Μάχη της Ζάμας

Σύνοψη

Η μάχη της Ζάμα, που διεξήχθη στις 19 Οκτωβρίου 202 π.Χ., ήταν μια αποφασιστική μάχη του Δεύτερου Ποντικού Πολέμου. Ο στρατός της Ρωμαϊκής Δημοκρατίας, με επικεφαλής τον Σκιπίωνα Αφρικανό, νίκησε τις δυνάμεις της Καρχηδόνας με επικεφαλής τον Αννίβα. Λίγο μετά την ήττα αυτή, η σύγκλητος της Καρχηδόνας υπέγραψε συνθήκη ειρήνης, τερματίζοντας έτσι έναν πόλεμο σχεδόν 20 ετών.

Οι διαδοχικές καταστροφές την άνοιξη και στις αρχές του καλοκαιριού του 203 π.Χ. είχαν θορυβήσει πολύ όλη την Καρχηδόνα. Ο ίδιος Χαναναίος που είχε διοικήσει το βαρύ ιππικό του Αννίβα στην Κανναία αναλήφθηκε πλήρως για την άμυνα, και οι Καρχηδόνιοι απεσταλμένοι στάλθηκαν στη Ρώμη για να προσπαθήσουν να διαπραγματευτούν τους όρους της ειρήνης. Ως τελικό χτύπημα στην τύχη των Καρχηδονίων, η προσπάθεια να απαλλαγούν από την Ουτική απέτυχε. Όλες αυτές οι διαδοχικές καταστροφές δημιούργησαν μια κραυγή σε κάθε επίπεδο, από το συμβούλιο της Μπίρσα μέχρι τα σπίτια, τα εργαστήρια και τις αποθήκες της πόλης: “Καλέστε τον Αννίβα πίσω!”. Δυστυχώς, όπως θα έδειχναν τα γεγονότα, το είχαν κάνει πολύ αργά.

Παρά τη ναυτική υπεροχή της Ρώμης, τρεις καρχηδονιακοί στόλοι κατάφεραν να διασχίσουν τη Μεσόγειο μεταξύ της ιταλικής χερσονήσου και της Βόρειας Αφρικής κατά τη διάρκεια εκείνης της χρονιάς. Ο ένας οδηγούσε τον ετοιμοθάνατο Μαγγάνη πίσω από τις λιγουριανές ακτές με τη μικτή του δύναμη από βαλεαρίδες, λιγουριανούς και γαλάτες στρατιώτες- ο δεύτερος είχε αποσταλεί από την Καρχηδόνα για να εκκενώσει τον Αννίβα- και ο τρίτος ήταν ο ίδιος στόλος, ενισχυμένος με τα πλοία που διέθετε ο Αννίβας στην Κρωτόνα, που τον έφερνε πίσω για να υπερασπιστεί την Καρχηδόνα την ώρα της ανάγκης. Η θάλασσα είναι απέραντη και στις μέρες των πρώτων επικοινωνιών ήταν μάλλον δύσκολο για τους Ρωμαίους να παρακολουθούν όλες τις θαλάσσιες διαδρομές. Αιώνες αργότερα, ακόμη και ο Νέλσον, ο οποίος έψαχνε εναγωνίως τον στόλο του Ναπολέοντα, δεν κατάφερε να τον εντοπίσει καθώς έπλεε θριαμβευτικά προς την Αίγυπτο.

Ο στόλος του Αννίβα, ανεπαρκής για τις ανάγκες του, και ο στρατός που τελικά έφερε μαζί του πίσω στην Αφρική δεν ξεπερνούσε πιθανότατα τις δεκαπέντε χιλιάδες άνδρες (οι εκτιμήσεις κυμαίνονται μεταξύ δώδεκα και είκοσι τεσσάρων χιλιάδων). Ο στρατός του Αννίβα στην Ιταλία ήταν μια παράξενη σύνθεση. Πρέπει να υπήρχαν λίγοι από τους βετεράνους που είχαν διασχίσει τις Άλπεις μαζί του πριν από δεκαπέντε χρόνια. Οι Βρούτοι, οι Γαλάτες και οι Ρωμαίοι λιποτάκτες, που αποτελούσαν τότε τον κύριο όγκο των στρατευμάτων του, δεν ήταν σαφώς της ίδιας ποιότητας, αλλά εξακολουθούσαν να ακολουθούν με χαρά τον ίδιο άνθρωπο, τον μονόφθαλμο Καρχηδόνιο στρατηγό τους. Είναι προφανές ότι δεν διέθετε πολλά μεταφορικά μέσα, από το γεγονός ότι δεν μπορούσε να πάρει πίσω τα άλογα που τον είχαν βοηθήσει σε τόσες νίκες του και τα οποία θα χρειαζόταν τόσο πολύ τον επόμενο χρόνο. Όλοι έπρεπε να θυσιαστούν για να μην αφεθούν στους Ρωμαίους.

Το φθινόπωρο του 203 π.Χ., ο Αννίβας είδε για τελευταία φορά το μικρό λιμάνι της Κρωτόνας και, πέρα από την παλιά πόλη, τα απόκρημνα υψώματα της οροσειράς Σίλα, καλυμμένα με δέντρα, ένα άγριο τοπίο λύκων. Κατά τη διάρκεια των λίγων ετών πριν φύγει έπρεπε να κάνει την περιοχή αυτή σπίτι του, αλλά πριν από αυτό είχε ταξιδέψει σε όλη την ιταλική χερσόνησο- από την κοιλάδα του ποταμού Πό στο βορρά, στην Ετρουρία, στη δυτική ακτή και στον κόλπο της Νάπολης, όπου ήταν ενσωματωμένες οι ελληνικές πόλεις, και από εκεί πολλές φορές στις πιο άγριες ακτές της Αδριατικής. Γνώριζε τη γη και τους λαούς της όσο λίγοι Ιταλοί θα γνώριζαν ποτέ: πόλεις και κωμοπόλεις, τα κατσουφιασμένα τείχη της Ρώμης -στην οποία δεν είχε διεισδύσει ποτέ-, ζεστές πεδιάδες, όπως η Κανά, ήμερες κοιλάδες, η νωχελική Κάπουα, αγρότες και καρβουνιάρηδες, άγριοι ορεινοί άνθρωποι και πειθαρχημένοι Ρωμαίοι – ένας ολόκληρος κόσμος που είχε σχεδόν κάνει δικό του. Τώρα έφευγε, για μια πόλη που μόλις και μετά βίας θυμόταν. Ωστόσο, για την Καρχηδόνα είχε πολεμήσει τόσο καιρό και είχε υποφέρει τόσο πολύ – για την Καρχηδόνα και για έναν όρκο που έδωσε ένα αγόρι μπροστά σε έναν ομιχλώδη βωμό.

