Ναυμαχία του Αρτεμισίου

Σύνοψη

Η Μάχη του Αρτεμισίου αποτελείτο από μια σειρά ναυτικών εμπλοκών επί τρεις ημέρες στο πλαίσιο του Δεύτερου Ιατρικού Πολέμου. Η μάχη έλαβε χώρα ταυτόχρονα με τη χερσαία σύγκρουση στις Θερμοπύλες, τον Αύγουστο ή τον Σεπτέμβριο του 480 π.Χ., στα ανοικτά των ακτών της Εύβοιας, και έφερε αντιμέτωπη μια συμμαχία ελληνικών πόλεων (συμπεριλαμβανομένης της Σπάρτης, της Αθήνας, της Κορίνθου και άλλων πόλεων-κρατών) με την περσική αυτοκρατορία του Ξέρξη Α”.

Η περσική εισβολή ήταν μια καθυστερημένη απάντηση στην ήττα που υπέστησαν στην πρώτη τους εισβολή στην Ελλάδα, η οποία είχε καταλήξει σε αθηναϊκή νίκη στη μάχη του Μαραθώνα. Ο Ξέρξης είχε συγκεντρώσει έναν τεράστιο στρατό και ναυτικό και ξεκίνησε να κατακτήσει ολόκληρη την Ελλάδα. Ο Αθηναίος στρατηγός Θεμιστοκλής πρότεινε η ελληνική συμμαχία να εμποδίσει την προέλαση του περσικού στρατού στο πέρασμα των Θερμοπυλών και ταυτόχρονα να ακινητοποιήσει τον εχθρικό στρατό στα στενά του Αρτεμισίου. Κατά συνέπεια, μια συμμαχική ναυτική δύναμη 271 τριήρεων στάλθηκε για να περιμένει την άφιξη των Περσών.

Προς το τέλος του καλοκαιριού, κοντά στο Αρτεμίσιο, ο περσικός στόλος έπεσε σε θύελλα στα ανοικτά των ακτών της Μαγνησίας και έχασε περίπου το ένα τρίτο των 1200 πλοίων του. Αφού έφτασαν στο Αρτεμίσιο, οι Πέρσες έστειλαν ένα απόσπασμα 200 πλοίων γύρω από τις ακτές της Εύβοιας σε μια προσπάθεια να παγιδεύσουν τους Έλληνες, αλλά τα πλοία αντιμετώπισαν άλλη μια καταιγίδα και ναυάγησαν. Η κύρια εμπλοκή της μάχης ήρθε μετά από δύο ημέρες μικρών συγκρούσεων. Και οι δύο πλευρές πολεμούσαν όλη την ημέρα, με περίπου παρόμοιες απώλειες, αλλά ο συμμαχικός στόλος, όντας μικρότερος, δεν μπορούσε να αντέξει τέτοιες απώλειες.

Μετά την εμπλοκή, οι Σύμμαχοι έλαβαν την είδηση ότι τα στρατεύματά τους είχαν ηττηθεί στις Θερμοπύλες. Δεδομένου ότι η στρατηγική τους απαιτούσε να κρατήσουν τόσο τις Θερμοπύλες όσο και το Αρτεμίσιο, και δεδομένων των απωλειών τους, οι Σύμμαχοι αποφάσισαν να υποχωρήσουν στη Σαλαμίνα. Οι Πέρσες εισέβαλαν στη Βοιωτία και κατέλαβαν την Αθήνα, η οποία είχε εκκενωθεί. Ωστόσο, επιδιώκοντας μια αποφασιστική νίκη επί του συμμαχικού στόλου, οι Πέρσες ηττήθηκαν αργότερα στη μάχη της Σαλαμίνας στα τέλη του 480 π.Χ. Φοβούμενος ότι θα παγιδευτεί στην Ευρώπη, ο Ξέρξης υποχώρησε στην Ασία με μεγάλο μέρος του στρατού του, αφήνοντας τον Μαρδόνιο να ολοκληρώσει την κατάκτηση της Ελλάδας. Τον επόμενο χρόνο, ωστόσο, ο συμμαχικός στρατός νίκησε αποφασιστικά τους Πέρσες στη μάχη των Πλαταιών, βάζοντας τέλος στην εισβολή.

Η κύρια πηγή για τους Ιατρικούς Πολέμους είναι ο Έλληνας ιστορικός Ηρόδοτος, που γεννήθηκε το 484 π.Χ. στην Αλικαρνασσό της Μικράς Ασίας (τότε υπό περσική κυριαρχία) και θεωρείται από την ιστοριογραφία ως ο “πατέρας της ιστορίας”. Ο Ηρόδοτος έγραψε τις Ιστορίες του περίπου το 440-430 π.Χ. σε μια προσπάθεια να ανιχνεύσει τις ρίζες των Ιατρικών Πολέμων, που ήταν ακόμη σχετικά πρόσφατη ιστορία (οι πόλεμοι έληξαν το 450 π.Χ.). σε μια προσπάθεια να ανιχνεύσει τις ρίζες των Ιατρικών Πολέμων, οι οποίοι ήταν ακόμα σχετικά πρόσφατη ιστορία (οι πόλεμοι έληξαν το 450 π.Χ.). Η προσέγγιση του Ηροδότου ήταν εντελώς νέα και, τουλάχιστον μέσα στη δυτική κοινωνία, φαίνεται ότι ήταν ο εφευρέτης της ιστορίας όπως την ξέρουμε σήμερα. Με τα λόγια του Tom Holland:

Για πρώτη φορά, ένας χρονογράφος επιχειρεί να ανιχνεύσει τις ρίζες μιας σύγκρουσης όχι σε ένα παρελθόν τόσο αρχαίο ή μακρινό ώστε να φαντάζει μυθικό, δεν την αποδίδει στις επιθυμίες ή τις ιδιοτροπίες κάποιου θεού, ούτε στο προφανές πεπρωμένο ενός λαού, αλλά σε εξηγήσεις που ο ίδιος θα μπορούσε να επαληθεύσει.

