωρίς περαιτέρω ιστορικά στοιχεία. Ο Chandragupta εμφανίζεται για πρώτη φορά σε ελληνικές αναφορές ως “Sandrokottos”. Ως νεαρός άνδρας λέγεται ότι συνάντησε τον Αλέξανδρο. Ο Chanakya λέγεται ότι συνάντησε τον βασιλιά Nanda, τον εξόργισε και διέφυγε με δυσκολία.

Κατάκτηση της αυτοκρατορίας Nanda

Ιστορικά αξιόπιστες λεπτομέρειες για την εκστρατεία του Τσαντραγκούπτα κατά της αυτοκρατορίας Νάντα δεν είναι διαθέσιμες και οι θρύλοι που γράφτηκαν αιώνες αργότερα είναι ασυνεπείς. Βουδιστικά, ιαϊνικά και ινδουιστικά κείμενα υποστηρίζουν ότι η Μαγκάντα κυβερνιόταν από τη δυναστεία Νάντα, την οποία, με τη συμβουλή του Τσανάκια, ο Χαντραγκούπτα κατέκτησε την αυτοκρατορία Νάντα. Ο στρατός του Chandragupta και του Chanakya κατέκτησε αρχικά τα εξωτερικά εδάφη των Nanda και τελικά πολιόρκησε την πρωτεύουσα των Nanda, την Pataliputra. Σε αντίθεση με την εύκολη νίκη στις βουδιστικές πηγές, τα ινδουιστικά και τζαϊνικά κείμενα αναφέρουν ότι η εκστρατεία διεξήχθη με σκληρή μάχη, επειδή η δυναστεία Νάντα διέθετε ισχυρό και καλά εκπαιδευμένο στρατό.

Η βουδιστική Mahavamsa Tika και η Jain Parishtaparvan καταγράφουν την ανεπιτυχή επίθεση του στρατού του Chandragupta στην πρωτεύουσα των Nanda. Στη συνέχεια ο Τσαντραγκούπτα και ο Τσανάκια ξεκίνησαν εκστρατεία στα σύνορα της αυτοκρατορίας των Νάντα, κατακτώντας σταδιακά διάφορα εδάφη στο δρόμο τους προς την πρωτεύουσα των Νάντα. Στη συνέχεια βελτίωσε τη στρατηγική του εγκαθιστώντας φρουρές στα κατακτημένα εδάφη και τελικά πολιόρκησε την πρωτεύουσα των Νάντα, την Παταλιπούτρα. Εκεί ο Ντάνα Νάντα δέχτηκε την ήττα, Η κατάκτηση μυθοποιήθηκε στο έργο Mudrarakshasa, περιέχει αφηγήσεις που δεν συναντώνται σε άλλες εκδοχές του θρύλου Chanakya-Chandragupta. Εξαιτίας αυτής της διαφοράς, ο Thomas Trautmann προτείνει ότι το μεγαλύτερο μέρος του είναι φανταστικό ή θρυλικό, χωρίς ιστορική βάση. Ο Radha Kumud Mukherjee θεωρεί ομοίως ότι το έργο Mudrakshasa δεν έχει ιστορική βάση.

Αυτοί οι θρύλοι αναφέρουν ότι ο βασιλιάς Νάντα ηττήθηκε, εκθρονίστηκε και εξορίστηκε σύμφωνα με ορισμένους λογαριασμούς, ενώ οι βουδιστικοί λογαριασμοί υποστηρίζουν ότι σκοτώθηκε. Με την ήττα του Nanda, ο Chandragupta Maurya ίδρυσε την αυτοκρατορία Maurya.

Chandragupta Maurya

Μετά το θάνατο του Μεγάλου Αλεξάνδρου το 323 π.Χ., ο Τσαντραγκούπτα ηγήθηκε μιας σειράς εκστρατειών το 305 π.Χ. για να καταλάβει σατραπείες στην κοιλάδα του Ινδού και τη βορειοδυτική Ινδία. Όταν οι εναπομείνασες δυνάμεις του Αλεξάνδρου διαλύθηκαν, επιστρέφοντας προς τα δυτικά, ο Σέλευκος Α” Νικάτορας πολέμησε για να υπερασπιστεί αυτά τα εδάφη. Από τις αρχαίες πηγές δεν είναι γνωστές πολλές λεπτομέρειες των εκστρατειών. Ο Σέλευκος ηττήθηκε και υποχώρησε στην ορεινή περιοχή του Αφγανιστάν.

Οι δύο ηγεμόνες συνήψαν συνθήκη ειρήνης το 303 π.Χ., η οποία περιελάμβανε και συζυγική συμμαχία. Σύμφωνα με τους όρους της, ο Τσαντραγκούπτα έλαβε τις σατραπείες της Παροπαμισάδας (Καμπότζα και Γκαντάρα) και της Αραχώσιας (Κανταχάρ) και της Γεδροσίας (Μπαλουχιστάν). Ο Σέλευκος Α΄ έλαβε τους 500 πολεμικούς ελέφαντες που έμελλε να διαδραματίσουν καθοριστικό ρόλο στη νίκη του κατά των δυτικών ελληνιστικών βασιλέων στη μάχη της Ιψού το 301 π.Χ.. Δημιουργήθηκαν διπλωματικές σχέσεις και αρκετοί Έλληνες, όπως ο ιστορικός Μεγασθένης, ο Δεϊμάκος και ο Διονύσιος, διέμεναν στην αυλή των Μωριάδων.

Ο Μεγασθένης ειδικότερα ήταν ένας αξιόλογος Έλληνας πρεσβευτής στην αυλή του Τσαντραγκούπτα Μαυρία. Σύμφωνα με τον Αρριανό, ο πρεσβευτής Μεγασθένης (περ. 350 – περ. 290 π.Χ.) έζησε στην Αραχώσια και ταξίδεψε στην Παταλιπούτρα. Η περιγραφή του Μεγασθένη για την κοινωνία των Μαυρίων ως ελευθεριάζουσα έδωσε στον Σέλευκο ένα μέσο για να αποφύγει την εισβολή, ωστόσο, πίσω από την απόφαση του Σέλευκου βρισκόταν η απιθανότητα της επιτυχίας. Στα μεταγενέστερα χρόνια, οι διάδοχοι του Σέλευκου διατήρησαν διπλωματικές σχέσεις με την αυτοκρατορία βασιζόμενοι σε παρόμοιες αφηγήσεις των ταξιδιωτών που επέστρεφαν.

Ο Τσαντραγκούπτα εγκαθίδρυσε ένα ισχυρό συγκεντρωτικό κράτος με διοίκηση στην Παταλιπούτρα, η οποία, σύμφωνα με τον Μεγασθένη, “περιβαλλόταν από ξύλινο τείχος που διαπερνούσαν 64 πύλες και 570 πύργοι”. Ο Αιλιανός, αν και δεν παραθέτει ρητά τον Μεγασθένη ούτε αναφέρει την Καταλιπούτρα, περιγράφει τα ινδικά παλάτια ως ανώτερα σε μεγαλοπρέπεια από τα Σούσα ή την Εκμπατάνα της Περσίας. Η αρχιτεκτονική της πόλης φαίνεται να είχε πολλές ομοιότητες με τις περσικές πόλεις της εποχής.

Ο γιος του Chandragupta, ο Bindusara, επέκτεινε την κυριαρχία της αυτοκρατορίας των Μαυρίων προς τη νότια Ινδία. Ο διάσημος Ταμίλ ποιητής Mamulanar της λογοτεχνίας Sangam περιέγραψε πώς οι περιοχές νότια του οροπεδίου Deccan που αποτελούσαν τη χώρα των Ταμίλ εισέβαλε ο στρατός των Μαυρίων χρησιμοποιώντας στρατεύματα από την Καρνατάκα. Ο Mamulanar αναφέρει ότι οι Vadugar (άνθρωποι που κατοικούσαν στις περιοχές Andhra-Karnataka αμέσως βόρεια του Tamil Nadu) αποτέλεσαν την εμπροσθοφυλακή του στρατού των Μαυρίων. Είχε επίσης έναν Έλληνα πρεσβευτή στην αυλή του, ονόματι Δείμαχος. Σύμφωνα με τον Πλούταρχο, ο Τσαντραγκούπτα Μαυρίας υπέταξε όλη την Ινδία, ενώ ο Ιουστίνος παρατήρησε επίσης ότι ο Τσαντραγκούπτα Μαυρίας “κατείχε την Ινδία”. Αυτές οι αναφορές επιβεβαιώνονται από τη λογοτεχνία Tamil sangam που αναφέρει για την εισβολή των Μαυρίων με τους συμμάχους τους στη νότια Ινδία και την ήττα των αντιπάλων τους στο λόφο Podiyil στην περιοχή Tirunelveli στο σημερινό Tamil Nadu.