Το ίδιο φθινόπωρο, πριν ο Αννίβας εγκαταλείψει την ιταλική χερσόνησο, οι όροι μιας συνθήκης που πρότεινε ο Σκιπίων Αφρικανός στους Καρχηδονίους είχαν ήδη γίνει αποδεκτοί από αυτούς και είχαν σταλεί στη Ρώμη για συζήτηση. Λόγω της μακράς πικρίας του πολέμου και της ερήμωσης που προκάλεσαν σε μεγάλα τμήματα της χερσονήσου, μετριάστηκαν. Πρώτον, όλες οι καρχηδονιακές δυνάμεις θα έπρεπε να εγκαταλείψουν την Ιταλία και η Ιβηρική χερσόνησος θα έπρεπε να εγκαταλειφθεί. Όλοι οι λιποτάκτες, οι φυγάδες σκλάβοι και οι αιχμάλωτοι πολέμου έπρεπε να σταλούν πίσω στη Ρώμη. Όλα τα καρχηδονιακά πολεμικά πλοία, εκτός από είκοσι, έπρεπε να παραδοθούν. Μια πολύ μεγάλη ποσότητα σιταριού και κριθαριού έπρεπε να προμηθεύσει τα ρωμαϊκά στρατεύματα και, τέλος, να καταβάλει μια βαριά αποζημίωση. Δεν αποτελεί έκπληξη το γεγονός ότι η Καρχηδόνα αποδέχτηκε τους όρους αυτούς, οι οποίοι ήταν ευνοϊκοί σε σύγκριση με εκείνους του Πρώτου Πουνικού Πολέμου, και συνήφθη ανακωχή, αφήνοντας την επικύρωση της συνθήκης από τη Ρώμη. Ο Σκιπίωνας έστειλε επίσης τον Μασίνισσα στη Ρώμη μαζί με τον Λέλλιο, τον πρώτο για να επιτύχει την αναγνώριση της βασιλείας του στη Νουμιδία και τον άλλο, ο οποίος γνώριζε τις ιδέες του Σκιπίωνα, για να αυξήσει τους προτεινόμενους όρους και να ενεργήσει ως εκπρόσωπος των συμφερόντων του Σκιπίωνα στη συνθήκη. Είναι χαρακτηριστικό ότι ο Μασίνισσα πήγε στη Ρώμη για την επιβεβαίωση της βασιλείας του. Στο παρελθόν, η Καρχηδόνα ήταν το φυσικό κέντρο εξουσίας για όλους τους τοπικούς βασιλείς και τις φυλές τους. Η δράση του Σκιπίωνα είχε ήδη εξασφαλίσει την κυριαρχία της Ρώμης στη Βόρεια Αφρική. Επιπλέον, είχε χαρίσει στους Φαβιανούς εχθρούς του ένα τετελεσμένο γεγονός και είχε καταστήσει τη Ρώμη υπεύθυνη για τις υποθέσεις της Βόρειας Αφρικής.

Την ίδια χρονιά που ο Αννίβας εγκατέλειψε την ιταλική χερσόνησο, πέθανε ο παλιός του αντίπαλος Quintus Fabius Maximus, ο άνθρωπος που είχε κάνει περισσότερα από κάθε άλλον για να διδάξει στους Ρωμαίους ότι ο μόνος τρόπος για να φθείρουν – και τελικά να νικήσουν – μια τέτοια στρατιωτική ιδιοφυΐα ήταν με τον τρόπο του “Πρωτελάτορα”. Οι Ρωμαίοι, εκτός από μερικές καταστροφικές περιπτώσεις, είχαν ακολουθήσει τις οδηγίες του μέχρι που κράτησαν τον Αννίβα περιορισμένο στην άγρια νότια γη και τελικά σε μια στενή περιοχή γύρω από την Κρότωνα. Η είδηση ότι ο Αννίβας είχε επιτέλους εγκαταλείψει τη χώρα του έφερε φυσικά χαρά στη Ρώμη και ένα ξέσπασμα ελπίδας, αλλά εξακολουθούσε να υπάρχει μεγάλη ανησυχία, όπως αναφέρει ο Λίβιος: “Οι άνθρωποι δεν ήξεραν αν έπρεπε να αρχίσουν να χαίρονται που ο Αννίβας είχε αποσυρθεί από την Ιταλία μετά από δεκαέξι χρόνια, αφήνοντας τον ρωμαϊκό λαό ελεύθερο να την κατακτήσει, ή αν εξακολουθούσαν να ανησυχούν ότι είχε πάει στην Αφρική με τον στρατό του άθικτο. Αναμφίβολα ο τόπος είχε αλλάξει, σκέφτηκαν, αλλά όχι ο κίνδυνος. Προμηνύοντας αυτή τη μεγάλη σύγκρουση, ο Κουίντος Φάβιος, που απεβίωσε πρόσφατα, είχε συχνά προβλέψει, όχι άδικα, ότι στη χώρα του ο Αννίβας θα ήταν πιο τρομερός εχθρός απ” ό,τι σε μια ξένη χώρα. Και ο Σκιπίωνας θα έπρεπε να αντιμετωπίσει (? ) με τον Αννίβα, ο οποίος είχε γεννηθεί, μπορεί να ειπωθεί, στο αρχηγείο του πατέρα του, του γενναιότερου στρατηγού, και είχε ανατραφεί και μορφωθεί εν μέσω όπλων- αυτός που στην παιδική του ηλικία ήταν ήδη στρατιώτης και στη νεότητά του στρατηγός- ο οποίος, γερνώντας ως νικητής (ο Αννίβας ήταν περίπου σαράντα πέντε ετών), είχε καλύψει την Ιβηρική και τη Γαλατική γη και την Ιταλία από τις Άλπεις μέχρι τα στενά της Μεσσήνης, με τις αποδείξεις των ισχυρών κατορθωμάτων του. Ήταν επικεφαλής ενός στρατού του οποίου οι εκστρατείες ισοδυναμούσαν σε ποσότητα με τις δικές του- είχε σκληρύνει τον εαυτό του με προσπάθειες τόσο μεγάλες που δύσκολα μπορεί κανείς να πιστέψει ότι άνθρωποι θα μπορούσαν να τις αντέξουν- είχε πιτσιλιστεί με ρωμαϊκό αίμα εκατοντάδες φορές και είχε υποστεί τα λάφυρα, όχι μόνο των στρατιωτών, αλλά και των στρατηγών. Πολλοί άνδρες που θα αντιμετώπιζαν τον Σκιπίωνα στη μάχη είχαν σκοτώσει με τα ίδια τους τα χέρια διεκδικητές, διοικητές στρατηγούς, Ρωμαίους ύπατους- είχαν τιμηθεί με στέμματα για γενναιότητα σκαρφαλώνοντας τα τείχη πόλεων και προστατεύοντας στρατόπεδα- είχαν περιπλανηθεί σε χωράφια και πόλεις που είχαν καταληφθεί από τους Ρωμαίους. Όλοι οι δικαστές του ρωμαϊκού λαού μαζί δεν είχαν, εκείνη την εποχή, τόσα πολλά πρόσωπα (σύμβολα εξουσίας), όσα ο Αννίβας μπορούσε να καυχηθεί μπροστά του, επειδή τα είχε συλλάβει από πεσόντες στρατηγούς”.