Ορισμένοι από τους μεταγενέστερους αρχαίους ιστορικούς, ενώ ακολούθησαν τα βήματά του, επέκριναν τον Ηρόδοτο, με πρώτο τον Θουκυδίδη. Ωστόσο, ο Θουκυδίδης αποφάσισε να ξεκινήσει την ιστορία του από εκεί που την είχε αφήσει ο Ηρόδοτος (στην τοποθεσία της Σηστού), και επομένως ήταν σαφές ότι θεωρούσε την αφήγηση του Ηροδότου αρκετά ακριβή ώστε να μην χρειάζεται επανεγγραφή ή διόρθωση. Ο Πλούταρχος επέκρινε τον Ηρόδοτο στο δοκίμιό του Περί της κακίας του Ηροδότου, όπου τον χαρακτήρισε ως Φιλοβαρβάρο (εραστή των βαρβάρων) επειδή δεν ήταν αρκετά ευνοϊκός προς τους Έλληνες, υπονοώντας ότι ο Ηρόδοτος θα έκανε στην πραγματικότητα μια λογική δουλειά από άποψη αντικειμενικότητας. Η αρνητική γνώμη για τον Ηρόδοτο έφτασε μέχρι την Ευρώπη της Αναγέννησης, αν και τα έργα του εξακολουθούσαν να διαβάζονται ευρέως, αλλά από τον 19ο αιώνα και μετά η φήμη του αποκαταστάθηκε δραστικά χάρη σε διάφορες αρχαιολογικές ανακαλύψεις που επιβεβαίωναν επανειλημμένα την εκδοχή του για τα γεγονότα. Η επικρατούσα σύγχρονη άποψη είναι ότι ο Ηρόδοτος έκανε γενικά αξιοσημείωτη δουλειά με τις Ιστορίες του, αλλά ότι ορισμένες συγκεκριμένες λεπτομέρειες (ιδίως ο αριθμός των στρατευμάτων και οι ημερομηνίες) θα πρέπει να αντιμετωπίζονται με σκεπτικισμό. Παρ” όλα αυτά, ορισμένοι ιστορικοί εξακολουθούν να πιστεύουν ότι ο Ηρόδοτος επινόησε μεγάλο μέρος της αφήγησης.

Ο Σικελιώτης ιστορικός Διόδωρος Σικελιώτης, ο οποίος έγραψε την Ιστορική του Βιβλιοθήκη τον 1ο αιώνα π.Χ., παρέχει επίσης ένα χρονικό των Ιατρικών Πολέμων, για το οποίο βασίζεται στον Έλληνα ιστορικό Έφορο του Κίμε, το οποίο συμφωνεί αρκετά με την αφήγηση του Ηροδότου. Ορισμένοι άλλοι αρχαίοι ιστορικοί περιέγραψαν επίσης τους Μηδικούς Πολέμους, αν και με λιγότερες λεπτομέρειες, όπως ο Πλούταρχος, ο Κτησίας και άλλοι συγγραφείς, όπως ο θεατρικός συγγραφέας Αισχύλος. Αρχαιολογικά στοιχεία, όπως η στήλη του φιδιού, υποστηρίζουν αρκετούς από τους ισχυρισμούς του Ηροδότου.

Οι ελληνικές πόλεις-κράτη της Αθήνας και της Ερέτριας είχαν υποστηρίξει την αποτυχημένη επανάσταση των Ιώνων κατά της Περσικής Αυτοκρατορίας του Δαρείου Α” το 499-494 π.Χ. Η Περσική Αυτοκρατορία ήταν ακόμη σχετικά νέα και οι υποτελείς της λαοί ήταν επιρρεπείς σε εξεγέρσεις. Επιπλέον, ο Δαρείος ήταν σφετεριστής και είχε ξοδέψει σημαντικό μέρος του χρόνου του για να εξαλείψει τις εξεγέρσεις κατά της εξουσίας του. Η επτανησιακή εξέγερση είχε απειλήσει την ακεραιότητα της αυτοκρατορίας του, και ο Δαρείος ορκίστηκε εκδίκηση σε όσους εμπλέκονταν, ιδίως σε όσους βρίσκονταν εκτός της αυτοκρατορίας. Ο Δαρείος είδε επίσης μια ευκαιρία να επεκτείνει την κυριαρχία του στη διαιρεμένη επικράτεια της Αρχαίας Ελλάδας. Μια προκαταρκτική εκστρατεία υπό τον Μαρδόνιο, που πραγματοποιήθηκε το 492 π.Χ. με σκοπό την κατάληψη των χερσαίων περασμάτων προς την Ελλάδα, κατέληξε με την ανακατάληψη της Θράκης και ανάγκασε τη Μακεδονία να γίνει πελατειακό βασίλειο της Περσίας.