Ο Τσαντραγκούπτα απαρνήθηκε το θρόνο του και ακολούθησε τον δάσκαλο Τζαΐν Μπαντραμπάχου. Λέγεται ότι έζησε ως ασκητής στη Shravanabelagola για αρκετά χρόνια πριν νηστέψει μέχρι θανάτου, σύμφωνα με την πρακτική της sallekhana των Jain.

Bindusara

Ο Bindusara γεννήθηκε από τον Chandragupta, τον ιδρυτή της αυτοκρατορίας των Μαυρίων. Αυτό πιστοποιείται από διάφορες πηγές, συμπεριλαμβανομένων των διαφόρων Πουράνα και της Μαχαβάμσα. Βεβαιώνεται από τα βουδιστικά κείμενα όπως η Dipavamsa και η Mahavamsa (καθώς και από τα ινδουιστικά κείμενα όπως η Vishnu Purana (“Vindusara”). Σύμφωνα με το Parishishta-Parvan του συγγραφέα Τζαΐν του 12ου αιώνα Hemachandra, το όνομα της μητέρας του Bindusara ήταν Durdhara. Ορισμένες ελληνικές πηγές τον αναφέρουν επίσης με το όνομα “Αμιτροχάτες” ή παραλλαγές του.

Ο ιστορικός Upinder Singh εκτιμά ότι ο Bindusara ανέβηκε στο θρόνο γύρω στο 297 π.Χ.. Ο Bindusara, μόλις 22 ετών, κληρονόμησε μια μεγάλη αυτοκρατορία που αποτελούνταν από το σημερινό βόρειο, κεντρικό και ανατολικό τμήμα της Ινδίας, καθώς και τμήματα του Αφγανιστάν και του Μπαλουχιστάν. Ο Bindusara επέκτεινε αυτή την αυτοκρατορία στο νότιο τμήμα της Ινδίας, μέχρι τη σημερινή Καρνατάκα. Έφερε δεκαέξι κράτη υπό την αυτοκρατορία των Μωριάδων και κατέκτησε έτσι σχεδόν ολόκληρη την ινδική χερσόνησο (λέγεται ότι κατέκτησε τη “γη μεταξύ των δύο θαλασσών” – τη χερσόνησο μεταξύ του κόλπου της Βεγγάλης και της Αραβικής Θάλασσας). Ο Bindusara δεν κατέκτησε τα φιλικά βασίλεια των Ταμίλ των Cholas, που κυβερνούσε ο βασιλιάς Ilamcetcenni, των Pandyas και των Cheras. Εκτός από αυτές τις νότιες πολιτείες, το Καλίνγκα (η σημερινή Οντίσα) ήταν το μόνο βασίλειο στην Ινδία που δεν αποτέλεσε μέρος της αυτοκρατορίας του Bindusara. Κατακτήθηκε αργότερα από τον γιο του Ασόκα, ο οποίος υπηρέτησε ως αντιβασιλέας του Ουτζαϊνί κατά τη διάρκεια της βασιλείας του πατέρα του, γεγονός που αναδεικνύει τη σημασία της πόλης.

Η ζωή του Bindusara δεν έχει τεκμηριωθεί τόσο καλά όσο εκείνη του πατέρα του Chandragupta ή του γιου του Ashoka. Ο Chanakya συνέχισε να υπηρετεί ως πρωθυπουργός κατά τη διάρκεια της βασιλείας του. Σύμφωνα με τον μεσαιωνικό Θιβετιανό λόγιο Ταρανάθα που επισκέφθηκε την Ινδία, ο Τσανάκια βοήθησε τον Μπίντουσαρα “να καταστρέψει τους ευγενείς και τους βασιλιάδες των δεκαέξι βασιλείων και να γίνει έτσι απόλυτος κυρίαρχος της περιοχής μεταξύ του ανατολικού και του δυτικού ωκεανού”. Κατά τη διάρκεια της βασιλείας του, οι πολίτες της Ταξίλα εξεγέρθηκαν δύο φορές. Ο λόγος της πρώτης εξέγερσης ήταν η κακοδιοίκηση του Σουσίμα, του μεγαλύτερου γιου του. Ο λόγος της δεύτερης εξέγερσης είναι άγνωστος, αλλά ο Bindusara δεν μπόρεσε να την καταστείλει όσο ζούσε. Καταπνίγηκε από τον Ασόκα μετά το θάνατο του Bindusara.

Η Bindusara διατηρούσε φιλικές διπλωματικές σχέσεις με τον ελληνικό κόσμο. Ο Δείμαχος ήταν πρεσβευτής του αυτοκράτορα των Σελευκιδών Αντιόχου Α” στην αυλή του Bindusara. Ο Διόδωρος αναφέρει ότι ο βασιλιάς της Παλιμπόθρας (Παταλιπούτρα, πρωτεύουσα των Μαυρίων) υποδέχθηκε έναν Έλληνα συγγραφέα, τον Ιάμβολου. Αυτός ο βασιλιάς συνήθως ταυτίζεται με τον Bindusara. Ο Πλίνιος αναφέρει ότι ο Αιγύπτιος βασιλιάς Φιλάδελφος έστειλε έναν απεσταλμένο με το όνομα Διονύσιος στην Ινδία. Σύμφωνα με τον Sailendra Nath Sen, αυτό φαίνεται να συνέβη κατά τη διάρκεια της βασιλείας του Bindusara.

Σε αντίθεση με τον πατέρα του Chandragupta (ο οποίος αργότερα ασπάστηκε τον Τζαϊνισμό), ο Bindusara πίστευε στην αίρεση Ajivika. Ο γκουρού του Bindusara Pingalavatsa (Janasana) ήταν Βραχμάνος της αίρεσης Ajivika. Η σύζυγος του Bindusara, η βασίλισσα Subhadrangi (βασίλισσα Dharma

Τα ιστορικά στοιχεία δείχνουν ότι ο Bindusara πέθανε το 270 π.Χ. Σύμφωνα με τον Upinder Singh, ο Bindusara πέθανε γύρω στο 273 π.Χ. Ο Alain Daniélou πιστεύει ότι πέθανε γύρω στο 274 π.Χ. Ο Sailendra Nath Sen πιστεύει ότι πέθανε γύρω στο 273-272 π.Χ. και ότι ο θάνατός του ακολουθήθηκε από έναν τετραετή αγώνα διαδοχής, μετά τον οποίο ο γιος του Ashoka έγινε αυτοκράτορας το 269-268 π.Χ. Σύμφωνα με το Mahavamsa, ο Bindusara βασίλεψε για 28 χρόνια. Το Vayu Purana, το οποίο κατονομάζει τον διάδοχο του Chandragupta ως “Bhadrasara”, αναφέρει ότι κυβέρνησε για 25 χρόνια.

Ashoka

Ως νεαρός πρίγκιπας, ο Ασόκα (r. 272-232 π.Χ.) ήταν ένας λαμπρός διοικητής που κατέπνιξε τις εξεγέρσεις στο Ουτζάιν και την Ταξχασίλα. Ως μονάρχης ήταν φιλόδοξος και επιθετικός, επιβεβαιώνοντας την υπεροχή της αυτοκρατορίας στη νότια και δυτική Ινδία. Αλλά ήταν η κατάκτηση της Καλίνγκα (262-261 π.Χ.) που αποδείχθηκε το κομβικό γεγονός της ζωής του. Ο Ασόκα χρησιμοποίησε την Καλίνγκα για να προβάλει την εξουσία του σε μια μεγάλη περιοχή, χτίζοντας εκεί μια οχύρωση και εξασφαλίζοντάς την ως κτήση. Παρόλο που ο στρατός του Ασόκα κατάφερε να συντρίψει τις δυνάμεις του Καλίνγκα που αποτελούνταν από βασιλικούς στρατιώτες και πολιτικές μονάδες, εκτιμάται ότι 100.000 στρατιώτες και πολίτες σκοτώθηκαν στον άγριο πόλεμο, συμπεριλαμβανομένων περισσότερων από 10.000 ανδρών του ίδιου του Ασόκα. Εκατοντάδες χιλιάδες άνθρωποι επηρεάστηκαν αρνητικά από την καταστροφή και τις συνέπειες του πολέμου. Όταν έγινε προσωπικά μάρτυρας της καταστροφής, ο Ασόκα άρχισε να νιώθει τύψεις. Αν και η προσάρτηση της Καλίνγκα ολοκληρώθηκε, ο Ασόκα ασπάστηκε τις διδασκαλίες του Βουδισμού και απαρνήθηκε τον πόλεμο και τη βία. Έστειλε ιεραποστόλους να ταξιδέψουν σε όλη την Ασία και να διαδώσουν τον Βουδισμό σε άλλες χώρες.