Η περιγραφή αυτή, ενώ αποκαλύπτει τον μεγάλο φόβο που προκαλούσε ακόμα ο Αννίβας στους Ρωμαίους, κάνει λάθος στην περιγραφή του στρατού του. Ο Λίβιος ή οι πηγές του μιλούν για τον στρατό που βάδισε μέσω των Άλπεων και ο οποίος είχε εξαφανιστεί προ πολλού. Ο Αννίβας είχε τώρα υπό τις διαταγές του την κουρελιασμένη και μικτή δύναμη που είχε καταλάβει την Κροτόνα τα τελευταία χρόνια. Παρ” όλα αυτά, η άφιξή του στην Αφρική, φέρνοντας τον όποιο στρατό, είχε τέτοια επίδραση στο ηθικό των Καρχηδονίων, ώστε η πλευρά των Μπαρμπαδικών άρχισε σχεδόν αμέσως να επιδιώκει την επανάληψη του πολέμου.

Ο Αννίβας αποβιβάστηκε στο Λεπτώις, κοντά στο Αδρούμπετο, όπου στρατοπέδευσε για το χειμώνα και άρχισε να αναδιοργανώνει τις δυνάμεις του και να στρατολογεί περισσότερους στρατιώτες και ιππείς. Εκεί ενισχύθηκε από τα απομεινάρια του στρατού του Magon και έμαθε ότι ο μικρότερος αδελφός του ήταν νεκρός. Δεν υπάρχει αμφιβολία ότι ο Αννίβας είχε αποδεχθεί τους όρους ειρήνης του Σκιπίωνα ως το καλύτερο για την Καρχηδόνα, παρόλο που γνώριζε ελάχιστα για τις πολιτικές φατρίες και τις ίντριγκες της πόλης. Αλλά ήταν πολύ έξυπνος για να μη δει ότι η γενική κατάσταση των Καρχηδονίων ήταν απελπιστική λόγω της απώλειας της Ιβηρικής χερσονήσου, της αυξανόμενης δύναμης της Ρώμης από θάλασσα και ξηρά και της ντόπιας ανθρώπινης δύναμης που τροφοδοτούσε τις λεγεώνες του. Είχε νικήσει τους Ρωμαίους πολλές φορές στη μάχη, είναι αλήθεια, αλλά γνώριζε ότι οι Ρωμαίοι ήταν δυνατοί και γενναίοι στρατιώτες και ότι είχαν ήδη αρχίσει – επικίνδυνα – να μαθαίνουν την τακτική τους, υιοθετώντας πιο ευέλικτες μεθόδους στο πεδίο της μάχης. Στα πρώτα του χρόνια στην Ιταλία, είχε επωφεληθεί από τα απαρχαιωμένα συστήματα, σύμφωνα με τα οποία οι ύπατοι αναλάμβαναν αυτόματα τη διοίκηση των λεγεώνων και, δεδομένου ότι άλλαζαν κάθε χρόνο, δεν είχαν ποτέ το χρόνο να μάθουν επαγγελματική εμπειρία ή να προσαρμόσουν τις τακτικές τους. Είχε επίσης τη δυνατότητα να χρησιμοποιήσει τις γνωστές διαιρέσεις και τις διαφορές ιδιοσυγκρασίας μεταξύ δύο προξένων. Αλλά είδε ξεκάθαρα στην εμφάνιση του Σκιπίωνα τη σκιά του μέλλοντος, όπου θα εμφανίζονταν και άλλοι στρατηγοί με τον δικό τους τρόπο – άνδρες εξ ολοκλήρου αφοσιωμένοι στον πόλεμο, που μαθαίνουν από την εμπειρία στο πεδίο της μάχης και εξοικειώνονται όχι μόνο με τη φύση του πεδίου της μάχης, αλλά και με την ποιότητα και τον φυλετικό χαρακτήρα των αντιπάλων τους. Ό,τι κι αν σκεφτόταν ο Αννίβας για την αποδοχή των όρων ειρήνης, η πολεμική παράταξη της Καρχηδόνας, εκμεταλλευόμενη το όνομα και τη φήμη της, είχε πλέον αναλάβει τον έλεγχο.