Το 491 π.Χ., ο Δαρείος έστειλε απεσταλμένους σε όλες τις ελληνικές πόλεις-κράτη για να ζητήσουν ένα δώρο “γης και νερού” ως συμβολική χειρονομία υποταγής τους σε αυτόν. Έχοντας λάβει μια επίδειξη της δύναμής τους το προηγούμενο έτος, οι περισσότερες ελληνικές πόλεις ενέδωσαν στα αιτήματα. Στην Αθήνα, ωστόσο, οι πρεσβευτές δικάστηκαν και εκτελέστηκαν, ενώ στη Σπάρτη απλώς ρίχτηκαν σε έναν λάκκο, γεγονός που έφερε τη Σπάρτη σε πόλεμο με την Περσία.

Σε απάντηση, ο Δαρείος συγκέντρωσε έναν αμφίβιο εκστρατευτικό στρατό υπό τη διοίκηση του Δάτη και του Αρταφέρνη το 490 π.Χ. Τα ίδια αυτά στρατεύματα επιτέθηκαν στη συνέχεια στη Νάξο πριν λάβουν την παράδοση των άλλων κυκλαδίτικων νησιών. Στη συνέχεια ο εκστρατευτικός στρατός βάδισε προς την Ερέτρια, την οποία πολιόρκησε και κατέστρεψε. Τέλος, ο περσικός στρατός ξεκίνησε επίθεση κατά της Αθήνας και αποβιβάστηκε στον κόλπο του Μαραθώνα, όπου ήρθε αντιμέτωπος με έναν αθηναϊκό στρατό που υπερείχε αριθμητικά. Στη μάχη που ακολούθησε, οι Αθηναίοι κέρδισαν μια αιφνιδιαστική νίκη που είχε ως αποτέλεσμα ο περσικός στρατός να υποχωρήσει στην Ασία.

Ως εκ τούτου, ο Δαρείος άρχισε να συγκροτεί έναν τεράστιο νέο στρατό με τον οποίο σκόπευε να υποτάξει πλήρως την Ελλάδα.Όμως, το 486 π.Χ., οι Αιγύπτιοι υπήκοοί του εξεγέρθηκαν, γεγονός που ανέβαλε επ” αόριστον οποιαδήποτε εκστρατεία στην Ελλάδα, Ο Δαρείος πέθανε ενώ προετοίμαζε την προέλασή του κατά της Αιγύπτου και ο θρόνος της Περσίας πέρασε στον γιο του Ξέρξη Α. Ο Ξέρξης κατέπνιξε την αιγυπτιακή εξέγερση και συνέχισε γρήγορα τις προετοιμασίες για την εισβολή στην Ελλάδα. Καθώς επρόκειτο για μια μεγάλης κλίμακας εισβολή, απαιτήθηκε μακροχρόνιος σχεδιασμός, συγκέντρωση αποθεμάτων και επιστράτευση στρατιωτών. Ο Ξέρξης αποφάσισε ότι θα έπρεπε να κατασκευαστεί μια γέφυρα στον Ελλήσποντο για να μπορέσει ο στρατός του να εισέλθει στην Ευρώπη και ότι θα έπρεπε να σκαφτεί μια διώρυγα κατά μήκος του ισθμού του Αγίου Όρους, η διώρυγα του Ξέρξη (ένας περσικός στόλος είχε καταστραφεί το 492 π.Χ., ενώ περνούσε αυτό το ακρωτήριο). Και τα δύο κατορθώματα ήταν απόδειξη μιας εξαιρετικής φιλοδοξίας που θα ξεπερνούσε τις δυνατότητες οποιουδήποτε σύγχρονου κράτους. Στις αρχές του 480 π.Χ., οι προετοιμασίες είχαν ολοκληρωθεί και ο στρατός του Ξέρξη ήταν έτοιμος για την εισβολή, οι προετοιμασίες ολοκληρώθηκαν και ο στρατός που είχε συγκεντρώσει ο Ξέρξης στις Σάρδεις βάδισε προς την Ευρώπη, διασχίζοντας τον Ελλήσποντο μέσω δύο γεφυρών με ποντόνια.

Οι Αθηναίοι προετοιμάζονταν επίσης για πόλεμο με τους Πέρσες από τα μέσα της δεκαετίας του 480 π.Χ. Το 482 π.Χ., ύστερα από συμβουλή του Αθηναίου πολιτικού Θεμιστοκλή, αποφασίστηκε η κατασκευή ενός τεράστιου στόλου τριήρεων που θα ήταν απαραίτητος για να πολεμήσουν οι Έλληνες τους Πέρσες. Ωστόσο, οι Αθηναίοι δεν διέθεταν αρκετό στρατό για να πολεμήσουν στη στεριά και στη θάλασσα- επομένως, ο αγώνας κατά των Περσών θα απαιτούσε μια συμμαχία των ελληνικών πόλεων-κρατών. Το 481 π.Χ., ο Ξέρξης έστειλε πρεσβευτές σε όλη την Ελλάδα για να ζητήσουν γη και ύδωρ, παραλείποντας όμως σκόπιμα την Αθήνα και τη Σπάρτη. Έτσι, η συμμαχία άρχισε να συσπειρώνεται γύρω από αυτά τα δύο κράτη. Στα τέλη του φθινοπώρου του 481 π.Χ. πραγματοποιήθηκε στην Κόρινθο ένα συνέδριο πόλεων-κρατών και σχηματίστηκε μια συνομοσπονδιακή συμμαχία (simmachia) ελληνικών πόλεων. Αυτή η συμμαχία είχε τη δυνατότητα να στέλνει απεσταλμένους για βοήθεια και να στέλνει στρατεύματα από τα κράτη μέλη σε αμυντικά σημεία μετά από κοινή διαβούλευση – κάτι ασυνήθιστο για τον χαοτικό ελληνικό κόσμο, ιδίως δεδομένου ότι πολλές από τις πόλεις-κράτη που συμμετείχαν στο συνέδριο βρίσκονταν ακόμη σε τεχνικό πόλεμο μεταξύ τους.