Ο Ασόκα εφάρμοσε τις αρχές της αχίμσα απαγορεύοντας το κυνήγι και τις βίαιες αθλητικές δραστηριότητες και τερματίζοντας τη μισθωτή και αναγκαστική εργασία (πολλές χιλιάδες άνθρωποι στην κατεστραμμένη από τον πόλεμο Καλίνγκα είχαν εξαναγκαστεί σε σκληρή εργασία και δουλεία). Ενώ διατηρούσε έναν μεγάλο και ισχυρό στρατό, για τη διατήρηση της ειρήνης και τη διατήρηση της εξουσίας, ο Ασόκα επέκτεινε τις φιλικές σχέσεις με κράτη σε όλη την Ασία και την Ευρώπη και χρηματοδότησε βουδιστικές αποστολές. Ανέλαβε μια μαζική εκστρατεία κατασκευής δημόσιων έργων σε ολόκληρη τη χώρα. Πάνω από 40 χρόνια ειρήνης, αρμονίας και ευημερίας έκαναν τον Ασόκα έναν από τους πιο επιτυχημένους και διάσημους μονάρχες στην ιστορία της Ινδίας. Παραμένει μια εξιδανικευμένη μορφή έμπνευσης στη σύγχρονη Ινδία.

Τα διατάγματα του Ασόκα, που έχουν αποτυπωθεί σε πέτρα, βρίσκονται σε όλη την υποήπειρο. Από τα δυτικά μέχρι το Αφγανιστάν και από τα νότια μέχρι την Άντρα (περιφέρεια Nellore), τα διατάγματα του Ασόκα αναφέρουν τις πολιτικές και τα επιτεύγματά του. Αν και κατά κύριο λόγο είναι γραμμένα στα Πράκριτ, δύο από αυτά είναι γραμμένα στα ελληνικά και ένα και στα ελληνικά και στα αραμαϊκά. Τα διατάγματα του Ασόκα αναφέρονται στους Έλληνες, τους Kambojas και τους Gandharas ως λαούς που αποτελούσαν μια συνοριακή περιοχή της αυτοκρατορίας του. Μαρτυρούν επίσης ότι ο Ασόκα είχε στείλει απεσταλμένους στους Έλληνες ηγεμόνες στη Δύση μέχρι τη Μεσόγειο. Τα διατάγματα κατονομάζουν επακριβώς καθέναν από τους ηγεμόνες του ελληνικού κόσμου της εποχής, όπως ο Αμτιγιόκο (Αντίοχος), ο Τουλαμάγια (Πτολεμαίος), ο Αμτικίνι (Αντίγονος), ο Μάκα (Μάγκας) και ο Αλικασουντάρο (Αλέξανδρος) ως αποδέκτες του προσηλυτισμού του Ασόκα. Τα διατάγματα εντοπίζουν επίσης με ακρίβεια την επικράτειά τους “600 γιότζανα μακριά” (ένα γιότζανα είναι περίπου 7 μίλια), που αντιστοιχεί στην απόσταση μεταξύ του κέντρου της Ινδίας και της Ελλάδας (περίπου 4.000 μίλια).

Πτώση

Ο Ασόκα ακολουθήθηκε για 50 χρόνια από μια διαδοχή ασθενέστερων βασιλιάδων. Τον διαδέχθηκε ο Δασαράθα Μαουρία, εγγονός του Ασόκα. Κανένας από τους γιους του Ασόκα δεν μπόρεσε να ανέλθει στο θρόνο μετά από αυτόν. Ο Μαχίντα, ο πρωτότοκός του, συνέχισε να διαδίδει τον βουδισμό στον κόσμο. Ο Κουνάλα Μαουρία ήταν τυφλός και ως εκ τούτου δεν μπόρεσε να ανέλθει στο θρόνο και ο Τίβαλα, γιος του Καουρβάκι, πέθανε ακόμη νωρίτερα από τον Ασόκα. Ένας άλλος γιος, ο Τζαλαούκα, δεν έχει μεγάλη ιστορία πίσω του.

Η αυτοκρατορία έχασε πολλά εδάφη υπό τον Δασαράθα, τα οποία αργότερα ανακατέλαβε ο Σαμπράτι, γιος του Κουνάλα. Μετά τον Samprati, οι Mauryas έχασαν σιγά σιγά πολλά εδάφη. Το 180 π.Χ., ο Brihadratha Maurya, σκοτώθηκε από τον στρατηγό του Pushyamitra Shunga σε μια στρατιωτική παρέλαση χωρίς διάδοχο. Ως εκ τούτου, η μεγάλη αυτοκρατορία των Μαουρία έληξε οριστικά, δημιουργώντας την αυτοκρατορία των Σούνγκα.

Οι λόγοι που προβάλλονται για την παρακμή περιλαμβάνουν τη διαδοχή αδύναμων βασιλέων μετά τον Aśoka Maurya, το διαμελισμό της αυτοκρατορίας στα δύο, την αυξανόμενη ανεξαρτησία ορισμένων περιοχών εντός της αυτοκρατορίας, όπως αυτή που κυβερνούσε ο Σοφαγκασένιος, μια διοίκηση με μεγάλη βαρύτητα, όπου η εξουσία βρισκόταν εξ ολοκλήρου στα χέρια λίγων ατόμων, την απουσία εθνικής συνείδησης, την καθαρή κλίμακα της αυτοκρατορίας που την έκανε δυσκίνητη και την εισβολή της Ελληνοβακτριακής αυτοκρατορίας.

Ορισμένοι ιστορικοί, όπως ο H. C. Raychaudhuri, έχουν υποστηρίξει ότι ο ειρηνισμός του Ασόκα υπονόμευσε τη “στρατιωτική ραχοκοκαλιά” της αυτοκρατορίας των Μαυρίων. Άλλοι, όπως η Romila Thapar, έχουν προτείνει ότι η έκταση και ο αντίκτυπος του ειρηνισμού του έχουν “υπερβολικά μεγαλοποιηθεί”.

Βουδιστικά αρχεία όπως το Ashokavadana γράφουν ότι η δολοφονία του Brihadratha και η άνοδος της αυτοκρατορίας Shunga οδήγησαν σε ένα κύμα θρησκευτικών διώξεων για τους βουδιστές και σε μια αναζωπύρωση του ινδουισμού. Σύμφωνα με τον Sir John Marshall, ο Pushyamitra μπορεί να ήταν ο κύριος δημιουργός των διωγμών, αν και οι μεταγενέστεροι βασιλείς Shunga φαίνεται να υποστήριξαν περισσότερο τον βουδισμό. Άλλοι ιστορικοί, όπως ο Etienne Lamotte μεταξύ άλλων, έχουν υποστηρίξει ότι δεν υπάρχουν αρχαιολογικά στοιχεία υπέρ των ισχυρισμών περί διωγμών των βουδιστών και ότι η έκταση και το μέγεθος των φρικαλεοτήτων είναι υπερβολικές.

Η πτώση των Μαυρίων άφησε αφύλαχτο το πέρασμα Khyber και ακολούθησε ένα κύμα ξένων εισβολών. Ο Ελληνοβακτριακός βασιλιάς Δημήτριος εκμεταλλεύτηκε τη διάλυση και κατέκτησε το νότιο Αφγανιστάν και τμήματα της βορειοδυτικής Ινδίας γύρω στο 180 π.Χ., σχηματίζοντας το Ινδοελληνικό Βασίλειο. Οι Ινδοέλληνες θα διατηρούσαν τις εκμεταλλεύσεις τους στην περιοχή του υπερ-Ινδού και θα έκαναν επιδρομές στην κεντρική Ινδία για περίπου έναν αιώνα. Κάτω από αυτούς άνθισε ο βουδισμός, και ένας από τους βασιλιάδες τους, ο Μένανδρος, έγινε διάσημη μορφή του βουδισμού- επρόκειτο να ιδρύσει μια νέα πρωτεύουσα, τη Σαγκάλα, τη σύγχρονη πόλη Σιαλκότ. Ωστόσο, η έκταση των περιοχών τους και η διάρκεια της κυριαρχίας τους αποτελούν αντικείμενο πολλών συζητήσεων. Τα νομισματικά στοιχεία δείχνουν ότι διατήρησαν ιδιοκτησίες στην υποήπειρο μέχρι και τη γέννηση του Χριστού. Παρόλο που η έκταση των επιτυχιών τους έναντι των ντόπιων δυνάμεων όπως οι Σούνγκα, οι Σαταβαχάνας και οι Καλίνγκα δεν είναι σαφής, αυτό που είναι σαφές είναι ότι τα σκυθικά φύλα, που μετονομάστηκαν σε Ινδοσκυθικούς, προκάλεσαν την κατάρρευση των Ινδοελλήνων από το 70 π.Χ. περίπου και διατήρησαν εδάφη στον υπερ-Ίνδο, στην περιοχή της Μαθούρα και στο Γκουτζαράτ.