Το χειμώνα του 203 π.Χ., ένα τρένο ανεφοδιασμού από τη Σικελία που προοριζόταν για τις δυνάμεις του Σκιπίωνα έπεσε σε καταιγίδα και προσάραξε στην περιοχή της Καρχηδόνας, και τα καρχηδονιακά πολεμικά πλοία στάλθηκαν για να το καταλάβουν και να φέρουν τις προμήθειες στην πόλη. Αυτό ήταν εντελώς αντίθετο με την ανακωχή, και ο Σκιπίωνας έστειλε απεσταλμένους στη θάλασσα για να καταγράψουν διαμαρτυρία. Στο ταξίδι της επιστροφής τους, τα πλοία που μετέφεραν τους απεσταλμένους δέχθηκαν ύπουλη επίθεση από τις καρχηδονιακές τριήρεις, που είχαν σταλεί για να τους περιμένουν, και μόλις που γλίτωσαν ζωντανοί. Ο Σκιπίωνας θεώρησε ορθώς ότι αυτό ήταν μια δήλωση ότι η ανακωχή είχε λήξει και ο πόλεμος συνεχιζόταν. Εδώ σίγουρα αποδείχθηκε η πίστη των Πούνιων, αν και είναι πολύ αμφίβολο αν ο Αννίβας, εβδομήντα μίλια μακριά στο Αδρούμπετο, είχε γνώση γι” αυτό. Ήταν μια ανόητη ενέργεια, κάτι στο οποίο δεν ήταν επιρρεπής.

Ο Σκιπίωνας συνέχισε τον πόλεμο και επιτέθηκε σε κάθε οικισμό στην περιοχή που εξακολουθούσε να υπάγεται στη δικαιοδοσία της Καρχηδόνας. Καθ” όλη τη διάρκεια του καλοκαιριού του 202 π.Χ., ενώ ο Αννίβας, συνειδητοποιώντας ότι μια μεγάλη μάχη ήταν πλέον αναπόφευκτη, συνέχισε να συγκεντρώνει και να εκπαιδεύει περισσότερους νεοσύλλεκτους για το στρατό του, ο Σκιπίωνας πολιορκούσε τις καρχηδονιακές πόλεις, δεν έδειχνε κανένα έλεος όταν υπέκυπταν και υποδούλωνε τους κατοίκους. Ήταν αποφασισμένος να δείξει στους Καρχηδονίους ότι όσοι παραβίαζαν τις συνθήκες έθεταν τον εαυτό τους εκτός των κανονικών πολεμικών συνθηκών. Γνώριζε επίσης ότι η τελική δοκιμασία δεν είχε ακόμη έρθει και ότι η Καρχηδόνα δεν μπορούσε να αναγκαστεί να παραδοθεί μέχρι να βρεθεί αντιμέτωπος με τον Αννίβα στο πεδίο της μάχης, καθορίζοντας οριστικά την έκβαση του πολέμου. Ο Μασίνισσα, έχοντας επιστρέψει από τη Ρώμη με την επιβεβαίωση της βασιλείας του, βρισκόταν στη Νουμιδία για να εδραιώσει την εξουσία του στη χώρα- έλαβε επείγουσα πρόσκληση από τον Σκιπίωνα να συγκεντρώσει όλους τους άνδρες που μπορούσε και να συστρατευθεί με τους Ρωμαίους.

Ο Αννίβας έλαβε τότε εντολή από την Καρχηδόνα να προελάσει και να προκαλέσει τον Σκιπίωνα πριν να είναι πολύ αργά. Το συμβούλιο και η πόλη ανησυχούσαν έντονα για την ανεξέλεγκτη καταστροφή της γης τους και την απώλεια των πόλεων και των χωριών που πλήρωναν φόρους: ήταν μάρτυρες της καταστροφής της εύφορης γης που είχε συντηρήσει τη μεγάλη εμπορική πόλη για αιώνες. Ο Αννίβας αρνήθηκε να βιαστεί και απάντησε ότι θα πολεμήσει όταν θα είναι έτοιμος. Είχε σοβαρό λόγο για μια τέτοια απάντηση, καθώς περίμενε ακόμη ενισχύσεις από το πολύ ελλιπές ακόμη ιππικό του και γνώριζε αρκετά καλά ότι μεγάλο μέρος των επιτυχημένων ενεργειών του οφειλόταν στους Νουμίδες. Προσπάθησε να αναπληρώσει αυτή την έλλειψη εκπαιδεύοντας ελέφαντες, και κατά τη στιγμή της τελικής μάχης διέθετε περίπου ογδόντα από αυτούς στο στρατό του. Ωστόσο, επρόκειτο για νέα ζώα, τα οποία δεν είχαν ξανασυμβεί ποτέ σε δράση και, όπως έδειξαν τα γεγονότα, αποτελούσαν περισσότερο κίνδυνο παρά πόρο.

Η αλήθεια είναι ότι, αν και οι ίδιοι οι Ρωμαίοι θα χρησιμοποιούσαν ελέφαντες αιώνες αργότερα, αυτό ήταν ήδη ένα παρωχημένο πολεμικό όπλο. Οι ελέφαντες είχαν επιτύχει στο παρελθόν χάρη στον τρόμο που προκαλούσαν όταν εξαπολύονταν σε μεγάλες αγέλες σε πρωτόγονους λαούς και απείθαρχες τάξεις πεζικού. Αλλά οι Ρωμαίοι στην ιταλική χερσόνησο είχαν ήδη πάρει τα μέτρα τους και διαπίστωσαν ότι όταν δέχονταν επίθεση από καταιγισμούς των τρομερών πουλιών, σχεδόν πάντα γύριζαν πίσω και πυροβολούσαν τον δικό τους στρατό. Οι ημι-εκπαιδευμένοι ελέφαντες, που ήταν το μόνο που μπορούσε να προμηθευτεί ο Αννίβας, επρόκειτο να αποδείξουν αυτή την αλήθεια στην κρίσιμη μάχη. Ορισμένοι ιστορικοί παρατήρησαν ότι ο Αννίβας έκανε λάθος τακτικής στηριζόμενος σε αυτούς, αλλά η αλήθεια είναι ότι αναγκάστηκε να το κάνει λόγω της έλλειψης ιππικού. Είχε, ωστόσο, λάβει στο τέλος εκείνου του καλοκαιριού κάποιες χρήσιμες ενισχύσεις με τη μορφή δύο χιλιάδων ιππέων από έναν Νουμιδιανό πρίγκιπα, τον Θυχέα, αντίπαλο του Μασίνισσα, ο οποίος αναμφίβολα ήλπιζε να κάνει στον Μασίνισσα ό,τι είχε κάνει ο τελευταίος στον Σύφαξο και στη συνέχεια να πάρει το βασίλειο για τον εαυτό του. Αυτές οι βορειοαφρικανικές αντιπαλότητες και ίντριγκες, αν και είναι δύσκολο να αποκρυπτογραφηθούν μετά από τόσο καιρό, έπαιξαν ωστόσο σημαντικό ρόλο στη μάχη που έμελλε να κρίνει τη μοίρα του δυτικού κόσμου.