Το συνέδριο συνήλθε εκ νέου την άνοιξη του 480 π.Χ. Μια θεσσαλική αντιπροσωπεία πρότεινε να συγκεντρωθούν οι σύμμαχοι στη στενή κοιλάδα των Τεμπών στα θεσσαλικά σύνορα και να εμποδίσουν έτσι την προέλαση του Ξέρξη. Μια δύναμη 10.000 οπλιτών στάλθηκε στην κοιλάδα των Τεμπών, πιστεύοντας ότι ο περσικός στρατός θα έπρεπε να περάσει από εκεί. Ωστόσο, μόλις έφτασαν εκεί, ο Αλέξανδρος Α΄ της Μακεδονίας ειδοποίησε ότι η κοιλάδα μπορούσε να παρακαμφθεί μέσω του περάσματος του Σαραντόπορου και ότι το μέγεθος του στρατού του Ξέρξη ήταν συντριπτικό, οπότε οι Έλληνες αποσύρθηκαν. Λίγο αργότερα, έλαβαν την πληροφορία ότι ο Ξέρξης είχε διασχίσει τον Ελλήσποντο.

Επομένως, ο Θεμιστοκλής πρότεινε στους συμμάχους μια δεύτερη στρατηγική. Η διαδρομή προς τα νότια ελληνικά εδάφη (Βοιωτία, Αττική και Πελοπόννησος) θα απαιτούσε ο στρατός του Ξέρξη να περάσει από το εξαιρετικά στενό πέρασμα των Θερμοπυλών. Οι Έλληνες οπλίτες μπορούσαν εύκολα να αποκλείσουν το πέρασμα, ανεξάρτητα από τον αριθμό των περσικών στρατευμάτων. Επιπλέον, για να εμποδίσουν τους Πέρσες να περικυκλώσουν τις Θερμοπύλες από τη θάλασσα, τα αθηναϊκά και τα συμμαχικά ναυτικά μπορούσαν να αποκλείσουν τα στενά του Αρτεμισίου. Το συνέδριο ενέκρινε αυτή τη διπλή στρατηγική, αλλά οι πελοποννησιακές πόλεις έκαναν σχέδια για να αποσυρθούν και να υπερασπιστούν τον ισθμό της Κορίνθου σε περίπτωση αποτυχίας, ενώ τα γυναικόπαιδα εκκενώθηκαν μαζικά από την Αθήνα στην πελοποννησιακή πόλη Τρέκαινα.

Ο συμμαχικός στόλος απέπλευσε βόρεια από το ακρωτήριο Αρτεμίσιο, αφού έμαθε ότι ο περσικός στρατός προελαύνει κατά μήκος της ακτής πέρα από τον Όλυμπο, πιθανότατα στα τέλη Ιουλίου ή στις αρχές Αυγούστου. Οι Σύμμαχοι στάθμευσαν στο Αρτεμίσιο, εγκαταλείποντας πιθανότατα τα πλοία τους στην παραλία του ακρωτηρίου, απ” όπου θα μπορούσαν να βγουν γρήγορα στη θάλασσα αν χρειαζόταν. Οι Σύμμαχοι έστειλαν τρία πλοία στη Σκιάθο ως προκεχωρημένη φρουρά για να προειδοποιήσουν για τον περσικό στρατό που πλησίαζε. Πέρασαν δύο εβδομάδες χωρίς να παρατηρηθεί ο περσικός στόλος. Τελικά, δέκα σιδωνικές τριήρεις έφτασαν στις ακτές της Σκιάθου και ο συμμαχικός στόλος ειδοποιήθηκε από φωτιά που άναψε στο νησί. Ωστόσο, τα συμμαχικά περιπολικά πλοία πιάστηκαν στον ύπνο και δύο από αυτά αιχμαλωτίστηκαν, ενώ το τρίτο προσάραξε. Σύμφωνα με τον Ηρόδοτο, μέσα στη σύγχυση που ακολούθησε και χωρίς να είναι σίγουροι αν η φωτιά προμήνυε την άφιξη ολόκληρου του περσικού στόλου ή όχι, το συμμαχικό ναυτικό κατευθύνθηκε προς το στενό του Αρτεμισίου ως προληπτικό μέτρο. Μόλις έγινε σαφές ότι οι Πέρσες δεν θα έφταναν την ίδια ημέρα, αποφάσισαν να πλεύσουν προς τη Χαλκίδα, στα μισά του δρόμου προς νότο κατά μήκος της ανατολικής ακτής της Εύβοιας, αφού άφησαν μερικούς άνδρες στους λόφους της Εύβοιας για να προειδοποιήσουν για την πραγματική άφιξη των περσικών πλοίων.

