Αρχαία Καρχηδόνα

Σύνοψη

Η Καρχηδόνα ήταν ένας οικισμός στη σημερινή Τυνησία που αργότερα έγινε πόλη-κράτος και στη συνέχεια αυτοκρατορία. Ιδρύθηκε από τους Φοίνικες τον 9ο αιώνα π.Χ. και καταστράφηκε από τους Ρωμαίους το 146 π.Χ., οι οποίοι αργότερα ανοικοδόμησαν την πόλη με πολυτέλεια. Στην ακμή της, τον τέταρτο αιώνα π.Χ., η Καρχηδόνα ήταν μια από τις μεγαλύτερες μητροπόλεις στον κόσμο και το κέντρο της Καρχηδονιακής Αυτοκρατορίας, μιας μεγάλης δύναμης στον αρχαίο κόσμο που κυριαρχούσε στη δυτική Μεσόγειο.

Η Καρχηδόνα εγκαταστάθηκε γύρω στο 814 π.Χ. από αποίκους από την Τύρο, μια κορυφαία φοινικική πόλη-κράτος που βρισκόταν στο σημερινό Λίβανο. Τον έβδομο αιώνα π.Χ., μετά την κατάκτηση της Φοινίκης από τη Νεοασσυριακή Αυτοκρατορία, η Καρχηδόνα έγινε ανεξάρτητη, επεκτείνοντας σταδιακά την οικονομική και πολιτική ηγεμονία της στη δυτική Μεσόγειο. Μέχρι το 300 π.Χ., μέσω του τεράστιου συνονθυλεύματος αποικιών, υποτελών και δορυφορικών κρατών, η Καρχηδόνα ήλεγχε το μεγαλύτερο έδαφος στην περιοχή, συμπεριλαμβανομένων των ακτών της βορειοδυτικής Αφρικής, της νότιας Ιβηρικής (Ισπανία, Πορτογαλία και Γιβραλτάρ) και των νησιών Σικελία, Σαρδηνία, Κορσική, Μάλτα και Βαλεαρίδες.

Μεταξύ των μεγαλύτερων και πλουσιότερων πόλεων του αρχαίου κόσμου, η στρατηγική θέση της Καρχηδόνας παρείχε πρόσβαση σε άφθονη εύφορη γη και σε σημαντικούς θαλάσσιους εμπορικούς δρόμους. Το εκτεταμένο εμπορικό της δίκτυο έφτανε μέχρι τη δυτική Ασία, τη δυτική Αφρική και τη βόρεια Ευρώπη, παρέχοντας μια σειρά από εμπορεύματα από όλο τον αρχαίο κόσμο, εκτός από τις προσοδοφόρες εξαγωγές αγροτικών προϊόντων και βιομηχανικών προϊόντων. Αυτή η εμπορική αυτοκρατορία εξασφαλιζόταν από ένα από τα μεγαλύτερα και ισχυρότερα ναυτικά σώματα της αρχαίας Μεσογείου και από έναν στρατό που αποτελούνταν σε μεγάλο βαθμό από ξένους μισθοφόρους και βοηθητικούς στρατιώτες, ιδίως Ιβηρες, Βαλεαρίους, Κέλτες Γαλάτες, Σικελούς, Ιταλούς, Έλληνες, Νουμιδιανούς και Λίβυους.

Ως η κυρίαρχη δύναμη της δυτικής Μεσογείου, η Καρχηδόνα ήρθε αναπόφευκτα σε σύγκρουση με πολλούς γείτονες και αντιπάλους, από τους ιθαγενείς Βέρβερους της Βόρειας Αφρικής μέχρι τη νεογέννητη Ρωμαϊκή Δημοκρατία. Έπειτα από αιώνες συγκρούσεων με τους Έλληνες της Σικελίας, ο αυξανόμενος ανταγωνισμός της με τη Ρώμη κορυφώθηκε με τους Πονικούς Πολέμους (264-146 π.Χ.), στους οποίους έγιναν μερικές από τις μεγαλύτερες και πιο εξελιγμένες μάχες της αρχαιότητας. Η Καρχηδόνα απέφυγε οριακά την καταστροφή μετά τον Δεύτερο Πουνικό Πόλεμο και καταστράφηκε από τους Ρωμαίους το 146 π.Χ. μετά τον τρίτο και τελευταίο Πουνικό Πόλεμο. Οι Ρωμαίοι ίδρυσαν αργότερα μια νέα πόλη στη θέση της. Όλα τα απομεινάρια του καρχηδονιακού πολιτισμού περιήλθαν υπό ρωμαϊκή κυριαρχία τον πρώτο αιώνα μ.Χ., και η Ρώμη έγινε στη συνέχεια η κυρίαρχη δύναμη της Μεσογείου, ανοίγοντας το δρόμο για την άνοδό της σε μεγάλη αυτοκρατορία.

Παρά τον κοσμοπολίτικο χαρακτήρα της αυτοκρατορίας της, ο πολιτισμός και η ταυτότητα της Καρχηδόνας παρέμειναν ριζωμένα στη φοινικική-καναανική κληρονομιά της, αν και σε μια τοπική ποικιλία γνωστή ως Πουνιτική. Όπως και οι άλλοι φοινικικοί λαοί, η κοινωνία της ήταν αστική, εμπορική και προσανατολισμένη στη ναυτιλία και το εμπόριο- αυτό αντικατοπτρίζεται εν μέρει από τις πιο διάσημες καινοτομίες της, όπως η σειριακή παραγωγή, το άχρωμο γυαλί, η αλωνιστική σανίδα και το λιμάνι του κόθωνος. Οι Καρχηδόνιοι φημίζονταν για την εμπορική τους δεινότητα, τις φιλόδοξες εξερευνήσεις και το μοναδικό σύστημα διακυβέρνησης, το οποίο συνδύαζε στοιχεία δημοκρατίας, ολιγαρχίας και δημοκρατισμού, συμπεριλαμβανομένων σύγχρονων παραδειγμάτων ελέγχου και ισορροπιών.

Παρά το γεγονός ότι υπήρξε ένας από τους πολιτισμούς με τη μεγαλύτερη επιρροή στην αρχαιότητα, η Καρχηδόνα μνημονεύεται κυρίως για τη μακρά και σκληρή σύγκρουσή της με τη Ρώμη, η οποία απείλησε την άνοδο της Ρωμαϊκής Δημοκρατίας και σχεδόν άλλαξε την πορεία του δυτικού πολιτισμού. Λόγω της καταστροφής σχεδόν όλων των καρχηδονιακών κειμένων μετά τον Τρίτο Πουνικό Πόλεμο, πολλά από όσα είναι γνωστά για τον πολιτισμό της προέρχονται από ρωμαϊκές και ελληνικές πηγές, πολλές από τις οποίες έγραψαν κατά τη διάρκεια ή μετά τους Πουνικούς Πολέμους και σε διαφορετικό βαθμό διαμορφώθηκαν από τις εχθροπραξίες. Οι λαϊκές και επιστημονικές στάσεις απέναντι στην Καρχηδόνα αντανακλούσαν ιστορικά την επικρατούσα ελληνορωμαϊκή άποψη, αν και η αρχαιολογική έρευνα από τα τέλη του 19ου αιώνα έχει συμβάλει στο να χυθεί περισσότερο φως και αποχρώσεις στον καρχηδονιακό πολιτισμό.

Το όνομα Καρχηδόνα

Το Punicus, το οποίο χρησιμοποιείται μερικές φορές συνώνυμα με το Carthaginian, προέρχεται από τα λατινικά poenus και punicus, με βάση την αρχαιοελληνική λέξη Φοῖνιξ (Φοίνιξ), πληθ. Φοίνικες (Φοίνικες), ένα εξώνυμο που χρησιμοποιούνταν για να περιγράψει τις πόλεις-λιμάνια της Χαναάν με τις οποίες οι Έλληνες έκαναν εμπόριο. Τα λατινικά δανείστηκαν αργότερα τον ελληνικό όρο για δεύτερη φορά ως φοίνιξ, πληθ. phoenices. Τόσο ο όρος Punic όσο και ο όρος Phoenician χρησιμοποιήθηκαν από τους Ρωμαίους και τους Έλληνες για να αναφερθούν στους Φοίνικες σε ολόκληρη τη Μεσόγειο- οι σύγχρονοι μελετητές χρησιμοποιούν τον όρο Punic αποκλειστικά για τους Φοίνικες της δυτικής Μεσογείου, όπως οι Καρχηδόνιοι. Συχνά αναφέρονται συγκεκριμένες ομάδες Πουνίκων με όρους με παύλα, όπως “Σικουλο-Πουνικός” για τους Φοίνικες της Σικελίας ή “Σαρντο-Πουνικός” για εκείνους της Σαρδηνίας. Οι αρχαίοι Έλληνες συγγραφείς αναφέρονταν μερικές φορές στους μικτούς κατοίκους των Πούνιων της Βόρειας Αφρικής (“Λιβύη”) ως “Λιβυο-Φοινικείς”.

Δεν είναι σαφές ποιον όρο χρησιμοποιούσαν οι Καρχηδόνιοι για να αναφέρονται στους εαυτούς τους. Η πατρίδα των Φοινίκων στο Λεβάντε ήταν γνωστή ως 𐤐𐤕 (Pūt) και ο λαός της ως 𐤐𐤍𐤉𐤌 (Pōnnim). Οι αρχαίες αιγυπτιακές αναφορές υποδεικνύουν ότι ο λαός από την περιοχή ταυτιζόταν ως Kenaani ή Kinaani, που ισοδυναμεί με τους Χαναναίους. Ένα απόσπασμα από τον Αυγουστίνο έχει συχνά ερμηνευθεί ως υποδηλώνοντας ότι οι ομιλητές του Πουνικού στη Βόρεια Αφρική αποκαλούνταν Χαναάνι (Χαναανίτες), αλλά πρόσφατα υποστηρίχθηκε ότι αυτό είναι μια λανθασμένη ανάγνωση. Νομισματικές μαρτυρίες από τη Σικελία δείχνουν ότι ορισμένοι δυτικοί Φοίνικες χρησιμοποιούσαν τον όρο Phoinix.

Σε σύγκριση με σύγχρονους πολιτισμούς όπως η Ρώμη και η Ελλάδα, είναι πολύ λιγότερα γνωστά για την Καρχηδόνα, καθώς τα περισσότερα αρχεία των ντόπιων χάθηκαν κατά τη μαζική καταστροφή της πόλης μετά τον Τρίτο Ποντιακό Πόλεμο. Οι πηγές γνώσης περιορίζονται στις αρχαίες μεταφράσεις των ποντιακών κειμένων στα ελληνικά και τα λατινικά, στις ποντιακές επιγραφές σε μνημεία και κτίρια και στα αρχαιολογικά ευρήματα του υλικού πολιτισμού της Καρχηδόνας. Η πλειονότητα των διαθέσιμων πρωτογενών πηγών για την Καρχηδόνα γράφτηκε από Έλληνες και Ρωμαίους ιστορικούς, κυρίως από τον Λίβιο, τον Πολύβιο, τον Αππιανό, τον Κορνήλιο Νέπο, τον Σίλιο Ιταλικό, τον Πλούταρχο, τον Δίο Κάσσιο και τον Ηρόδοτο. Αυτοί οι συγγραφείς προέρχονταν από πολιτισμούς που βρίσκονταν σχεδόν πάντα σε ανταγωνισμό με την Καρχηδόνα- οι Έλληνες σε σχέση με τη Σικελία και οι Ρωμαίοι για την κυριαρχία στη δυτική Μεσόγειο. Αναπόφευκτα, οι ξένες αναφορές για την Καρχηδόνα αντανακλούν συνήθως σημαντική προκατάληψη, ιδίως εκείνες που γράφτηκαν κατά τη διάρκεια ή μετά τους Ποντιακούς Πολέμους, όταν η interpretatio Romana διαιώνισε μια “κακόβουλη και διαστρεβλωμένη άποψη”. Οι ανασκαφές σε αρχαίες καρχηδονιακές τοποθεσίες από τα τέλη του 19ου αιώνα έφεραν στο φως περισσότερα υλικά στοιχεία που είτε αντικρούουν είτε επιβεβαιώνουν πτυχές της παραδοσιακής εικόνας της Καρχηδόνας- ωστόσο, πολλά από αυτά τα ευρήματα παραμένουν διφορούμενα.

Θρύλοι του Ιδρύματος

Η συγκεκριμένη ημερομηνία, οι συνθήκες και τα κίνητρα για την ίδρυση της Καρχηδόνας είναι άγνωστα. Όλες οι σωζόμενες αφηγήσεις για την προέλευση της πόλης προέρχονται από τη λατινική και την ελληνική γραμματεία, οι οποίες είναι γενικά θρυλικής φύσεως, αλλά μπορεί να έχουν κάποια βάση στην πραγματικότητα.

Ο συνήθης μύθος ίδρυσης σε όλες τις πηγές είναι ότι η πόλη ιδρύθηκε από αποίκους της αρχαίας φοινικικής πόλης-κράτους της Τύρου, με επικεφαλής την εξόριστη πριγκίπισσά της Διδώ (επίσης γνωστή ως βασίλισσα Ελίσα ή Αλισσάρ). Ο αδελφός της Διδώς, ο Πυγμαλίων (φοινικικά: Pummayaton) είχε δολοφονήσει τον σύζυγό της, τον αρχιερέα της πόλης, και είχε καταλάβει την εξουσία ως τύραννος. Η Διδώ και οι σύμμαχοί της διέφυγαν από τη βασιλεία του και ίδρυσαν την Καρχηδόνα, η οποία έγινε μια ευημερούσα πόλη υπό την εξουσία της ως βασίλισσας.

Ο Ρωμαίος ιστορικός Ιουστίνος, που έγραψε τον δεύτερο αιώνα μ.Χ., παρέχει μια περιγραφή της ίδρυσης της πόλης βασισμένη στο προηγούμενο έργο του Τρόγου. Η πριγκίπισσα Διδώ είναι κόρη του βασιλιά της Τύρου Βέλου Β”, ο οποίος μετά το θάνατό του κληροδοτεί το θρόνο από κοινού σε αυτήν και τον αδελφό της Πυγμαλίωνα. Αφού εξαπατά την αδελφή του για να της αφαιρέσει το μερίδιο της πολιτικής εξουσίας, ο Πυγμαλίων δολοφονεί τον σύζυγό της Ακέρβα (φοινικικά: Zakarbaal), γνωστό και ως Συχέα, τον αρχιερέα της Μελκάρτ, του οποίου τον πλούτο και τη δύναμη εποφθαλμιά. Πριν ο τυραννικός αδελφός της μπορέσει να πάρει τον πλούτο του μακαρίτη συζύγου της, η Διδώ φεύγει αμέσως με τους οπαδούς της για να ιδρύσει μια νέα πόλη στο εξωτερικό.

Όταν αποβιβάζεται στη Βόρεια Αφρική, την υποδέχεται ο τοπικός Βερβερικός οπλαρχηγός Ιάρμπας (που ονομάζεται επίσης Χιάρμπας), ο οποίος υπόσχεται να της παραχωρήσει τόση γη όση μπορεί να καλυφθεί από ένα μόνο δέρμα βοδιού. Με τη χαρακτηριστική της εξυπνάδα, η Διδώ κόβει το δέρμα σε πολύ λεπτές λωρίδες και τις τοποθετεί άκρη με άκρη μέχρι να περιβάλλουν ολόκληρο τον λόφο της Βύρσας. Ενώ σκάβουν για να θέσουν τα θεμέλια του νέου τους οικισμού, οι Τυριανοί ανακαλύπτουν το κεφάλι ενός βοδιού, οιωνός ότι η πόλη θα ήταν πλούσια “αλλά εργατική και πάντα σκλαβωμένη”. Σε απάντηση μεταφέρουν την τοποθεσία της πόλης αλλού, όπου βρίσκουν το κεφάλι ενός αλόγου, το οποίο στον φοινικικό πολιτισμό αποτελεί σύμβολο θάρρους και κατάκτησης. Το άλογο προμηνύει πού θα υψωθεί η νέα πόλη της Διδώς, και γίνεται το έμβλημα της Καρχηδόνας, που προέρχεται από το φοινικικό Qart-Hadasht, που σημαίνει “Νέα Πόλη”.

Ο πλούτος και η ευημερία της πόλης προσελκύουν τόσο Φοίνικες από την κοντινή Ουτική όσο και τους ντόπιους Λίβυους, ο βασιλιάς των οποίων Ιάρμπας ζητά τώρα το χέρι της Διδώς σε γάμο. Απειλούμενη με πόλεμο αν αρνηθεί, αλλά και πιστή στη μνήμη του νεκρού συζύγου της, η βασίλισσα διατάζει να χτιστεί μια νεκρική πυρά, όπου αυτοκτονεί μαχαιρώνοντας τον εαυτό της με ένα σπαθί. Στη συνέχεια λατρεύεται ως θεά από τους κατοίκους της Καρχηδόνας, οι οποίοι περιγράφονται ως γενναίοι στη μάχη αλλά επιρρεπείς στη “σκληρή θρησκευτική τελετή” της ανθρωποθυσίας, ακόμη και παιδιών, όποτε ζητούν θεϊκή ανακούφιση από κάθε είδους προβλήματα.

Το επικό ποίημα του Βιργίλιου, η Αινειάδα, γραμμένο πάνω από έναν αιώνα μετά τον Τρίτο Ποντιακό Πόλεμο, αφηγείται τη μυθική ιστορία του Τρώα ήρωα Αινεία και το ταξίδι του προς την ίδρυση της Ρώμης, συνδέοντας άρρηκτα τους ιδρυτικούς μύθους και την τελική μοίρα της Ρώμης και της Καρχηδόνας. Η εισαγωγή του αρχίζει με την αναφορά σε “μια αρχαία πόλη” που πολλοί αναγνώστες πιθανόν υπέθεσαν ότι ήταν η Ρώμη ή η Τροία, αλλά συνεχίζει περιγράφοντάς την ως ένα μέρος “που κρατήθηκε από αποίκους από την Τύρο, απέναντι από την Ιταλία . … μια πόλη μεγάλου πλούτου και αδίστακτη στην επιδίωξη του πολέμου. Το όνομά της ήταν Καρχηδόνα και η Ινώ λέγεται ότι την αγαπούσε περισσότερο από κάθε άλλο μέρος … Αλλά είχε ακούσει ότι από το αίμα της Τροίας αναδυόταν μια φυλή ανδρών που στις επόμενες ημέρες θα ανέτρεπαν αυτή την τυριανή ακρόπολη …

Ο Βιργίλιος περιγράφει τη βασίλισσα Έλισσα -για την οποία χρησιμοποιεί το αρχαίο ελληνικό όνομα, Διδώ, που σημαίνει “αγαπημένη”- ως έναν αξιοσέβαστο, έξυπνο, αλλά τελικά τραγικό χαρακτήρα. Όπως και σε άλλους μύθους, η αφορμή για τη φυγή της είναι ο τυραννικός αδελφός της Πυγμαλίων, του οποίου η μυστική δολοφονία του συζύγου της αποκαλύπτεται σε ένα όνειρο. Εκμεταλλευόμενη έξυπνα την απληστία του αδελφού της, η Διδώ εξαπατά τον Πυγμαλίωνα ώστε να υποστηρίξει το ταξίδι της για να βρει και να του φέρει πίσω πλούτη. Με αυτό το τέχνασμα σαλπάρει με χρυσό και συμμάχους κρυφά σε αναζήτηση μιας νέας πατρίδας.

Όπως και στην αφήγηση του Ιουστίνου, κατά την αποβίβασή της στη Βόρεια Αφρική, η Διδώ γίνεται δεκτή από τον Ιάρβα, και αφού της προσφέρει τόση γη όση θα μπορούσε να καλυφθεί από ένα μόνο δέρμα βοδιού, κόβει το δέρμα σε πολύ λεπτές λωρίδες και περικυκλώνει όλη τη Βύρσα. Ενώ σκάβουν για να θέσουν τα θεμέλια του νέου τους οικισμού, οι Τυριανοί ανακαλύπτουν το κεφάλι ενός αλόγου, το οποίο στον φοινικικό πολιτισμό αποτελεί σύμβολο θάρρους και κατάκτησης. Το άλογο προμηνύει πού θα υψωθεί η νέα πόλη της Διδώς, και γίνεται το έμβλημα της “Νέας Πόλης” Καρχηδόνας. Μέσα σε μόλις επτά χρόνια από την έξοδό τους από την Τύρο, οι Καρχηδόνιοι οικοδομούν ένα επιτυχημένο βασίλειο υπό την κυριαρχία της Διδώς. Λατρεύεται από τους υπηκόους της και της παρουσιάζεται μια γιορτή δοξολογίας. Ο Βιργίλιος απεικονίζει τον χαρακτήρα της ως ακόμη πιο ευγενή όταν προσφέρει άσυλο στον Αινεία και τους άνδρες του, οι οποίοι είχαν πρόσφατα δραπετεύσει από την Τροία. Οι δυο τους ερωτεύονται κατά τη διάρκεια μιας κυνηγετικής εκστρατείας και η Διδώ πιστεύει ότι θα παντρευτούν. Ο Δίας στέλνει ένα πνεύμα με τη μορφή του θεού-αγγελιοφόρου Ερμή για να υπενθυμίσει στον Αινεία ότι η αποστολή του δεν είναι να μείνει στην Καρχηδόνα με τη νεοαποκτηθείσα αγάπη του, τη Διδώ, αλλά να σαλπάρει στην Ιταλία για να ιδρύσει τη Ρώμη. Ο Τρώας αναχωρεί, αφήνοντας τη Διδώ τόσο συντετριμμένη που αυτοκτονεί μαχαιρώνοντας τον εαυτό της πάνω σε μια νεκρική πυρά με το σπαθί του. Καθώς πεθαίνει, προβλέπει αιώνιες διαμάχες μεταξύ του λαού του Αινεία και του δικού της λαού, αναφωνώντας “αναδύσου από τα οστά μου, εκδικητικό πνεύμα”, επικαλούμενη τον Αννίβα. Ο Αινείας βλέπει τον καπνό από την πυρά καθώς απομακρύνεται, και παρόλο που δεν γνωρίζει την τύχη της Διδώς, την αναγνωρίζει ως κακό οιωνό. Τελικά, οι απόγονοί του θα ιδρύσουν το Ρωμαϊκό Βασίλειο, τον προκάτοχο της Ρωμαϊκής Αυτοκρατορίας.

Όπως και ο Ιουστίνος, η ιστορία του Βιργιλίου μεταφέρει ουσιαστικά τη στάση της Ρώμης απέναντι στην Καρχηδόνα, όπως αυτή αποτυπώνεται στην περίφημη ρήση του Κάτωνα του Πρεσβύτερου, “Carthago delenda est” – “Η Καρχηδόνα πρέπει να καταστραφεί”. Στην ουσία, η Ρώμη και η Καρχηδόνα ήταν μοιραίο να συγκρουστούν: Ο Αινείας επέλεξε τη Ρώμη από τη Διδώ, προκαλώντας την επιθανάτια κατάρα της στους Ρωμαίους απογόνους του και παρέχοντας έτσι ένα μυθικό, μοιρολατρικό σκηνικό για έναν αιώνα πικρής σύγκρουσης μεταξύ Ρώμης και Καρχηδόνας.

Αυτές οι ιστορίες χαρακτηρίζουν τη στάση των Ρωμαίων απέναντι στην Καρχηδόνα: ένα επίπεδο απρόθυμου σεβασμού και αναγνώρισης της γενναιότητας, της ευημερίας και ακόμη και της υπεροχής της πόλης τους έναντι της Ρώμης, μαζί με χλευασμό για τη σκληρότητα, την πονηριά και την παρακμή τους, όπως αναδεικνύεται από την πρακτική των ανθρωποθυσιών τους.

Οικισμός ως αποικία της Τυρίας (περ. 814 π.Χ.)