Ο στρατός που οδήγησε τελικά ο Αννίβας για να πολεμήσει τον Σκιπίωνα ήταν ακόμη πιο ετερογενής από ό,τι συνήθως: Μπαλαρίδες, Λιγούριοι, Βρούτοι, Γαλάτες, Καρχηδόνιοι, Νουμιδιανοί και (πολύ περίεργο σε αυτή την προχωρημένη ημερομηνία) μερικοί Μακεδόνες που έστειλε ο βασιλιάς Φίλιππος Ε΄ της Μακεδονίας, ο οποίος ίσως τελικά κατάλαβε ότι η ήττα της Ρώμης ήταν εξαιρετικά σημαντική για την ελευθερία της χώρας του.

Αφήνοντας το Αδρούμπετο, ο Αννίβας βάδισε δυτικά προς μια πόλη που ονομαζόταν Ζάμα, η οποία πιθανώς ταυτίζεται με τη μεταγενέστερη ρωμαϊκή αποικία Zama Regia, ενενήντα μίλια δυτικά του Αδρούμπετου. Έφθασαν αναφορές ότι ο Αφρικανός Σκιπίωνας έβαζε φωτιά σε χωριά, κατέστρεφε τις καλλιέργειες και υποδούλωνε τους κατοίκους όλης αυτής της εύφορης περιοχής από την οποία η Καρχηδόνα εξαρτιόταν για τα σιτηρά και τα άλλα τρόφιμα. Μόνο μια τέτοια επιτακτική ανάγκη μπορεί να έκανε τον Αννίβα να βαδίσει πίσω από τον Σκιπίωνα, γιατί προφανώς θα ήταν πιο λογικό να οδηγήσει τον στρατό του προς την Καρχηδόνα και να σταθεί ανάμεσα στον Σκιπίωνα και την πόλη. Όμως η συστηματική καταστροφή πόλεων και χωριών από τον τελευταίο, καθώς και οι δραστηριότητές του στην καρχηδονιακή ενδοχώρα, εμπόδισαν σαφώς την πόλη να είναι σε θέση να θρέψει επιπλέον σαράντα χιλιάδες ή και περισσότερους άνδρες, μαζί με τα άλογα και τους ελέφαντες της, καθώς και τις δικές της παραγωγικές μάζες. Σύντομα, η κύρια αιτία για τη διεξαγωγή της μάχης στο σημείο που έλαβε χώρα ήταν η επείγουσα ανάγκη για προμήθειες για την πρωτεύουσα. Ο Σκιπίωνας ήξερε τι έκανε και είχε παρασύρει σκόπιμα τον Αννίβαλο μακριά από την πόλη, ώστε να αποφασίσει την έκβαση του πολέμου σε μια περιοχή της δικής του επιλογής. Είναι ειρωνικό το γεγονός ότι ο μεγάλος Καρχηδόνιος δεν γνώριζε τη χώρα του, αφού δεν είχε δει τίποτα από αυτήν από τότε που ήταν εννέα ετών, ενώ ο Σκιπίωνας και οι Ρωμαίοι γνώριζαν καλά το έδαφος της Καρχηδόνας. Αλλά ο Σκιπίωνας δεν ήταν άμοιρος ανησυχιών: ο στρατός του, πιθανώς κάπως μικρότερος από τον στρατό του Αννίβα, αν και καλά εκπαιδευμένος και έμπειρος στο κλίμα και τις συνθήκες της Βόρειας Αφρικής, εξακολουθούσε να μην διαθέτει όπλο ιππικού. Περίμενε απεγνωσμένα την άφιξη του Μασίνισσα και των Νουμιδίων του, χωρίς τους οποίους δύσκολα θα μπορούσε να εμπλακεί σε μια μεγάλη μάχη – ιδιαίτερα εναντίον ενός αντιπάλου όπως ο Αννίβας.

Φτάνοντας στη Ζάμα, ο Αννίβας, όπως ήταν φυσικό, έστειλε μπροστά του κατασκόπους για να προσπαθήσει να μάθει τη φύση και την ποσότητα του ρωμαϊκού στρατού: ειδικότερα, θα πρέπει να τον απασχολούσε να προσπαθήσει να ανακαλύψει πόσο ισχυρό ήταν το ιππικό του Σκιπίωνα. Οι άνδρες αυτοί ανακαλύφθηκαν και οδηγήθηκαν ενώπιον του Ρωμαίου στρατηγού, ο οποίος τους δέχθηκε, τους έδειξε ολόκληρο το στρατόπεδο και στη συνέχεια τους άφησε να αναφέρουν τα πάντα στον αρχηγό τους. Ορισμένοι ιστορικοί έχουν αμφισβητήσει την αλήθεια αυτής της ιστορίας, αναφέροντας μεταξύ άλλων ότι η ίδια ιστορία αναφέρεται από τον Ηρόδοτο για τον Ξέρξη Α΄ και τους Έλληνες κατασκόπους, πριν από τη μεγάλη περσική εισβολή στην Ελλάδα. Δεν υπάρχει τίποτα ακριβώς απίθανο σε αυτό, ωστόσο, και το γεγονός πιστοποιείται από τον Πολύβιο, γεγονός που του προσδίδει μια ορισμένη αυθεντικότητα. Ο Σκιπίωνας ήθελε αναμφίβολα να δώσει στον εχθρό του να καταλάβει ότι ήταν εξαιρετικά σίγουρος για την έκβαση της επικείμενης μάχης. Υπήρχε και κάτι άλλο που ο πανούργος Ρωμαίος θα ήθελε να αποκαλύψει στον Αννίβα: η Μασίνισσα και οι Νουμιδιανοί της δεν βρίσκονταν στο στρατόπεδο. Αυτό, λογικά, ήταν αυτό που ο Αννίβας ήθελε να ανακαλύψει περισσότερο από οτιδήποτε άλλο, και η είδηση ότι ο Σκιπίωνας είχε αποδυναμωθεί στο ιππικό του πρέπει να ήταν ενθαρρυντική. Αυτό που δεν ήξερε, φυσικά, και ο Σκιπίωνας το ήξερε αναμφίβολα πολύ καλά, ήταν ότι η Μασίνισσα και οι Νουμιδιανοί της ήταν μόλις δύο ημέρες μακριά.