Οι ιστορικοί επισημαίνουν ότι οι Σύμμαχοι μπορεί να παρερμήνευσαν την περσική κίνηση, συμπεραίνοντας λανθασμένα ότι οι Πέρσες κατευθύνονταν ανατολικά γύρω από τη Σκιάθο, με πρόθεση να περάσουν από την ανατολική Εύβοια. Τα σήματα μέσω των φωτιών πρέπει να ήταν απλοϊκά και ενδεχομένως παρερμηνευμένα, ή οι σηματοδότες πίστευαν πράγματι ότι ο περσικός στόλος έπλεε ανατολικά της Σκιάθου. Αν οι Πέρσες είχαν πλεύσει γύρω από την ανατολική ακτή της Εύβοιας, θα μπορούσαν να κατευθυνθούν κατευθείαν προς την Αττική και να αποκόψουν έτσι την υποχώρηση του συμμαχικού στόλου. Επιπλέον, οι Πέρσες διέθεταν αρκετά πλοία για να επιχειρήσουν επίθεση στα Στενά του Αρτεμισίου και ταυτόχρονα να περιπλεύσουν την Εύβοια. Κατά συνέπεια, η υποχώρηση στη Χαλκίδα παρείχε στους Συμμάχους την ευκαιρία να διαφύγουν από τα Στενά της Εύβοιας σε περίπτωση που οι Πέρσες κινούνταν κατά μήκος των ακτών της Εύβοιας, ενώ παράλληλα τους επέτρεπε να επιστρέψουν στο Αρτεμίσιο αν ήταν απαραίτητο. Σε αυτή την κατάσταση, οι παρατηρητές στην Εύβοια θα μπορούσαν να ενημερώσουν τους Συμμάχους αν ο περσικός στόλος όντως έπλεε ανατολικά της Εύβοιας, οπότε το συμμαχικό ναυτικό συνέχισε να περιμένει στη Χαλκίδα. Ωστόσο, είναι πιθανό ότι οι Σύμμαχοι, οι οποίοι αναμφίβολα ανησυχούσαν για την προοπτική να αντιμετωπίσουν έναν στόλο που τους υπερείχε αριθμητικά, ίσως αντέδρασαν υπερβολικά.

Δέκα περίπου ημέρες αργότερα, ο περσικός στρατός έφτασε στις Θερμοπύλες- η πληροφορία αυτή έφτασε στους συμμάχους στη Χαλκίδα με πλοίο με καπετάνιο τον Αβρόνκιο, ο οποίος είχε οριστεί ως σύνδεσμος μεταξύ του στρατού και του στόλου. Ωστόσο, δεν υπήρχε ακόμη κανένα ίχνος του εχθρικού στόλου, και η πρώτη ημέρα που οι Πέρσες πέρασαν στις Θερμοπύλες έληξε χωρίς να εξαπολύσουν επίθεση. Την επόμενη ημέρα, ο περσικός στόλος πλησίασε τελικά το Αρτεμίσιο, κατευθυνόμενος προς το πέρασμα του Σκιάθου (μεταξύ των ακτών της Μαγνησίας και του Σκιάθου), όταν έπεσε πάνω σε μια τυφώνα που έστειλε τους Πέρσες προς τις βραχώδεις ακτές. Η καταιγίδα διήρκεσε δύο ημέρες και κατέστρεψε περίπου το ένα τρίτο των περσικών πλοίων. Εν τω μεταξύ, στις Θερμοπύλες, ο περσικός στρατός περίμενε ακόμη να διαλυθούν οι Έλληνες, οπότε επέλεξαν να μην επιτεθούν κατά τη διάρκεια της καταιγίδας.

Μια μέρα μετά το τέλος της καταιγίδας, ο συμμαχικός στόλος επέστρεψε στο Αρτεμίσιο για να προστατεύσει το πλευρό του στρατού στις Θερμοπύλες. Την επόμενη μέρα (την πέμπτη από τότε που οι Πέρσες έφτασαν στις Θερμοπύλες), ο στρατός του Ξέρξη άρχισε να επιτίθεται στους Έλληνες που απέκλειαν το πέρασμα. Την ίδια ημέρα, ο περσικός στόλος διέσχισε τελικά το πέρασμα του Σκιάθου και έριξε άγκυρα στην ακτή απέναντι από τον Αρτεμίσιο στον Αφέτα. Σύμφωνα με τον Ηρόδοτο, 15 περσικά πλοία συνάντησαν τους Συμμάχους και αιχμαλωτίστηκαν. Παρόλο που ο περσικός στόλος είχε σαφώς μειωθεί από την καταιγίδα, εξακολουθούσε να υπερτερεί αριθμητικά έναντι των Συμμάχων κατά σχεδόν τρία προς ένα. Ως αποτέλεσμα, οι Σύμμαχοι σκέφτονταν την πλήρη υποχώρηση. Οι κάτοικοι της Εύβοιας, που δεν επιθυμούσαν να αφεθούν στο έλεος των Περσών, δωροδόκησαν τον Θεμιστοκλή για να προσπαθήσει να κρατήσει τον συμμαχικό στόλο στην περιοχή. Δεδομένου ότι η κοινή επιχείρηση στις Θερμοπύλες και στο Αρτεμίσιο ήταν δική του πρωτοβουλία, αυτό είναι πιθανό να ήταν ακριβώς αυτό που ήθελε ο Θεμιστοκλής, και η δωροδοκία του επέτρεψε με τη σειρά της να πληρώσει τους Σπαρτιάτες και τους Κορινθίους ναυάρχους, Ευριβιάδη και Αδείμαντο, για να παραμείνουν στο Αρτεμίσιο.