Για να διευκολύνουν τις εμπορικές τους επιχειρήσεις, οι Φοίνικες δημιούργησαν πολυάριθμες αποικίες και εμπορικούς σταθμούς κατά μήκος των ακτών της Μεσογείου. Οργανωμένοι σε έντονα ανεξάρτητες πόλεις-κράτη, οι Φοίνικες δεν είχαν τον αριθμό ή ακόμη και την επιθυμία να επεκταθούν στο εξωτερικό- οι περισσότερες αποικίες είχαν λιγότερους από 1.000 κατοίκους και μόνο λίγες, συμπεριλαμβανομένης της Καρχηδόνας, θα μεγάλωναν. Τα κίνητρα για τον αποικισμό ήταν συνήθως πρακτικά, όπως η αναζήτηση ασφαλών λιμένων για τους εμπορικούς στόλους τους, η διατήρηση του μονοπωλίου στους φυσικούς πόρους μιας περιοχής, η ικανοποίηση της ζήτησης για εμπορικά αγαθά και η εξεύρεση περιοχών όπου θα μπορούσαν να συναλλάσσονται ελεύθερα χωρίς εξωτερικές παρεμβάσεις. Με την πάροδο του χρόνου πολλοί Φοίνικες επιδίωξαν επίσης να ξεφύγουν από τις υποτελείς υποχρεώσεις τους προς τις ξένες δυνάμεις που είχαν υποτάξει τη φοινικική πατρίδα. Ένα άλλο κίνητρο ήταν ο ανταγωνισμός με τους Έλληνες, οι οποίοι έγιναν μια ανερχόμενη ναυτική δύναμη και άρχισαν να ιδρύουν αποικίες σε όλη τη Μεσόγειο και τη Μαύρη Θάλασσα.Οι πρώτες φοινικικές αποικίες στη δυτική Μεσόγειο αναπτύχθηκαν στους δύο δρόμους προς τον ορυκτό πλούτο της Ιβηρικής: κατά μήκος της βορειοδυτικής αφρικανικής ακτής και στη Σικελία, τη Σαρδηνία και τις Βαλεαρίδες νήσους. Ως η μεγαλύτερη και πλουσιότερη πόλη-κράτος μεταξύ των Φοινίκων, η Τύρος πρωτοστάτησε στην εγκατάσταση ή τον έλεγχο των παράκτιων περιοχών. Ο Στράβων ισχυρίζεται ότι μόνο οι Τυρρηνοί ίδρυσαν τριακόσιες αποικίες στις δυτικοαφρικανικές ακτές- αν και πρόκειται σαφώς για υπερβολή, πολλές αποικίες δημιουργήθηκαν στην Τυνησία, το Μαρόκο, την Αλγερία, την Ιβηρική και, σε πολύ μικρότερο βαθμό, στις άγονες ακτές της Λιβύης. Συνήθως ιδρύονταν ως εμπορικοί σταθμοί σε διαστήματα περίπου 30 έως 50 χιλιομέτρων κατά μήκος της αφρικανικής ακτής.

Μέχρι τη στιγμή που εδραιώθηκαν στην Αφρική, οι Φοίνικες ήταν ήδη παρόντες στην Κύπρο, την Κρήτη, την Κορσική, τις Βαλεαρίδες Νήσους, τη Σαρδηνία και τη Σικελία, καθώς και στην ηπειρωτική Ευρώπη, στη σημερινή Γένοβα και τη Μασσαλία. Προμηνύοντας τους μετέπειτα Σικελικούς Πολέμους, οι οικισμοί στην Κρήτη και τη Σικελία συγκρούονταν συνεχώς με τους Έλληνες, και ο φοινικικός έλεγχος σε ολόκληρη τη Σικελία ήταν σύντομος. Σχεδόν όλες αυτές οι περιοχές θα περιέλθουν υπό την ηγεσία και την προστασία της Καρχηδόνας, η οποία τελικά ίδρυσε δικές της πόλεις, ιδίως μετά την παρακμή της Τύρου και της Σιδώνας.

Η τοποθεσία της Καρχηδόνας επιλέχθηκε από τους Τυρίους για διάφορους λόγους. Βρισκόταν στην κεντρική ακτή του Κόλπου της Τύνιδας, γεγονός που της έδινε πρόσβαση στη Μεσόγειο Θάλασσα, ενώ την προστάτευε από τις διαβόητα βίαιες καταιγίδες της περιοχής. Βρισκόταν επίσης κοντά στο στρατηγικής σημασίας Στενό της Σικελίας, βασικό σημείο συμφόρησης για το θαλάσσιο εμπόριο μεταξύ ανατολής και δύσης. Το έδαφος αποδείχθηκε τόσο πολύτιμο όσο και η γεωγραφία. Η πόλη χτίστηκε σε μια λοφώδη, τριγωνική χερσόνησο που υποστηριζόταν από τη λίμνη της Τύνιδας, η οποία παρείχε άφθονα αποθέματα ψαριών και ένα ασφαλές λιμάνι. Η χερσόνησος συνδεόταν με την ηπειρωτική χώρα μέσω μιας στενής λωρίδας γης, η οποία σε συνδυασμό με το ανώμαλο περιβάλλον έδαφος καθιστούσε την πόλη εύκολα αμυνόμενη- μια ακρόπολη χτίστηκε στη Βύρσα, έναν χαμηλό λόφο που έβλεπε στη θάλασσα. Τέλος, η Καρχηδόνα θα γινόταν αγωγός δύο σημαντικών εμπορικών οδών: η μία μεταξύ της τυριανής αποικίας του Κάντιθ στη νότια Ισπανία, η οποία προμήθευε πρώτες ύλες για την κατασκευή στην Τύρο, και η άλλη μεταξύ της Βόρειας Αφρικής και της βόρειας Μεσογείου, δηλαδή της Σικελίας, της Ιταλίας και της Ελλάδας.

Ανεξαρτησία, επέκταση και ηγεμονία (περίπου 650-264 π.Χ.)

Σε αντίθεση με τις περισσότερες φοινικικές αποικίες, η Καρχηδόνα μεγάλωσε περισσότερο και πιο γρήγορα χάρη στο συνδυασμό ευνοϊκού κλίματος, καλλιεργήσιμης γης και επικερδών εμπορικών δρόμων. Μέσα σε μόλις έναν αιώνα από την ίδρυσή της, ο πληθυσμός της αυξήθηκε σε 30.000. Εν τω μεταξύ, η μητρική της πόλη, η οποία για αιώνες ήταν το κατεξοχήν οικονομικό και πολιτικό κέντρο του φοινικικού πολιτισμού, είδε το κύρος της να αρχίζει να φθίνει τον έβδομο αιώνα π.Χ., μετά από μια σειρά πολιορκιών από τους Βαβυλώνιους. Μέχρι τότε, η καρχηδονιακή αποικία της είχε γίνει εξαιρετικά πλούσια χάρη στη στρατηγική της θέση και το εκτεταμένο εμπορικό της δίκτυο. Σε αντίθεση με πολλές άλλες φοινικικές πόλεις-κράτη και εξαρτήσεις, η Καρχηδόνα ευημερούσε όχι μόνο από το θαλάσσιο εμπόριο αλλά και από την εγγύτητά της σε εύφορη γεωργική γη και πλούσια κοιτάσματα ορυκτών πόρων. Ως ο κύριος κόμβος για το εμπόριο μεταξύ της Αφρικής και του υπόλοιπου αρχαίου κόσμου, παρείχε επίσης μια πληθώρα σπάνιων και πολυτελών αγαθών, όπως ειδώλια και μάσκες από τερακότα, κοσμήματα, λεπτοδουλεμένα ελεφαντόδοντα, αυγά στρουθοκαμήλου, καθώς και μια ποικιλία τροφίμων και κρασιού.Η αυξανόμενη οικονομική προβολή της Καρχηδόνας συνέπεσε με μια εκκολαπτόμενη εθνική ταυτότητα. Αν και οι Καρχηδόνιοι παρέμειναν σταθερά φοινικικοί στα έθιμα και την πίστη τους, τουλάχιστον τον έβδομο αιώνα π.Χ. είχαν αναπτύξει έναν ξεχωριστό πουνικό πολιτισμό με τοπικές επιρροές. Ορισμένες θεότητες έγιναν πιο εξέχουσες στο καρχηδονιακό πάνθεον απ” ό,τι στη Φοινίκη- μέχρι τον πέμπτο αιώνα π.Χ., οι Καρχηδόνιοι λάτρευαν ελληνικές θεότητες όπως η Δήμητρα. Η Καρχηδόνα μπορεί επίσης να διατήρησε θρησκευτικές πρακτικές που είχαν εκπέσει από καιρό στην Τύρο, όπως οι παιδικές θυσίες. Ομοίως, μιλούσε τη δική της πουνίκια διάλεκτο της φοινικικής, η οποία αντανακλούσε επίσης τις συνεισφορές των γειτονικών λαών.

Αυτές οι τάσεις πιθανότατα επιτάχυναν την ανάδειξη της αποικίας σε ανεξάρτητη πολιτεία. Αν και η συγκεκριμένη ημερομηνία και οι συνθήκες είναι άγνωστες, η Καρχηδόνα πιθανότατα έγινε ανεξάρτητη γύρω στο 650 π.Χ., όταν ξεκίνησε τις δικές της προσπάθειες αποικισμού στη δυτική Μεσόγειο. Διατήρησε ωστόσο φιλικούς πολιτιστικούς, πολιτικούς και εμπορικούς δεσμούς με την ιδρυτική της πόλη και τη φοινικική πατρίδα- συνέχισε να δέχεται μετανάστες από την Τύρο και για ένα διάστημα συνέχισε την πρακτική της αποστολής ετήσιου φόρου τιμής στο ναό του Μελκάρτ της Τύρου, αν και σε ακανόνιστα χρονικά διαστήματα.

Μέχρι τον έκτο αιώνα π.Χ., η δύναμη της Τύρου μειώθηκε ακόμη περισσότερο μετά την οικειοθελή υποταγή της στον Πέρση βασιλιά Καμβύση (530-522 π.Χ.), η οποία είχε ως αποτέλεσμα την ενσωμάτωση της φοινικικής πατρίδας στην περσική αυτοκρατορία. Ελλείψει επαρκούς ναυτικής δύναμης, ο Καμβύσης ζήτησε τη βοήθεια της Τυρίας για τη σχεδιαζόμενη κατάκτηση της Καρχηδόνας, γεγονός που μπορεί να υποδηλώνει ότι η πρώην αποικία της Τυρίας είχε γίνει αρκετά πλούσια ώστε να δικαιολογήσει μια μακρά και δύσκολη εκστρατεία. Ο Ηρόδοτος υποστηρίζει ότι οι Τυριανοί αρνήθηκαν να συνεργαστούν λόγω της συγγένειάς τους με την Καρχηδόνα, με αποτέλεσμα ο Πέρσης βασιλιάς να ματαιώσει την εκστρατεία του. Αν και γλίτωσε τα αντίποινα, η θέση της Τύρου ως κορυφαίας πόλης της Φοινίκης περιορίστηκε σημαντικά- η αντίπαλός της, η Σιδώνα, συγκέντρωσε στη συνέχεια μεγαλύτερη υποστήριξη από τους Πέρσες. Ωστόσο, παρέμεινε και αυτή υποταγμένη, με αποτέλεσμα η Καρχηδόνα να καλύψει το κενό ως η κορυφαία φοινικική πολιτική δύναμη.

Παρόλο που οι Καρχηδόνιοι διατήρησαν την παραδοσιακή φοινικική προτίμηση στο θαλάσσιο εμπόριο, διακρίθηκαν από τις αυτοκρατορικές και στρατιωτικές φιλοδοξίες τους: ενώ οι φοινικικές πόλεις-κράτη σπάνια επιδίδονταν σε εδαφικές κατακτήσεις, η Καρχηδόνα έγινε μια επεκτατική δύναμη, με γνώμονα την επιθυμία της να αποκτήσει πρόσβαση σε νέες πηγές πλούτου και εμπορίου. Είναι άγνωστο ποιοι παράγοντες επηρέασαν τους πολίτες της Καρχηδόνας, σε αντίθεση με εκείνους των άλλων φοινικικών αποικιών, να δημιουργήσουν μια οικονομική και πολιτική ηγεμονία- η κοντινή πόλη της Ουτίκας ήταν πολύ παλαιότερη και απολάμβανε τα ίδια γεωγραφικά και πολιτικά πλεονεκτήματα, αλλά δεν ξεκίνησε ποτέ ηγεμονικές κατακτήσεις, αντιθέτως περιήλθε στην επιρροή των Καρχηδονίων. Μια θεωρία είναι ότι η κυριαρχία της Βαβυλώνας και της Περσίας στην πατρίδα των Φοινίκων δημιούργησε πρόσφυγες που διόγκωσαν τον πληθυσμό της Καρχηδόνας και μετέφεραν τον πολιτισμό, τον πλούτο και τις παραδόσεις της Τύρου στην Καρχηδόνα. Η απειλή του φοινικικού εμπορικού μονοπωλίου -από τον ετρουσκικό και ελληνικό ανταγωνισμό στα δυτικά και από την ξένη υποταγή της πατρίδας της στα ανατολικά- δημιούργησε επίσης τις προϋποθέσεις για την Καρχηδόνα να εδραιώσει την εξουσία της και να προωθήσει τα εμπορικά της συμφέροντα.

Ένας άλλος παράγοντας που συνέβαλε μπορεί να ήταν η εσωτερική πολιτική: ενώ λίγα είναι γνωστά για την κυβέρνηση και την ηγεσία της Καρχηδόνας πριν από τον τρίτο αιώνα π.Χ., η βασιλεία του Μάγου Α΄ (550-530 περίπου) και η πολιτική κυριαρχία της οικογένειας των Μαγωνιδών κατά τις επόμενες δεκαετίες επιτάχυνε την άνοδο της Καρχηδόνας σε κυρίαρχη δύναμη. Ο Ιουστίνος αναφέρει ότι ο Μάγος, ο οποίος ήταν επίσης στρατηγός του στρατού, ήταν ο πρώτος Καρχηδόνιος ηγέτης που “έβαλε σε τάξη το στρατιωτικό σύστημα”, πράγμα που μπορεί να συνεπαγόταν την εισαγωγή νέων στρατιωτικών στρατηγικών και τεχνολογιών. Του αποδίδεται επίσης η έναρξη, ή τουλάχιστον η επέκταση, της πρακτικής της στρατολόγησης υποτελών λαών και μισθοφόρων, καθώς ο πληθυσμός της Καρχηδόνας ήταν πολύ μικρός για να εξασφαλίσει και να υπερασπιστεί τις διάσπαρτες αποικίες της. Λίβυοι, Ίβηρες, Σαρδηνοί και Κορσικανοί επιστρατεύτηκαν σύντομα για τις επεκτατικές εκστρατείες των Μαγωνιδών σε ολόκληρη την περιοχή.

Στις αρχές του τέταρτου αιώνα π.Χ., οι Καρχηδόνιοι είχαν γίνει η “ανώτερη δύναμη” της δυτικής Μεσογείου και θα παρέμεναν έτσι για τους επόμενους τρεις περίπου αιώνες. Η Καρχηδόνα πήρε υπό τον έλεγχό της όλες τις κοντινές φοινικικές αποικίες, συμπεριλαμβανομένων των Hadrumetum, Utica, Hippo Diarrhytus και Kerkouane- υπέταξε πολλές γειτονικές φυλές της Λιβύης και κατέλαβε την παράκτια Βόρεια Αφρική από το Μαρόκο έως τη δυτική Λιβύη. Κατείχε τη Σαρδηνία, τη Μάλτα, τις Βαλεαρίδες Νήσους και το δυτικό μισό της Σικελίας, όπου παράκτια φρούρια όπως η Μότια και το Λιλιβαίο εξασφάλιζαν τις κτήσεις τους. Στην Ιβηρική Χερσόνησο, η οποία ήταν πλούσια σε πολύτιμα μέταλλα, υπήρχαν μερικές από τις μεγαλύτερες και σημαντικότερες καρχηδονιακές εγκαταστάσεις εκτός της Βόρειας Αφρικής, αν και ο βαθμός της πολιτικής επιρροής πριν από την κατάκτηση από τον Αμίλκαρ Μπάρκα (237-228 π.Χ.) αμφισβητείται. Ο αυξανόμενος πλούτος και η ισχύς της Καρχηδόνας, μαζί με την ξένη υποταγή της φοινικικής πατρίδας, οδήγησαν στην εκτόπιση της Σιδώνας από την ανώτατη φοινικική πόλη-κράτος. Η αυτοκρατορία της Καρχηδόνας ήταν σε μεγάλο βαθμό άτυπη και πολύπλευρη, αποτελούμενη από ποικίλα επίπεδα ελέγχου που ασκούνταν με εξίσου ποικίλους τρόπους. Ίδρυσε νέες αποικίες, επανακατοίκησε και ενίσχυσε παλαιότερες, συνήψε αμυντικά σύμφωνα με άλλες φοινικικές πόλεις-κράτη και απέκτησε εδάφη απευθείας με κατακτήσεις. Ενώ ορισμένες φοινικικές αποικίες υποτάχθηκαν οικειοθελώς στην Καρχηδόνα, πληρώνοντας φόρο υποτέλειας και εγκαταλείποντας την εξωτερική τους πολιτική, άλλες στην Ιβηρική και τη Σαρδηνία αντιστάθηκαν στις προσπάθειες των Καρχηδονίων. Ενώ άλλες φοινικικές πόλεις δεν άσκησαν ποτέ πραγματικό έλεγχο των αποικιών, οι Καρχηδόνιοι διόρισαν δικαστές για να ελέγχουν άμεσα τις δικές τους (μια πολιτική που θα οδηγούσε αρκετές ιβηρικές πόλεις στο πλευρό των Ρωμαίων κατά τη διάρκεια των Πουνικών Πολέμων). Σε πολλές άλλες περιπτώσεις, η ηγεμονία της Καρχηδόνας εδραιώθηκε μέσω συνθηκών, συμμαχιών, υποχρεώσεων φόρου υποτέλειας και άλλων παρόμοιων ρυθμίσεων. Είχε στοιχεία της Δέλιας Συμμαχίας υπό την ηγεσία της Αθήνας (οι σύμμαχοι μοιράζονταν χρηματοδότηση και ανθρώπινο δυναμικό για την άμυνα), του Σπαρτιατικού Βασιλείου (υποτελείς λαοί που υπηρετούσαν ως δουλοπάροικοι για την ελίτ και το κράτος των Πούνων) και, σε μικρότερο βαθμό, της Ρωμαϊκής Δημοκρατίας (σύμμαχοι που συνεισέφεραν ανθρώπινο δυναμικό και φόρους για την πολεμική μηχανή της Ρώμης).

Το 509 π.Χ., η Καρχηδόνα και η Ρώμη υπέγραψαν την πρώτη από πολλές συνθήκες που οριοθετούσαν την αντίστοιχη επιρροή και τις εμπορικές τους δραστηριότητες. Πρόκειται για την πρώτη κειμενική πηγή που αποδεικνύει τον έλεγχο της Σικελίας και της Σαρδηνίας από τους Καρχηδόνιους. Η συνθήκη αποδίδει επίσης τον βαθμό στον οποίο η Καρχηδόνα ήταν, τουλάχιστον, ισότιμη με τη Ρώμη, η επιρροή της οποίας περιοριζόταν σε τμήματα της κεντρικής και νότιας Ιταλίας. Η κυριαρχία της Καρχηδόνας στη θάλασσα αντανακλούσε όχι μόνο τη φοινικική κληρονομιά της, αλλά και μια προσέγγιση στην οικοδόμηση αυτοκρατορίας που διέφερε σημαντικά από τη Ρώμη. Η Καρχηδόνα έδινε έμφαση στο θαλάσσιο εμπόριο έναντι της εδαφικής επέκτασης και, κατά συνέπεια, εστίαζε τους οικισμούς και την επιρροή της σε παράκτιες περιοχές, ενώ επένδυε περισσότερο στο ναυτικό της. Για παρόμοιους λόγους, οι φιλοδοξίες της ήταν περισσότερο εμπορικές παρά αυτοκρατορικές, γι” αυτό και η αυτοκρατορία της πήρε τη μορφή μιας ηγεμονίας που βασιζόταν περισσότερο σε συνθήκες και πολιτικές διευθετήσεις παρά σε κατακτήσεις. Αντίθετα, οι Ρωμαίοι επικεντρώθηκαν στην επέκταση και εδραίωση του ελέγχου τους στην υπόλοιπη ηπειρωτική Ιταλία και θα στόχευαν στην επέκταση του ελέγχου τους πολύ πέρα από την πατρίδα τους. Αυτές οι διαφορές θα αποδειχθούν καθοριστικές για τη διεξαγωγή και την πορεία των μετέπειτα Ποντικών Πολέμων.

Μέχρι τον τρίτο αιώνα π.Χ., η Καρχηδόνα ήταν το κέντρο ενός εκτεταμένου δικτύου αποικιών και πελατειακών κρατών. Έλεγχε μεγαλύτερη έκταση από τη Ρωμαϊκή Δημοκρατία και έγινε μια από τις μεγαλύτερες και πιο ευημερούσες πόλεις της Μεσογείου, με ένα τέταρτο του εκατομμυρίου κατοίκους.

Η Καρχηδόνα δεν επικεντρώθηκε στην καλλιέργεια και την κατάκτηση γης, αντίθετα, διαπιστώθηκε ότι η Καρχηδόνα επικεντρώθηκε στην ανάπτυξη του εμπορίου και στην προστασία των εμπορικών δρόμων. Οι εμπορικές διαδρομές μέσω της Λιβύης ήταν εδάφη και η Καρχηδόνα πλήρωνε τους Λίβυους για την πρόσβαση σε αυτή τη γη στο Ακρωτήριο Μπον για γεωργικούς σκοπούς μέχρι περίπου το 550 π.Χ. Γύρω στο 508 π.Χ. η Καρχηδόνα και η Ρώμη υπέγραψαν συνθήκη για να κρατήσουν τα εμπορικά τους αεροπλάνα χωριστά η μία από την άλλη. Η Καρχηδόνα επικεντρώθηκε στην αύξηση του πληθυσμού της με την ανάληψη φοινικικών αποικιών και σύντομα άρχισε να ελέγχει λιβυκές, αφρικανικές και ρωμαϊκές αποικίες. Πολλές φοινικικές πόλεις έπρεπε επίσης να πληρώνουν ή να υποστηρίζουν τα καρχηδονιακά στρατεύματα. Τα οπλιτικά στρατεύματα υπερασπίζονταν τις πόλεις και οι πόλεις αυτές είχαν ελάχιστα δικαιώματα.

Σύγκρουση με τους Έλληνες (580-265 π.Χ.)

Σε αντίθεση με την υπαρξιακή σύγκρουση των μεταγενέστερων Πολέμων του Πουνικού με τη Ρώμη, η σύγκρουση μεταξύ Καρχηδόνας και Ελλήνων επικεντρώθηκε σε οικονομικές ανησυχίες, καθώς κάθε πλευρά προσπαθούσε να προωθήσει τα δικά της εμπορικά συμφέροντα και επιρροή ελέγχοντας βασικούς εμπορικούς δρόμους. Επί αιώνες, οι φοινικικές και οι ελληνικές πόλεις-κράτη είχαν ξεκινήσει το θαλάσσιο εμπόριο και τον αποικισμό σε ολόκληρη τη Μεσόγειο. Ενώ οι Φοίνικες ήταν αρχικά κυρίαρχοι, ο ελληνικός ανταγωνισμός υπονόμευε όλο και περισσότερο το μονοπώλιό τους. Και οι δύο πλευρές είχαν αρχίσει να δημιουργούν αποικίες, εμπορικούς σταθμούς και εμπορικές σχέσεις στη δυτική Μεσόγειο περίπου ταυτόχρονα, μεταξύ του ένατου και του όγδοου αιώνα. Οι φοινικικοί και ελληνικοί οικισμοί, η αυξημένη παρουσία και των δύο λαών οδήγησε σε αυξανόμενες εντάσεις και τελικά σε ανοιχτή σύγκρουση, ιδίως στη Σικελία.

Οι οικονομικές επιτυχίες της Καρχηδόνας, οι οποίες ενισχύθηκαν από το τεράστιο θαλάσσιο εμπορικό της δίκτυο, οδήγησαν στην ανάπτυξη ενός ισχυρού ναυτικού για την προστασία και την εξασφάλιση των ζωτικών ναυτιλιακών οδών. Η ηγεμονία της την έφερε σε αυξανόμενη σύγκρουση με τους Έλληνες των Συρακουσών, οι οποίοι επίσης επεδίωκαν τον έλεγχο της κεντρικής Μεσογείου. Οι Συρακούσες, που ιδρύθηκαν στα μέσα του έβδομου αιώνα π.Χ., είχαν αναδειχθεί σε μια από τις πλουσιότερες και ισχυρότερες ελληνικές πόλεις-κράτη και την κατεξοχήν ελληνική πολιτεία στην περιοχή.

Το νησί της Σικελίας, που βρισκόταν στο κατώφλι της Καρχηδόνας, έγινε η κύρια αρένα στην οποία διαδραματίστηκε αυτή η σύγκρουση. Από τις πρώτες μέρες τους, τόσο οι Έλληνες όσο και οι Φοίνικες είχαν προσελκύσει το μεγάλο, κεντρικά τοποθετημένο νησί, ιδρύοντας ο καθένας μεγάλο αριθμό αποικιών και εμπορικών σταθμών κατά μήκος των ακτών του.

Το 480 π.Χ., ο Γέλο, τύραννος των Συρακουσών, προσπάθησε να ενώσει το νησί υπό την κυριαρχία του με την υποστήριξη άλλων ελληνικών πόλεων-κρατών. Απειλούμενη από τη δυνητική ισχύ μιας ενωμένης Σικελίας, η Καρχηδόνα επενέβη στρατιωτικά, με επικεφαλής τον βασιλιά Αμίλκαρ της δυναστείας των Μαγωνιδών. Οι παραδοσιακές αναφορές, μεταξύ άλλων του Ηρόδοτου και του Διόδωρου, αριθμούν τον στρατό του Αμίλκαρ σε περίπου 300.000 άτομα- αν και πιθανότατα υπερβολικός, ήταν πιθανότατα τρομερής δύναμης.