Η συνάντηση του Σκιπίωνα Αφρικανού και του Αννίβα

Χωρίς να γνωρίζει ότι ο Μασίνισσα πλησίαζε, και θεωρώντας ότι ήταν ακόμη απασχολημένος με την εδραίωση της κάπως επισφαλούς κατοχής του στο βασίλειο της Νουμιδίας, ο Αννίβας πιθανώς θεώρησε ότι ήταν σε ανώτερη θέση από τους Ρωμαίους. Αυτή θα ήταν μια καλή στιγμή, λοιπόν, να προσπαθήσει να διαπραγματευτεί και να δει αν θα μπορούσε να επιτύχει ευνοϊκούς όρους για την Καρχηδόνα – όρους παρόμοιους με εκείνους που ο Σκιπίωνας Αφρικανός είχε δώσει προηγουμένως στους Καρχηδόνιους, αλλά, αν ήταν δυνατόν, κάπως βελτιωμένους.

Έτσι έστειλε μήνυμα στον Σκιπίωνα ζητώντας προσωπική συνάντηση για να συζητήσουν τους όρους, με τον οποίο ο Σκιπίωνας συμφώνησε. Πέρα από οτιδήποτε άλλο, θα πρέπει να υπήρχε σημαντική περιέργεια και στις δύο πλευρές σχετικά με τη φύση, ακόμη και την εμφάνιση του αντιπάλου. Οι δύο άνδρες δεν είχαν ξαναδεί ο ένας τον άλλον, αν και σε τρεις περιπτώσεις τα τελευταία χρόνια είχαν βρεθεί κοντά ο ένας στον άλλον στο πεδίο της μάχης.

Πρώτον, ο νεαρός Σκιπίωνας ήταν παρών στη μάχη του Τικίνο, αμέσως μετά την εισβολή του Αννίβα στην ιταλική χερσόνησο (όταν ο Σκιπίωνας κατάφερε να σώσει τον τραυματισμένο πατέρα του από το πεδίο της μάχης). Τότε είχε πάει στην Κανάνα και είχε δει όλη την οργή και την ιδιοφυΐα των Καρχηδονίων ως καταιγίδα εναντίον των ρωμαϊκών λεγεώνων. Τέλος, είχε ξεκινήσει την επιτυχημένη προέλαση εναντίον του λιμανιού της Λύκρης Επικεφαλίας (στη σημερινή περιοχή της Καλαβρίας στη νότια Ιταλία), όταν είχε ματαιώσει τις προσπάθειες του Αννίβα να το ανακτήσει. Είχε έτσι τρεις ευκαιρίες να αντιμετωπίσει τον μεγάλο εχθρό της Ρώμης και σε κάθε περίπτωση είχε την προνοητικότητα να παρατηρήσει ακριβώς πώς αντιδρούσε ο Αννίβας σε κάθε δεδομένη κατάσταση.

Ο Καρχηδόνιος, από την άλλη πλευρά, δεν είχε ποτέ αντιληφθεί το διαπεραστικό ζευγάρι ματιών ενός νεαρού άνδρα που τον παρακολουθούσε από κοντά. Ήταν σαν ένας παλιός δάσκαλος του σκακιού να συναντούσε σύντομα έναν μαθητή που επί χρόνια μελετούσε τις “κινήσεις” του, εντόπιζε τις αδυναμίες του και αποφάσιζε να εφαρμόσει τις κινήσεις του δασκάλου. Ο Αννίβας, από την άλλη πλευρά, γνώριζε μόνο μέσα από τις αναφορές για τους θριάμβους του νεαρού στον πόλεμο της Ιβηρικής Χερσονήσου, αν και ήταν αρκετά καλός στρατηγός και τακτικός για να αναγνωρίσει πόσο λαμπρός ήταν αυτός που είχε καταλάβει τη Νέα Καρχηδόνα και είχε κερδίσει αρκετές μάχες εναντίον ικανών ανδρών όπως ο εκλιπών αδελφός του Ασδρούμπαλος, ο εκλιπών αδελφός του Μαγκόν και ο Ασδρούμπαλος ο γιος του Γκίσγκον. Είχε παρατηρήσει πώς είχαν αλλάξει οι Ρωμαίοι, μαθαίνοντας να κινούνται χωρίς την παλιά προξενική διοίκηση και αποκτώντας ευελιξία στο πεδίο της μάχης, και ήταν πιθανώς το ίδιο περίεργος με τον Σκιπίωνα να συναντήσει τον αντίπαλό του πρόσωπο με πρόσωπο.