Ο Μεγασθένης αναφέρει στρατιωτική διοίκηση αποτελούμενη από έξι συμβούλια πέντε μελών το καθένα, (i) Ναυτικό (ii) στρατιωτικές μεταφορές (iii) Πεζικό (iv) Ιππικό με καταπέλτες (v) τμήματα αρμάτων και (vi) ελέφαντες.

Η αυτοκρατορία χωρίστηκε σε τέσσερις επαρχίες, με αυτοκρατορική πρωτεύουσα την Παταλιπούτρα. Από τα διατάγματα του Ασόκαν, τα ονόματα των τεσσάρων επαρχιακών πρωτευουσών είναι Tosali (στα ανατολικά), Ujjain (στα δυτικά), Suvarnagiri (στα νότια) και Taxila (στα βόρεια). Επικεφαλής της επαρχιακής διοίκησης ήταν ο Κουμάρα (βασιλικός πρίγκιπας), ο οποίος κυβερνούσε τις επαρχίες ως αντιπρόσωπος του βασιλιά. Ο κουμάρα επικουρούνταν από μαχαματίγια και συμβούλιο υπουργών. Αυτή η οργανωτική δομή αντικατοπτριζόταν στο αυτοκρατορικό επίπεδο με τον αυτοκράτορα και το Μαντριπαρισάντ (Συμβούλιο Υπουργών) του… Οι Μωριάνοι καθιέρωσαν ένα καλά ανεπτυγμένο σύστημα κοπής νομισμάτων. Τα νομίσματα κατασκευάζονταν ως επί το πλείστον από ασήμι και χαλκό. Κυκλοφορούσαν επίσης ορισμένα χρυσά νομίσματα. Τα νομίσματα χρησιμοποιούνταν ευρέως για το εμπόριο και τις συναλλαγές

Οι ιστορικοί θεωρούν ότι η οργάνωση της αυτοκρατορίας ήταν σύμφωνη με την εκτεταμένη γραφειοκρατία που περιέγραψε ο Kautilya στην Arthashastra: μια εξελιγμένη δημόσια υπηρεσία κυβερνούσε τα πάντα, από τη δημοτική υγιεινή μέχρι το διεθνές εμπόριο. Η επέκταση και η υπεράσπιση της αυτοκρατορίας κατέστη δυνατή χάρη σε έναν από τους μεγαλύτερους στρατούς στον κόσμο κατά την Εποχή του Σιδήρου. Σύμφωνα με τον Μεγασθένη, η αυτοκρατορία διέθετε στρατό με 600.000 πεζούς, 30.000 ιππείς, 8.000 άρματα και 9.000 πολεμικούς ελέφαντες, εκτός από τους ακόλουθους και τους συνοδούς. Ένα τεράστιο σύστημα κατασκοπείας συγκέντρωνε πληροφορίες τόσο για λόγους εσωτερικής όσο και εξωτερικής ασφάλειας. Έχοντας απαρνηθεί τον επιθετικό πόλεμο και τον επεκτατισμό, ο Ασόκα συνέχισε ωστόσο να διατηρεί αυτόν τον μεγάλο στρατό, για να προστατεύσει την αυτοκρατορία και να εμφυσήσει σταθερότητα και ειρήνη σε όλη τη Δυτική και Νότια Ασία… Παρόλο που μεγάλα τμήματα βρίσκονταν υπό τον έλεγχο της αυτοκρατορίας των Μωριάδων, η διάδοση των πληροφοριών και του αυτοκρατορικού μηνύματος ήταν περιορισμένη, καθώς πολλά τμήματα ήταν δυσπρόσιτα και βρίσκονταν μακριά από την πρωτεύουσα της αυτοκρατορίας.

Τοπική αυτοδιοίκηση

Οι αφηγήσεις του Arthashastra και του Μεγασθένη για την Pataliputra περιγράφουν το περίπλοκο δημοτικό σύστημα που διαμόρφωσε η αυτοκρατορία των Maurya για να κυβερνά τις πόλεις της. Ένας δημοτικός σύμβουλος αποτελούμενος από τριάντα επιτρόπους χωριζόταν σε έξι επιτροπές ή συμβούλια που διοικούσαν την πόλη. Ορισμένες πόλεις, όπως η Ταξίλα, είχαν την αυτονομία να εκδίδουν τα δικά τους νομίσματα. Ο δημοτικός σύμβουλος είχε αξιωματούχους που φρόντιζαν για τη δημόσια πρόνοια, όπως η συντήρηση δρόμων, δημόσιων κτιρίων, αγορών, νοσοκομείων, εκπαιδευτικών ιδρυμάτων κ.λπ. Ο επίσημος επικεφαλής του χωριού ήταν ο Gramika (στις πόλεις Nagarika). Ο δημοτικός σύμβουλος είχε επίσης κάποιες δικαστικές εξουσίες.

Για πρώτη φορά στη Νότια Ασία, η πολιτική ενότητα και η στρατιωτική ασφάλεια επέτρεψαν τη δημιουργία ενός κοινού οικονομικού συστήματος και την ενίσχυση του εμπορίου, με αυξημένη γεωργική παραγωγικότητα. Η προηγούμενη κατάσταση που περιλάμβανε εκατοντάδες βασίλεια, πολλούς μικρούς στρατούς, ισχυρούς περιφερειακούς οπλαρχηγούς και εσωτερικούς πολέμους, έδωσε τη θέση της σε μια πειθαρχημένη κεντρική εξουσία. Οι αγρότες απαλλάχθηκαν από τα βάρη των φόρων και της συλλογής των καλλιεργειών από τους περιφερειακούς βασιλείς, πληρώνοντας αντ” αυτού σε ένα εθνικά διαχειριζόμενο και αυστηρό αλλά δίκαιο σύστημα φορολόγησης, όπως συμβούλευαν οι αρχές του Arthashastra. Ο Chandragupta Maurya καθιέρωσε ένα ενιαίο νόμισμα σε ολόκληρη την Ινδία, και ένα δίκτυο περιφερειακών διοικητών και διαχειριστών και μια δημόσια υπηρεσία παρείχαν δικαιοσύνη και ασφάλεια στους εμπόρους, τους αγρότες και τους εμπόρους. Ο στρατός των Μαυρίων εξολόθρευσε πολλές συμμορίες ληστών, περιφερειακούς ιδιωτικούς στρατούς και ισχυρούς οπλαρχηγούς που προσπαθούσαν να επιβάλουν τη δική τους κυριαρχία σε μικρές περιοχές. Αν και καθεστωτικός στη συλλογή εσόδων, ο Μαυρίας χρηματοδότησε επίσης πολλά δημόσια έργα και πλωτές οδούς για την ενίσχυση της παραγωγικότητας, ενώ το εσωτερικό εμπόριο στην Ινδία επεκτάθηκε σημαντικά λόγω της νεοαποκτηθείσας πολιτικής ενότητας και της εσωτερικής ειρήνης.

Στο πλαίσιο της ινδο-ελληνικής συνθήκης φιλίας και κατά τη διάρκεια της βασιλείας του Ασόκα, επεκτάθηκε ένα διεθνές εμπορικό δίκτυο. Το πέρασμα Khyber, στα σύγχρονα σύνορα του Πακιστάν και του Αφγανιστάν, έγινε ένα στρατηγικά σημαντικό λιμάνι εμπορίου και επικοινωνίας με τον έξω κόσμο. Τα ελληνικά κράτη και τα ελληνικά βασίλεια στη Δυτική Ασία έγιναν σημαντικοί εμπορικοί εταίροι της Ινδίας. Το εμπόριο επεκτάθηκε επίσης μέσω της χερσονήσου της Μαλαισίας στη Νοτιοανατολική Ασία. Οι εξαγωγές της Ινδίας περιλάμβαναν μεταξωτά προϊόντα και υφάσματα, μπαχαρικά και εξωτικά τρόφιμα. Ο εξωτερικός κόσμος ήρθε σε επαφή με νέες επιστημονικές γνώσεις και τεχνολογία με την επέκταση του εμπορίου με την αυτοκρατορία των Μαυρίων. Ο Ασόκα χρηματοδότησε επίσης την κατασκευή χιλιάδων δρόμων, πλωτών οδών, καναλιών, νοσοκομείων, χώρων ανάπαυσης και άλλων δημόσιων έργων. Η χαλάρωση πολλών υπερβολικά αυστηρών διοικητικών πρακτικών, συμπεριλαμβανομένων εκείνων που αφορούσαν τη φορολογία και τη συλλογή των καλλιεργειών, συνέβαλε στην αύξηση της παραγωγικότητας και της οικονομικής δραστηριότητας σε ολόκληρη την αυτοκρατορία.