Ενώ έπλεε προς τη Σικελία, ο Αμίλκαρ υπέστη απώλειες λόγω κακών καιρικών συνθηκών. Αποβιβάστηκε στον Πάνορμο (το σημερινό Παλέρμο) και πέρασε τρεις ημέρες αναδιοργανώνοντας τις δυνάμεις του και επισκευάζοντας τον κατεστραμμένο στόλο του. Οι Καρχηδόνιοι βάδισαν κατά μήκος της ακτής προς τη Χιμέρα, όπου στρατοπέδευσαν πριν εμπλακούν σε μάχη εναντίον των δυνάμεων των Συρακουσών και του συμμάχου τους Αγριτζέντου. Οι Έλληνες κέρδισαν μια αποφασιστική νίκη, προκαλώντας βαριές απώλειες στους Καρχηδονίους, συμπεριλαμβανομένου του αρχηγού τους Αμίλκαρ, ο οποίος είτε σκοτώθηκε κατά τη διάρκεια της μάχης είτε αυτοκτόνησε από ντροπή. Ως αποτέλεσμα, οι Καρχηδόνιοι ευγενείς ζήτησαν ειρήνη.

Η σύγκρουση αυτή αποδείχθηκε σημαντικό σημείο καμπής για την Καρχηδόνα. Αν και θα διατηρούσε κάποια παρουσία στη Σικελία, το μεγαλύτερο μέρος του νησιού θα παρέμενε στα χέρια των Ελλήνων (και αργότερα των Ρωμαίων). Οι Καρχηδόνιοι δεν θα επέκτειναν ποτέ ξανά την επικράτειά τους ή τη σφαίρα επιρροής τους στο νησί σε σημαντικό βαθμό, αλλά θα έστρεφαν την προσοχή τους στη διασφάλιση ή την αύξηση της επιρροής τους στη Βόρεια Αφρική και την Ιβηρική. Ο θάνατος του βασιλιά Αμίλκαρ και η καταστροφική διεξαγωγή του πολέμου προκάλεσαν επίσης πολιτικές μεταρρυθμίσεις που εγκαθίδρυσαν μια ολιγαρχική δημοκρατία. Η Καρχηδόνα θα περιόριζε στο εξής τους κυβερνήτες της μέσω συνελεύσεων τόσο των ευγενών όσο και του απλού λαού.

Το 410 π.Χ., η Καρχηδόνα είχε ανακάμψει από τις σοβαρές ήττες της στη Σικελία. Είχε κατακτήσει μεγάλο μέρος της σημερινής Τυνησίας και είχε ιδρύσει νέες αποικίες σε όλη τη βόρεια Αφρική. Επέκτεινε επίσης την εμβέλειά της πολύ πέρα από τη Μεσόγειο- ο Χάννο ο Ναυτίλος ταξίδεψε στις ακτές της Δυτικής Αφρικής και ο Χιμίλκο ο Ναυτίλος είχε εξερευνήσει τις ευρωπαϊκές ακτές του Ατλαντικού. Εκστρατείες οδηγήθηκαν επίσης στο Μαρόκο και τη Σενεγάλη, καθώς και στον Ατλαντικό. Την ίδια χρονιά, οι ιβηρικές αποικίες αποσχίστηκαν, αποκόπτοντας την Καρχηδόνα από μια σημαντική πηγή αργύρου και χαλκού. Η απώλεια αυτού του στρατηγικής σημασίας ορυκτού πλούτου, σε συνδυασμό με την επιθυμία να ασκηθεί ισχυρότερος έλεγχος των ναυτιλιακών οδών, οδήγησε τον Αννίβα Μαγκό, εγγονό του Αμίλκαρ, να κάνει προετοιμασίες για την ανάκτηση της Σικελίας.

Το 409 π.Χ., ο Αννίβας Μάγος ξεκίνησε για τη Σικελία με τη δύναμή του. Κατέλαβε τις μικρότερες πόλεις Σελίνους (σημερινό Σελινούντα) και Χιμέρα -όπου οι Καρχηδόνιοι είχαν υποστεί ταπεινωτική ήττα εβδομήντα χρόνια πριν- πριν επιστρέψει θριαμβευτικά στην Καρχηδόνα με τα λάφυρα του πολέμου. Όμως ο βασικός εχθρός, οι Συρακούσες, παρέμεινε ανέγγιχτος και το 405 π.Χ. ο Αννίβας Μάγος ηγήθηκε μιας δεύτερης καρχηδονιακής εκστρατείας για να διεκδικήσει το υπόλοιπο νησί.

Αυτή τη φορά, ωστόσο, συνάντησε πιο σθεναρή αντίσταση και ατυχία. Κατά τη διάρκεια της πολιορκίας του Αγριτζέντου, οι δυνάμεις των Καρχηδονίων καταστράφηκαν από πανούκλα, η οποία στοίχισε τον ίδιο τον Αννίβα Μάγο. Ο διάδοχός του, ο Χιμίλκο, κατάφερε να επεκτείνει την εκστρατεία, καταλαμβάνοντας την πόλη Γέλα και νικώντας επανειλημμένα τον στρατό του Διονυσίου των Συρακουσών. Αλλά και αυτός χτυπήθηκε από πανούκλα και αναγκάστηκε να ζητήσει ειρήνη πριν επιστρέψει στην Καρχηδόνα.

Το 398 π.Χ., ο Διονύσιος είχε ανακτήσει τις δυνάμεις του και έσπασε τη συνθήκη ειρήνης, χτυπώντας το καρχηδονιακό οχυρό της Μότιας στη δυτική Σικελία. Ο Χιμίλκος απάντησε αποφασιστικά, ηγούμενος μιας εκστρατείας που όχι μόνο ανακατέλαβε τη Μότια, αλλά κατέλαβε και τη Μεσσήνη (τη σημερινή Μεσσήνη). Μέσα σε ένα χρόνο, οι Καρχηδόνιοι πολιόρκησαν τις ίδιες τις Συρακούσες και έφτασαν κοντά στη νίκη, μέχρι που ο λοιμός κατέστρεψε και πάλι τις δυνάμεις τους και τις μείωσε.

Οι μάχες στη Σικελία εξελίχθηκαν υπέρ της Καρχηδόνας λιγότερο από μια δεκαετία αργότερα, το 387 π.Χ. Αφού κέρδισε μια ναυμαχία στα ανοιχτά της Κατάνιας, ο Χιμίλκο πολιόρκησε τις Συρακούσες με 50.000 Καρχηδόνιους, αλλά μια ακόμη επιδημία έπληξε χιλιάδες από αυτούς. Με την εχθρική επίθεση να έχει καθυστερήσει και αποδυναμωθεί, ο Διονύσιος εξαπέλυσε τότε αιφνιδιαστική αντεπίθεση από ξηρά και θάλασσα, καταστρέφοντας όλα τα καρχηδονιακά πλοία ενώ τα πληρώματά τους βρίσκονταν στην ξηρά. Ταυτόχρονα, οι χερσαίες δυνάμεις του εισέβαλαν στις γραμμές των πολιορκητών και τους κατατρόπωσαν. Ο Χιμίλκο και οι επικεφαλής αξιωματικοί του εγκατέλειψαν τον στρατό τους και διέφυγαν από τη Σικελία. Για άλλη μια φορά, οι Καρχηδόνιοι αναγκάστηκαν να πιέσουν για ειρήνη. Επιστρέφοντας ντροπιασμένος στην Καρχηδόνα, ο Χιμίλκο αντιμετωπίστηκε με περιφρόνηση και αυτοκτόνησε λιμοκτονώντας.

Παρά τη συνεχή κακή τύχη και τις δαπανηρές ανατροπές, η Σικελία παρέμεινε εμμονή για την Καρχηδόνα. Κατά τα επόμενα πενήντα χρόνια, επικρατούσε μια δύσκολη ειρήνη, καθώς οι καρχηδονιακές και οι ελληνικές δυνάμεις εμπλέκονταν σε συνεχείς αψιμαχίες. Μέχρι το 340 π.Χ., η Καρχηδόνα είχε εκτοπιστεί εξ ολοκλήρου στη νοτιοδυτική γωνία του νησιού.

Το 315 π.Χ., η Καρχηδόνα βρέθηκε σε άμυνα στη Σικελία, καθώς ο Αγαθοκλής των Συρακουσών παραβίασε τους όρους της συνθήκης ειρήνης και προσπάθησε να κυριαρχήσει σε ολόκληρο το νησί. Μέσα σε τέσσερα χρόνια κατέλαβε τη Μεσσήνη, πολιόρκησε το Αγριγκέντουμ και εισέβαλε στις τελευταίες καρχηδονιακές κτήσεις στο νησί.Ο Αμίλκαρ, εγγονός του Χάνο του Μεγάλου, ηγήθηκε της καρχηδονιακής απάντησης με μεγάλη επιτυχία. Λόγω της εξουσίας της Καρχηδόνας στους εμπορικούς δρόμους, η Καρχηδόνα διέθετε ένα πλούσιο και ισχυρό ναυτικό που ήταν σε θέση να ηγηθεί. Μέσα σε ένα χρόνο από την άφιξή τους, οι Καρχηδόνιοι έλεγχαν σχεδόν ολόκληρη τη Σικελία και πολιορκούσαν τις Συρακούσες. Σε απόγνωση, ο Αγαθοκλής οδήγησε κρυφά μια αποστολή 14.000 ανδρών για να επιτεθεί στην Καρχηδόνα, αναγκάζοντας τον Χαμίλκαρ και το μεγαλύτερο μέρος του στρατού του να επιστρέψουν στην πατρίδα τους. Παρόλο που οι δυνάμεις του Αγαθοκλή ηττήθηκαν τελικά το 307 π.Χ., κατάφερε να διαφύγει πίσω στη Σικελία και να διαπραγματευτεί ειρήνη, διατηρώντας έτσι το status quo και τις Συρακούσες ως προπύργιο της ελληνικής εξουσίας στη Σικελία.

Η Καρχηδόνα παρασύρθηκε και πάλι σε πόλεμο στη Σικελία, αυτή τη φορά από τον Πύρρο της Ηπείρου, ο οποίος αμφισβήτησε τόσο τη ρωμαϊκή όσο και την καρχηδονιακή κυριαρχία στη Μεσόγειο. Η ελληνική πόλη του Τάραντα, στη νότια Ιταλία, είχε έρθει σε σύγκρουση με την επεκτατική Ρώμη και ζήτησε τη βοήθεια του Πύρρου. Βλέποντας μια ευκαιρία να σφυρηλατήσει μια νέα αυτοκρατορία, ο Πύρρος έστειλε μια προκεχωρημένη φρουρά 3.000 πεζών στον Τάραντα, υπό τις διαταγές του συμβούλου του Κινέαου. Εν τω μεταξύ, προχώρησε με τον κύριο στρατό σε όλη την ελληνική χερσόνησο και κέρδισε αρκετές νίκες επί των Θεσσαλών και των Αθηναίων. Αφού εξασφάλισε την ελληνική ενδοχώρα, ο Πύρρος επανενώθηκε με την εμπροσθοφυλακή του στον Τάραντα για να κατακτήσει τη νότια Ιταλία, κερδίζοντας μια αποφασιστική αλλά δαπανηρή νίκη στο Άσκουλουμ.

Σύμφωνα με τον Ιουστίνο, οι Καρχηδόνιοι ανησυχούσαν ότι ο Πύρρος θα μπορούσε να εμπλακεί στη Σικελία- ο Πολύβιος επιβεβαιώνει την ύπαρξη ενός αμοιβαίου αμυντικού συμφώνου μεταξύ Καρχηδόνας και Ρώμης, το οποίο επικυρώθηκε λίγο μετά τη μάχη του Ασκούλουμ. Οι ανησυχίες αυτές αποδείχθηκαν προφητικές: κατά τη διάρκεια της ιταλικής εκστρατείας, ο Πύρρος δέχτηκε απεσταλμένους από τις ελληνικές πόλεις της Σικελίας, το Αγριτζέντουμ, τη Λεοντίνη και τις Συρακούσες, οι οποίες προσφέρθηκαν να υποταχθούν στην κυριαρχία του αν βοηθούσε τις προσπάθειές τους να εκδιώξουν τους Καρχηδόνιους από τη Σικελία. Έχοντας χάσει πάρα πολλούς άνδρες κατά την κατάκτηση του Άσκουλουμ, ο Πύρρος αποφάσισε ότι ένας πόλεμος με τη Ρώμη δεν θα μπορούσε να διατηρηθεί, καθιστώντας τη Σικελία μια πιο δελεαστική προοπτική. Ανταποκρίθηκε έτσι στην έκκληση με ενισχύσεις αποτελούμενες από 20.000-30.000 πεζικό, 1.500-3.000 ιππικό και 20 πολεμικούς ελέφαντες που υποστηρίζονταν από περίπου 200 πλοία.

Η σικελική εκστρατεία που ακολούθησε διήρκεσε τρία χρόνια, κατά τη διάρκεια των οποίων οι Καρχηδόνιοι υπέστησαν αρκετές απώλειες και ανατροπές. Ο Πύρρος νίκησε την καρχηδονιακή φρουρά στην Ηράκλεια Μινώα και κατέλαβε την Αζόνη, γεγονός που ώθησε πόλεις που ήταν ονομαστικά σύμμαχοι της Καρχηδόνας, όπως ο Σελίνος, η Χαλικία και η Σεγκέστα, να συνταχθούν με το μέρος του. Το καρχηδονιακό οχυρό της Ερυξ, που διέθετε ισχυρή φυσική άμυνα και μεγάλη φρουρά, άντεξε για μεγάλο χρονικό διάστημα, αλλά τελικά καταλήφθηκε. Η Ιαιτία παραδόθηκε χωρίς μάχη, ενώ ο Πάνορμος, που διέθετε το καλύτερο λιμάνι της Σικελίας, υπέκυψε σε πολιορκία. Οι Καρχηδόνιοι απωθήθηκαν στο δυτικότερο τμήμα του νησιού, κρατώντας μόνο το Λιλιβαίο, το οποίο πολιορκήθηκε.

Μετά από αυτές τις απώλειες, η Καρχηδόνα ζήτησε ειρήνη, προσφέροντας μεγάλα χρηματικά ποσά, ακόμη και πλοία, αλλά ο Πύρρος αρνήθηκε, εκτός αν η Καρχηδόνα παραιτούνταν πλήρως από τις διεκδικήσεις της στη Σικελία. Η πολιορκία του Λιλιβαίου συνεχίστηκε, με τους Καρχηδόνιους να αντέχουν με επιτυχία λόγω του μεγέθους των δυνάμεών τους, των μεγάλων ποσοτήτων πολιορκητικών όπλων που διέθεταν και του βραχώδους εδάφους. Καθώς οι απώλειες του Πύρρου αυξάνονταν, ξεκίνησε να κατασκευάζει ισχυρότερες πολεμικές μηχανές- ωστόσο, μετά από δύο ακόμη μήνες επίμονης αντίστασης, εγκατέλειψε την πολιορκία. Ο Πλούταρχος υποστήριξε ότι ο φιλόδοξος βασιλιάς της Ηπείρου είχε τώρα στο στόχαστρό του την ίδια την Καρχηδόνα και άρχισε να εξοπλίζει μια εκστρατεία. Στο πλαίσιο της προετοιμασίας της εισβολής του, αντιμετώπισε τους Έλληνες της Σικελίας πιο αδίστακτα, εκτελώντας ακόμη και δύο ηγεμόνες τους με ψευδείς κατηγορίες για προδοσία. Η επακόλουθη εχθρότητα μεταξύ των Ελλήνων της Σικελίας οδήγησε ορισμένους να ενώσουν τις δυνάμεις τους με τους Καρχηδόνιους, οι οποίοι “ανέλαβαν τον πόλεμο δυναμικά” όταν διαπίστωσαν τη φθίνουσα υποστήριξη του Πύρρου. Ο Κάσσιος Δίος ισχυρίστηκε ότι η Καρχηδόνα είχε φιλοξενήσει τους εξόριστους Συρακούσιους και “τους παρενόχλησε τόσο έντονα ώστε εγκατέλειψε όχι μόνο τις Συρακούσες αλλά και τη Σικελία”. Μια ανανεωμένη ρωμαϊκή επίθεση τον ανάγκασε επίσης να εστιάσει την προσοχή του στη νότια Ιταλία.

Σύμφωνα τόσο με τον Πλούταρχο όσο και με τον Αππιανό, ενώ ο στρατός του Πύρρου μεταφερόταν με πλοία στην ηπειρωτική Ιταλία, το ναυτικό των Καρχηδονίων επέφερε ένα καταστροφικό πλήγμα στη μάχη του στενού της Μεσσήνης, βυθίζοντας ή αχρηστεύοντας 98 από τα 110 πλοία. Οι Καρχηδόνιοι έστειλαν πρόσθετες δυνάμεις στη Σικελία και, μετά την αποχώρηση του Πύρρου, κατάφεραν να ανακτήσουν τον έλεγχο των περιοχών τους στο νησί.

Οι εκστρατείες του Πύρρου στην Ιταλία αποδείχθηκαν τελικά ατελέσφορες και τελικά αποσύρθηκε στην Ήπειρο. Για τους Καρχηδόνιους, ο πόλεμος σήμαινε την επιστροφή στο status quo, καθώς κατείχαν και πάλι τις δυτικές και κεντρικές περιοχές της Σικελίας. Για τους Ρωμαίους, ωστόσο, μεγάλο μέρος της Magna Graecia περιήλθε σταδιακά στη σφαίρα επιρροής τους, φέρνοντάς τους πιο κοντά στην πλήρη κυριαρχία της ιταλικής χερσονήσου. Η επιτυχία της Ρώμης κατά του Πύρρου εδραίωσε το καθεστώς της ως ανερχόμενης δύναμης, γεγονός που άνοιξε τον δρόμο για τη σύγκρουση με την Καρχηδόνα. Σε μια πιθανώς απόκρυφη μαρτυρία, ο Πύρρος, κατά την αναχώρησή του από τη Σικελία, είπε στους συντρόφους του: “Τι πεδίο πάλης αφήνουμε, φίλοι μου, για τους Καρχηδόνιους και τους Ρωμαίους”.

Ποντιακοί πόλεμοι (264-146 π.Χ.)

Όταν ο Αγαθοκλής των Συρακουσών πέθανε το 288 π.Χ., ένας μεγάλος λόχος Ιταλών μισθοφόρων που ήταν προηγουμένως στην υπηρεσία του βρέθηκε ξαφνικά άνεργος. Ονομάζοντας τους εαυτούς τους Μαμερτίνους (“Γιοι του Άρη”), κατέλαβαν την πόλη της Μεσσάνας και έγιναν νόμος για τους εαυτούς τους, τρομοκρατώντας τη γύρω ύπαιθρο.

Οι Μαμερτίνοι έγιναν μια αυξανόμενη απειλή τόσο για την Καρχηδόνα όσο και για τις Συρακούσες. Το 265 π.Χ., ο Ιέρωνας Β” των Συρακουσών, πρώην στρατηγός του Πύρρου, ανέλαβε δράση εναντίον τους. Αντιμέτωποι με μια πολύ ανώτερη δύναμη, οι Μαμερτίνοι χωρίστηκαν σε δύο φατρίες, η μία υποστήριζε την παράδοση στην Καρχηδόνα και η άλλη προτιμούσε να ζητήσει βοήθεια από τη Ρώμη. Ενώ η ρωμαϊκή Σύγκλητος συζητούσε για την καλύτερη δυνατή πορεία δράσης, οι Καρχηδόνιοι συμφώνησαν πρόθυμα να στείλουν μια φρουρά στη Μεσσάνα. Οι καρχηδονιακές δυνάμεις έγιναν δεκτές στην πόλη, και ένας καρχηδονιακός στόλος κατέπλευσε στο λιμάνι της Μεσσάνας. Ωστόσο, λίγο αργότερα άρχισαν να διαπραγματεύονται με τον Ιέρωνα. Θορυβημένοι οι Μαμερτίνοι έστειλαν άλλη μια πρεσβεία στη Ρώμη ζητώντας τους να εκδιώξουν τους Καρχηδόνιους.

Η επέμβαση του Ιέρωνα έθεσε τις στρατιωτικές δυνάμεις της Καρχηδόνας ακριβώς απέναντι από τα Στενά της Μεσσήνης, το στενό υδάτινο κανάλι που χώριζε τη Σικελία από την Ιταλία. Επιπλέον, η παρουσία του καρχηδονιακού στόλου τους έδινε ουσιαστικό έλεγχο σε αυτό το στρατηγικής σημασίας στενό σημείο και κατέδειξε έναν σαφή και υπαρκτό κίνδυνο για τη γειτονική Ρώμη και τα συμφέροντά της. Ως αποτέλεσμα, η Ρωμαϊκή Συνέλευση, αν και απρόθυμη να συμμαχήσει με μια ομάδα μισθοφόρων, έστειλε εκστρατευτικό σώμα για να επιστρέψει τον έλεγχο της Μεσσάνας στους Μαμερτίνους.

Η επακόλουθη ρωμαϊκή επίθεση στις καρχηδονιακές δυνάμεις στη Μεσσάνα πυροδότησε τον πρώτο από τους Πουνικούς Πολέμους. Κατά τη διάρκεια του επόμενου αιώνα, αυτές οι τρεις μεγάλες συγκρούσεις μεταξύ Ρώμης και Καρχηδόνας θα καθόριζαν την πορεία του δυτικού πολιτισμού. Οι πόλεμοι περιελάμβαναν μια δραματική εισβολή των Καρχηδονίων με επικεφαλής τον Αννίβα, η οποία σχεδόν έφερε το τέλος της Ρώμης.

Κατά τη διάρκεια των Πρώτων Ποντιακών Πολέμων, οι Ρωμαίοι υπό τη διοίκηση του Μάρκου Ατίλιου Ρέγκουλους κατάφεραν να αποβιβαστούν στην Αφρική, αν και τελικά απωθήθηκαν από τους Καρχηδόνιους. Παρά την αποφασιστική υπεράσπιση της πατρίδας της, καθώς και ορισμένες αρχικές ναυτικές νίκες, η Καρχηδόνα υπέστη σειρά απωλειών που την ανάγκασαν να ζητήσει ειρήνη. Λίγο αργότερα, η Καρχηδόνα αντιμετώπισε επίσης μια μεγάλη εξέγερση μισθοφόρων που άλλαξε δραματικά το εσωτερικό πολιτικό της τοπίο, αναδεικνύοντας την οικογένεια των Βαρκιδών με επιρροή. Ο πόλεμος επηρέασε επίσης τη διεθνή θέση της Καρχηδόνας, καθώς η Ρώμη χρησιμοποίησε τα γεγονότα του πολέμου για να υποστηρίξει τις διεκδικήσεις της επί της Σαρδηνίας και της Κορσικής, τις οποίες κατέλαβε αμέσως.

Ο Πόλεμος των Μισθοφόρων, γνωστός και ως Πόλεμος των Αληθινών, ήταν μια ανταρσία των στρατευμάτων που απασχολούσε η Καρχηδόνα στο τέλος του Πρώτου Πουνικού Πολέμου (264-241 π.Χ.), η οποία υποστηρίχθηκε από εξεγέρσεις αφρικανικών οικισμών που εξεγέρθηκαν κατά του ελέγχου των Καρχηδονίων. Διήρκεσε από το 241 έως τα τέλη του 238 ή τις αρχές του 237 π.Χ. και έληξε με την καταστολή τόσο της ανταρσίας όσο και της εξέγερσης από την Καρχηδόνα.

Η παρατεταμένη αμοιβαία εχθρότητα και οι ανανεωμένες εντάσεις στα σύνορά τους οδήγησαν στον Δεύτερο Πουνικό Πόλεμο (218-201 π.Χ.), στον οποίο συμμετείχαν φατρίες από όλη τη δυτική και ανατολική Μεσόγειο. Ο πόλεμος σημαδεύεται από το εκπληκτικό χερσαίο ταξίδι του Αννίβα προς τη Ρώμη, ιδίως από την δαπανηρή και στρατηγικά τολμηρή διάσχιση των Άλπεων. Την είσοδό του στη βόρεια Ιταλία ακολούθησε η ενίσχυσή του από Γαλάτες συμμάχους και οι συντριπτικές νίκες επί των ρωμαϊκών στρατών στη μάχη της Τρέβιας και στη γιγαντιαία ενέδρα στην Τρασιμένε. Απέναντι στην ικανότητά του στο πεδίο της μάχης οι Ρωμαίοι εφάρμοσαν τη στρατηγική του Φαβιανού, η οποία κατέφευγε σε αψιμαχίες αντί για άμεση εμπλοκή, με στόχο την καθυστέρηση και τη σταδιακή αποδυνάμωση των δυνάμεών του. Αν και αποτελεσματική, η προσέγγιση αυτή ήταν πολιτικά αντιδημοφιλής, καθώς ερχόταν σε αντίθεση με την παραδοσιακή στρατιωτική στρατηγική. Έτσι, οι Ρωμαίοι κατέφυγαν σε άλλη μια μεγάλη μάχη στο πεδίο της μάχης στην Κανναία, αλλά παρά την αριθμητική τους υπεροχή, υπέστησαν συντριπτική ήττα, έχοντας, όπως λέγεται, 60.000 απώλειες.