Αργότερα εκείνη την ημέρα, ένας λιποτάκτης από τον περσικό στόλο, ένας Έλληνας ονόματι Σκύλιας από τη Σκυλώνα, κολύμπησε στο συμμαχικό στρατόπεδο και μετέφερε άσχημα νέα: αν και το μεγαλύτερο μέρος του ναυτικού του Ξέρξη βρισκόταν υπό επισκευή, οι Πέρσες είχαν αναπτύξει 200 αξιόπλοα πλοία για να περικυκλώσουν τις ακτές της Εύβοιας και να αποκόψουν την οδό διαφυγής του συμμαχικού στόλου. Οι Πέρσες δεν επιθυμούσαν ακόμη να επιτεθούν στους Συμμάχους, καθώς πίστευαν ότι οι Σύμμαχοι απλώς θα έφευγαν, οπότε σκόπευαν να τους περικυκλώσουν. Οι Σύμμαχοι αποφάσισαν να προχωρήσουν μπροστά και να εμπλακούν με το απόσπασμα των 200 πλοίων για να αποφύγουν την παγίδευση, αλλά σχεδίαζαν να κινηθούν το σούρουπο, ώστε οι Πέρσες να μην γνωρίζουν τις προθέσεις τους.

Είναι πολύ πιθανό ότι οι Σύμμαχοι γνώριζαν ότι η κατάσταση στην οποία βρίσκονταν τους προσέφερε την ευκαιρία να καταστρέψουν μέρος του περσικού στόλου. Ο Ηρόδοτος δεν είναι σαφής σχετικά με το πού σχεδίαζαν οι Σύμμαχοι να εμβολίσουν το εχθρικό απόσπασμα και σημειώνει μόνο ότι αποφάσισαν να το κάνουν αυτό. Υπάρχει μια πιθανότητα να σχεδίαζαν να πλεύσουν κατά μήκος των Στενών της Εύβοιας και να περιμένουν τα υπόλοιπα συμμαχικά πλοία, τα οποία περιπολούσαν στις ακτές της Αττικής, να ακολουθήσουν τους Πέρσες μόλις εισέρχονταν στα στενά από τα νότια, και τότε οι ίδιοι οι Πέρσες θα παγιδεύονταν. Μια άλλη πιθανότητα είναι ότι οι Σύμμαχοι προετοιμάζονταν να στήσουν ενέδρα στο περσικό απόσπασμα καθώς περνούσε από το Αρτεμίσιο στο ταξίδι του από τις Αφέτες. Όπως και να έχει, αποφάσισαν να κάνουν τους Πέρσες να πιστέψουν ότι είχαν προγραμματίσει να παραμείνουν στο Αρτεμίσιο. Ο Ηρόδοτος σημειώνει επίσης ότι αυτή ήταν η ιδανική ευκαιρία για να εκτιμήσουν τη ναυτική και τακτική ικανότητα των Περσών. Οι Σύμμαχοι μάλλον περίμεναν μέχρι αργά το απόγευμα, ώστε να μην υπάρχει μεγάλη πιθανότητα να βρεθούν στη μέση μιας πλήρους μάχης- δεν ήθελαν να υποστούν απώλειες πριν κατευθυνθούν προς το περσικό ναυτικό απόσπασμα. Αυτές οι αποφάσεις οδήγησαν στην έναρξη της μάχης.

Χρονολόγιο

Η ακριβής χρονολογία των μαχών των Θερμοπυλών και του Αρτεμισίου, καθώς και η μεταξύ τους σχέση, είναι ασαφής. Η χρονολογία που ακολουθεί αποτελεί μια εκτιμώμενη αναπαράσταση του χρονολογίου, με βάση το έργο των Lazenby και Holland.

Ο Ηρόδοτος περιγράφει λεπτομερώς τον περσικό στόλο που συγκεντρώθηκε στον Δορίσκο την άνοιξη του 480 π.Χ. (βλ. πίνακα παρακάτω). (Ωστόσο, αφού ο στόλος χτυπήθηκε από την καταιγίδα στα ανοιχτά της Μαγνησίας, χάθηκε περίπου το ένα τρίτο του στόλου. Επομένως, σύμφωνα με τους υπολογισμούς του Ηροδότου, ο περσικός στόλος θα αριθμούσε περίπου 800 τριήρεις στη μάχη του Αρτεμισίου.

Ορισμένοι σύγχρονοι μελετητές έχουν αποδεχτεί αυτούς τους αριθμούς ως αληθινούς, ιδίως δεδομένου ότι οι αρχαίες πηγές είναι ασυνήθιστα συνεπείς ως προς αυτό το θέμα. Άλλοι συγγραφείς απορρίπτουν αυτόν τον αριθμό, θεωρώντας ότι το 1207 ήταν περισσότερο μια αναφορά στο συνδυασμένο ελληνικό στόλο στην Ιλιάδα, και λαμβάνοντας υπόψη ότι, γενικά, οι Πέρσες δεν θα μπορούσαν να έχουν εξαπολύσει περισσότερα από περίπου 600 πολεμικά πλοία στο Αιγαίο.

Ελληνικός στόλος

Ο Ηρόδοτος αναφέρει ότι, στη μάχη του Αρτεμισίου, ο ελληνικός στόλος αριθμούσε 280 πλοία. Ο στόλος αυτός θα αποτελούνταν από τα ακόλουθα τμήματα (οι αριθμοί σε παρένθεση αντιστοιχούν στα Πενθεοκόντια, τα υπόλοιπα πλοία ήταν όλα τριήρεις):

Οι Αθηναίοι κατασκεύαζαν ένα μεγάλο ναυτικό από το 483 π.Χ., δήθεν για να επιτύχουν τη νίκη στη συνεχιζόμενη σύγκρουσή τους με την Αίγινα. Ωστόσο, είναι πιθανό ότι η ναυπήγηση των πλοίων, η οποία πραγματοποιήθηκε με τη συμβουλή του Θεμιστοκλή, γινόταν επίσης ενόψει μιας μελλοντικής σύγκρουσης με την Περσική Αυτοκρατορία. Αν και οι Αθηναίοι ζήτησαν αρχικά τη διοίκηση του συμμαχικού στόλου, συμφώνησαν να δοθεί στον Ευρυβιάδη της Σπάρτης, προκειμένου να διατηρηθεί η ενότητα.