Από πολλές απόψεις, η οικονομική κατάσταση στην αυτοκρατορία των Μαυρίων είναι ανάλογη με τη Ρωμαϊκή Αυτοκρατορία αρκετούς αιώνες αργότερα. Και οι δύο είχαν εκτεταμένες εμπορικές διασυνδέσεις και οι δύο είχαν οργανισμούς παρόμοιους με τις εταιρείες. Ενώ η Ρώμη διέθετε οργανωτικές οντότητες που χρησιμοποιούνταν σε μεγάλο βαθμό για δημόσια έργα με κρατικό προσανατολισμό, η Ινδία των Μωριάδων διέθετε πολυάριθμες ιδιωτικές εμπορικές οντότητες. Αυτές υπήρχαν καθαρά για το ιδιωτικό εμπόριο και αναπτύχθηκαν πριν από την ίδια την αυτοκρατορία των Μωριάδων.

Στην πρώιμη περίοδο της αυτοκρατορίας ο βραχμανισμός ήταν μια σημαντική θρησκεία. Οι Μωριάνοι ευνοούσαν τον βραχμανισμό καθώς και τον Τζαϊνισμό και τον Βουδισμό. Μικρότερες θρησκευτικές αιρέσεις όπως οι Ατζιβίκες έλαβαν επίσης προστασία.

Τζαϊνισμός

Ο Chandragupta Maurya ακολούθησε τον Τζαϊνισμό μετά τη συνταξιοδότησή του, όταν απαρνήθηκε τον θρόνο και τα υλικά του αγαθά για να ενταχθεί σε μια περιπλανώμενη ομάδα μοναχών Τζαϊνιστών. Ο Τσαντραγκούπτα ήταν μαθητής του μοναχού Τζαΐν Αχαρίας Μπαντραμπάχου. Λέγεται ότι στις τελευταίες του ημέρες, τήρησε το αυστηρό αλλά αυτοκαθαριζόμενο τελετουργικό της Σαντάρα (νηστεία μέχρι θανάτου) των Τζαΐνων, στη Σραβάνα Μπελγκόλα στην Καρνατάκα. Ο Σαμπράτι, εγγονός του Ασόκα, υποστήριζε επίσης τον Τζαϊνισμό. Ο Σαμπράτι επηρεάστηκε από τις διδασκαλίες μοναχών Τζαΐν όπως ο Σουχαστίν και λέγεται ότι έχτισε 125.000 ντερασάρ σε όλη την Ινδία. Μερικά από αυτά βρίσκονται ακόμη στις πόλεις Αχμενταμπάντ, Βιραμγκάμ, Ουτζτζάιν και Παλιτάνα. Λέγεται επίσης ότι όπως ακριβώς ο Ασόκα, ο Σαμπράτι έστειλε αγγελιοφόρους και κήρυκες στην Ελλάδα, την Περσία και τη Μέση Ανατολή για τη διάδοση του Τζαϊνισμού, αλλά, μέχρι σήμερα, δεν έχει γίνει καμία έρευνα σε αυτόν τον τομέα.

Έτσι, ο Τζαϊνισμός έγινε μια ζωτική δύναμη υπό την κυριαρχία των Μαυριάνων. Ο Chandragupta και ο Samprati πιστώνονται την εξάπλωση του Τζαϊνισμού στη Νότια Ινδία. Εκατοντάδες χιλιάδες ναοί και στούπες λέγεται ότι ανεγέρθηκαν κατά τη διάρκεια της βασιλείας τους.

Βουδισμός

Η Μαγκάντα, το κέντρο της αυτοκρατορίας, ήταν επίσης η γενέτειρα του βουδισμού. Ο Ασόκα αρχικά ασκούσε τον βραχμανισμό, αλλά αργότερα ακολούθησε τον βουδισμό- μετά τον πόλεμο του Καλίνγκα, απαρνήθηκε τον επεκτατισμό και την επιθετικότητα, καθώς και τις πιο σκληρές εντολές του Arthashastra για τη χρήση βίας, την εντατική αστυνόμευση και τα ανελέητα μέτρα για την είσπραξη φόρων και κατά των επαναστατών. Ο Ασόκα έστειλε μια αποστολή με επικεφαλής τον γιο του Μαχίντα και την κόρη του Σανγκαμίτα στη Σρι Λάνκα, της οποίας ο βασιλιάς Τίσσα γοητεύτηκε τόσο πολύ από τα βουδιστικά ιδεώδη που τα υιοθέτησε ο ίδιος και έκανε τον βουδισμό κρατική θρησκεία. Ο Ασόκα έστειλε πολλές βουδιστικές αποστολές στη Δυτική Ασία, την Ελλάδα και τη Νοτιοανατολική Ασία και ανέθεσε την κατασκευή μοναστηριών και σχολείων, καθώς και την έκδοση βουδιστικής λογοτεχνίας σε ολόκληρη την αυτοκρατορία. Πιστεύεται ότι έχτισε έως και 84.000 στούπες σε όλη την Ινδία, όπως το Σάντσι και το ναό Μαχαμπούντι, και αύξησε τη δημοτικότητα του βουδισμού στο Αφγανιστάν, την Ταϊλάνδη και τη Βόρεια Ασία, συμπεριλαμβανομένης της Σιβηρίας. Ο Ασόκα βοήθησε στη σύγκληση του Τρίτου Βουδιστικού Συμβουλίου των βουδιστικών ταγμάτων της Ινδίας και της Νότιας Ασίας κοντά στην πρωτεύουσά του, ένα συμβούλιο που ανέλαβε μεγάλο έργο μεταρρύθμισης και επέκτασης της βουδιστικής θρησκείας. Οι Ινδοί έμποροι ασπάστηκαν τον Βουδισμό και έπαιξαν μεγάλο ρόλο στη διάδοση της θρησκείας σε ολόκληρη την αυτοκρατορία των Μωριάδων.

Ο πληθυσμός της Νότιας Ασίας κατά την περίοδο των Μωριάδων έχει υπολογιστεί ότι κυμαινόταν μεταξύ 15 και 30 εκατομμυρίων. Σύμφωνα με τον Tim Dyson, κατά την περίοδο της αυτοκρατορίας των Μωριάδων παρατηρήθηκε η εδραίωση της κάστας μεταξύ των ινδοαριανών που είχαν εγκατασταθεί στην Γαγγητική πεδιάδα, η ολοένα και μεγαλύτερη συνάντηση με φυλετικούς πληθυσμούς που ενσωματώθηκαν στο εξελισσόμενο σύστημα κάστας, καθώς και η μείωση των δικαιωμάτων των γυναικών στις ινδοαριανόφωνες περιοχές της Ινδίας, αν και “οι εξελίξεις αυτές δεν επηρέασαν τους ανθρώπους που ζούσαν σε μεγάλα τμήματα της υποηπείρου”.

Το σπουδαιότερο μνημείο αυτής της περιόδου, που εκτελέστηκε κατά τη βασιλεία του Chandragupta Maurya, ήταν το παλιό παλάτι στην Paliputra, το σημερινό Kumhrar στην Patna. Οι ανασκαφές έφεραν στο φως τα λείψανα του παλατιού, το οποίο θεωρείται ότι αποτελούσε ένα σύνολο από διάφορα κτίρια, το σημαντικότερο από τα οποία ήταν μια τεράστια αίθουσα με κιονοστοιχίες που στηριζόταν σε ένα υψηλό υπόστρωμα από ξύλα. Οι πυλώνες ήταν τοποθετημένοι σε κανονικές σειρές, διαιρώντας έτσι την αίθουσα σε έναν αριθμό μικρότερων τετράγωνων διαδρόμων. Ο αριθμός των κιόνων είναι 80, ο καθένας με ύψος περίπου 7 μέτρα. Σύμφωνα με την αφήγηση του αυτόπτη μάρτυρα Μεγασθένη, το ανάκτορο ήταν κατασκευασμένο κυρίως από ξύλο, και θεωρήθηκε ότι ξεπερνούσε σε μεγαλοπρέπεια και μεγαλοπρέπεια τα ανάκτορα των Σουσών και των Εκβατάνων, ενώ οι επίχρυσες κολώνες του ήταν διακοσμημένες με χρυσά κλήματα και ασημένια πουλιά. Τα κτίρια βρίσκονταν μέσα σε ένα εκτεταμένο πάρκο γεμάτο λίμνες με ψάρια και επιπλωμένο με μεγάλη ποικιλία καλλωπιστικών δέντρων και θάμνων. Το έργο Arthashastra του Kauṭilya παραθέτει επίσης τη μέθοδο κατασκευής ανακτόρων αυτής της περιόδου. Μεταγενέστερα θραύσματα πέτρινων κιόνων, συμπεριλαμβανομένου ενός σχεδόν πλήρους, με τους στρογγυλούς κωνικούς άξονες και τη λεία στίλβωση, δείχνουν ότι ο Ασόκα ήταν υπεύθυνος για την κατασκευή των πέτρινων κιόνων που αντικατέστησαν τους προηγούμενους ξύλινους.