Κατά συνέπεια, πολλοί Ρωμαίοι σύμμαχοι πήγαν στην Καρχηδόνα, παρατείνοντας τον πόλεμο στην Ιταλία για πάνω από μια δεκαετία, κατά τη διάρκεια της οποίας περισσότεροι ρωμαϊκοί στρατοί καταστράφηκαν σχεδόν σταθερά στο πεδίο της μάχης. Παρά τις αποτυχίες αυτές, οι Ρωμαίοι είχαν το ανθρώπινο δυναμικό για να απορροφήσουν αυτές τις απώλειες και να αναπληρώσουν τις τάξεις τους. Μαζί με την ανώτερη ικανότητά τους στην πολιορκητική τέχνη, κατάφεραν να ανακαταλάβουν όλες τις μεγάλες πόλεις που είχαν προσχωρήσει στον εχθρό, καθώς και να νικήσουν μια προσπάθεια των Καρχηδονίων να ενισχύσουν τον Αννίβαλο στη μάχη του Μέταυρου. Εν τω μεταξύ, στην Ιβηρική, η οποία αποτελούσε την κύρια πηγή ανθρώπινου δυναμικού για τον καρχηδονιακό στρατό, μια δεύτερη ρωμαϊκή εκστρατεία υπό τον Σκιπίωνα Αφρικανό κατέλαβε τη Νέα Καρχηδόνα και τερμάτισε την κυριαρχία των Καρχηδονίων στη χερσόνησο στη μάχη της Ίλιπας.

Η τελική αναμέτρηση ήταν η μάχη της Ζάμα, η οποία έλαβε χώρα στην Καρχηδονιακή ενδοχώρα της Τυνησίας. Αφού κατατρόπωσε τις καρχηδονιακές δυνάμεις στις μάχες της Ουτικής και των Μεγάλων Πεδιάδων, ο Σκιπίωνας Αφρικανός ανάγκασε τον Αννίβα να εγκαταλείψει την ολοένα και πιο αδιέξοδη εκστρατεία του στην Ιταλία. Παρά την αριθμητική υπεροχή και τις καινοτόμες τακτικές του τελευταίου, οι Καρχηδόνιοι υπέστησαν συντριπτική και αποφασιστική ήττα. Μετά από χρόνια δαπανηρών μαχών που τους έφεραν στα πρόθυρα της καταστροφής, οι Ρωμαίοι επέβαλαν σκληρούς και ανταποδοτικούς όρους ειρήνης στην Καρχηδόνα. Εκτός από μια μεγάλη οικονομική αποζημίωση, οι Καρχηδόνιοι απογυμνώθηκαν από το άλλοτε περήφανο ναυτικό τους και περιορίστηκαν μόνο στα εδάφη της Βόρειας Αφρικής. Στην πραγματικότητα, η Καρχηδόνα έγινε ρωμαϊκό πελατειακό κράτος.

Ο τρίτος και τελευταίος Ποντιακός Πόλεμος ξεκίνησε το 149 π.Χ., κυρίως λόγω των προσπαθειών των Ρωμαίων γερουσιαστών, με επικεφαλής τον Κάτωνα τον Πρεσβύτερο, να αποτελειώσουν οριστικά την Καρχηδόνα. Ο Κάτων ήταν γνωστός για το ότι τελείωνε σχεδόν κάθε ομιλία του στη Σύγκλητο, ανεξαρτήτως θέματος, με τη φράση ceterum censeo Carthaginem esse delendam – “Επιπλέον, είμαι της γνώμης ότι η Καρχηδόνα πρέπει να καταστραφεί”. Ειδικότερα, η αναπτυσσόμενη Ρωμαϊκή Δημοκρατία επιζητούσε τα φημισμένα πλούσια γεωργικά εδάφη της Καρχηδόνας και τα αφρικανικά εδάφη της, τα οποία είχαν γίνει γνωστά στους Ρωμαίους μετά την εισβολή τους στον προηγούμενο Ποντιακό Πόλεμο. Ο συνοριακός πόλεμος της Καρχηδόνας με τη σύμμαχο της Ρώμης Νουμιδία, αν και ξεκίνησε από την τελευταία, παρείχε ωστόσο την αφορμή για την κήρυξη πολέμου από τη Ρώμη.

Ο Τρίτος Ποντιακός Πόλεμος ήταν μια πολύ μικρότερη και συντομότερη εμπλοκή από τους προκατόχους του, αποτελούμενη κυρίως από μια μόνο κύρια δράση, τη μάχη της Καρχηδόνας. Ωστόσο, παρά το σημαντικά μειωμένο μέγεθος, το στρατό και τον πλούτο τους, οι Καρχηδόνιοι κατάφεραν να οργανώσουν μια εκπληκτικά ισχυρή αρχική άμυνα. Η ρωμαϊκή εισβολή ανακόπηκε σύντομα από τις ήττες στη λίμνη Τύνιδα, τη Νεφέρη και την Ιππαγκρέτα- ακόμη και το μειωμένο ναυτικό των Καρχηδονίων κατάφερε να προκαλέσει σοβαρές απώλειες στον ρωμαϊκό στόλο με τη χρήση πυροσβεστικών πλοίων. Η ίδια η Καρχηδόνα κατάφερε να αντισταθεί στη ρωμαϊκή πολιορκία για τρία χρόνια, μέχρι που ο Σκιπίων Αιμιλιανός -ο θετός εγγονός του Σκιπίωνος Αφρικανού- διορίστηκε ύπατος και ανέλαβε τη διοίκηση της επίθεσης.

Παρά την εντυπωσιακή της αντίσταση, η ήττα της Καρχηδόνας ήταν τελικά δεδομένη, δεδομένου του πολύ μεγαλύτερου μεγέθους και της δύναμης της Ρωμαϊκής Δημοκρατίας. Αν και ήταν ο μικρότερος από τους Πονικούς Πολέμους, ο τρίτος πόλεμος έμελλε να είναι ο πιο αποφασιστικός: η πλήρης καταστροφή της πόλης της Καρχηδόνας, η προσάρτηση όλων των υπόλοιπων καρχηδονιακών εδαφών από τη Ρώμη και ο θάνατος ή η υποδούλωση δεκάδων χιλιάδων Καρχηδονίων. Ο πόλεμος τερμάτισε την ανεξάρτητη ύπαρξη της Καρχηδόνας και, κατά συνέπεια, εξάλειψε την τελευταία φοινικική πολιτική δύναμη.

Επακόλουθα

Μετά την καταστροφή της Καρχηδόνας, η Ρώμη ίδρυσε την Africa Proconsularis, την πρώτη της επαρχία στην Αφρική, η οποία αντιστοιχούσε περίπου στην καρχηδονιακή επικράτεια. Η Ουτική, η οποία είχε συμμαχήσει με τη Ρώμη κατά τη διάρκεια του τελικού πολέμου, έλαβε φορολογικά προνόμια και έγινε η πρωτεύουσα της περιοχής, ενώ στη συνέχεια έγινε το κορυφαίο κέντρο του εμπορίου και του πολιτισμού των Πούνικων.

Το 122 π.Χ., ο Γάιος Γράκχος, ένας λαϊκιστής Ρωμαίος συγκλητικός, ίδρυσε τη βραχύβια αποικία Colonia Iunonia, από το λατινικό όνομα της θεάς Tanit του Πουνικού, Iuno Caelestis. Βρίσκεται κοντά στην τοποθεσία της Καρχηδόνας και ο σκοπός της ήταν να παρέχει καλλιεργήσιμη γη στους φτωχούς αγρότες, αλλά σύντομα καταργήθηκε από τη ρωμαϊκή σύγκλητο για να υπονομεύσει την εξουσία του Γράκχου.

Σχεδόν έναν αιώνα μετά την πτώση της Καρχηδόνας, μια νέα “Ρωμαϊκή Καρχηδόνα” χτίστηκε στην ίδια τοποθεσία από τον Ιούλιο Καίσαρα μεταξύ 49 και 44 π.Χ. Σύντομα έγινε το κέντρο της επαρχίας της Αφρικής, η οποία αποτελούσε σημαντικό τροφοδότη της Ρωμαϊκής Αυτοκρατορίας και μια από τις πλουσιότερες επαρχίες της. Μέχρι τον πρώτο αιώνα, η Καρθαγένη είχε εξελιχθεί στη δεύτερη μεγαλύτερη πόλη της δυτικής Ρωμαϊκής Αυτοκρατορίας, με μέγιστο πληθυσμό 500.000 κατοίκων.

Η γλώσσα, η ταυτότητα και ο πολιτισμός των Ποντίων παρέμειναν στη Ρώμη για αρκετούς αιώνες. Δύο Ρωμαίοι αυτοκράτορες του τρίτου αιώνα, ο Σεπτίμιος Σεβήρος και ο γιος και διάδοχός του Καρακάλλας, ήταν ποντιακής καταγωγής. Τον τέταρτο αιώνα, ο Αυγουστίνος του Ιππώνος, ο ίδιος βερβερικής καταγωγής, σημείωσε ότι ο Πουνικός μιλιόταν ακόμη στην περιοχή από ανθρώπους που ταυτίζονταν ως Kn”nm ή “Chanani”, όπως αυτοαποκαλούνταν οι Καρχηδόνιοι. Οι οικισμοί σε ολόκληρη τη Βόρεια Αφρική, τη Σαρδηνία και τη Σικελία συνέχισαν να μιλούν και να γράφουν τα πουνικά, όπως αποδεικνύεται από επιγραφές σε ναούς, τάφους, δημόσια μνημεία και έργα τέχνης που χρονολογούνται και μετά τη ρωμαϊκή κατάκτηση. Τα πουνικά ονόματα εξακολουθούσαν να χρησιμοποιούνται τουλάχιστον μέχρι τον τέταρτο αιώνα, ακόμη και από επιφανείς κατοίκους της ρωμαϊκής Αφρικής, και ορισμένοι τοπικοί αξιωματούχοι σε πρώην πουνικά εδάφη χρησιμοποιούσαν τον τίτλο.

Ορισμένες ιδέες και καινοτομίες του Πουνικού επιβίωσαν από τη ρωμαϊκή κατάκτηση και μάλιστα έγιναν κυρίαρχες στον ρωμαϊκό πολιτισμό. Το εγχειρίδιο του Mago για τη γεωργία και τη διαχείριση των περιουσιών ήταν από τα ελάχιστα κείμενα των Καρχηδονίων που γλίτωσαν από την καταστροφή, και μάλιστα μεταφράστηκε στα ελληνικά και στα λατινικά με εντολή της Συγκλήτου. Η λατινική καθομιλουμένη είχε αρκετές αναφορές στον Ποντιακό πολιτισμό, όπως το mala Punica (pavimentum Punicum για να περιγράψει τη χρήση τεμαχίων τερακότας με σχέδια στα ψηφιδωτά- και το plostellum Punicum για την αλωνιστική σανίδα, η οποία είχε εισαχθεί στους Ρωμαίους από την Καρχηδόνα. Αντικατοπτρίζοντας τη διαρκή εχθρότητα προς την Καρχηδόνα, η φράση Pūnica fidēs, ή “Πουνική πίστη”, χρησιμοποιήθηκε συνήθως για να περιγράψει πράξεις ανεντιμότητας, δολιότητας και προδοσίας.

Ισχύς και οργάνωση

Πριν από τον τέταρτο αιώνα, η Καρχηδόνα ήταν πιθανότατα μοναρχία, αν και οι σύγχρονοι μελετητές συζητούν αν οι Έλληνες συγγραφείς χαρακτήριζαν λανθασμένα τους πολιτικούς ηγέτες ως “βασιλείς” λόγω παρανόησης ή άγνοιας των συνταγματικών ρυθμίσεων της πόλης. Παραδοσιακά, οι περισσότεροι Φοίνικες βασιλείς δεν ασκούσαν απόλυτη εξουσία, αλλά συμβουλεύονταν ένα σώμα συμβούλων που ονομαζόταν Adirim (“ισχυροί”), το οποίο πιθανότατα αποτελούνταν από τα πλουσιότερα μέλη της κοινωνίας, δηλαδή τους εμπόρους. Η Καρχηδόνα φαίνεται ότι κυβερνιόταν από ένα παρόμοιο σώμα γνωστό ως Blm, το οποίο αποτελούνταν από ευγενείς που ήταν υπεύθυνοι για όλα τα σημαντικά θέματα του κράτους, συμπεριλαμβανομένης της θρησκείας, της διοίκησης και του στρατού. Αυτή η συμμορία περιλάμβανε μια ιεραρχία με κορυφαία την κυρίαρχη οικογένεια, συνήθως τα πλουσιότερα μέλη της εμπορικής τάξης, η οποία είχε κάποιου είδους εκτελεστική εξουσία. Τα αρχεία δείχνουν ότι διαφορετικές οικογένειες κατείχαν την εξουσία σε διαφορετικές χρονικές περιόδους, γεγονός που υποδηλώνει ένα μη κληρονομικό σύστημα διακυβέρνησης που εξαρτιόταν από την υποστήριξη ή την έγκριση του συμβουλευτικού οργάνου.

Το πολιτικό σύστημα της Καρχηδόνας άλλαξε δραματικά μετά το 480 π.Χ., με το θάνατο του βασιλιά Αμίλκαρ Α” μετά την καταστροφική του επέλαση στον Πρώτο Σικελικό Πόλεμο. Η επακόλουθη πολιτική αναταραχή οδήγησε σε σταδιακή αποδυνάμωση της μοναρχίας- τουλάχιστον το 308 π.Χ., η Καρχηδόνα ήταν μια ολιγαρχική δημοκρατία, που χαρακτηριζόταν από ένα περίπλοκο σύστημα ελέγχων και ισορροπιών, ένα πολύπλοκο διοικητικό σύστημα, μια κοινωνία πολιτών και έναν αρκετά υψηλό βαθμό δημόσιας λογοδοσίας και συμμετοχής. Οι πιο λεπτομερείς πληροφορίες για την κυβέρνηση της Καρχηδόνας μετά από αυτό το σημείο προέρχονται από τον Έλληνα φιλόσοφο Αριστοτέλη, του οποίου η πραγματεία Πολιτικά, του τέταρτου αιώνα π.Χ., εξετάζει την Καρχηδόνα ως το μοναδικό μη ελληνικό παράδειγμά της.

Επικεφαλής του καρχηδονιακού κράτους ήταν δύο σουφέτες, ή “δικαστές”, οι οποίοι κατείχαν τη δικαστική και εκτελεστική εξουσία. Αν και μερικές φορές αναφέρονται ως “βασιλείς”, τουλάχιστον από τα τέλη του πέμπτου αιώνα π.Χ., οι σουφέτες ήταν μη κληρονομικοί αξιωματούχοι που εκλέγονταν ετησίως από τις πλουσιότερες και πιο ισχυρές οικογένειες- είναι άγνωστο πώς γίνονταν οι εκλογές ή ποιοι είχαν δικαίωμα να υπηρετήσουν. Ο Λίβιος παρομοιάζει τους σουφέτες με τους Ρωμαίους ύπατους, δεδομένου ότι κυβερνούσαν μέσω συλλογικότητας και χειρίζονταν διάφορα θέματα ρουτίνας του κράτους, όπως η σύγκληση και η προεδρία του Αντίριου (ανώτατου συμβουλίου), η υποβολή υποθέσεων στη λαϊκή συνέλευση και η εκδίκαση δικών. Η σύγχρονη επιστημονική συναίνεση συμφωνεί με την περιγραφή του Λίβιου για τους σουφέτες, αν και ορισμένοι έχουν υποστηρίξει ότι οι σουφέτες κατείχαν ένα εκτελεστικό αξίωμα πιο κοντά σε αυτό των σύγχρονων προέδρων στις κοινοβουλευτικές δημοκρατίες, δεδομένου ότι δεν είχαν απόλυτη εξουσία και ασκούσαν σε μεγάλο βαθμό τελετουργικά καθήκοντα. Η πρακτική αυτή μπορεί να προήλθε από πλουτοκρατικές ρυθμίσεις που περιόριζαν τη δύναμη των σουφέτων σε παλαιότερες φοινικικές πόλεις- για παράδειγμα, τον 6ο αιώνα π.Χ., η Τύρος ήταν μια “δημοκρατία με επικεφαλής αιρετούς δικαστές”, με δύο σουφέτες που επιλέγονταν από τις ισχυρότερες οικογένειες ευγενών για σύντομες θητείες.

Μοναδικοί μεταξύ των ηγεμόνων στην αρχαιότητα, οι σουφέτες δεν είχαν καμία εξουσία επί του στρατού: Τουλάχιστον από τον έκτο αιώνα π.Χ., οι στρατηγοί (rb mhnt ή rab mahanet) έγιναν ξεχωριστοί πολιτικοί αξιωματούχοι, είτε διορισμένοι από τη διοίκηση είτε εκλεγμένοι από τους πολίτες. Σε αντίθεση με τη Ρώμη και την Ελλάδα, η στρατιωτική και η πολιτική εξουσία ήταν ξεχωριστές και ήταν σπάνιο για ένα άτομο να υπηρετεί ταυτόχρονα ως στρατηγός και σουφέτης. Οι στρατηγοί δεν υπηρετούσαν ορισμένη θητεία, αλλά υπηρετούσαν κατά τη διάρκεια ενός πολέμου. Ωστόσο, μια οικογένεια που κυριαρχούσε στους σουφέτες μπορούσε να τοποθετήσει συγγενείς ή συμμάχους στη θέση του στρατηγού, όπως συνέβη με τη δυναστεία των Βαρκιδών.

Η περισσότερη πολιτική εξουσία βρισκόταν σε ένα “συμβούλιο των πρεσβυτέρων”, που αποκαλούνταν ποικιλοτρόπως “ανώτατο συμβούλιο” ή Adirim, το οποίο οι κλασικοί συγγραφείς παρομοίαζαν με τη ρωμαϊκή σύγκλητο ή τη σπαρτιατική Γερουσία. Το Adirim αριθμούσε ίσως τριάντα μέλη και είχε ένα ευρύ φάσμα εξουσιών, όπως η διαχείριση του θησαυροφυλακίου και η διεξαγωγή εξωτερικών υποθέσεων. Κατά τη διάρκεια του Δεύτερου Πουνικού Πολέμου φέρεται να ασκούσε κάποια στρατιωτική εξουσία. Όπως και οι σουφέτες, τα μέλη του συμβουλίου εκλέγονταν από τα πλουσιότερα στοιχεία της καρχηδονιακής κοινωνίας. Σημαντικά κρατικά ζητήματα απαιτούσαν την ομόφωνη συμφωνία των σουφέτων και των μελών του συμβουλίου.

Σύμφωνα με τον Αριστοτέλη, η “ανώτατη συνταγματική αρχή” της Καρχηδόνας ήταν ένα δικαστήριο γνωστό ως Εκατόν Τέσσερις (𐤌𐤀𐤕 ή miat). Αν και συγκρίνει το σώμα αυτό με τους εφόρους της Σπάρτης, ένα συμβούλιο πρεσβυτέρων που κατείχε σημαντική πολιτική εξουσία, η κύρια λειτουργία του ήταν η εποπτεία των ενεργειών των στρατηγών και άλλων αξιωματούχων, ώστε να διασφαλίζεται ότι εξυπηρετούσαν τα συμφέροντα της δημοκρατίας. Οι Εκατόν Τέσσερις είχαν την εξουσία να επιβάλλουν πρόστιμα, ακόμη και σταύρωση ως τιμωρία. Συγκροτούσε επίσης επιτροπές ειδικών επιτρόπων, που ονομάζονταν πενταρχίες, για να ασχολούνται με διάφορα πολιτικά ζητήματα. Πολυάριθμοι κατώτεροι αξιωματούχοι και ειδικοί επίτροποι είχαν αρμοδιότητες σε διάφορες πτυχές της διακυβέρνησης, όπως τα δημόσια έργα, η είσπραξη φόρων και η διαχείριση του κρατικού ταμείου.

Αν και οι ολιγάρχες ασκούσαν σταθερό έλεγχο στην Καρχηδόνα, η κυβέρνηση περιλάμβανε ορισμένα δημοκρατικά στοιχεία, όπως συνδικάτα, δημοτικές συνελεύσεις και λαϊκή συνέλευση. Σε αντίθεση με τα ελληνικά κράτη της Σπάρτης και της Κρήτης, αν οι σουφέτες και το ανώτατο συμβούλιο δεν μπορούσαν να καταλήξουν σε συμφωνία, η λαϊκή συνέλευση είχε την αποφασιστική ψήφο. Δεν είναι σαφές αν αυτή η συνέλευση ήταν ένας ad hoc ή επίσημος θεσμός, αλλά ο Αριστοτέλης ισχυρίζεται ότι “η φωνή του λαού ήταν κυρίαρχη στις συζητήσεις” και ότι “ο ίδιος ο λαός έλυνε τα προβλήματα”. Ο ίδιος και ο Ηρόδοτος παρουσιάζουν την κυβέρνηση των Καρχηδονίων ως πιο αξιοκρατική από ορισμένες αντίστοιχες ελληνιστικές κυβερνήσεις, με “μεγάλους άνδρες” όπως ο Αμίλκαρ να εκλέγονται σε “βασιλικό αξίωμα” με βάση “εξαιρετικά επιτεύγματα” και “ιδιαίτερη αξία”. Ο Αριστοτέλης επαινεί επίσης το πολιτικό σύστημα της Καρχηδόνας για τα “ισορροπημένα” στοιχεία μοναρχίας, αριστοκρατίας και δημοκρατίας. Ο Αθηναίος σύγχρονος του, ο Ισοκράτης, αναδεικνύει το πολιτικό σύστημα της Καρχηδόνας ως το καλύτερο στην αρχαιότητα, που ισοδυναμεί μόνο με αυτό της Σπάρτης.

Είναι αξιοσημείωτο ότι ο Αριστοτέλης αποδίδει στην Καρχηδόνα μια θέση μεταξύ των ελληνικών κρατών, επειδή οι Έλληνες πίστευαν ακράδαντα ότι μόνο αυτοί είχαν την ικανότητα να ιδρύουν “πόλις”, ενώ οι βάρβαροι ζούσαν σε φυλετικές κοινωνίες (“έθνη”). Είναι επομένως αξιοσημείωτο ότι ο Αριστοτέλης υποστήριζε ότι οι Καρχηδόνιοι ήταν ο μόνος μη ελληνικός λαός που είχε δημιουργήσει “πόλιν”. Όπως η Κρήτη και η Σπάρτη, ο Αριστοτέλης θεωρεί την Καρχηδόνα ως ένα εξαιρετικό παράδειγμα ιδανικής κοινωνίας.

Επιβεβαιώνοντας τους ισχυρισμούς του Αριστοτέλη, ο Πολύβιος αναφέρει ότι κατά τη διάρκεια των Πονικών Πολέμων, το καρχηδονιακό κοινό είχε μεγαλύτερη επιρροή στην κυβέρνηση από ό,τι οι Ρωμαίοι στη δική τους. Ωστόσο, θεωρεί αυτή την εξέλιξη ως μοιραίο ελάττωμα, καθώς οδηγούσε τους Καρχηδονίους σε καυγάδες και συζητήσεις, ενώ οι Ρωμαίοι, μέσω της πιο ολιγαρχικής Συγκλήτου, ενεργούσαν πιο γρήγορα και αποφασιστικά. Αυτό μπορεί να οφειλόταν στην επιρροή και τον λαϊκισμό της παράταξης των Βαρκιδών, η οποία, από το τέλος του Πρώτου Πουνικού Πολέμου έως τη λήξη του Δεύτερου Πουνικού Πολέμου, κυριαρχούσε στην κυβέρνηση και τον στρατό της Καρχηδόνας.

Η Καρχηδόνα φέρεται να διέθετε σύνταγμα κάποιας μορφής. Ο Αριστοτέλης συγκρίνει το σύνταγμα της Καρχηδόνας ευνοϊκά με το αντίστοιχο των Σπαρτιατών, περιγράφοντάς το ως εξελιγμένο, λειτουργικό και εκπληρώνοντας “όλες τις ανάγκες του μέτρου και της δικαιοσύνης”. Ο Ερατοσθένης (περ. 276 π.Χ. – περ. 194 π.Χ.), Έλληνας πολυμαθής και επικεφαλής της Βιβλιοθήκης της Αλεξάνδρειας, επαινεί τους Καρχηδόνιους ως έναν από τους λίγους βαρβάρους που ήταν εκλεπτυσμένοι και “θαυμάσια” κυβερνημένοι. Ορισμένοι μελετητές υποστηρίζουν ότι οι Έλληνες γενικά εκτιμούσαν τους θεσμούς της Καρχηδόνας, θεωρώντας τους Καρχηδόνιους σχεδόν ισότιμους.

Το δημοκρατικό σύστημα της Καρχηδόνας φαίνεται ότι επεκτάθηκε και στην υπόλοιπη αυτοκρατορία της, αν και παραμένει άγνωστο σε ποιο βαθμό και με ποια μορφή. Ο όρος sufet χρησιμοποιούνταν για τους αξιωματούχους σε όλες τις καρχηδονιακές αποικίες και εδάφη- σε επιγραφές από τη Σαρδηνία της εποχής του Πουνικού αναφέρονται τέσσερα ονόματα: οι sufetes του νησιού καθώς και εκείνοι της Καρχηδόνας. Αυτό υποδηλώνει κάποιο βαθμό πολιτικού συντονισμού μεταξύ των τοπικών και αποικιακών Καρχηδονίων, ίσως μέσω μιας περιφερειακής ιεραρχίας των sufetes.