Ο Ηρόδοτος αναφέρει ότι τα συμμαχικά πλοία ήταν βαρύτερα και κατά συνέπεια λιγότερο ευέλικτα. Το μεγαλύτερο βάρος θα μείωνε περαιτέρω τις πιθανότητες των συμμαχικών πλοίων να χρησιμοποιήσουν το δίχτυ. Η αιτία αυτού του μεγαλύτερου βάρους είναι αβέβαιη, αλλά είναι πιθανό ότι τα συμμαχικά πλοία ήταν πιο ογκώδη στην κατασκευή τους. Είναι επίσης πιθανό ότι αυτό οφειλόταν στο βάρος των οπλιτών ναυτών που φορούσαν πλήρη θωράκιση. Μπορεί, αν τα πλοία τους ήταν λιγότερο ευέλικτα, οι Σύμμαχοι να είχαν επιπλέον ναύτες στο πλοίο, καθώς η επιβίβαση θα ήταν η κύρια τακτική που είχαν στη διάθεσή τους (με κόστος τα πλοία τους να είναι ακόμη βαρύτερα). Πράγματι, ο Ηρόδοτος αναφέρει ότι οι Έλληνες αιχμαλώτιζαν εχθρικά πλοία, όχι τα βύθιζαν.

Όταν οι Πέρσες είδαν ότι ο συμμαχικός στόλος κατευθυνόταν προς το μέρος τους, αποφάσισαν να αδράξουν την ευκαιρία και να επιτεθούν, παρόλο που η μέρα είχε σχεδόν τελειώσει, πιστεύοντας ότι θα κέρδιζαν μια εύκολη νίκη, και προχώρησαν γρήγορα εναντίον του μικρού συμμαχικού στόλου. Ωστόσο, οι σύμμαχοι είχαν σχεδιάσει μια τακτική για την κατάσταση αυτή, σύμφωνα με την οποία έβαζαν “πλώρη προς τους βαρβάρους, Γενικά, αυτό σημαίνει ότι σχημάτιζαν έναν κύκλο, με τους πολιορκητικούς κριούς να δείχνουν προς τα έξω- ο Θουκυδίδης αναφέρει ότι, στον Πελοποννησιακό Πόλεμο, οι πελοποννησιακοί στόλοι υιοθέτησαν σε δύο περιπτώσεις κυκλικό σχηματισμό, με τις πρύμνες τους ενωμένες μεταξύ τους. Ωστόσο, ο Ηρόδοτος δεν χρησιμοποιεί τη λέξη κύκλος και ο Lazenby σημειώνει τη δυσκολία του σχηματισμού κύκλου από 250 πλοία (οι Πελοποννησιακοί στόλοι αποτελούνταν από 30-40 πλοία). Επομένως, είναι πιθανό οι σύμμαχοι να αναπτύχθηκαν σε έναν πιο ημισεληνοειδή σχηματισμό, με τα άκρα πιο πίσω για να αποτρέψουν τα περσικά πλοία από το να περικυκλώσουν τον συμμαχικό σχηματισμό. Όποια και αν είναι η περίπτωση, ο ελιγμός είχε πιθανότατα ως στόχο να ακυρώσει την ανώτερη ναυτική ικανότητα των Περσών και, ίσως συγκεκριμένα, τη χρήση του δίπλου.

Τη νύχτα ξέσπασε μια άλλη καταιγίδα (πιθανότατα καταιγίδα που συνοδευόταν από νοτιοανατολικούς ανέμους), εμποδίζοντας τους Συμμάχους να κατευθυνθούν νότια για να εμπλακούν με το περσικό απόσπασμα που είχε σταλεί γύρω από την Εύβοια. Ωστόσο, η καταιγίδα επηρέασε και το περσικό απόσπασμα, βγάζοντάς το από την πορεία του και πέφτοντας στους “κόλπους” της Εύβοιας. Έτσι και αυτή η ομάδα του περσικού στόλου ναυάγησε και έχασε τα περισσότερα πλοία της.

Τρίτη ημέρα

Την τρίτη ημέρα της μάχης, ο συμμαχικός στόλος επιτέθηκε στους Πέρσες με όλες του τις δυνάμεις. Βλέποντας τον εχθρό να μαζεύεται, οι Σύμμαχοι προσπάθησαν να αποκλείσουν όσο καλύτερα μπορούσαν τον Αρτεμίσιο Πορθμό και περίμεναν την επίθεση των Περσών. Οι Πέρσες σχημάτισαν ένα ημικύκλιο με τα πλοία τους και προσπάθησαν να περικυκλώσουν τον συμμαχικό στόλο, ο οποίος προχώρησε και η μάχη άρχισε. Οι μάχες συνεχίστηκαν όλη την ημέρα και οι σύμμαχοι αγωνίστηκαν να υπερασπιστούν τη θέση τους. Όταν οι στόλοι τελικά χωρίστηκαν το βράδυ, και οι δύο πλευρές είχαν υποστεί περίπου ίσες απώλειες. Ωστόσο, όντας μικρότερος, ο συμμαχικός στόλος δεν μπορούσε να αντέξει τέτοιες απώλειες- τα μισά από τα αθηναϊκά πλοία (το μεγαλύτερο απόσπασμα του στόλου) υπέστησαν ζημιές ή χάθηκαν.