Οι πραγματικές αναφορές τόσο του Πολύβιου όσο και του Λίβιου, που γράφτηκαν πολλά χρόνια μετά τα γεγονότα, πρέπει να θεωρούνται ύποπτες, αλλά δεν πρέπει να υπάρχει καμία αμφιβολία για την έκβαση της αναμέτρησης μεταξύ των διοικητών – δύο από τους πιο διακεκριμένους στρατιώτες όχι μόνο της αρχαιότητας, αλλά όλων των εποχών. Ο Αννίβας, εκτός από την ικανότητα να μιλάει τον Πουνικό, διάφορες ιβηρικές και γαλατικές διαλέκτους, μιλούσε επίσης άπταιστα ελληνικά και λατινικά. Ο Σκιπίωνας, εκτός από τη λατινική γλώσσα, είχε και ελληνική παιδεία.

Οι δύο άνδρες θα μπορούσαν κάλλιστα να είχαν επιλέξει είτε τα λατινικά είτε τα ελληνικά ως γλώσσα συζήτησης, αλλά (όπως πολλοί σύγχρονοι ηγέτες) προτίμησαν να χρησιμοποιήσουν τους διερμηνείς τους για να έχουν ευελιξία και χρόνο να επεξεργαστούν τις απαντήσεις τους. Αν αγνοήσουμε τη ρητορική του Λίβιου, το περιεχόμενο της συνάντησής τους ήταν σύντομο και ουσιαστικό.

Ο Αννίβας προσέφερε στον Σκιπίωνα “την παράδοση όλων των εδαφών που ήταν κάποτε υπό αμφισβήτηση μεταξύ των δύο δυνάμεων, ιδίως της Σαρδηνίας, της Σικελίας και της Ισπανίας”, μαζί με μια συμφωνία ότι η Καρχηδόνα δεν θα ξανακάνει πόλεμο εναντίον της Ρώμης. Προσέφερε επίσης όλα τα νησιά “που βρίσκονται μεταξύ Ιταλίας και Αφρικής”, δηλαδή τα νησιά Αιγάτες στη δυτική Σικελία, τα νησιά του Αιόλου, μέρη όπως η Λαμπεντούζα, η Λινόζα, το Γκόζο και η Μάλτα – αλλά δεν συμπεριέλαβε τις δυτικές Βαλεαρίδες νήσους, που είχαν αποδειχθεί τόσο χρήσιμες για την Καρχηδόνα. Δεν έκανε καμία αναφορά σε αποζημιώσεις, ούτε στον έλεγχο σχεδόν ολόκληρου του στόλου, ούτε στην επιστροφή των Ρωμαίων αιχμαλώτων και φυγάδων.

Ο Σκιπίωνας δεν εντυπωσιάστηκε καθόλου από την προσφορά και είπε “αν, πριν οι Ρωμαίοι κατευθυνθούν προς την Αφρική, είχατε αποσυρθεί από την Ιταλία, θα υπήρχε ελπίδα για τις προτάσεις σας. Αλλά τώρα η κατάσταση έχει προφανώς αλλάξει (…) Εμείς είμαστε εδώ και εσείς αναγκαστήκατε απρόθυμα να φύγετε από την Ιταλία (…)”. Ο Σκιπίωνας δεν μπορούσε να δεχθεί κατώτερους όρους για την παράδοση των Καρχηδονίων από εκείνους που είχαν γίνει αποδεκτοί από την Καρχηδόνα πριν από την πρόσφατη προδοσία της συνθήκης. Δεν υπήρχε τίποτα άλλο να ειπωθεί.

Ο Σκιπίωνας είχε κερδίσει πολύτιμο χρόνο με τη συνάντησή του με τον Αννίβα: γνώριζε ότι η Μασίνισσα και οι Νουμιδιανοί ιππείς της διέσχιζαν γρήγορα το έδαφος για να βρεθούν στο πλευρό του όταν θα συνέβαινε η μεγάλη σύγκρουση. Η καθυστέρηση είχε εξασφαλίσει τη βεβαιότητα ότι ο Μασίνισσας θα έφτανε εγκαίρως για τη μάχη. Ο Αννίβας ήταν εκείνος που έμεινε άναυδος από την απεραντοσύνη της Αφρικής, όχι ο Σκιπίωνας, και ο Αννίβας – συνηθισμένος επί τόσα χρόνια στο σχετικό μέγεθος της Ιταλίας – ήταν εκείνος που είχε ξεγελάσει την υπηρεσία πληροφοριών του με την απουσία του ιππικού του Μασίνισσα από το στρατόπεδο του Σκιπίωνα και την έλλειψη γνώσης των γεγονότων στη Νουμιδία.

Η συνάντηση μεταξύ του Αννίβα και του Σκιπίωνα έχει συγκριθεί με εκείνη μεταξύ του Ναπολέοντα και του Αλέξανδρου Α΄ της Ρωσίας δύο χιλιάδες χρόνια αργότερα. “Ο αμοιβαίος θαυμασμός τους τους άφησε μουγκούς”, έγραψε ο Λίβιος. Είναι αμφίβολο αν ο Αννίβας θα ήταν βουβός, γιατί σίγουρα αισθανόταν σίγουρος, ενώ ο Σκιπίωνας, από την πλευρά του, γνώριζε ότι ο μεγάλος Καρχηδονιακός ομογενής ήταν πρόθυμος να κάνει ειρήνη, και το να ξέρεις ότι ο αντίπαλος σου έχει κάτι περισσότερο στην καρδιά του από τη νίκη είναι πάντα μια σημαντική παρηγοριά σε κάθε διαμάχη.

Προετοιμασία για μάχη

Την επομένη αυτής της ιστορικής συνάντησης, τα στρατεύματα του Μασίνισσα έφτασαν στον Αφρικανό Σκιπίωνα -ήταν συνολικά περίπου τέσσερις χιλιάδες Νουμιδιανοί ιππείς και έξι χιλιάδες πεζικάριοι- και οι Ρωμαίοι ετοιμάστηκαν να πολεμήσουν σε τόπο της επιλογής τους.