Οι έμποροι της Καρχηδόνας ήταν μυστικοπαθείς για να κρατήσουν τους εμπορικούς δρόμους μακριά από τους Έλληνες. Οι περισσότερες συγκρούσεις της Καρχηδόνας διήρκεσαν από το 600 π.Χ. έως το 500 π.Χ. με την Ελλάδα και τους εμπορικούς δρόμους της. Τα ελληνικά εμπορεύματα δεν μπορούσαν να ανταγωνιστούν τα προϊόντα της Καρχηδόνας και ο στόχος τους ήταν να εξάγουν στα αφρικανικά λιμάνια, κρατώντας παράλληλα τα ελληνικά εμπορεύματα μακριά. Οι κάτοικοι της Καρχηδόνας μιλούσαν την γλώσσα του Πούνικου, η οποία είχε το δικό της αλφάβητο και αργότερα θα συνέχιζε μέσω των εμπορικών δρόμων και θα αναπτυσσόταν στην Αφρική. Η Καρχηδόνα ήταν επίσης έντονα επηρεασμένη από τον αιγυπτιακό πολιτισμό. Γύρω από την Καρχηδόνα βρέθηκαν φυλαχτά και σφραγίδες που προέρχονταν από εκείνους της αιγυπτιακής θρησκείας, καθώς και η χρήση σκαραβαίων. Αυτοί οι σκαραβαίοι, στην αιγυπτιακή κουλτούρα, ήταν για τις κηδείες και για να εκθέτουν στη μετά θάνατον ζωή. Η εύρεση αυτών και πολλών εικόνων σκαλισμένων σε πηλό, πέτρα και άλλα δείγματα ήταν μια μεγάλη σύνδεση μεταξύ των δεσμών της Αιγύπτου με την Καρχηδόνα.

Ιθαγένεια

Όπως οι δημοκρατίες του λατινικού και του ελληνιστικού κόσμου, η Καρχηδόνα μπορεί να είχε μια έννοια του πολίτη, διακρίνοντας εκείνους στην κοινωνία που μπορούσαν να συμμετέχουν στην πολιτική διαδικασία και που είχαν ορισμένα δικαιώματα, προνόμια και υποχρεώσεις. Ωστόσο, παραμένει αβέβαιο αν υπήρχε μια τέτοια διάκριση, πόσο μάλλον τα συγκεκριμένα κριτήρια. Για παράδειγμα, ενώ η Λαϊκή Συνέλευση περιγράφεται ότι έδινε πολιτική φωνή στον απλό λαό, δεν γίνεται καμία αναφορά σε περιορισμούς με βάση την ιθαγένεια. Η κοινωνία της Καρχηδόνας αποτελούνταν από πολλές τάξεις, όπως δούλοι, αγρότες, αριστοκράτες, έμποροι και διάφοροι επαγγελματίες. Η αυτοκρατορία της αποτελούνταν από ένα συχνά ασαφές δίκτυο αποικιών του Πούνικου, υποτελών λαών, πελατειακών κρατών και συμμαχικών φυλών και βασιλείων- είναι άγνωστο αν τα άτομα από αυτά τα διαφορετικά βασίλεια και εθνότητες αποτελούσαν κάποια συγκεκριμένη κοινωνική ή πολιτική τάξη σε σχέση με την κυβέρνηση της Καρχηδόνας.

Οι ρωμαϊκές αναφορές δείχνουν ότι οι Καρχηδόνιοι πολίτες, ιδίως εκείνοι που μπορούσαν να διεκδικήσουν υψηλά αξιώματα, έπρεπε να αποδείξουν την καταγωγή τους από τους ιδρυτές της πόλης. Αυτό υποδηλώνει ότι οι Φοίνικες είχαν προνόμια έναντι άλλων εθνοτικών ομάδων, ενώ εκείνοι των οποίων η καταγωγή ανάγεται στην ίδρυση της πόλης είχαν προνόμια έναντι των συναδέλφων τους Φοίνικες που προέρχονταν από μεταγενέστερα κύματα εποίκων. Ωστόσο, αυτό θα σήμαινε επίσης ότι κάποιος με μερική “ξένη” καταγωγή θα μπορούσε ακόμη να είναι πολίτης- πράγματι, ο Αμίλκαρ, ο οποίος υπηρέτησε ως σουφέτης το 480 π.Χ., ήταν κατά το ήμισυ Έλληνας. Οι Έλληνες συγγραφείς υποστήριζαν ότι η καταγωγή, καθώς και ο πλούτος και η αξία, αποτελούσαν οδούς προς την ιδιότητα του πολίτη και την πολιτική εξουσία. Καθώς η Καρχηδόνα ήταν μια εμπορική κοινωνία, αυτό θα σήμαινε ότι τόσο η ιδιότητα του πολίτη όσο και η συμμετοχή στην αριστοκρατία ήταν σχετικά προσιτές για τα αρχαία δεδομένα.

Ο Αριστοτέλης αναφέρει καρχηδονιακές “ενώσεις” παρόμοιες με τις ετεραιρίες πολλών ελληνικών πόλεων, οι οποίες ήταν περίπου ανάλογες με τα πολιτικά κόμματα ή τις ομάδες συμφερόντων. Πιθανότατα επρόκειτο για τις mizrehim που αναφέρονται στις καρχηδονιακές επιγραφές, για τις οποίες ελάχιστα είναι γνωστά ή μαρτυρημένα, αλλά οι οποίες φαίνεται ότι ήταν πολυάριθμες σε αριθμό και αντικείμενο, από λατρευτικές λατρείες έως επαγγελματικές συντεχνίες. Είναι άγνωστο αν μια τέτοια ένωση ήταν υποχρεωτική για τους πολίτες, όπως σε ορισμένα ελληνικά κράτη όπως η Σπάρτη. Ο Αριστοτέλης περιγράφει επίσης ένα καρχηδονιακό ισοδύναμο των συσσίτιων, των κοινών γευμάτων που αποτελούσαν το σήμα της ιδιότητας του πολίτη και της κοινωνικής τάξης στις ελληνικές κοινωνίες. Και πάλι δεν είναι σαφές αν οι Καρχηδόνιοι απέδιδαν πολιτική σημασία στην αντίστοιχη πρακτική τους.

Ο στρατός της Καρχηδόνας παρέχει μια ματιά στα κριτήρια της ιδιότητας του πολίτη. Οι ελληνικές αναφορές περιγράφουν μια “Ιερή Μπάντα της Καρχηδόνας” που πολέμησε στη Σικελία στα μέσα του τέταρτου αιώνα π.Χ., χρησιμοποιώντας τον ελληνιστικό όρο για τους επαγγελματίες πολίτες-στρατιώτες που επιλέγονταν με βάση την αξία και την ικανότητα. Τα ρωμαϊκά γραπτά για τους Πονικούς Πολέμους περιγράφουν ότι ο πυρήνας του στρατού, συμπεριλαμβανομένων των διοικητών και των αξιωματικών του, αποτελούνταν από “Λίβυους-Φοινικείς”, μια ευρεία ονομασία που περιλάμβανε εθνοτικά Φοίνικες, άτομα με μικτή καταγωγή από τους Πούνικες και τη Βόρεια Αφρική και Λίβυους που είχαν ενσωματωθεί στον φοινικικό πολιτισμό. Κατά τη διάρκεια του Δεύτερου Πουνικού Πολέμου, ο Αννίβας υποσχέθηκε στα ξένα στρατεύματά του την καρχηδονιακή υπηκοότητα ως ανταμοιβή για τη νίκη. Τουλάχιστον δύο από τους ξένους αξιωματικούς του, και οι δύο Έλληνες από τις Συρακούσες, ήταν πολίτες της Καρχηδόνας.

Επιβίωση υπό ρωμαϊκή κυριαρχία

Πτυχές του πολιτικού συστήματος της Καρχηδόνας διατηρήθηκαν και κατά τη ρωμαϊκή περίοδο, αν και σε διαφορετικό βαθμό και συχνά με ρωμαϊκοποιημένη μορφή. Σε όλους τους μεγάλους οικισμούς της ρωμαϊκής Σαρδηνίας, οι επιγραφές αναφέρουν sufetes, γεγονός που ίσως υποδηλώνει ότι οι απόγονοι του Πουνικού χρησιμοποιούσαν το αξίωμα ή το όνομά του για να αντισταθούν τόσο στην πολιτιστική όσο και στην πολιτική αφομοίωση με τους Λατίνους κατακτητές τους. Μέχρι και τα μέσα του δεύτερου αιώνα μ.Χ., δύο σουφέτες ασκούσαν την εξουσία στη Bithia, μια πόλη της Σαρδηνίας στη ρωμαϊκή επαρχία της Σαρδηνίας και της Κορσικής.

Οι Ρωμαίοι φαίνεται ότι ανέχθηκαν ενεργά, αν όχι υιοθέτησαν, τα καρχηδονιακά αξιώματα και θεσμούς. Η επίσημη κρατική ορολογία της ύστερης Ρωμαϊκής Δημοκρατίας και της επακόλουθης Αυτοκρατορίας επαναπροσδιόρισε τη λέξη sufet για να αναφέρεται σε τοπικούς δικαστές ρωμαϊκού τύπου που υπηρετούσαν στην Africa Proconsularis, η οποία περιλάμβανε την Καρχηδόνα και τα βασικά εδάφη της. Οι σουφέτες μαρτυρείται ότι διοικούσαν πάνω από σαράντα μετακαρθαγινικές πόλεις και κωμοπόλεις, συμπεριλαμβανομένων των Althiburos, Calama, Capsa, Cirta, Gadiaufala, Gales, Limisa, Mactar και Thugga. Αν και πολλές από αυτές ήταν πρώην καρχηδονιακές εγκαταστάσεις, ορισμένες είχαν ελάχιστη έως καθόλου καρχηδονιακή επιρροή- η Βολουμπίλη, στο σημερινό Μαρόκο, ήταν μέρος του Βασιλείου της Μαυριτανίας, το οποίο έγινε ρωμαϊκό πελατειακό κράτος μετά την πτώση της Καρχηδόνας. Η χρήση των σουφέτων διατηρήθηκε μέχρι τα τέλη του δεύτερου αιώνα μ.Χ.

Οι σουφέτες ήταν διαδεδομένοι ακόμη και σε εσωτερικές περιοχές της ρωμαϊκής Αφρικής, τις οποίες η Καρχηδόνα δεν είχε ποτέ εποικίσει. Αυτό υποδηλώνει ότι, σε αντίθεση με την κοινότητα των Πούνιων στη ρωμαϊκή Σαρδηνία, οι άποικοι και οι πρόσφυγες των Πούνιων έγιναν αρεστοί στις ρωμαϊκές αρχές υιοθετώντας μια εύκολα κατανοητή κυβέρνηση. Τρεις sufetes που υπηρετούσαν ταυτόχρονα εμφανίζονται στα αρχεία του πρώτου αιώνα μ.Χ. στο Althiburos, στο Mactar και στη Thugga, γεγονός που αντανακλά την επιλογή να υιοθετηθεί η πουνική ονοματολογία για τους ρωμαϊκούς θεσμούς χωρίς την πραγματική, παραδοσιακά ισορροπημένη δικαστική εξουσία. Σε αυτές τις περιπτώσεις, μια τρίτη, μη ετήσια θέση φυλετικού ή κοινοτικού αρχηγού σηματοδότησε ένα σημείο καμπής στην αφομοίωση των εξωτερικών αφρικανικών ομάδων στο ρωμαϊκό πολιτικό μαντρί.

Το Sufes, η λατινική προσέγγιση του όρου sufet, εμφανίζεται σε τουλάχιστον έξι έργα της λατινικής λογοτεχνίας. Οι λανθασμένες αναφορές σε Καρχηδονίους “βασιλείς” με τον λατινικό όρο rex προδίδουν τις μεταφράσεις των Ρωμαίων συγγραφέων από ελληνικές πηγές, οι οποίοι εξίσωσαν τον sufet με τον πιο μοναρχικό βασιλικό (ελληνικά: βασιλεύς).

Από τα τέλη του δεύτερου ή τις αρχές του πρώτου αιώνα π.Χ., μετά την καταστροφή της Καρχηδόνας, στη Leptis Magna κόπηκαν “αυτόνομα” νομίσματα με ποντιακές επιγραφές. Η Leptis Magna είχε καθεστώς ελεύθερης πόλης, διοικούνταν από δύο σουφέτες και είχε δημόσιους λειτουργούς με τίτλους όπως mhzm, ʽaddir ʽararim και nēquim ēlīm.

Ο στρατός της Καρχηδόνας ήταν ένας από τους μεγαλύτερους στον αρχαίο κόσμο. Αν και το ναυτικό της Καρχηδόνας ήταν πάντα η κύρια στρατιωτική της δύναμη, ο στρατός απέκτησε βασικό ρόλο στην επέκταση της καρχηδονιακής εξουσίας επί των ιθαγενών λαών της βόρειας Αφρικής και της νότιας Ιβηρικής χερσονήσου από τον έκτο έως τον τρίτο αιώνα π.Χ.

Στρατός

Ως μια κυρίως εμπορική αυτοκρατορία με σχετικά μικρό ντόπιο πληθυσμό, η Καρχηδόνα γενικά δεν διατηρούσε μεγάλο, μόνιμο, μόνιμο στρατό. Ωστόσο, τουλάχιστον από τη βασιλεία του Μάγου στις αρχές του έκτου αιώνα π.Χ., η Καρχηδόνα χρησιμοποιούσε τακτικά τον στρατό της για να προωθήσει τα εμπορικά και στρατηγικά της συμφέροντα. Σύμφωνα με τον Πολύβιο, η Καρχηδόνα βασιζόταν σε μεγάλο βαθμό, αν και όχι αποκλειστικά, σε ξένους μισθοφόρους, ιδίως σε υπερπόντιους πολέμους. Οι σύγχρονοι ιστορικοί θεωρούν ότι αυτό αποτελεί υπεραπλούστευση, καθώς πολλά ξένα στρατεύματα ήταν στην πραγματικότητα βοηθητικά στρατεύματα από συμμαχικά ή πελατειακά κράτη, τα οποία παρείχαν μέσω επίσημων συμφωνιών, υποχρεώσεων φόρου υποτέλειας ή στρατιωτικών συμφώνων. Οι Καρχηδόνιοι διατηρούσαν στενές σχέσεις, ενίοτε μέσω πολιτικών γάμων, με τους ηγεμόνες διαφόρων φυλών και βασιλείων, κυρίως με τους Νουμιδιανούς (με έδρα τη σημερινή βόρεια Αλγερία). Αυτοί οι ηγέτες παρείχαν με τη σειρά τους το αντίστοιχο απόσπασμα των δυνάμεών τους, μερικές φορές μάλιστα ηγούνταν αυτών σε καρχηδονιακές εκστρατείες. Σε κάθε περίπτωση, η Καρχηδόνα εκμεταλλευόταν τον τεράστιο πλούτο και την ηγεμονία της για να γεμίζει τις τάξεις του στρατού της.

Σε αντίθεση με τη δημοφιλή πεποίθηση, ειδικά μεταξύ των πιο πολεμοχαρών Ελλήνων και Ρωμαίων, η Καρχηδόνα χρησιμοποιούσε στρατιώτες-πολίτες, δηλ.

Ο πυρήνας του καρχηδονιακού στρατού προερχόταν πάντα από τη δική του επικράτεια στη βορειοδυτική Αφρική, δηλαδή από Λίβυους, Νουμιδιανούς και “Λίβυους-Φοινικείς”, μια ευρεία ονομασία που περιλάμβανε τους εθνοτικούς Φοίνικες, εκείνους με μικτή καταγωγή από τον Πουναϊκό και τη Βόρεια Αφρική και τους Λίβυους που είχαν ενσωματωθεί στον φοινικικό πολιτισμό. Τα στρατεύματα αυτά υποστηρίζονταν από μισθοφόρους από διάφορες εθνοτικές ομάδες και γεωγραφικές τοποθεσίες σε ολόκληρη τη Μεσόγειο, οι οποίοι πολεμούσαν στις δικές τους εθνικές μονάδες. Για παράδειγμα, Κέλτες, Βαλεαρίδες και Ιβηρίτες στρατολογήθηκαν σε σημαντικό αριθμό για να πολεμήσουν στη Σικελία. Για τις εκστρατείες στη Σικελία προσελήφθησαν Έλληνες μισθοφόροι, οι οποίοι εκτιμούνταν ιδιαίτερα για τις ικανότητές τους. Η Καρχηδόνα χρησιμοποιούσε ιβηρικά στρατεύματα πολύ πριν από τους Πουνικούς Πολέμους- τόσο ο Ηρόδοτος όσο και ο Αλκιβιάδης περιγράφουν τις πολεμικές ικανότητες των Ιβήρων μεταξύ των μισθοφόρων της δυτικής Μεσογείου. Αργότερα, αφότου οι Βάρκιδοι κατέκτησαν μεγάλα τμήματα της Ιβηρικής (σύγχρονη Ισπανία και Πορτογαλία), οι Ίβηρες αποτέλεσαν ακόμη μεγαλύτερο μέρος των καρχηδονιακών δυνάμεων, αν και βασίζονταν περισσότερο στην πίστη τους στην παράταξη των Βάρκιδων παρά στην ίδια την Καρχηδόνα. Οι Καρχηδόνιοι διέθεταν επίσης σφενδονιστές, στρατιώτες οπλισμένους με υφασμάτινους ιμάντες που χρησιμοποιούνταν για να πετούν μικρές πέτρες με μεγάλη ταχύτητα- για το σκοπό αυτό στρατολογούσαν συχνά Βαλεαρίους, οι οποίοι φημίζονταν για την ακρίβειά τους.

Η μοναδική ποικιλόμορφη σύνθεση του στρατού της Καρχηδόνας, ιδίως κατά τη διάρκεια του Δεύτερου Πουνικού Πολέμου, ήταν αξιοσημείωτη για τους Ρωμαίους- ο Λίβιος χαρακτήρισε το στρατό του Αννίβα ως “ένα συνονθύλευμα από το πλήθος όλων των εθνικοτήτων”. Παρατήρησε επίσης ότι οι Καρχηδόνιοι, τουλάχιστον υπό τον Αννίβα, δεν επέβαλαν ποτέ καμία ομοιομορφία στις ανομοιογενείς δυνάμεις τους, οι οποίες ωστόσο είχαν τόσο υψηλό βαθμό ενότητας ώστε “ποτέ δεν διαπληκτίστηκαν μεταξύ τους ούτε στασίασαν”, ακόμη και σε δύσκολες συνθήκες. Οι αξιωματικοί του Πουνικού σε όλα τα επίπεδα διατήρησαν κάποιο βαθμό ενότητας και συντονισμού μεταξύ αυτών των κατά τα άλλα ανομοιογενών δυνάμεων. Αντιμετώπισαν επίσης την πρόκληση να διασφαλίσουν ότι οι στρατιωτικές εντολές επικοινωνούνταν και μεταφράζονταν σωστά στα αντίστοιχα ξένα στρατεύματα.

Η Καρχηδόνα χρησιμοποίησε την ποικιλομορφία των δυνάμεών της προς όφελός της, εκμεταλλευόμενη τις ιδιαίτερες δυνάμεις ή ικανότητες κάθε εθνικότητας. Οι Κέλτες και οι Ίβηρες χρησιμοποιούνταν συχνά ως δυνάμεις κρούσης, οι Βορειοαφρικανοί ως ιππικό και οι Καμπανιανοί από τη νότια Ιταλία ως βαρύ πεζικό. Επιπλέον, οι μονάδες αυτές συνήθως αναπτύσσονταν σε μη γηγενή εδάφη, γεγονός που εξασφάλιζε ότι δεν είχαν καμία συγγένεια με τους αντιπάλους τους και μπορούσαν να τους αιφνιδιάσουν με άγνωστες τακτικές. Για παράδειγμα, ο Αννίβας χρησιμοποίησε Ίβηρες και Γαλάτες (από τη σημερινή Γαλλία) για εκστρατείες στην Ιταλία και την Αφρική.

Η Καρχηδόνα φαίνεται ότι διέθετε μια τρομερή ιππική δύναμη, ιδίως στη βορειοδυτική αφρικανική πατρίδα της- ένα σημαντικό μέρος της αποτελούνταν από ελαφρύ νουμιδιανό ιππικό, το οποίο θεωρούνταν “μακράν οι καλύτεροι ιππείς στην Αφρική”. Η ταχύτητα και η ευκινησία τους αποδείχθηκαν καθοριστικές για αρκετές νίκες των Καρχηδονίων, κυρίως στη μάχη της Τρέβιας, την πρώτη μεγάλη δράση στον Δεύτερο Πουνικό Πόλεμο. Η φήμη και η αποτελεσματικότητα του Νουμιδιανού ιππικού ήταν τέτοια που οι Ρωμαίοι χρησιμοποίησαν ένα δικό τους απόσπασμα στην αποφασιστική μάχη της Ζάμα, όπου φέρεται να “γύρισαν την πλάστιγγα” υπέρ της Ρώμης. Ο Πολύβιος υποδηλώνει ότι το ιππικό παρέμεινε η δύναμη στην οποία οι Καρχηδόνιοι πολίτες εκπροσωπούνταν περισσότερο μετά τη στροφή σε κυρίως ξένα στρατεύματα μετά τον τρίτο αιώνα π.Χ.

Λόγω των εκστρατειών του Αννίβα στον Δεύτερο Ποντιακό Πόλεμο, η Καρχηδόνα είναι ίσως πιο γνωστή για τη χρήση του εξαφανισμένου πλέον βορειοαφρικανικού ελέφαντα, ο οποίος ήταν ειδικά εκπαιδευμένος για πολεμικές επιχειρήσεις και, μεταξύ άλλων χρήσεων, χρησιμοποιούνταν συνήθως για μετωπικές επιθέσεις ή ως προστασία κατά του ιππικού. Ένας στρατός μπορούσε να διαθέσει έως και αρκετές εκατοντάδες από αυτά τα ζώα, αλλά στις περισσότερες αναφερόμενες περιπτώσεις αναπτύχθηκαν λιγότερα από εκατό. Οι αναβάτες αυτών των ελεφάντων ήταν οπλισμένοι με αιχμές και σφυριά για να σκοτώνουν τους ελέφαντες, σε περίπτωση που επιτίθεντο προς τον δικό τους στρατό.

Κατά τη διάρκεια του έκτου αιώνα π.Χ., οι Καρχηδόνιοι στρατηγοί αποτέλεσαν ένα ξεχωριστό πολιτικό αξίωμα, γνωστό στα πουνικά ως rb mhnt ή rab mahanet. Σε αντίθεση με άλλες αρχαίες κοινωνίες. η Καρχηδόνα διατήρησε το διαχωρισμό της στρατιωτικής και της πολιτικής εξουσίας, με τους στρατηγούς είτε να διορίζονται από τη διοίκηση είτε να εκλέγονται από τους πολίτες. Οι στρατηγοί δεν είχαν σταθερή θητεία, αλλά συνήθως επιλέγονταν με βάση τη διάρκεια ή την κλίμακα ενός πολέμου. Αρχικά, η θέση του στρατηγού καταλαμβανόταν προφανώς από δύο ξεχωριστά αλλά ισότιμα αξιώματα, όπως ο διοικητής του στρατού και ο ναύαρχος- από τα μέσα του τρίτου αιώνα, οι στρατιωτικές εκστρατείες διεξάγονταν συνήθως από έναν ανώτατο διοικητή και έναν αναπληρωτή του. Κατά τη διάρκεια του Δεύτερου Πουνικού Πολέμου, ο Αννίβας φαίνεται ότι ασκούσε τον απόλυτο έλεγχο όλων των στρατιωτικών υποθέσεων και είχε έως και επτά υφισταμένους στρατηγούς κατανεμημένους σε διαφορετικά θέατρα πολέμου.

Ναυτικό

Το ναυτικό της Καρχηδόνας λειτουργούσε συνήθως προς υποστήριξη των χερσαίων εκστρατειών της, οι οποίες παρέμεναν το κλειδί για την επέκταση και την άμυνά της. Οι Καρχηδόνιοι διατήρησαν τη φήμη των αρχαίων Φοινίκων ως ικανών ναυτικών, πλοηγών και ναυπηγών. Ο Πολύβιος έγραψε ότι οι Καρχηδόνιοι ήταν “περισσότερο εξασκημένοι στις ναυτικές υποθέσεις από οποιονδήποτε άλλο λαό”. Το ναυτικό τους ήταν ένα από τα μεγαλύτερα και ισχυρότερα στη Μεσόγειο, χρησιμοποιώντας τη σειριακή παραγωγή για τη διατήρηση υψηλών αριθμών με μέτριο κόστος. Κατά τη διάρκεια του Δεύτερου Πουνικού Πολέμου, οπότε η Καρχηδόνα είχε χάσει τα περισσότερα από τα νησιά της Μεσογείου, κατόρθωσε ακόμη να διαθέσει περίπου 300 έως 350 πολεμικά πλοία. Οι ναύτες και οι πεζοναύτες του καρχηδονιακού ναυτικού στρατολογούνταν κατά κύριο λόγο από τους πολίτες του Πούνιου, σε αντίθεση με τα πολυεθνικά συμμαχικά και μισθοφορικά στρατεύματα του καρχηδονιακού στρατού. Το ναυτικό προσέφερε ένα σταθερό επάγγελμα και οικονομική ασφάλεια στους ναυτικούς του, γεγονός που συνέβαλε στην πολιτική σταθερότητα της πόλης, καθώς οι άνεργοι, χρεωμένοι φτωχοί άλλων πόλεων είχαν συχνά την τάση να υποστηρίζουν επαναστατικούς ηγέτες με την ελπίδα να βελτιώσουν τη δική τους τύχη. Η φήμη των ναυτικών της Καρχηδόνας υποδηλώνει ότι η εκπαίδευση των κωπηλατών και των πηδαλιούχων γινόταν σε καιρό ειρήνης, δίνοντας στο ναυτικό ένα πλεονέκτημα.