Κατά την περίοδο Ashokan, η λιθοδομή ήταν εξαιρετικά διαφοροποιημένη και περιελάμβανε ψηλούς ελεύθερους στύλους, κιγκλιδώματα στούπας, θρόνους λιονταριών και άλλες κολοσσιαίες μορφές. Η χρήση της πέτρας είχε φθάσει σε τόσο μεγάλη τελειότητα κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου, ώστε ακόμη και μικρά θραύσματα πέτρινης τέχνης αποκτούσαν μια υψηλή στιλπνή στιλβωτική επιφάνεια που έμοιαζε με λεπτό σμάλτο. Η περίοδος αυτή σηματοδότησε την αρχή της βουδιστικής αρχιτεκτονικής σχολής. Ο Ασόκα ήταν υπεύθυνος για την κατασκευή αρκετών στούπας, οι οποίες ήταν μεγάλοι θόλοι και έφεραν σύμβολα του Βούδα. Οι σημαντικότερες βρίσκονται στο Sanchi, στο Bharhut, στο Amaravati, στο Bodhgaya και στο Nagarjunakonda. Τα πιο διαδεδομένα δείγματα της αρχιτεκτονικής των Μωριάδων είναι οι στύλοι και τα σκαλιστά διατάγματα του Ασόκα, συχνά εξαιρετικά διακοσμημένα, με περισσότερα από 40 να είναι διασκορπισμένα σε όλη την ινδική υποήπειρο.

Το παγώνι ήταν δυναστικό σύμβολο των Μαυρίων, όπως απεικονίζεται στους πυλώνες του Ασόκα στο Nandangarh και στη Στούπα Sanchi.

Η προστασία των ζώων στην Ινδία είχε υποστηριχθεί από την εποχή της δυναστείας των Maurya.Ως η πρώτη αυτοκρατορία που δημιούργησε μια ενιαία πολιτική οντότητα στην Ινδία, η στάση των Mauryas απέναντι στα δάση, τους κατοίκους τους και την πανίδα γενικότερα παρουσιάζει ενδιαφέρον.

Οι Mauryas έβλεπαν αρχικά τα δάση ως πόρους. Για αυτούς, το σημαντικότερο δασικό προϊόν ήταν ο ελέφαντας. Η στρατιωτική ισχύς εκείνη την εποχή δεν εξαρτιόταν μόνο από άλογα και άνδρες αλλά και από πολεμικούς ελέφαντες- αυτοί έπαιξαν ρόλο στην ήττα του Σέλευκου, ενός από τους πρώην στρατηγούς του Αλεξάνδρου. Οι Μαυριάδες επεδίωκαν να διατηρήσουν τα αποθέματα των ελεφάντων, καθώς ήταν φθηνότερο και απαιτούσε λιγότερο χρόνο η αλίευση, η εξημέρωση και η εκπαίδευση άγριων ελεφάντων από την εκτροφή τους. Το Arthashastra του Kautilya δεν περιέχει μόνο γνωμικά για την αρχαία κρατική τέχνη, αλλά καθορίζει επίσης με σαφήνεια τις αρμοδιότητες αξιωματούχων όπως ο Προστάτης των Δασών των Ελεφάντων.

Στα σύνορα του δάσους, θα πρέπει να δημιουργήσει ένα δάσος για ελέφαντες που θα φυλάσσεται από δασοφύλακες. Το γραφείο του επικεφαλής δασολόγου για τους ελέφαντες θα πρέπει με τη βοήθεια των φρουρών να προστατεύει τους ελέφαντες σε οποιοδήποτε έδαφος. Η θανάτωση ενός ελέφαντα τιμωρείται με θάνατο.

Οι Mauryas όριζαν επίσης ξεχωριστά δάση για να προστατεύουν τα αποθέματα ξυλείας, καθώς και τα λιοντάρια και τις τίγρεις για τα δέρματα. Αλλού ο Προστάτης των Ζώων εργαζόταν επίσης για να εξαλείψει τους κλέφτες, τις τίγρεις και άλλα αρπακτικά για να καταστήσει τα δάση ασφαλή για τη βόσκηση των βοοειδών.

Οι Mauryas εκτιμούσαν ορισμένες δασικές εκτάσεις με στρατηγικούς ή οικονομικούς όρους και θέσπισαν περιορισμούς και μέτρα ελέγχου σε αυτές. Αντιμετώπιζαν όλες τις δασικές φυλές με δυσπιστία και τις έλεγχαν με δωροδοκία και πολιτική υποταγή. Απασχολούσαν ορισμένους από αυτούς, τους τροφοσυλλέκτες ή aranyaca, για τη φύλαξη των συνόρων και την παγίδευση ζώων. Η ενίοτε τεταμένη και γεμάτη συγκρούσεις σχέση επέτρεψε ωστόσο στους Μαούρια να φυλάξουν την τεράστια αυτοκρατορία τους.

Όταν ο Ασόκα ασπάστηκε τον Βουδισμό στο τελευταίο μέρος της βασιλείας του, επέφερε σημαντικές αλλαγές στον τρόπο διακυβέρνησής του, οι οποίες περιελάμβαναν την παροχή προστασίας στην πανίδα, ενώ παραιτήθηκε ακόμη και από το βασιλικό κυνήγι. Ήταν ο πρώτος ηγεμόνας στην ιστορία που υποστήριξε μέτρα διατήρησης της άγριας ζωής και μάλιστα έβαλε κανόνες να αναγραφούν σε πέτρινα διατάγματα. Τα διατάγματα διακηρύσσουν ότι πολλοί ακολούθησαν το παράδειγμα του βασιλιά στην εγκατάλειψη της σφαγής των ζώων- ένα από αυτά αναφέρει περήφανα:

Ο βασιλιάς μας σκότωσε πολύ λίγα ζώα.

Ωστόσο, τα διατάγματα του Ασόκα αντικατοπτρίζουν περισσότερο την επιθυμία των ηγεμόνων παρά τα πραγματικά γεγονότα- η αναφορά ενός προστίμου 100 “panas” (νομίσματα) για τη λαθροθηρία ελαφιών στα βασιλικά κυνηγετικά καταφύγια δείχνει ότι υπήρχαν παραβάτες των κανόνων. Οι νομικοί περιορισμοί ερχόταν σε σύγκρουση με τις πρακτικές που ασκούσαν ελεύθερα οι απλοί άνθρωποι στο κυνήγι, την υλοτομία, το ψάρεμα και το άναμμα φωτιάς στα δάση.

Ίδρυση της Αυτοκρατορίας

Οι σχέσεις με τον ελληνιστικό κόσμο μπορεί να ξεκίνησαν από την αρχή της αυτοκρατορίας των Μαυρίων. Ο Πλούταρχος αναφέρει ότι ο Chandragupta Maurya συναντήθηκε με τον Μέγα Αλέξανδρο, πιθανότατα γύρω από την Taxila στα βορειοδυτικά:

Ο Σανδροκόττος, όταν ήταν πιτσιρικάς, είδε τον ίδιο τον Αλέξανδρο, και μας λένε ότι συχνά έλεγε σε μεταγενέστερους χρόνους ότι ο Αλέξανδρος έχασε οριακά να γίνει κύριος της χώρας, αφού ο βασιλιάς της ήταν μισητός και περιφρονημένος λόγω της ποταπότητας και της χαμηλής του καταγωγής.

Επανάκτηση των βορειοδυτικών περιοχών (περ. 317-316 π.Χ.)