Οι σύμμαχοι επέστρεψαν στο Αρτεμίσιο, όπου εκτίμησαν ότι πιθανότατα δεν θα μπορούσαν να κρατήσουν τη θέση τους για άλλη μια μέρα λόγω των απωλειών τους. Ακολούθησε συζήτηση για το αν θα έπρεπε να αποσυρθούν από το Αρτεμίσιο περιμένοντας νέα από τις Θερμοπύλες. Ο Θεμιστοκλής διέταξε τους άνδρες του να σκοτώσουν και να ψήσουν τα κοπάδια της Εύβοιας, ώστε να μην πέσουν στα χέρια των Περσών. Ο Αβρόνκιος έφτασε με το πλοίο-σύνδεσμο από τις Θερμοπύλες και ανέφερε την καταστροφή της συμμαχικής οπισθοφυλακής στις Θερμοπύλες. Δεδομένου ότι η κατοχή των Στενών του Αρτεμισίου δεν εξυπηρετούσε πλέον κανένα στρατηγικό σκοπό, και δεδομένων των απωλειών του, ο στόλος αποφάσισε να εκκενώσει αμέσως.

Ο συμμαχικός στόλος κινήθηκε προς τη Σαλαμίνα, κοντά στις ακτές της Αττικής, για να βοηθήσει στην εκκένωση των εναπομεινάντων Αθηναίων. Κατά μήκος της διαδρομής, ο Θεμιστοκλής άφησε επιγραφές σε κάθε πηγή νερού όπου θα μπορούσαν να σταματήσουν οι εχθροί του. Οι επιγραφές αυτές απευθύνονταν στους Έλληνες της Ιωνίας που επάνδρωναν τα περσικά πλοία και τους προέτρεπαν να λιποτακτήσουν υπέρ του συμμαχικού αγώνα. Σύμφωνα με τον Ηρόδοτο, το μήνυμα ήταν το εξής:

Άνδρες της Ιωνίας, δεν έχετε το δικαίωμα να κάνετε πόλεμο εναντίον των πατέρων και των γερόντων σας, ούτε να υποτάξετε την Ελλάδα σε δουλεία. Η λογική θέλει να πάρεις το μέρος μας. Και αν δεν είναι πλέον στη δύναμή σας να το κάνετε, μπορείτε τουλάχιστον τώρα να αποσυρθείτε από τον στρατό που μας καταδιώκει και να ζητήσετε από τους Καριώτες να κάνουν αυτό που βλέπουν να κάνετε, Και αν ούτε το ένα ούτε το άλλο δεν μπορείτε να κάνετε, επειδή βρίσκεστε τόσο φορτωμένοι με αυτόν τον ζυγό και τόσο στενά δεμένοι που δεν μπορείτε να ξεσηκωθείτε εναντίον του Πέρση, αυτό που μπορείτε να κάνετε οπωσδήποτε είναι ότι, μπαίνοντας σε κάποια μάχη, θα πρέπει να τον παρακολουθείτε με άγρυπνη προσοχή, θυμόμενοι ότι είστε απόγονοί μας και ότι είστε ακόμα η αιτία του μίσους που από την αρχή μας έχει καταλάβει αυτός ο βάρβαρος.

Φοβούμενος ότι οι Έλληνες θα επιτίθονταν στις γέφυρες του Ελλήσποντου και θα παγίδευαν τον στρατό του στην Ευρώπη, ο Ξέρξης υποχώρησε στην Ασία με τους περισσότερους άνδρες του, αλλά πριν αναχωρήσει ο αυτοκράτορας άφησε μια επίλεκτη δύναμη υπό τον Μαρδόνιο για να ολοκληρώσει την κατάκτηση τον επόμενο χρόνο. Ωστόσο, υπό την πίεση της Αθήνας, οι Πελοποννήσιοι σύμμαχοι συμφώνησαν τελικά να δοκιμάσουν τον Μαρδόνιο και να τον αναγκάσουν να πολεμήσει προελαύνοντας στην Αττική. Ο Μαρδόνιος υποχώρησε στη Βοιωτία με σκοπό να παρασύρει τους Έλληνες σε ανοιχτό έδαφος, και οι δύο πλευρές συναντήθηκαν τελικά κοντά στην πόλη των Πλαταιών, όπου μια μάχη τον Αύγουστο του 479 π.Χ. έδωσε τη νίκη στον ελληνικό στρατό. Την ίδια περίπου εποχή, στη ναυμαχία της Μυκάλης, οι Έλληνες εξολόθρευσαν τα περισσότερα από τα απομεινάρια του περσικού στόλου, μειώνοντας έτσι τη δυνατότητα νέας εισβολής.

Από μόνη της, η μάχη του Αρτεμισίου ήταν σχετικά ασήμαντη. Οι Σύμμαχοι δεν μπόρεσαν να νικήσουν το περσικό ναυτικό ή να το εμποδίσουν να προχωρήσει περαιτέρω κατά μήκος των ελληνικών ακτών, ούτε οι Πέρσες κατέστρεψαν τον ελληνικό στόλο ή τον μείωσαν ανεπανόρθωτα. Η έκβαση της μάχης δεν ήταν επομένως καθοριστική, γεγονός που δεν ικανοποίησε καμία από τις δύο πλευρές.

Σύγχρονες πηγές

Πηγές

  1. Batalla de Artemisio
  2. Ναυμαχία του Αρτεμισίου
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.