Εκτός από τις στρατιωτικές του λειτουργίες, το καρχηδονιακό ναυτικό ήταν το κλειδί για την εμπορική κυριαρχία της αυτοκρατορίας, συμβάλλοντας στην εξασφάλιση των εμπορικών δρόμων, στην προστασία των λιμανιών, ακόμη και στην επιβολή εμπορικών μονοπωλίων έναντι των ανταγωνιστών. Οι καρχηδονιακοί στόλοι είχαν επίσης εξερευνητική λειτουργία, πιθανότατα με σκοπό την εξεύρεση νέων εμπορικών οδών ή αγορών. Υπάρχουν ενδείξεις για τουλάχιστον μία αποστολή, αυτή του Χάννου του Ναυτίλου, που πιθανώς έπλεε κατά μήκος της δυτικοαφρικανικής ακτής σε περιοχές νότια του Τροπικού του Καρκίνου.

Εκτός από τη χρήση της σειριακής παραγωγής, η Καρχηδόνα ανέπτυξε πολύπλοκη υποδομή για την υποστήριξη και τη συντήρηση του μεγάλου στόλου της. Ο Κικέρωνας περιέγραψε την πόλη ως “περιτριγυρισμένη από λιμάνια”, ενώ οι μαρτυρίες του Αππιανού και του Στράβωνα περιγράφουν ένα μεγάλο και εξελιγμένο λιμάνι γνωστό ως Κόθων (ελληνικά: κώθων, κατά λέξη “πόσιμο σκάφος”). Με βάση παρόμοιες κατασκευές που χρησιμοποιούνταν για αιώνες σε ολόκληρο τον φοινικικό κόσμο, ο Κώθων ήταν βασικός παράγοντας της ναυτικής υπεροχής των Καρχηδονίων- η επικράτησή του σε ολόκληρη την αυτοκρατορία είναι άγνωστη, αλλά τόσο η Ουτική όσο και η Μότια διέθεταν συγκρίσιμα λιμάνια. Σύμφωνα τόσο με τις αρχαίες περιγραφές όσο και με τα σύγχρονα αρχαιολογικά ευρήματα, ο Κόθων χωριζόταν σε ένα ορθογώνιο εμπορικό λιμάνι που ακολουθούσε ένα εσωτερικό προστατευμένο λιμάνι που προοριζόταν για στρατιωτικά σκάφη. Το εσωτερικό λιμάνι ήταν κυκλικό και περιβαλλόταν από έναν εξωτερικό δακτύλιο κατασκευών που χωρίζονταν σε προβλήτες ελλιμενισμού, μαζί με μια νησιωτική κατασκευή στο κέντρο του, η οποία επίσης φιλοξενούσε πολεμικά πλοία. Κάθε επιμέρους λιμενοβραχίονας διέθετε μια υπερυψωμένη ολίσθηση, που επέτρεπε στα πλοία να ακινητοποιούνται για συντήρηση και επισκευή. Πάνω από τις υπερυψωμένες αποβάθρες ελλιμενισμού υπήρχε ένα δεύτερο επίπεδο αποτελούμενο από αποθήκες όπου φυλάσσονταν κουπιά και ξάρτια καθώς και προμήθειες όπως ξύλο και καμβά. Η νησιωτική κατασκευή διέθετε μια υπερυψωμένη “καμπίνα”, όπου ο επικεφαλής ναύαρχος μπορούσε να παρατηρεί ολόκληρο το λιμάνι μαζί με τη γύρω θάλασσα. Συνολικά το εσωτερικό συγκρότημα ελλιμενισμού μπορούσε να φιλοξενήσει έως και 220 πλοία. Ολόκληρο το λιμάνι προστατευόταν από ένα εξωτερικό τείχος, ενώ η κύρια είσοδος μπορούσε να αποκλειστεί με σιδερένιες αλυσίδες.

Οι Ρωμαίοι, οι οποίοι είχαν ελάχιστη εμπειρία στον ναυτικό πόλεμο πριν από τον Πρώτο Ποντιακό Πόλεμο, κατάφεραν να νικήσουν την Καρχηδόνα εν μέρει με την αντίστροφη μηχανική των αιχμαλωτισμένων καρχηδονιακών πλοίων, βοηθούμενοι από την πρόσληψη έμπειρων Ελλήνων ναυτικών από τις κατακτημένες πόλεις, την ανορθόδοξη συσκευή corvus και την υπεροχή τους σε πεζοναύτες και κωπηλάτες. Ο Πολύβιος περιγράφει μια τακτική καινοτομία των Καρχηδονίων κατά τη διάρκεια του Τρίτου Πουνικού Πολέμου, η οποία συνίστατο στην ενίσχυση των λιγοστών τριήρων τους με μικρά σκάφη που έφεραν γάντζους (για την επίθεση στα κουπιά) και φωτιά (για την επίθεση στα κύτη). Με αυτόν τον νέο συνδυασμό, κατάφεραν να σταθούν απέναντι στους αριθμητικά ανώτερους Ρωμαίους για μια ολόκληρη ημέρα. Οι Ρωμαίοι χρησιμοποίησαν επίσης τον Κόθων στην ανοικοδόμηση της πόλης, η οποία συνέβαλε στην υποστήριξη της εμπορικής και στρατηγικής ανάπτυξης της περιοχής.

Το Εκατόν Τέσσερα

Η Καρχηδόνα ήταν μοναδική στην αρχαιότητα ως προς τον διαχωρισμό των πολιτικών και στρατιωτικών αξιωμάτων και ως προς την άσκηση ελέγχου από το πρώτο στο δεύτερο. Εκτός του ότι διορίζονταν ή εκλέγονταν από το κράτος, οι στρατηγοί υπόκειντο σε αξιολογήσεις της απόδοσής τους. Η κυβέρνηση ήταν διαβόητη για την αυστηρή στάση της απέναντι στους ηττημένους διοικητές- σε ορισμένες περιπτώσεις, η ποινή για την αποτυχία ήταν η εκτέλεση, συνήθως με σταύρωση. Πριν από τον τέταρτο ή τον πέμπτο αιώνα π.Χ., οι στρατηγοί κρίνονταν πιθανότατα από το ανώτατο συμβούλιο και

Οι Καρχηδόνιοι μιλούσαν μια ποικιλία της φοινικικής γλώσσας που ονομαζόταν Πουνικός, μια σημιτική γλώσσα που καταγόταν από την προγονική τους πατρίδα, τη Φοινίκη (σημερινός Λίβανος).

Όπως και η μητρική της γλώσσα, η Ποντιακή γραφόταν από τα δεξιά προς τα αριστερά, αποτελούνταν από 22 σύμφωνα χωρίς φωνήεντα και είναι γνωστή κυρίως από επιγραφές. Κατά τη διάρκεια της κλασικής αρχαιότητας, ο Πουνικός μιλιόταν σε όλα τα εδάφη και τις σφαίρες επιρροής της Καρχηδόνας στη δυτική Μεσόγειο, δηλαδή στη βορειοδυτική Αφρική και σε διάφορα νησιά της Μεσογείου. Αν και οι Καρχηδόνιοι διατήρησαν δεσμούς και πολιτιστική συγγένεια με τη φοινικική πατρίδα τους, η πουνίκια διάλεκτός τους επηρεάστηκε σταδιακά από διάφορες βερβερικές γλώσσες που μιλούσαν στην Καρχηδόνα και γύρω από αυτήν οι αρχαίοι Λίβυοι. Μετά την πτώση της Καρχηδόνας, αναδύθηκε μια “νεο-Πουνιτική” διάλεκτος που απέκλινε από την Πουνιτική όσον αφορά τις ορθογραφικές συμβάσεις και τη χρήση μη σημιτικών ονομάτων, κυρίως λιβυκο-μπερβερικής προέλευσης.

Αυτή η διάλεκτος διαδόθηκε πιθανότατα μέσω των κυρίαρχων εμπόρων και των εμπορικών σταθμών σε όλη τη Μεσόγειο Θάλασσα. Πιστεύεται επίσης ότι η Ποντιακή θα επηρέαζε αργότερα το αλφάβητο που χρησιμοποιούν σήμερα πολλές γλώσσες, όπως οι περισσότερες ασιατικές γλώσσες εκτός της Ινδίας. Η διάλεκτος προήλθε από τα συχνά χρησιμοποιούμενα ιερογλυφικά που χρησιμοποιούνταν στην αιγυπτιακή γλώσσα. Οι γραπτές γλώσσες θα χρησιμοποιούνταν από τους σκλάβους και τους εργάτες στην Αίγυπτο και σε άλλες περιοχές για να επικοινωνούν μεταξύ τους κατά τις προηγούμενες δεκαετίες και τα επόμενα χρόνια.

Παρά την καταστροφή της Καρχηδόνας και την αφομοίωση του λαού της από τη Ρωμαϊκή Δημοκρατία, η Πουνιτική γλώσσα φαίνεται ότι διατηρήθηκε για αιώνες στην πρώην καρχηδονιακή πατρίδα. Αυτό μαρτυρείται καλύτερα από τον Αυγουστίνο του Ιππώνος, ο οποίος ήταν ο ίδιος βερβερικής καταγωγής, μιλούσε και καταλάβαινε τον Πουνιτικό και χρησίμευσε ως “πρωταρχική πηγή για την επιβίωση του Πουνιτικού”. Ισχυρίζεται ότι η γλώσσα μιλιόταν ακόμη στην περιοχή του στη Βόρεια Αφρική τον πέμπτο αιώνα και ότι υπήρχαν ακόμη άνθρωποι που αυτοπροσδιορίζονταν ως chanani (Χαναναίοι: Καρχηδόνιοι). Σύγχρονα ταφικά κείμενα που βρέθηκαν σε χριστιανικές κατακόμβες στη Σύρτη της Λιβύης φέρουν επιγραφές στα αρχαία ελληνικά, τα λατινικά και τον Πουνίκιο, γεγονός που υποδηλώνει τη συγχώνευση των πολιτισμών υπό τη ρωμαϊκή κυριαρχία.

Υπάρχουν ενδείξεις ότι ο Πουνίκιος εξακολουθούσε να ομιλείται και να γράφεται από τους απλούς κατοίκους της Σαρδηνίας τουλάχιστον 400 χρόνια μετά τη ρωμαϊκή κατάκτηση. Εκτός από τον Αυγουστίνο του Ιππώνος, ο Πουνικός ήταν γνωστός σε ορισμένους εγγράμματους Βορειοαφρικανούς μέχρι τον δεύτερο ή τον τρίτο αιώνα (αν και γραμμένος σε ρωμαϊκή και ελληνική γραφή) και παρέμεινε ομιλούμενος μεταξύ των αγροτών τουλάχιστον μέχρι το τέλος του τέταρτου αιώνα.

Το εμπόριο της Καρχηδόνας εκτεινόταν δια θαλάσσης σε όλη τη Μεσόγειο και ίσως μέχρι τα Κανάρια Νησιά, και δια ξηράς σε όλη την έρημο Σαχάρα. Σύμφωνα με τον Αριστοτέλη, οι Καρχηδόνιοι είχαν εμπορικές συνθήκες με διάφορους εμπορικούς εταίρους για να ρυθμίζουν τις εξαγωγές και τις εισαγωγές τους. Τα εμπορικά τους πλοία, τα οποία ξεπερνούσαν σε αριθμό ακόμη και εκείνα των αρχικών φοινικικών πόλεων-κρατών, επισκέπτονταν όλα τα μεγάλα λιμάνια της Μεσογείου, καθώς και τη Βρετανία και τις ατλαντικές ακτές της Αφρικής. Τα πλοία αυτά μπορούσαν να μεταφέρουν πάνω από 100 τόνους εμπορευμάτων. Οι αρχαιολογικές ανακαλύψεις δείχνουν στοιχεία για κάθε είδους ανταλλαγές, από τις τεράστιες ποσότητες κασσίτερου που χρειάζονταν οι πολιτισμοί που βασίζονταν στον χαλκό, μέχρι κάθε είδους υφάσματα, κεραμικά και εκλεκτές μεταλλικές κατασκευές. Ακόμη και μεταξύ των τιμωρητικών πολεμικών πολέμων του Πουνικού, οι Καρχηδόνιοι έμποροι παρέμεναν σε κάθε λιμάνι της Μεσογείου, κάνοντας εμπόριο σε λιμάνια με αποθήκες ή από πλοία που προσάραζαν στις ακτές.

Η αυτοκρατορία της Καρχηδόνας εξαρτιόταν σε μεγάλο βαθμό από το εμπόριό της με την Ταρτησσό και άλλες πόλεις της Ιβηρικής Χερσονήσου, από τις οποίες προμηθεύτηκε τεράστιες ποσότητες αργύρου, μολύβδου, χαλκού και -το σημαντικότερο- κασσίτερου μεταλλεύματος, το οποίο ήταν απαραίτητο για την κατασκευή των χάλκινων αντικειμένων που είχαν μεγάλη αξία στην αρχαιότητα. Οι εμπορικές σχέσεις της Καρχηδόνας με τους Ίβηρες, καθώς και η ναυτική ισχύς που επέβαλε το μονοπώλιο της Καρχηδόνας στο εμπόριο αυτό και στο ατλαντικό εμπόριο κασσίτερου, την κατέστησαν τον μοναδικό σημαντικό διαμεσολαβητή κασσίτερου και κατασκευαστή χαλκού στην εποχή της. Η διατήρηση αυτού του μονοπωλίου ήταν μια από τις σημαντικότερες πηγές ισχύος και ευημερίας για την Καρχηδόνα- οι Καρχηδόνιοι έμποροι προσπαθούσαν να κρατήσουν μυστική τη θέση των ορυχείων κασσίτερου. Εκτός από τον αποκλειστικό της ρόλο ως βασικού διανομέα κασσίτερου, η κεντρική θέση της Καρχηδόνας στη Μεσόγειο και ο έλεγχος των υδάτων μεταξύ Σικελίας και Τυνησίας της επέτρεπαν να ελέγχει τον εφοδιασμό των ανατολικών λαών με κασσίτερο. Η Καρχηδόνα ήταν επίσης ο μεγαλύτερος παραγωγός αργύρου στη Μεσόγειο, ο οποίος εξορυσσόταν στην Ιβηρική και στις βορειοδυτικές αφρικανικές ακτές- μετά το μονοπώλιο του κασσίτερου, αυτό ήταν ένα από τα πιο κερδοφόρα εμπορικά της επαγγέλματα. Ένα ορυχείο στην Ιβηρική παρείχε στον Αννίβα 300 ρωμαϊκές λίρες (3,75 τάλαντα) αργύρου την ημέρα.

Η οικονομία της Καρχηδόνας ξεκίνησε ως προέκταση της οικονομίας της μητρικής της πόλης, της Τύρου. Ο τεράστιος εμπορικός στόλος της διέσχιζε τους εμπορικούς δρόμους που είχε χαράξει η Τύρος, και η Καρχηδόνα κληρονόμησε από την Τύρο το εμπόριο της εξαιρετικά πολύτιμης βαφικής πορφύρας της Τύρου. Στην Καρχηδόνα δεν έχουν βρεθεί ενδείξεις για την παραγωγή πορφυρής βαφής, αλλά σε ανασκαφές της πουνικής πόλης Kerkouane, στο Dar Essafi στο Cap Bon, έχουν βρεθεί σωροί από όστρακα θαλάσσιων σαλιγκαριών murex, από τα οποία προήλθε η βαφή. Παρόμοιοι τύμβοι murex έχουν επίσης βρεθεί στην Djerba της Τυνησίας. Ο Στράβων αναφέρει τα εργαστήρια πορφυρής βαφής της Djerba καθώς και εκείνα της αρχαίας πόλης Zouchis. Η πορφυρή βαφή έγινε ένα από τα πιο πολύτιμα εμπορεύματα στην αρχαία Μεσόγειο, καθώς άξιζε δεκαπέντε έως είκοσι φορές το βάρος της σε χρυσό. Στη ρωμαϊκή κοινωνία, όπου οι ενήλικοι άνδρες φορούσαν την τήβεννο ως εθνικό ένδυμα, η χρήση της τήβεννου praetexta, διακοσμημένης με μια λωρίδα από πορφύρα της Τυριανής, πλάτους περίπου δύο έως τριών ιντσών κατά μήκος του περιθωρίου της, επιτρεπόταν στους δικαστές και τους αρχιερείς. Οι φαρδιές πορφυρές λωρίδες (latus clavus) επιφυλάσσονταν για τις τήβεννοι της συγκλητικής τάξης, ενώ η τάξη των ιππέων είχε το δικαίωμα να φορά στενές λωρίδες (angustus clavus).Εκτός από το εκτεταμένο εμπορικό της δίκτυο, η Καρχηδόνα διέθετε διαφοροποιημένο και προηγμένο τομέα μεταποίησης. Παρήγαγε λεπτοκεντημένα μεταξωτά και μαλλί, καλλιτεχνική και λειτουργική κεραμική, φαγεντιανή, λιβάνι και αρώματα. Οι τεχνίτες της δούλευαν επιδέξια με ελεφαντόδοντο, καθώς και με αλάβαστρο, χαλκό, ορείχαλκο, μόλυβδο, χρυσό, ασήμι και πολύτιμους λίθους για να δημιουργήσουν μια ευρεία γκάμα αγαθών, όπως καθρέφτες, έπιπλα και ντουλάπια, κρεβάτια, κλινοσκεπάσματα και μαξιλάρια, κοσμήματα, όπλα, εργαλεία και οικιακά αντικείμενα. Εμπορευόταν αλμυρά ψάρια του Ατλαντικού και σάλτσα ψαριού (garum), και μεσολάβησε για τα βιομηχανικά, γεωργικά και φυσικά προϊόντα σχεδόν κάθε μεσογειακού λαού. Πουνιακοί αμφορείς που περιείχαν παστό ψάρι εξήχθησαν από την καρχηδονιακή επικράτεια στους Στύλους του Ηρακλή (Ισπανία και Μαρόκο) στην Κόρινθο της Ελλάδας, γεγονός που δείχνει το εμπόριο μεγάλων αποστάσεων τον πέμπτο αιώνα π.Χ.. Η χάλκινη χάραξη και η λιθογλυπτική περιγράφονται ότι έφθασαν στο ζενίθ τους τον τέταρτο και τον τρίτο αιώνα.

Αν και κυρίως ναυτική δύναμη, η Καρχηδόνα έστελνε επίσης καραβάνια στο εσωτερικό της Αφρικής και της Περσίας. Εμπορεύτηκε τα βιομηχανικά και γεωργικά προϊόντα της στους παράκτιους και εσωτερικούς λαούς της Αφρικής για αλάτι, χρυσό, ξυλεία, ελεφαντόδοντο, έβενο, πιθήκους, παγώνια, δέρματα και δέρματα. Οι έμποροί της επινόησαν την πρακτική της πώλησης με δημοπρασία και τη χρησιμοποίησαν για το εμπόριο με τις αφρικανικές φυλές. Σε άλλα λιμάνια προσπάθησαν να δημιουργήσουν μόνιμες αποθήκες ή να πωλούν τα εμπορεύματά τους σε υπαίθριες αγορές. Προμηθεύονταν κεχριμπάρι από τη Σκανδιναβία και από τους Ίβηρες, τους Γαλάτες και τους Κέλτες λάμβαναν κεχριμπάρι, κασσίτερο, ασήμι και γούνες. Η Σαρδηνία και η Κορσική παρήγαγαν χρυσό και ασήμι για την Καρχηδόνα, ενώ οι φοινικικοί οικισμοί στη Μάλτα και στις Βαλεαρίδες νήσους παρήγαγαν εμπορεύματα που θα στέλνονταν πίσω στην Καρχηδόνα για διανομή σε μεγάλη κλίμακα. Η πόλη προμήθευε φτωχότερους πολιτισμούς με απλά προϊόντα όπως κεραμικά, μεταλλικά αντικείμενα και διακοσμητικά, εκτοπίζοντας συχνά την τοπική μεταποίηση, αλλά έφερνε τα καλύτερα έργα της σε πλουσιότερους, όπως οι Έλληνες και οι Ετρούσκοι. Η Καρχηδόνα εμπορευόταν σχεδόν κάθε εμπόρευμα που ήθελε ο αρχαίος κόσμος, συμπεριλαμβανομένων μπαχαρικών από την Αραβία, την Αφρική και την Ινδία, καθώς και σκλάβους (η αυτοκρατορία της Καρχηδόνας κατείχε προσωρινά ένα μέρος της Ευρώπης και έστελνε κατακτημένους βαρβάρους πολεμιστές στη σκλαβιά της Βόρειας Αφρικής).

Ο Ηρόδοτος έγραψε μια αναφορά γύρω στο 430 π.Χ. για το εμπόριο των Καρχηδονίων στην ατλαντική ακτή του Μαρόκου. Ο Ποντικός εξερευνητής και σουφέτης της Καρχηδόνας Χάννο ο Ναυτίλος ηγήθηκε μιας αποστολής για την επαναποικιοποίηση της ατλαντικής ακτής του Μαρόκου, η οποία μπορεί να έφθασε μέχρι την ακτή της Αφρικής, μέχρι τη Σενεγάλη και ίσως ακόμη παραπέρα. Η ελληνική έκδοση του Περίπλου του Χάνο περιγράφει το ταξίδι του. Αν και δεν είναι γνωστό πόσο μακριά ακριβώς έπλευσε ο στόλος του στις αφρικανικές ακτές, η σύντομη αυτή αναφορά, που χρονολογείται πιθανώς από τον πέμπτο ή έκτο αιώνα π.Χ., εντοπίζει διακριτικά γεωγραφικά χαρακτηριστικά όπως ένα παράκτιο ηφαίστειο και μια συνάντηση με τριχωτά ανθρωποειδή.

Η ετρουσκική γλώσσα δεν έχει αποκρυπτογραφηθεί πλήρως, αλλά οι δίγλωσσες επιγραφές που βρέθηκαν σε αρχαιολογικές ανασκαφές στις τοποθεσίες των ετρουσκικών πόλεων δείχνουν ότι οι Φοίνικες είχαν εμπορικές σχέσεις με τους Ετρούσκους για αιώνες. Το 1964 ανακαλύφθηκε στην Ιταλία ένα ιερό της Αστάρτης, μιας δημοφιλούς φοινικικής θεότητας, το οποίο περιείχε τρεις χρυσές πλάκες με επιγραφές στα ετρουσκικά και τα φοινικικά, γεγονός που αποτελεί απτή απόδειξη της παρουσίας των Φοινίκων στην ιταλική χερσόνησο στα τέλη του 6ου αιώνα π.Χ., πολύ πριν από την άνοδο της Ρώμης. Οι επιγραφές αυτές υποδηλώνουν μια πολιτική και εμπορική συμμαχία μεταξύ της Καρχηδόνας και της ετρουσκικής πόλης-κράτους του Caere, γεγονός που θα επιβεβαίωνε τη δήλωση του Αριστοτέλη ότι οι Ετρούσκοι και οι Καρχηδόνιοι ήταν τόσο κοντά ώστε να αποτελούν σχεδόν έναν λαό. Οι Ετρούσκοι ήταν κατά καιρούς τόσο εμπορικοί εταίροι όσο και στρατιωτικοί σύμμαχοι.

Σε ανασκαφή της Καρχηδόνας το 1977 βρέθηκαν πολλά αντικείμενα και δομικά ερείπια, συμπεριλαμβανομένων τεφροδόχων, χαντρών και φυλαχτών, στο υπέδαφος κάτω από τα ερείπια. Οι ανασκαφείς αποκάλυψαν χαραγμένους ασβεστόλιθους που τοποθετήθηκαν κάτω από την επιφάνεια της γης, μαζί με τεφροδόχους που περιείχαν τα απανθρακωμένα λείψανα βρεφών και μερικές φορές ζώων. Η ανασκαφική ομάδα βρήκε επίσης στοιχεία για το πώς μετακινούνταν τα πλοία και τα εμπορεύματα μέσα από τα υδάτινα κανάλια της πόλης: οι Καρχηδόνιοι έχτισαν τοίχους αποβάθρας που χρησίμευαν ως θεμέλια για τα υπόστεγα των πλοίων που χρησιμοποιούνταν για την αποξήρανση και τη συντήρηση των πλοίων τους. Οι κάτοικοι της πόλης ανέσκαψαν επίσης αρκετούς τόνους άμμου κάτω από το νερό για να σχηματίσουν μια βαθύτερη λεκάνη για τα πλοία τους, μια μέθοδος που θα ήταν εξαιρετικά δύσκολη στην αρχαιότητα. Αυτό είναι ιδιαίτερα σημαντικό για την ιστορία και τον σχεδιασμό της Καρχηδόνας λόγω της σημασίας της στους εμπορικούς δρόμους.