Ο Τσαντραγκούπτα κατέλαβε τελικά τη βορειοδυτική Ινδία, στα εδάφη που προηγουμένως κυβερνούσαν οι Έλληνες, όπου πολέμησε τους σατράπες (που περιγράφονται ως “έπαρχοι” στις δυτικές πηγές) που παρέμειναν στη θέση τους μετά τον Αλέξανδρο (Ιουστίνος), μεταξύ των οποίων μπορεί να ήταν ο Ευδήμος, ηγεμόνας στο δυτικό Παντζάμπ μέχρι την αναχώρησή του το 317 π.Χ. ή ο Πείθων, γιος του Αγήνορα, ηγεμόνας των ελληνικών αποικιών κατά μήκος του Ινδού μέχρι την αναχώρησή του για τη Βαβυλώνα το 316 π.Χ.

Η Ινδία, μετά το θάνατο του Αλεξάνδρου, είχε δολοφονήσει τους νομάρχες του, σαν να έσκιζε το βάρος της υποτέλειας. Ο συγγραφέας αυτής της απελευθέρωσης ήταν ο Σανδρακόττος, αλλά είχε μετατρέψει την απελευθέρωση σε δουλεία μετά τη νίκη, αφού, αφού ανέβηκε στο θρόνο, ο ίδιος καταπίεζε τον ίδιο το λαό που απελευθέρωσε από την ξένη κυριαρχία.

Αργότερα, καθώς προετοίμαζε πόλεμο εναντίον των νομαρχών του Αλεξάνδρου, ένας τεράστιος άγριος ελέφαντας πήγε κοντά του και τον πήρε στην πλάτη του σαν να ήταν εξημερωμένος, και έγινε ένας αξιόλογος μαχητής και αρχηγός πολέμου. Έχοντας αποκτήσει έτσι βασιλική εξουσία, ο Σανδρακόττος κατείχε την Ινδία την εποχή που ο Σέλευκος προετοίμαζε τη μελλοντική δόξα.

Σύγκρουση και συμμαχία με τον Σέλευκο (305 π.Χ.)

Ο Σέλευκος Α” Νικάτωρ, ο Μακεδόνας σατράπης του ασιατικού τμήματος της πρώην αυτοκρατορίας του Αλεξάνδρου, κατέκτησε και έθεσε υπό την εξουσία του ανατολικά εδάφη μέχρι τη Βακτρία και τον Ινδό (Αππιανός, Ιστορία της Ρώμης, Οι Συριακοί Πόλεμοι 55), ώσπου το 305 π.Χ. ήρθε σε αντιπαράθεση με τον αυτοκράτορα Chandragupta:

Παραμονεύοντας πάντα για τα γειτονικά έθνη, δυνατός στα όπλα και πειστικός στο συμβούλιο, απέκτησε τη Μεσοποταμία, την Αρμενία, τη “σελευκιδική” Καππαδοκία, την Περσία, την Παρθία, τη Βακτρία, την Αραβία, την Ταπούρια, τη Σογδία, την Αραχωσία, την Υρκανία και άλλους γειτονικούς λαούς που είχαν υποταχθεί από τον Αλέξανδρο, μέχρι τον ποταμό Ινδό, έτσι ώστε τα όρια της αυτοκρατορίας του ήταν τα πιο εκτεταμένα στην Ασία μετά από εκείνα του Αλεξάνδρου. Ολόκληρη η περιοχή από τη Φρυγία έως τον Ινδό υπαγόταν στον Σέλευκο.

Παρόλο που δεν σώζονται αναφορές για τη σύγκρουση, είναι σαφές ότι ο Σέλευκος τα πήγε άσχημα απέναντι στον Ινδό αυτοκράτορα, καθώς δεν κατάφερε να κατακτήσει κανένα έδαφος και στην πραγματικότητα αναγκάστηκε να παραδώσει πολλά από αυτά που ήδη του ανήκαν. Ανεξάρτητα από αυτό, ο Σέλευκος και ο Χαντραγκούπτα κατέληξαν τελικά σε διακανονισμό και μέσω μιας συνθήκης που σφραγίστηκε το 305 π.Χ., ο Σέλευκος, σύμφωνα με τον Στράβωνα, παραχώρησε μια σειρά εδαφών στον Χαντραγκούπτα, συμπεριλαμβανομένων του ανατολικού Αφγανιστάν και του Μπαλουχιστάν.

Το 303 π.Χ. ο Τσαντραγκούπτα και ο Σέλευκος σύναψαν συνθήκη ειρήνης και γαμήλια συμμαχία. Ο Τσαντραγκούπτα έλαβε τεράστια εδάφη και σε αντάλλαγμα έδωσε στον Σέλευκο 500 πολεμικούς ελέφαντες, ένα στρατιωτικό πλεονέκτημα που θα έπαιζε καθοριστικό ρόλο στη μάχη της Ιψού το 301 π.Χ.. Εκτός από αυτή τη συνθήκη, ο Σέλευκος έστειλε έναν πρεσβευτή, τον Μεγασθένη, στον Τσαντραγκούπτα και αργότερα τον Δεϊμάκο στον γιο του, τον Μπιντουσάρα, στην αυλή των Μωριάδων στην Παταλιπούτρα (σημερινή Πάτνα στο Μπιχάρ). Αργότερα, ο Πτολεμαίος Β΄ Φιλάδελφος, ηγεμόνας της πτολεμαϊκής Αιγύπτου και σύγχρονος του Ασόκα, καταγράφεται επίσης από τον Πλίνιο τον Πρεσβύτερο ότι έστειλε έναν πρεσβευτή με το όνομα Διονύσιος στην αυλή των Μωριάδων.

Η επικρατούσα επιστήμη υποστηρίζει ότι ο Χανδραγούπτα έλαβε τεράστια εδάφη δυτικά του Ινδού, συμπεριλαμβανομένων του Χίντου Κους, του σημερινού Αφγανιστάν και της επαρχίας Μπαλουχιστάν του Πακιστάν. Αρχαιολογικά, συγκεκριμένες ενδείξεις της κυριαρχίας των Μαυρίων, όπως οι επιγραφές των Εδικτών του Ασόκα, είναι γνωστές μέχρι την Κανταχάρ στο νότιο Αφγανιστάν.

Αυτός (ο Σέλευκος) διέσχισε τον Ινδό και διεξήγαγε πόλεμο με τον Σανδροκόττο , βασιλιά των Ινδιάνων, που κατοικούσαν στις όχθες αυτού του ρεύματος, μέχρι που ήρθαν σε συνεννόηση μεταξύ τους και σύναψαν γαμήλια σχέση.

Αφού σύναψε συνθήκη μαζί του (Σανδρακότος) και έβαλε σε τάξη την κατάσταση στην Ανατολή, ο Σέλευκος ξεκίνησε πόλεμο εναντίον του Αντίγονου.

Η συνθήκη για την “Επιγαμία” υποδηλώνει ότι ο νόμιμος γάμος μεταξύ Ελλήνων και Ινδών αναγνωριζόταν σε κρατικό επίπεδο, αν και δεν είναι σαφές αν γινόταν μεταξύ δυναστικών ηγεμόνων ή απλών ανθρώπων ή και των δύο.

Οι κλασικές πηγές έχουν επίσης καταγράψει ότι μετά τη συνθήκη τους, ο Χαντραγκούπτα και ο Σέλευκος αντάλλασσαν δώρα, όπως όταν ο Χαντραγκούπτα έστειλε διάφορα αφροδισιακά στον Σέλευκο:

Και ο Θεόφραστος λέει ότι ορισμένες επινοήσεις έχουν θαυμαστή αποτελεσματικότητα σε τέτοια θέματα . Και ο Φύλαρχος τον επιβεβαιώνει, αναφερόμενος σε μερικά από τα δώρα που έστειλε ο Σανδρακόττος, ο βασιλιάς των Ινδιάνων, στον Σέλευκο- τα οποία επρόκειτο να δράσουν σαν φυλαχτά για την παραγωγή ενός θαυμαστού βαθμού αγάπης, ενώ μερικά, αντίθετα, επρόκειτο να εξορίσουν την αγάπη.

Ο γιος του Bindusara “Amitraghata” (Φονιάς των Εχθρών) καταγράφεται επίσης στις κλασικές πηγές ότι αντάλλαξε δώρα με τον Αντίοχο Α”:

Αλλά τα αποξηραμένα σύκα ήταν τόσο πολύ περιζήτητα από όλους τους ανθρώπους (γιατί πραγματικά, όπως λέει ο Αριστοφάνης, “δεν υπάρχει πραγματικά τίποτα καλύτερο από τα αποξηραμένα σύκα”), ώστε ακόμη και ο Αμιτροχάτης, ο βασιλιάς των Ινδών, έγραψε στον Αντίοχο, παρακαλώντας τον (ο Ηγήσανδρος είναι αυτός που διηγείται αυτή την ιστορία) να αγοράσει και να του στείλει λίγο γλυκό κρασί, και μερικά αποξηραμένα σύκα, και έναν σοφιστή, και ότι ο Αντίοχος του έγραψε ως απάντηση: “Τα ξερά σύκα και το γλυκό κρασί θα σου στείλουμε- αλλά δεν είναι νόμιμο να πωλείται σοφιστής στην Ελλάδα.

Ελληνικός πληθυσμός στην Ινδία

Ένας ισχυρός και μεγάλος ελληνικός πληθυσμός υπήρχε στα βορειοδυτικά της ινδικής υποηπείρου υπό την κυριαρχία του Ασόκα, πιθανώς απομεινάρια των κατακτήσεων του Αλεξάνδρου στην περιοχή της κοιλάδας του Ινδού. Στα βραχώδη διατάγματα του Ασόκα, ορισμένα από τα οποία είναι χαραγμένα στα ελληνικά, ο Ασόκα αναφέρει ότι οι Έλληνες στην επικράτειά του προσηλυτίστηκαν στον βουδισμό:

Εδώ στην επικράτεια του βασιλιά ανάμεσα στους Έλληνες, τους Καμπότζα, τους Ναμπχάκα, τους Ναμπχαπάμκιτ, τους Μπότζα, τους Πιτίνικα, τους Άντρας και τους Παλίντα, παντού οι άνθρωποι ακολουθούν τις οδηγίες του Αγαπημένου των Θεών στο Ντάρμα.

Τώρα, σε περασμένες εποχές (αξιωματικοί) που ονομάζονταν Μαχαμάτρας της ηθικής δεν υπήρχαν πριν. Οι Μαχταμάτρας της ηθικής διορίστηκαν από εμένα (όταν είχα χριστεί) δεκατρία χρόνια. Αυτοί ασχολούνται με όλες τις αιρέσεις για την καθιέρωση της ηθικής, για την προώθηση της ηθικής και για την ευημερία και την ευτυχία εκείνων που είναι αφοσιωμένοι στην ηθική (ακόμη και) μεταξύ των Ελλήνων, των Καμπότζα και των Γκαντάρα και όποιων άλλων δυτικών συνόρων (μου υπάρχουν).

Θραύσματα του διατάγματος 13 έχουν βρεθεί στα ελληνικά και ένα πλήρες διάταγμα, γραμμένο στα ελληνικά και στα αραμαϊκά, έχει ανακαλυφθεί στην Κανταχάρ. Λέγεται ότι είναι γραμμένο σε άριστα κλασικά ελληνικά, χρησιμοποιώντας εξελιγμένους φιλοσοφικούς όρους. Σε αυτό το Διάταγμα, ο Ασόκα χρησιμοποιεί τη λέξη Eusebeia (“Ευσέβεια”) ως ελληνική μετάφραση για το πανταχού παρόν “Dharma” των άλλων διαταγμάτων του που είναι γραμμένα στα Πράκριτ:

Αφού συμπληρώθηκαν δέκα χρόνια (βασιλείας), ο βασιλιάς Πιόντας (και από αυτή τη στιγμή έκανε τους ανθρώπους πιο ευσεβείς, και όλα ευδοκιμούν σε ολόκληρο τον κόσμο. Και ο βασιλιάς απέχει από τη (θανάτωση) ζωντανών όντων, και οι άλλοι άνθρωποι και εκείνοι που (είναι) κυνηγοί και ψαράδες του βασιλιά έχουν αποσυρθεί από το κυνήγι. Και αν κάποιοι (και υπάκουοι στον πατέρα και τη μητέρα τους και στους πρεσβύτερους, σε αντίθεση με το παρελθόν και στο μέλλον, ενεργώντας έτσι σε κάθε περίσταση, θα ζήσουν καλύτερα και πιο ευτυχισμένα.

Βουδιστικές αποστολές στη Δύση (περίπου 250 π.Χ.)

Επίσης, στα διατάγματα του Ασόκα, ο Ασόκα αναφέρει τους ελληνιστές βασιλείς της εποχής ως αποδέκτες του βουδιστικού προσηλυτισμού του, αν και δεν σώζεται καμία δυτική ιστορική καταγραφή αυτού του γεγονότος:

Η κατάκτηση από το Ντάρμα έχει κερδηθεί εδώ, στα σύνορα, ακόμα και εξακόσια γιότζανα (5.400-9.600 χιλιόμετρα) μακριά, όπου κυβερνά ο Έλληνας βασιλιάς Αντίοχος, πέρα από εκεί όπου κυβερνούν οι τέσσερις βασιλιάδες που ονομάζονται Πτολεμαίος, Αντίγονος, Μάγκας και Αλέξανδρος, ομοίως στο νότο μεταξύ των Τσόλα, των Παντιά, και μέχρι το Ταμραπάρνι (Σρι Λάνκα).

Ο Ασόκα ενθάρρυνε επίσης την ανάπτυξη της βοτανοθεραπείας, για ανθρώπους και ζώα, στα εδάφη τους:

Παντού εντός της επικράτειας του Αγαπημένου των Θεών, Βασιλιά Πιγιαντάσι, και μεταξύ των ανθρώπων πέρα από τα σύνορα, των Τσόλα, των Παντιά, των Σατιγιαπούτρα, των Κεραλαπούτρα, μέχρι το Ταμραπάρνι και όπου κυβερνά ο Έλληνας βασιλιάς Αντίοχος, και μεταξύ των βασιλιάδων που είναι γείτονες του Αντίοχου, παντού ο Αγαπημένος των Θεών, Βασιλιάς Πιγιαντάσι, έχει προβλέψει δύο είδη ιατρικής περίθαλψης: ιατρική περίθαλψη για ανθρώπους και ιατρική περίθαλψη για ζώα. Όπου δεν υπάρχουν διαθέσιμα ιατρικά βότανα κατάλληλα για ανθρώπους ή ζώα, τα έχω εισαγάγει και καλλιεργήσει. Όπου δεν υπάρχουν διαθέσιμες ιατρικές ρίζες ή καρποί, τις εισήγαγα και τις καλλιέργησα. Κατά μήκος των δρόμων έσκαψα πηγάδια και φύτεψα δέντρα προς όφελος των ανθρώπων και των ζώων.

Οι Έλληνες στην Ινδία φαίνεται μάλιστα να έπαιξαν ενεργό ρόλο στη διάδοση του βουδισμού, καθώς ορισμένοι από τους απεσταλμένους του Ασόκα, όπως ο Dharmaraksita, περιγράφονται στις πηγές του Pali ως κορυφαίοι Έλληνες (“Yona”) βουδιστές μοναχοί, που δραστηριοποιούνταν στον βουδιστικό προσηλυτισμό (Mahavamsa, XII).

Subhagasena και Αντίοχος Γ” (206 π.Χ.)

Ο Σοφαγκασένους ήταν Ινδός ηγεμόνας των Μαυρίων του 3ου αιώνα π.Χ., περιγράφεται στις αρχαίες ελληνικές πηγές και ονομάζεται Subhagasena ή Subhashasena στα Prakrit. Το όνομά του αναφέρεται στον κατάλογο των πριγκίπων των Μαυρίων, καθώς και στον κατάλογο της δυναστείας των Γιαντάβα, ως απόγονος του Pradyumna. Μπορεί να ήταν εγγονός του Ασόκα ή του Κουνάλα, γιου του Ασόκα. Κυβέρνησε μια περιοχή νότια του Hindu Kush, πιθανώς στη Gandhara. Ο Αντίοχος Γ΄, ο βασιλιάς των Σελευκιδών, αφού έκανε ειρήνη με τον Ευθύδημο στη Βακτριανή, πήγε στην Ινδία το 206 π.Χ. και λέγεται ότι ανανέωσε τη φιλία του με τον εκεί βασιλιά της Ινδίας:

(Ανανέωσε τη φιλία του με τον Σοφαγάσηνο, τον βασιλιά των Ινδών- έλαβε περισσότερους ελέφαντες, μέχρι που είχε συνολικά εκατόν πενήντα- και αφού εφοδίασε για άλλη μια φορά τα στρατεύματά του, ξεκίνησε και πάλι προσωπικά με τον στρατό του: άφησε στον Ανδροσθένη από την Κύζικο το καθήκον να πάρει πίσω τον θησαυρό που ο βασιλιάς αυτός είχε συμφωνήσει να του παραδώσει.

Σύμφωνα με τον Vicarasreni του Merutunga, οι Μωριάνοι ανέβηκαν στην εξουσία το 312 π.Χ.

Πηγές

Πηγές

  1. Maurya Empire
  2. Αυτοκρατορία των Μαουρύα
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.