Γεωργία

Η βορειοαφρικανική ενδοχώρα της Καρχηδόνας φημιζόταν στην αρχαιότητα για το εύφορο έδαφος και την ικανότητά της να συντηρεί άφθονα ζώα και καλλιέργειες. Ο Διόδωρος μοιράζεται μια μαρτυρία αυτόπτη μάρτυρα από τον τέταρτο αιώνα π.Χ. που περιγράφει πλούσιους κήπους, καταπράσινες φυτείες, μεγάλα και πολυτελή κτήματα και ένα πολύπλοκο δίκτυο καναλιών και αρδευτικών καναλιών. Ρωμαίοι απεσταλμένοι που επισκέπτονταν την Καρχηδόνα στα μέσα του δεύτερου αιώνα π.Χ., μεταξύ των οποίων και ο Κάτων ο λογοκριτής -γνωστός για την αγάπη του για τη γεωργία όσο και για την απαξιωτική του στάση απέναντι στους ξένους πολιτισμούς- περιέγραψαν την καρχηδονιακή ύπαιθρο ως ανθηρή με ανθρώπινη και ζωική ζωή. Ο Πολύβιος, γράφοντας για την επίσκεψή του κατά την ίδια περίοδο, υποστηρίζει ότι στην Καρχηδόνα εκτρέφονταν περισσότερα και ποικίλα ζώα από οπουδήποτε αλλού στον γνωστό κόσμο.

Αρχικά, οι Καρχηδόνιοι, όπως και οι Φοίνικες ιδρυτές τους, δεν ασχολήθηκαν ιδιαίτερα με τη γεωργία. Όπως όλες σχεδόν οι φοινικικές πόλεις και αποικίες, η Καρχηδόνα ήταν κυρίως εγκατεστημένη κατά μήκος της ακτής- στοιχεία για την εγκατάσταση στο εσωτερικό της χρονολογούνται μόνο στα τέλη του τέταρτου αιώνα π.Χ., αρκετούς αιώνες μετά την ίδρυσή της. Καθώς εγκαταστάθηκαν στην ενδοχώρα, οι Καρχηδόνιοι εκμεταλλεύτηκαν τελικά στο έπακρο το πλούσιο έδαφος της περιοχής, αναπτύσσοντας έναν από τους πιο ευημερούντες και διαφοροποιημένους γεωργικούς τομείς της εποχής τους. Ασκούσαν εξαιρετικά προηγμένη και παραγωγική γεωργία, εναλλαγή καλλιεργειών, αλωνιστικές μηχανές, χειροκίνητους περιστροφικούς μύλους και αλογόμυλους, οι δύο τελευταίοι εφευρέθηκαν από τους Καρχηδόνιους τον έκτο και τον τέταρτο αιώνα π.Χ., αντίστοιχα.

Οι Καρχηδόνιοι ήταν επιδέξιοι στο να βελτιώνουν και να επανεφεύρουν τις γεωργικές τους τεχνικές, ακόμη και μπροστά στις αντιξοότητες. Μετά τον Δεύτερο Ποντιακό Πόλεμο, ο Αννίβας προώθησε τη γεωργία για να βοηθήσει στην αποκατάσταση της οικονομίας της Καρχηδόνας και στην πληρωμή της δαπανηρής πολεμικής αποζημίωσης στη Ρώμη (10.000 τάλαντα ή 800.000 ρωμαϊκές λίρες αργύρου), η οποία αποδείχθηκε επιτυχής. Ο Στράβων αναφέρει ότι ακόμη και στα χρόνια που προηγήθηκαν του Τρίτου Πουνικού Πολέμου, η κατά τα άλλα κατεστραμμένη και εξαθλιωμένη Καρχηδόνα είχε κάνει τα εδάφη της να ανθίσουν και πάλι. Μια ισχυρή ένδειξη της σημασίας της γεωργίας για την Καρχηδόνα μπορεί να συναχθεί από το γεγονός ότι, από τους λίγους Καρχηδονίους συγγραφείς που είναι γνωστοί στους σύγχρονους ιστορικούς, δύο -οι απόστρατοι στρατηγοί Αμίλκαρ και Μάγο- ασχολήθηκαν με τη γεωργία και τη γεωπονία. Ο τελευταίος έγραψε ουσιαστικά μια εγκυκλοπαίδεια για τη γεωργία και τη διαχείριση των κτημάτων που περιελάμβανε είκοσι οκτώ βιβλία- οι συμβουλές του ήταν τόσο αναγνωρισμένες ώστε, μετά την καταστροφή της πόλης, ήταν ένα από τα λίγα, αν όχι το μόνο, καρχηδονιακό κείμενο που διασώθηκε, με τη ρωμαϊκή σύγκλητο να διατάσσει τη μετάφρασή του στα λατινικά. Στη συνέχεια, αν και το πρωτότυπο έργο έχει χαθεί, σώζονται αποσπάσματα και αναφορές από Ρωμαίους και Έλληνες συγγραφείς.

Τα έμμεσα στοιχεία δείχνουν ότι η Καρχηδόνα ανέπτυξε την αμπελουργία και την παραγωγή κρασιού πριν από τον τέταρτο αιώνα π.Χ. και εξήγαγε ευρέως τα κρασιά της, όπως υποδεικνύουν οι χαρακτηριστικοί καρχηδονιακοί αμφορείς σε σχήμα πούρου που βρέθηκαν σε αρχαιολογικές θέσεις σε ολόκληρη τη δυτική Μεσόγειο, αν και το περιεχόμενο των αγγείων αυτών δεν έχει αναλυθεί οριστικά. Η Καρχηδόνα έστελνε επίσης μεγάλες ποσότητες κρασιού με σταφίδα, γνωστό στα λατινικά ως passum, το οποίο ήταν δημοφιλές στην αρχαιότητα, μεταξύ άλλων και στους Ρωμαίους. Στην εκτεταμένη ενδοχώρα καλλιεργούνταν φρούτα όπως σύκα, αχλάδια και ρόδια -τα οποία οι Ρωμαίοι αποκαλούσαν “μήλα του Πουνίκου”- καθώς και ξηροί καρποί, σιτηρά, σταφύλια, χουρμάδες και ελιές- το ελαιόλαδο επεξεργαζόταν και εξήχθη σε όλη τη Μεσόγειο. Η Καρχηδόνα εκτρέφει επίσης εκλεκτά άλογα, τους προγόνους των σημερινών αλόγων Μπαρμπ, τα οποία θεωρούνται η πιο σημαντική φυλή αγώνων μετά τα αραβικά.

Οι Καρχηδόνιοι λάτρευαν πολυάριθμους θεούς και θεές, ο καθένας από τους οποίους ήταν επικεφαλής ενός συγκεκριμένου θέματος ή μιας πτυχής της φύσης. Ασκούσαν τη φοινικική θρησκεία, ένα πολυθεϊστικό σύστημα πεποιθήσεων που προέρχεται από τις αρχαίες σημιτικές θρησκείες του Λεβάντε. Αν και οι περισσότερες σημαντικές θεότητες είχαν μεταφερθεί από τη φοινικική πατρίδα, η Καρχηδόνα ανέπτυξε σταδιακά μοναδικά έθιμα, θεότητες και στυλ λατρείας που έγιναν κεντρικά στοιχεία της ταυτότητάς της.

Επικεφαλής του καρχηδονιακού πανθέου ήταν το υπέρτατο θεϊκό ζεύγος, ο Βάαλ Ḥammon και η Τανίτ. Ο Baal Hammon ήταν η πιο εξέχουσα όψη του κύριου φοινικικού θεού Baal, αλλά μετά την ανεξαρτησία της Καρχηδόνας έγινε ο προστάτης θεός και η κύρια θεότητα της πόλης- ήταν επίσης υπεύθυνος για τη γονιμότητα των καλλιεργειών. Η σύζυγός του Τανίτ, γνωστή ως “πρόσωπο του Βάαλ”, ήταν η θεά του πολέμου, μια παρθένα μητέρα θεά και νοσοκόμα και σύμβολο της γονιμότητας. Αν και δευτερεύουσα μορφή στη Φοινίκη, λατρευόταν ως προστάτιδα και προστάτιδα της Καρχηδόνας και ήταν επίσης γνωστή με τον τίτλο ραμπάτ, τη θηλυκή μορφή του ραμπ (ενώ συνήθως συνδυαζόταν με τον Βάαλ, αναφερόταν πάντα πρώτη. Το σύμβολο της Τανίτ, μια στυλιζαρισμένη γυναικεία μορφή με τεντωμένα χέρια, εμφανίζεται συχνά σε τάφους, ψηφιδωτά, θρησκευτικές στήλες και διάφορα οικιακά αντικείμενα όπως ειδώλια και κεραμικά αγγεία. Η πανταχού παρούσα παρουσία του συμβόλου της και το γεγονός ότι είναι η μόνη καρχηδονιακή θεότητα με εικόνα, υποδηλώνει ότι ήταν η υπέρτατη θεότητα της Καρχηδόνας, τουλάχιστον κατά τους μεταγενέστερους αιώνες. Στον Τρίτο Πουνικό Πόλεμο, οι Ρωμαίοι την αναγνώρισαν ως προστάτιδα της Καρχηδόνας.

Άλλες καρχηδονιακές θεότητες που μαρτυρούνται σε επιγραφές του Πουνικού ήταν ο Εσμούν, θεός της υγείας και της θεραπείας, ο Ρεσέφ, που σχετιζόταν με την πανούκλα, τον πόλεμο ή τον κεραυνό, ο Κουσόρ, θεός της γνώσης, και η Χαβότ, θεά του θανάτου. Η Αστάρτη, θεά που συνδέεται με τη γονιμότητα, τη σεξουαλικότητα και τον πόλεμο, φαίνεται ότι ήταν δημοφιλής στους πρώτους χρόνους, αλλά ταυτίστηκε όλο και περισσότερο μέσω της Τανίτ. Ομοίως, ο Melqart, η θεότητα-προστάτης της Τύρου, ήταν λιγότερο σημαντικός στην Καρχηδόνα, αν και παρέμεινε αρκετά δημοφιλής. Η λατρεία του ήταν ιδιαίτερα εξέχουσα στην Πουνική Σικελία, της οποίας ήταν προστάτης, και η οποία στη συνέχεια έγινε γνωστή κατά τη διάρκεια της Καρχηδονιακής κυριαρχίας ως “Ακρωτήριο Melqart”. Όπως και στην Τύρο, ο Melqart υπόκειτο σε μια σημαντική θρησκευτική τελετή θανάτου και αναγέννησης, η οποία γινόταν είτε καθημερινά είτε ετησίως από έναν εξειδικευμένο ιερέα, γνωστό ως “αφυπνιστή του θεού”.

Αντίθετα με τη συχνή κατηγορία της ασέβειας από τους Έλληνες και Ρωμαίους συγγραφείς, η θρησκεία είχε κεντρική θέση τόσο στην πολιτική όσο και στην κοινωνική ζωή της Καρχηδόνας- η πόλη διέθετε τόσους ιερούς τόπους όσο η Αθήνα και η Ρώμη. Τα σωζόμενα κείμενα του Πουνικού υποδεικνύουν μια πολύ καλά οργανωμένη τάξη ιερέων, οι οποίοι προέρχονταν κυρίως από την ελίτ και διακρίνονταν από το μεγαλύτερο μέρος του πληθυσμού επειδή ήταν ξυρισμένοι. Όπως και στο Λεβάντε, οι ναοί ήταν από τους πλουσιότερους και ισχυρότερους θεσμούς στην Καρχηδόνα και ήταν βαθιά ενσωματωμένοι στη δημόσια και πολιτική ζωή. Οι θρησκευτικές τελετουργίες χρησίμευαν ως πηγή πολιτικής ενότητας και νομιμότητας και συνήθως τελούνταν δημόσια ή σε σχέση με κρατικές λειτουργίες. Οι ναοί ήταν επίσης σημαντικοί για την οικονομία, καθώς συντηρούσαν μεγάλο αριθμό εξειδικευμένου προσωπικού που εξασφάλιζε την ορθή εκτέλεση των τελετουργιών. Οι ιερείς και οι ακόλουθοι εκτελούσαν διαφορετικές λειτουργίες για ποικίλες τιμές και σκοπούς- το κόστος των διαφόρων προσφορών, ή molk, απαριθμούνταν με μεγάλη λεπτομέρεια και μερικές φορές ομαδοποιούνταν σε διαφορετικές κατηγορίες τιμών. Στους αιτούντες παραχωρήθηκε ακόμη και ένα μέτρο προστασίας των καταναλωτών, με τους ναούς να ειδοποιούν ότι οι ιερείς θα τιμωρούνταν με πρόστιμο για κατάχρηση της δομής τιμολόγησης των προσφορών.

Οι Καρχηδόνιοι είχαν υψηλό βαθμό θρησκευτικού συγκρητισμού, ενσωματώνοντας θεότητες και πρακτικές από τους πολλούς πολιτισμούς με τους οποίους συναναστράφηκαν, όπως η Ελλάδα, η Αίγυπτος, η Μεσοποταμία και η Ιταλία- αντίθετα, πολλές από τις λατρείες και τις πρακτικές τους διαδόθηκαν σε όλη τη Μεσόγειο μέσω του εμπορίου και του αποικισμού. Η Καρχηδόνα είχε επίσης κοινότητες Εβραίων, Ελλήνων, Ρωμαίων και Λίβυων. Ο αιγυπτιακός θεός Μες ήταν δημοφιλής για την απομάκρυνση των κακών πνευμάτων και εμφανίζεται σε περίοπτη θέση στα μαυσωλεία των Πούνιων. Η Ίσις, η αρχαία αιγυπτιακή θεά της οποίας η λατρεία εξαπλώθηκε σε όλη τη Μεσόγειο, είχε ναό στην Καρχηδόνα- μια καλά διατηρημένη σαρκοφάγος απεικονίζει μια από τις ιέρειές της σε ελληνιστικό στυλ. Οι ελληνικές θεές Δήμητρα και Κόρη απέκτησαν εξέχουσα θέση στα τέλη του τέταρτου αιώνα, μετά τον πόλεμο με τις Συρακούσες, και λατρεύονταν μέχρι τον δεύτερο αιώνα μ.Χ. Οι λατρείες τους προσέλκυαν ιερείς και ιέρειες από υψηλόβαθμες οικογένειες των Καρχηδονίων, και οι Καρχηδόνιοι έδιναν αρκετή σημασία στη λατρεία τους ώστε να επιστρατεύουν Έλληνες κατοίκους για να διασφαλίζουν ότι οι τελετές τους διεξάγονταν σωστά. Ο Melqart ταυτιζόταν όλο και περισσότερο με τον Έλληνα ομόλογό του Ηρακλή, και τουλάχιστον από τον έκτο αιώνα π.Χ. τον σέβονταν τόσο οι Έλληνες όσο και οι Καρχηδόνιοι- μια επιγραφή στη Μάλτα τον τιμά τόσο στα ελληνικά όσο και στα πουνικά. Ο Μελκάρτ έγινε αρκετά δημοφιλής ώστε να χρησιμεύσει ως ενοποιητική φιγούρα μεταξύ των ετερόκλητων συμμάχων της Καρχηδόνας στους πολέμους κατά της Ρώμης. Η τελετή αφύπνισής του μπορεί να διατηρήθηκε στη Νουμιδία μέχρι και τον δεύτερο αιώνα μ.Χ. Στη συνθήκη με τους Μακεδόνες το 215 π.Χ., οι Καρχηδόνιοι αξιωματούχοι και στρατηγοί έδωσαν όρκο τόσο στους ελληνικούς όσο και στους καρχηδονιακούς θεούς.

Οι κίπποι και οι ασβεστολιθικές στήλες είναι χαρακτηριστικά μνημεία της τέχνης και της θρησκείας του Πουνικού, που απαντώνται σε ολόκληρο τον δυτικό φοινικικό κόσμο με αδιάσπαστη συνέχεια, τόσο ιστορικά όσο και γεωγραφικά. Τα περισσότερα από αυτά στήθηκαν πάνω από τεφροδόχους που περιείχαν αποτεφρωμένα ανθρώπινα λείψανα, τοποθετημένα μέσα σε υπαίθρια ιερά. Τα ιερά αυτά αποτελούν μερικά από τα καλύτερα διατηρημένα και εντυπωσιακά λείψανα του πολιτισμού των Πούνικων.

Λίγα είναι γνωστά για τις τελετουργίες ή τη θεολογία των Καρχηδονίων. Εκτός από την τελετή αφύπνισης του Melqart, οι πουνικές επιγραφές που βρέθηκαν στην Καρχηδόνα μαρτυρούν μια γιορτή mayumas που πιθανώς περιλάμβανε την τελετουργική μεταφορά νερού- η ίδια η λέξη είναι αναμφισβήτητα μια σημιτική παραφθορά της ελληνικής υδροφορίας (ὑδροφόρια). Κάθε κείμενο τελειώνει με τις λέξεις: “για την Κυρία, για την Τανίτ Πρόσωπο του Βάαλ, και για τον Κύριο, για τον Βάαλ του Αμανού, αυτό που ο τάδε ορκίστηκε”. Οι ανασκαφές των τάφων αποκαλύπτουν σκεύη για φαγητό και ποτό, καθώς και πίνακες που απεικονίζουν αυτό που φαίνεται να είναι η ψυχή ενός ατόμου που πλησιάζει σε μια τειχισμένη πόλη. Τα ευρήματα αυτά υποδηλώνουν έντονα την πίστη στη ζωή μετά θάνατον.

Ανθρώπινη θυσία

Η Καρχηδόνα κατηγορήθηκε τόσο από τους σύγχρονους ιστορικούς όσο και από τους αντιπάλους της για θυσία παιδιών- ο Πλούταρχος, ο Ορόσιος, ο Φίλων και ο Διόδωρος Σικέλου ισχυρίζονται ότι η πρακτική αυτή εφαρμόστηκε, ενώ ο Ηρόδοτος και ο Πολύβιος όχι. Οι σκεπτικιστές υποστηρίζουν ότι αν οι επικριτές της Καρχηδόνας γνώριζαν μια τέτοια πρακτική, έστω και περιορισμένη, θα είχαν τρομοκρατηθεί από αυτήν και θα είχαν υπερβάλει στην έκτασή της λόγω της πολεμικής τους αντιμετώπισης των Καρχηδονίων. Σύμφωνα με τον Charles Picard, οι Έλληνες και οι Ρωμαίοι επικριτές αντιτάχθηκαν όχι στη θανάτωση των παιδιών αλλά στο θρησκευτικό της πλαίσιο: τόσο στην αρχαία Ελλάδα όσο και στη Ρώμη, τα άβολα νεογέννητα συνήθως θανατώνονταν με έκθεση στα στοιχεία της φύσης. Η εβραϊκή Βίβλος αναφέρει τη θυσία παιδιών που εφάρμοζαν οι Χαναναίοι, πρόγονοι των Καρχηδονίων, ενώ οι ελληνικές πηγές ισχυρίζονται ότι οι Φοίνικες θυσίαζαν τους γιους των πριγκίπων σε περιόδους “μεγάλου κινδύνου”. Ωστόσο, οι αρχαιολογικές μαρτυρίες για ανθρωποθυσίες στο Λεβάντε παραμένουν λιγοστές. οι αναφορές για παιδική θυσία στην Καρχηδόνα χρονολογούν την πρακτική αυτή στην ίδρυση της πόλης το 814 π.Χ. περίπου. Η θυσία των παιδιών ήταν προφανώς δυσάρεστη ακόμη και στους Καρχηδόνιους, και σύμφωνα με τον Πλούταρχο άρχισαν να αναζητούν εναλλακτικές λύσεις αντί να θυσιάζουν τα δικά τους παιδιά, όπως η αγορά παιδιών από φτωχές οικογένειες ή η ανατροφή παιδιών υπηρέτες αντί αυτών. Ωστόσο, οι ιερείς της Καρχηδόνας φέρονται να απαιτούσαν νέους σε περιόδους κρίσης, όπως ο πόλεμος, η ξηρασία ή η πείνα. Σε αντίθεση με τον Πλούταρχο, ο Διόδωρος αφήνει να εννοηθεί ότι προτιμούνταν τα παιδιά των ευγενών- οι ακραίες κρίσεις δικαιολογούσαν ειδικές τελετές όπου μέχρι και 200 παιδιά των πιο εύπορων και ισχυρών οικογενειών θανατώνονταν και ρίχνονταν στην πυρά.

Η σύγχρονη αρχαιολογία στις πρώην πουνικές περιοχές έχει ανακαλύψει έναν αριθμό μεγάλων νεκροταφείων για παιδιά και βρέφη, που αποτελούσαν έναν αστικό και θρησκευτικό θεσμό λατρείας και θυσίας- οι χώροι αυτοί ονομάζονται από τους αρχαιολόγους τόφτοι, καθώς η πουνική τους ονομασία είναι άγνωστη. Τα νεκροταφεία αυτά μπορεί να χρησιμοποιούνταν ως τάφοι για νεκρογέννητα βρέφη ή παιδιά που πέθαναν πολύ νωρίς. Οι ανασκαφές έχουν ερμηνευθεί από πολλούς μελετητές ως επιβεβαίωση των αναφορών του Πλούταρχου για τις παιδικές θυσίες των Καρχηδονίων. Υπολογίζεται ότι 20.000 τεφροδόχοι εναποτέθηκαν μεταξύ του 400 και του 200 π.Χ. στον τοφέα που ανακαλύφθηκε στη γειτονιά Salammbô της σημερινής Καρχηδόνας, με την πρακτική αυτή να συνεχίζεται μέχρι τον δεύτερο αιώνα. Η πλειονότητα των τεφροδόχων σε αυτή την τοποθεσία, καθώς και σε παρόμοιες τοποθεσίες στη Motya και στο Tharros, περιείχαν τα απανθρακωμένα οστά βρεφών ή εμβρύων- σε σπανιότερες περιπτώσεις βρέθηκαν λείψανα παιδιών ηλικίας μεταξύ δύο και τεσσάρων ετών. Τα οστά ζώων, ιδίως αρνιών, είναι επίσης συνηθισμένα, ιδίως σε παλαιότερες αποθέσεις.

Υπάρχει σαφής συσχέτιση μεταξύ της συχνότητας των αποτεφρώσεων και της ευημερίας της πόλης: κατά τη διάρκεια κρίσεων, οι αποτεφρώσεις εμφανίζονται συχνότερες, αν και για ασαφείς λόγους. Μια εξήγηση είναι ότι οι Καρχηδόνιοι θυσίαζαν παιδιά σε αντάλλαγμα για θεϊκή παρέμβαση. Ωστόσο, τέτοιες κρίσεις θα οδηγούσαν φυσικά σε αυξημένη παιδική θνησιμότητα και, κατά συνέπεια, σε περισσότερες ταφές παιδιών μέσω καύσης. Οι σκεπτικιστές υποστηρίζουν ότι τα πτώματα παιδιών που βρέθηκαν στα νεκροταφεία των Καρχηδονίων και των Φοινίκων ήταν απλώς τα αποτεφρωμένα λείψανα παιδιών που πέθαναν φυσιολογικά. Ο Sergio Ribichini έχει υποστηρίξει ότι ο τόπετας ήταν “μια παιδική νεκρόπολη που είχε σχεδιαστεί για να δέχεται τα λείψανα των βρεφών που πέθαναν πρόωρα από ασθένεια ή άλλα φυσικά αίτια, και τα οποία για το λόγο αυτό “προσφέρονταν” σε συγκεκριμένες θεότητες και θάβονταν σε έναν τόπο διαφορετικό από αυτόν που προοριζόταν για τους συνηθισμένους νεκρούς”. Τα ιατροδικαστικά στοιχεία υποδεικνύουν επίσης ότι τα περισσότερα από τα βρέφη είχαν πεθάνει πριν από την αποτέφρωση. Ωστόσο, μια μελέτη του 2014 υποστήριξε ότι τα αρχαιολογικά στοιχεία επιβεβαιώνουν ότι οι Καρχηδόνιοι ασκούσαν ανθρωποθυσίες.

Ο Dexter Hoyos υποστηρίζει ότι είναι αδύνατο να προσδιοριστεί μια “οριστική απάντηση” στο ερώτημα της παιδικής θυσίας. Σημειώνει ότι η βρεφική και παιδική θνησιμότητα ήταν υψηλή στην αρχαιότητα -με το ένα τρίτο ίσως των ρωμαϊκών βρεφών να πεθαίνει από φυσικά αίτια τους τρεις πρώτους αιώνες μ.Χ.- γεγονός που όχι μόνο θα εξηγούσε τη συχνότητα των παιδικών ταφών, αλλά θα καθιστούσε την τακτική, μεγάλης κλίμακας θυσία παιδιών υπαρξιακή απειλή για την “κοινοτική επιβίωση”. Ο Hoyos σημειώνει επίσης αντιφάσεις μεταξύ των διαφόρων ιστορικών περιγραφών της πρακτικής, πολλές από τις οποίες δεν έχουν υποστηριχθεί από τη σύγχρονη αρχαιολογία.

Όπως και με τις περισσότερες άλλες πτυχές του πολιτισμού των Καρχηδονίων, λίγα είναι γνωστά για τον πολιτισμό και την κοινωνία τους πέρα από όσα μπορούν να συναχθούν από ξένες αναφορές και αρχαιολογικά ευρήματα. Ως φοινικικός λαός, οι Καρχηδόνιοι είχαν προτίμηση στο εμπόριο, τη ναυτιλία και την εξερεύνηση- οι περισσότερες ξένες αναφορές για την κοινωνία τους επικεντρώνονται στην εμπορική και ναυτική τους δεινότητα. Ωστόσο, σε αντίθεση με τους Φοίνικες, οι Καρχηδόνιοι έγιναν επίσης γνωστοί για τη στρατιωτική τους τεχνογνωσία και την εξελιγμένη δημοκρατική τους διακυβέρνηση- η προσέγγισή τους στον πόλεμο και την πολιτική εμφανίζεται σε μεγάλο βαθμό στις ξένες αναφορές.

Κατά τη διάρκεια της ακμής του πλούτου και της δύναμής της τον τέταρτο και τον τρίτο αιώνα π.Χ., η Καρχηδόνα ήταν μια από τις μεγαλύτερες μητροπόλεις της αρχαιότητας- μόνο ο ελεύθερος ανδρικός πληθυσμός της μπορεί να αριθμούσε περίπου 200.000 το 241 π.Χ., εξαιρουμένων των μόνιμων αλλοδαπών. Ο Στράβων εκτιμά ότι ο συνολικός πληθυσμός της ήταν 700.000, αριθμός που πιθανώς αντλήθηκε από τον Πολύβιο- δεν είναι σαφές αν ο αριθμός αυτός περιλαμβάνει όλους τους κατοίκους ή μόνο τους ελεύθερους πολίτες. Η σύγχρονη επιστήμη τοποθετεί το αποκορύφωμα του πληθυσμού της σε 500.000 το 300 π.Χ., γεγονός που θα καθιστούσε την Καρχηδόνα τη μεγαλύτερη πόλη στον κόσμο εκείνη την εποχή.

Οι περιγραφές σχετικά με τα εμπορικά πλοία, τις αγορές και τις εμπορικές τεχνικές της Καρχηδόνας είναι δυσανάλογα πιο συχνές και λεπτομερείς. Οι Καρχηδόνιοι ήταν εξίσου φημισμένοι και διαβόητοι για τον πλούτο και τις εμπορικές τους ικανότητες, οι οποίες συγκέντρωναν σεβασμό και θαυμασμό αλλά και χλευασμό- ο Κικέρωνας ισχυρίστηκε ότι η αγάπη της Καρχηδόνας για το εμπόριο και το χρήμα οδήγησε στην πτώση της, ενώ πολλοί Έλληνες και Ρωμαίοι συγγραφείς περιέγραφαν τακτικά τους Καρχηδονίους ως δόλιους, άπληστους και προδότες. Στις αρχές του πέμπτου αιώνα π.Χ., ο Συρακούσιος ηγέτης Ερμοκράτης φέρεται να περιέγραψε την Καρχηδόνα ως την πλουσιότερη πόλη του κόσμου- αιώνες αργότερα, ακόμη και στην αποδυναμωμένη της κατάσταση μετά τον Πρώτο Πουνικό Πόλεμο, η “παγκόσμια άποψη” ήταν ότι η Καρχηδόνα ήταν “η πλουσιότερη πόλη του κόσμου”. Ο πιο γνωστός Καρχηδόνιος στον ελληνορωμαϊκό κόσμο, εκτός από τους στρατιωτικούς και πολιτικούς ηγέτες, ήταν ίσως ο φανταστικός Hanno της ρωμαϊκής κωμωδίας Poenulus (“Ο μικρός Καρχηδόνιος” ή “Ο Καρχηδόνιος φίλος μας”), ο οποίος απεικονίζεται ως ένας φανταχτερός, πανούργος και πλούσιος έμπορος.

Αν και πρόκειται για ένα απλουστευτικό στερεότυπο, οι Καρχηδόνιοι φαίνεται ότι είχαν πλούσιο υλικό πολιτισμό- οι ανασκαφές στην Καρχηδόνα και την ενδοχώρα της έχουν ανακαλύψει αγαθά από όλη τη Μεσόγειο, ακόμη και από την υποσαχάρια Αφρική. Ο Πολύβιος ισχυρίζεται ότι η πλούσια ύπαιθρος της πόλης κάλυπτε όλες τις “ατομικές ανάγκες του τρόπου ζωής” των κατοίκων της. Οι ξένοι επισκέπτες, συμπεριλαμβανομένων εχθρικών κατά τα άλλα προσωπικοτήτων όπως ο Κάτων ο λογοκριτής και ο Αγαθοκλής των Συρακουσών, περιέγραφαν σταθερά την καρχηδονιακή ύπαιθρο ως ευημερούσα και καταπράσινη, με μεγάλα ιδιωτικά κτήματα “καλλωπισμένα για την απόλαυσή τους”. Ο Διόδωρος Σικελός δίνει μια γεύση του καρχηδονιακού τρόπου ζωής στην περιγραφή των γεωργικών εκτάσεων κοντά στην πόλη γύρω στο 310 π.Χ:

Ήταν χωρισμένη σε λαχανόκηπους και οπωρώνες με κάθε είδους οπωροφόρα δέντρα, με πολλά ρυάκια νερού να ρέουν σε κανάλια και να αρδεύουν κάθε μέρος της. Παντού υπήρχαν εξοχικά σπίτια, πλούσια χτισμένα και καλυμμένα με στόκο. … Μέρος της γης ήταν φυτεμένο με αμπέλια, μέρος με ελιές και άλλα παραγωγικά δέντρα. Πέρα από αυτά, βοοειδή και πρόβατα έβοσκαν στις πεδιάδες και υπήρχαν λιβάδια με άλογα που έβοσκαν.

Πράγματι, οι Καρχηδόνιοι διακρίθηκαν τόσο για τη γεωργική τους τεχνογνωσία όσο και για το θαλάσσιο εμπόριό τους. Φαίνεται ότι έδιναν σημαντική κοινωνική και πολιτιστική αξία στη γεωργία, την κηπουρική και την κτηνοτροφία. Τα σωζόμενα θραύσματα του έργου του Mago αφορούν τη φύτευση και τη διαχείριση ελαιόδεντρων (π.χ. εμβολιασμός), οπωροφόρων δέντρων (ρόδι, αμυγδαλιά, σύκο, χουρμαδιά), την αμπελουργία, τις μέλισσες, τα βοοειδή, τα πρόβατα, τα πουλερικά και την τέχνη της οινοποίησης (συγκεκριμένα ένα είδος sherry). Μετά τον Δεύτερο Πουνικό Πόλεμο και την απώλεια αρκετών προσοδοφόρων υπερπόντιων εδαφών, οι Καρχηδόνιοι αγκάλιασαν τη γεωργία για να αποκαταστήσουν την οικονομία και να πληρώσουν την δαπανηρή πολεμική αποζημίωση στη Ρώμη, η οποία τελικά αποδείχθηκε επιτυχής- αυτό πιθανότατα αύξησε τη σημασία της γεωργίας στην κοινωνία των Καρχηδονίων.

Τάξη και κοινωνική διαστρωμάτωση

Οι αρχαίες μαρτυρίες, σε συνδυασμό με τα αρχαιολογικά ευρήματα, υποδηλώνουν ότι η Καρχηδόνα διέθετε μια σύνθετη, αστικοποιημένη κοινωνία παρόμοια με την ελληνιστική πόλις ή τη λατινική civitas- χαρακτηριζόταν από έντονη εμπλοκή των πολιτών, ενεργό κοινωνία των πολιτών και ταξική διαστρωμάτωση. Οι επιγραφές σε τάφους και επιτύμβιες στήλες των Πούνιων περιγράφουν μια μεγάλη ποικιλία επαγγελμάτων, συμπεριλαμβανομένων τεχνιτών, λιμενεργατών, γεωργών, μαγείρων, αγγειοπλαστών και άλλων, υποδεικνύοντας μια πολύπλοκη, διαφοροποιημένη οικονομία που πιθανότατα υποστήριζε μια ποικιλία τρόπων ζωής. Η Καρχηδόνα είχε μια μεγάλη και κεντρικά τοποθετημένη αγορά, η οποία χρησίμευε ως κόμβος επιχειρήσεων, πολιτικής και κοινωνικής ζωής. Η αγορά περιελάμβανε πιθανότατα δημόσιες πλατείες και πλατείες όπου ο λαός μπορούσε να συγκεντρωθεί για γιορτές ή να συναθροιστεί για πολιτικές λειτουργίες- είναι πιθανό ότι στην περιοχή λειτουργούσαν κυβερνητικά όργανα και όπου διεξάγονταν δημοσίως διάφορες κρατικές υποθέσεις, όπως δίκες. Οι ανασκαφές αποκάλυψαν πολυάριθμα εργαστήρια τεχνιτών, συμπεριλαμβανομένων τριών χώρων επεξεργασίας μετάλλων, κεραμικών κλιβάνων και ενός εργαστηρίου για την παρασκευή μάλλινων υφασμάτων.

Τα γραπτά του Mago σχετικά με τη διαχείριση των αγροκτημάτων των Πούνιων παρέχουν μια ματιά στην κοινωνική δυναμική των Καρχηδονίων. Οι ιδιοκτήτες μικρών κτημάτων φαίνεται ότι ήταν οι κύριοι παραγωγοί και ο Μάγος τους συμβούλευε να συμπεριφέρονται καλά και δίκαια στους διαχειριστές τους, στους εργάτες, στους επιστάτες, ακόμη και στους δούλους. Ορισμένοι αρχαίοι ιστορικοί υποστηρίζουν ότι η αγροτική ιδιοκτησία γης παρείχε μια νέα βάση εξουσίας στην αριστοκρατία της πόλης, στην οποία παραδοσιακά κυριαρχούσαν οι έμποροι. Ένας ιστορικός του 20ού αιώνα εκτίμησε ότι οι έμποροι των πόλεων κατείχαν αγροτική γη ως εναλλακτική πηγή κέρδους ή ακόμη και για να ξεφύγουν από τη ζέστη του καλοκαιριού. Ο Mago παρέχει κάποιες ενδείξεις σχετικά με τη στάση απέναντι στη γεωργία και την ιδιοκτησία γης:

Ο άνθρωπος που αποκτά ένα κτήμα πρέπει να πουλήσει το σπίτι του, για να μην προτιμήσει να ζει στην πόλη παρά στην εξοχή. Όποιος προτιμά να ζει στην πόλη δεν έχει ανάγκη από ένα κτήμα στην εξοχή. Εκείνος που έχει αγοράσει γη πρέπει να πουλήσει το σπίτι του στην πόλη, ώστε να μην έχει την επιθυμία να λατρεύει τους οικιακούς θεούς της πόλης παρά εκείνους της υπαίθρου- ο άνθρωπος που απολαμβάνει περισσότερο την κατοικία του στην πόλη δεν θα έχει ανάγκη από ένα κτήμα στην ύπαιθρο.

Οι μισθωτοί εργάτες ήταν πιθανότατα ντόπιοι Βέρβεροι, ορισμένοι από τους οποίους έγιναν μεροκαματιάρηδες- οι σκλάβοι ήταν συχνά αιχμάλωτοι πολέμου. Στα εδάφη εκτός του άμεσου ελέγχου του Πουνικού, ανεξάρτητοι Βέρβεροι καλλιεργούσαν σιτηρά και εκτρέφανε άλογα- στα εδάφη που περιέβαλλαν άμεσα την Καρχηδόνα, υπήρχαν εθνοτικές διαιρέσεις που επικαλύπτονταν με ημι-φεουδαρχικές διακρίσεις μεταξύ κυρίου και αγρότη ή κυρίου και δουλοπάροικου. Η εγγενής αστάθεια της υπαίθρου τράβηξε την προσοχή των πιθανών εισβολέων, αν και η Καρχηδόνα ήταν γενικά σε θέση να διαχειριστεί και να περιορίσει αυτές τις κοινωνικές δυσκολίες.

Σύμφωνα με τον Αριστοτέλη, οι Καρχηδόνιοι είχαν ενώσεις παρόμοιες με τις ελληνικές hetairiai, οι οποίες ήταν οργανώσεις περίπου ανάλογες με τα πολιτικά κόμματα ή τις ομάδες συμφερόντων. Οι επιγραφές των Πούνιων αναφέρονται σε mizrehim, οι οποίες φαίνεται ότι ήταν πολυάριθμες σε αριθμό και αντικείμενο, από λατρείες λατρείας έως επαγγελματικές συντεχνίες. Ο Αριστοτέλης περιγράφει επίσης μια πρακτική των Καρχηδονίων ανάλογη με τα syssitia, κοινοτικά γεύματα που προωθούσαν τη συγγένεια και ενίσχυαν την κοινωνική και πολιτική θέση. Ωστόσο, ο συγκεκριμένος σκοπός τους στην καρχηδονιακή κοινωνία είναι άγνωστος.

Λογοτεχνία

Εκτός από ορισμένες αρχαίες μεταφράσεις των κειμένων του Πουνικού στα ελληνικά και στα λατινικά, καθώς και επιγραφές σε μνημεία και κτίρια που ανακαλύφθηκαν στη βορειοδυτική Αφρική, δεν έχουν απομείνει πολλά από την καρχηδονιακή λογοτεχνία. Όταν η Καρχηδόνα λεηλατήθηκε το 146 π.Χ., οι βιβλιοθήκες και τα κείμενά της είτε καταστράφηκαν συστηματικά είτε, σύμφωνα με τον Πλίνιο τον Πρεσβύτερο, δόθηκαν στους “μικρούς βασιλιάδες της Αφρικής”. Το μόνο αξιόλογο γραπτό που διασώθηκε είναι η ογκώδης πραγματεία του Μάγου για τη γεωργία, η οποία διασώθηκε και μεταφράστηκε με εντολή της ρωμαϊκής συγκλήτου- ωστόσο, σώζονται μόνο μερικά αποσπάσματα και αναφορές στα λατινικά και τα ελληνικά.

Ο ύστερος Ρωμαίος ιστορικός Αμμιανός ισχυρίζεται ότι ο Γιούμπα Β” της Νουμιδίας διάβαζε τα Punici lbri, ή αλλιώς τα “πουνικά βιβλία”, τα οποία μπορεί να ήταν καρχηδονιακής προέλευσης. Ο Αμμιανός κάνει επίσης αναφορά σε πονικά βιβλία που υπήρχαν ακόμη και κατά τη διάρκεια της ζωής του, τον τέταρτο αιώνα μ.Χ., γεγονός που υποδηλώνει ότι κάποια έργα επιβίωσαν, ή τουλάχιστον ότι τα πονικά παρέμειναν μια λογοτεχνική γλώσσα. Άλλοι Ρωμαίοι και Έλληνες συγγραφείς αναφέρονται στην ύπαρξη καρχηδονιακής λογοτεχνίας, κυρίως στα γραπτά του Αννίβα για τις στρατιωτικές εκστρατείες του.

Η ρωμαϊκή κωμωδία Poenulus, η οποία προφανώς γράφτηκε και παίχτηκε λίγο μετά τον Δεύτερο Πουνικό Πόλεμο, είχε ως κεντρικό πρωταγωνιστή έναν πλούσιο και ηλικιωμένο Καρχηδόνιο έμπορο ονόματι Hanno. Αρκετές από τις ατάκες του Hanno είναι στα πουνικά, αντιπροσωπεύοντας τα μόνα εκτενή παραδείγματα της γλώσσας αυτής στην ελληνορωμαϊκή λογοτεχνία, γεγονός που ενδεχομένως υποδηλώνει ένα επίπεδο λαϊκής γνώσης για τον καρχηδονιακό πολιτισμό.

Ο Κλειτόμαχος, παραγωγικός φιλόσοφος που ηγήθηκε της Ακαδημίας της Αθήνας στις αρχές του δεύτερου αιώνα π.Χ., γεννήθηκε ως Χασδρούμπαλος στην Καρχηδόνα. Σπούδασε φιλοσοφία υπό τον σκεπτικιστή Καρνεάδη και συνέγραψε πάνω από 400 έργα, τα περισσότερα από τα οποία έχουν χαθεί. Είχε μεγάλη εκτίμηση από τον Κικέρωνα, ο οποίος βασίζει μέρη των De Natura Deorum, De Divinatione και De Fato σε ένα έργο του Κλειτομάχου που ονομάζει De Sustinendis Offensionibus (Ο Κλειτόμαχος αφιερώνει πολλά από τα γραπτά του σε επιφανείς Ρωμαίους, όπως ο ποιητής Γάιος Λουκίλιος και ο ύπατος Λούκιος Μάρκιος Σενσορίνος, γεγονός που υποδηλώνει ότι το έργο του ήταν γνωστό και εκτιμημένο στη Ρώμη. Παρόλο που πέρασε το μεγαλύτερο μέρος της ζωής του στην Αθήνα, ο Κλειτόμαχος διατήρησε μια σχέση με την πόλη του- μετά την καταστροφή της το 146 π.Χ., έγραψε μια πραγματεία απευθυνόμενη στους συμπατριώτες του που πρότεινε παρηγοριά μέσω της φιλοσοφίας.

Η Καρχηδόνα είναι περισσότερο γνωστή για τις συγκρούσεις της με τη Ρωμαϊκή Δημοκρατία, η οποία σχεδόν ηττήθηκε στον Δεύτερο Πουνικό Πόλεμο, ένα γεγονός που πιθανότατα θα άλλαζε την πορεία της ανθρώπινης ιστορίας, δεδομένου του μετέπειτα κεντρικού ρόλου της Ρώμης στον Χριστιανισμό, την ευρωπαϊκή ιστορία και τον δυτικό πολιτισμό. Στο απόγειο της δύναμής της πριν από τον Πρώτο Πουνικό Πόλεμο, Έλληνες και Ρωμαίοι παρατηρητές έγραφαν συχνά με θαυμασμό για τον πλούτο, την ευημερία και την εξελιγμένη δημοκρατική διακυβέρνηση της Καρχηδόνας. Αλλά κατά τη διάρκεια των Πονικών Πολέμων και τα χρόνια που ακολούθησαν την καταστροφή της Καρχηδόνας, οι αναφορές για τον πολιτισμό της αντανακλούσαν γενικά προκαταλήψεις, ακόμη και προπαγάνδα που διαμορφώθηκε από αυτές τις συγκρούσεις. Πέρα από κάποιο συγκρατημένο σεβασμό για τη στρατιωτική ευφυΐα του Αννίβα ή για την οικονομική και ναυτική της υπεροχή, η Καρχηδόνα συχνά απεικονιζόταν ως το πολιτικό, πολιτιστικό και στρατιωτικό αντίπαλο δέος της Ρώμης, ένας τόπος όπου βασίλευε η “σκληρότητα, η προδοσία και η ασέβεια”. Η κυρίαρχη επιρροή των ελληνορωμαϊκών προοπτικών στη δυτική ιστορία άφησε στη θέση της αυτή τη στρεβλή απεικόνιση της Καρχηδόνας για αιώνες.

Τουλάχιστον από τον 20ό αιώνα, μια πιο κριτική και ολοκληρωμένη εξέταση των ιστορικών αρχείων, υποστηριζόμενη από τα αρχαιολογικά ευρήματα σε όλη τη Μεσόγειο, αποκαλύπτει ότι ο πολιτισμός των Καρχηδονίων είναι πολύ πιο πολύπλοκος, διαφοροποιημένος και προοδευτικός από ό,τι πιστεύαμε προηγουμένως. Το τεράστιο και επικερδές εμπορικό του δίκτυο άγγιξε σχεδόν κάθε γωνιά του αρχαίου κόσμου, από τις Βρετανικές Νήσους έως τη δυτική και κεντρική Αφρική και πιθανώς ακόμη παραπέρα. Όπως και οι Φοίνικες πρόγονοί τους -των οποίων την ταυτότητα και τον πολιτισμό διατήρησαν αυστηρά- οι κάτοικοί της ήταν επιχειρηματίες και πραγματιστές, επιδεικνύοντας μια αξιοσημείωτη ικανότητα προσαρμογής και καινοτομίας καθώς οι συνθήκες άλλαζαν, ακόμη και κατά τη διάρκεια της υπαρξιακής απειλής των Πουνικών Πολέμων. Αν και ελάχιστα απομένουν από τη λογοτεχνία και την τέχνη της, τα περιστασιακά στοιχεία υποδηλώνουν ότι η Καρχηδόνα ήταν ένας πολυπολιτισμικός και εξελιγμένος πολιτισμός που δημιούργησε διαρκείς δεσμούς με λαούς σε ολόκληρο τον αρχαίο κόσμο, ενσωματώνοντας τις ιδέες, τους πολιτισμούς και τις κοινωνίες τους στο δικό της κοσμοπολίτικο πλαίσιο.

Απεικόνιση στη μυθοπλασία

Η Καρχηδόνα εμφανίζεται στο ιστορικό μυθιστόρημα του Γκυστάβ Φλομπέρ Salammbô (1862). Το μυθιστόρημα διαδραματίζεται την εποχή του μισθοφορικού πολέμου και περιλαμβάνει μια δραματική περιγραφή της παιδικής θυσίας και του αγοριού Αννίβα που αποφεύγει οριακά να θυσιαστεί. Η επική βωβή ταινία Cabiria του Giovanni Pastrone βασίζεται στενά στο μυθιστόρημα του Flaubert.

Το The Young Carthaginian (1887) του G. A. Henty είναι ένα περιπετειώδες μυθιστόρημα για αγόρια, το οποίο διηγείται από την οπτική γωνία του Μάλχου, ενός φανταστικού έφηβου υπολοχαγού του Αννίβα κατά τη διάρκεια του δεύτερου Πουνικού Πολέμου.

Στο “The Dead Past”, ένα διήγημα επιστημονικής φαντασίας του Isaac Asimov, ο κύριος χαρακτήρας είναι ένας ιστορικός της αρχαιότητας που προσπαθεί να διαψεύσει τον ισχυρισμό ότι οι Καρχηδόνιοι θυσίαζαν παιδιά.

Το Purple Quest του Frank G. Slaughter είναι μια φανταστική περιγραφή της ίδρυσης της Καρχηδόνας.

Το Die Sterwende Stad (“Η πόλη που πεθαίνει”) είναι μυθιστόρημα γραμμένο στα Αφρικάανς από τον Antonie P. Roux και εκδόθηκε το 1956. Πρόκειται για μια φανταστική περιγραφή της ζωής στην Καρχηδόνα και περιλαμβάνει την ήττα του Αννίβα από τον Σκιπίωνα Αφρικανό στη μάχη της Ζάμα. Για αρκετά χρόνια αποτελούσε υποχρεωτικό ανάγνωσμα για τους νοτιοαφρικανούς μαθητές του 11ου και 12ου έτους γυμνασίου που μελετούσαν τη γλώσσα Αφρικάανς.

Εναλλακτική ιστορία

Το “Delenda Est”, ένα διήγημα της σειράς Time Patrol του Poul Anderson, είναι μια εναλλακτική ιστορία όπου ο Αννίβας κέρδισε τον Δεύτερο Ποντιακό Πόλεμο και η Καρχηδόνα υπάρχει στον 20ό αιώνα.

Μια ντουολογία του John Maddox Roberts, που περιλαμβάνει τα παιδιά του Αννίβα (2002) και τους επτά λόφους (2005), διαδραματίζεται σε μια εναλλακτική ιστορία όπου ο Αννίβας νίκησε τη Ρώμη στον Δεύτερο Πουνικό Πόλεμο και η Καρχηδόνα εξακολουθεί να είναι μια σημαντική δύναμη της Μεσογείου το 100 π.Χ..

Η Mary Gentle χρησιμοποίησε μια εναλλακτική ιστορική εκδοχή της Καρχηδόνας ως σκηνικό στα μυθιστορήματά της Ash: A Secret History και Ilario, A Story of the First History. Στα βιβλία αυτά, η Καρχηδόνα κυριαρχείται από γερμανικές φυλές, οι οποίες κατέκτησαν την Καρχηδόνα και δημιούργησαν μια τεράστια αυτοκρατορία που απέκρουσε τη μουσουλμανική κατάκτηση. Σε αυτά τα μυθιστορήματα, τίτλοι όπως “άρχοντας-αμίρ” και “επιστήμονας-μάγος” υποδηλώνουν μια συγχώνευση ευρωπαϊκών και βορειοδυτικών αφρικανικών πολιτισμών, ενώ ο αρειανικός χριστιανισμός είναι η κρατική θρησκεία.

Ο Stephen Baxter παρουσιάζει επίσης την Καρχηδόνα στην εναλλακτικής ιστορίας τριλογία του Northland, όπου η Καρχηδόνα επικρατεί και υποτάσσει τη Ρώμη.

Συντεταγμένες: 36°50′38″N 10°19′35″E

Πηγές

  1. Ancient Carthage
  2. Αρχαία Καρχηδόνα
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.