Ακόμα και με όλες τις συζητήσεις των επόμενων αιώνων, η ακριβής τοποθεσία της μάχης της Ζάμα δεν έχει ποτέ προσδιοριστεί ικανοποιητικά, αν και σίγουρα πήρε το όνομά της από το γεγονός ότι η πόλη της Ζάμα ήταν το μόνο γνωστό σημείο αναφοράς. Είναι σχεδόν αδύνατο να προσδιοριστεί μια συγκεκριμένη τοποθεσία σε μια περιοχή της Βόρειας Αφρικής, που δεν έχει χαρτογραφηθεί μέχρι σήμερα και όπου οι αλλαγές της γης κατά τη διάρκεια δύο χιλιάδων ετών δεν μπορούν να εκτιμηθούν, αν και οι έρευνες διαφόρων μελετητών φαίνεται να εντοπίζουν τη μάχη είκοσι μίλια νοτιοανατολικά της Ναραγκάρα (που αναφέρεται από τον Λίβιο) και τριάντα μίλια δυτικά της Ζάμα. Η τοποθεσία διακρίνεται από το γεγονός ότι υπάρχουν δύο υψώματα στο έδαφος που δεσπόζουν σε μια ρηχή πεδιάδα, το ένα με πηγή και το άλλο χωρίς νερό (και τα δύο αναφέρονται από τον Πολύβιο και τον Λίβιο).

Ο Σκιπίωνας, ο οποίος είχε επιλέξει το πεδίο της μάχης, επέλεξε φυσικά την τοποθεσία με την πηγή για το στρατόπεδό του, ενώ οι άνδρες του Αννίβα διαπίστωσαν ότι θα έπρεπε να διανύσουν μεγάλη απόσταση για νερό. Δεδομένου ότι επικρατούσε το θερμό φθινόπωρο της Βόρειας Αφρικής, το γεγονός αυτό και μόνο μπορεί να είχε κάποια επίδραση στη μετέπειτα μάχη. Οι δυνάμεις του Σκιπίωνα, αν και κάπως μικρότερες από του Αννίβα, είχαν δύο σημαντικά πλεονεκτήματα έναντι του μικτού και ανεπαρκώς εκπαιδευμένου αντίπαλου στρατού: οι περισσότεροι ήταν πειθαρχημένοι Ρωμαίοι λεγεωνάριοι και, με την άφιξη του Μασίνισσα, ο Σκιπίωνας είχε υπεροχή στο ιππικό – τους καλύτερους ιππείς στον κόσμο.

Ο Σκιπίωνας μπορούσε να είναι βέβαιος ότι οι Ρωμαίοι του δεν θα πανικοβάλλονταν στην επίθεση των ελεφάντων, στην οποία ο Αννίβας σίγουρα υπολόγιζε στην αρχική φάση της μάχης, και έλαβε προσεκτικά μέτρα για να εξασφαλίσει ότι η επίδρασή της θα ελαχιστοποιούνταν με τη συνήθη διάταξη του πεζικού. Αντί να τοποθετήσει τους μοχλούς (μονάδες των εκατόν είκοσι ανδρών) με τον συνήθη τρόπο, όπως σε μια σκακιέρα, με τους μοχλούς της δεύτερης γραμμής να καλύπτουν τα κενά μεταξύ των μοχλών της πρώτης γραμμής κ.ο.κ., όπως ήταν η συνήθης διαδικασία, ο Σκιπίωνας τους τοποθέτησε τον έναν πίσω από τον άλλο, έτσι ώστε να υπάρχουν ανοιχτά κενά που διέτρεχαν τον στρατό. Τα κενά αυτά τα γέμισε με ελαφρά στρατεύματα, έτσι ώστε να μπορούν να επιτίθενται στους ελέφαντες όταν αυτοί προχωρούσαν και ταυτόχρονα να καλύπτονται πίσω από τους θωρακισμένους λεγεωνάριους όταν ήταν απαραίτητο, αφήνοντας τα κενά κενά κενά. Στην αριστερή του πτέρυγα τοποθέτησε το ρωμαϊκό ιππικό που διοικούσε ο Λέλιος, και στη δεξιά του, τους Νουμιδιανούς του Μασίνισσα.

Οι διαθέσεις του Αννίβα διέπονταν από το γεγονός ότι η έλλειψη ιππικού τον είχε καταστήσει εξαρτημένο από τους ελέφαντες: και οι ογδόντα παρατάχθηκαν στην κεφαλή του στρατού, με την ελπίδα ότι θα συντρίψουν τη ρωμαϊκή πρώτη γραμμή και θα προκαλέσουν εκτεταμένο χάος στις διαθέσεις του Σκιπίωνα. Πίσω τους ο Αννίβας τοποθέτησε τους πεζούς του – Γαλάτες, Λιγουριανούς, Μπαλαρίδες και Μαυριτανούς, με πρόθεσή του, όπως και σε άλλες μάχες, να αφήσει τους Ρωμαίους να αναλώσουν την πρώτη τους ορμή σε αυτά τα χονδροειδή στρατεύματα, ενώ ο ίδιος κρατούσε το καλύτερο πεζικό του σε εφεδρεία. Ως δεύτερη γραμμή τοποθέτησε τους Καρχηδόνιους και τους Λίβυους, και πίσω από αυτούς ό,τι απέμεινε από το στρατό του από την Ιταλία, την “παλιά φρουρά”, που παρέμεινε στα μετόπισθεν μέχρι το τέλος. Στη δεξιά του πτέρυγα, απέναντι από το ρωμαϊκό ιππικό, βρισκόταν το καρχηδονιακό ιππικό και στην αριστερή του πτέρυγα, απέναντι από τον Μασίνισσα, το δικό του νουμιδικό ιππικό.

Η έναρξη της μάχης

Εκείνη την άγνωστη φθινοπωρινή ημέρα άρχισε η τελευταία μεγάλη μάχη: η επίθεση των ελεφάντων βροντοφώναξε στην πεδιάδα ανάμεσα στα δύο στρατόπεδα. Πέρα από το τρομακτικό θέαμα αυτών των μεγάλων θηρίων που έρχονταν πάνω από τις γραμμές του πεζικού και την επίδρασή τους στα άλογα, που δεν ήταν συνηθισμένα στην εμφάνιση και τη μυρωδιά τους, οι οδηγοί των ελεφάντων βασίζονταν στο μπαράζ τους για να προκαλέσουν φόβο στην καρδιά κάθε εχθρού. Δυστυχώς γι” αυτούς, σε αυτή την περίπτωση, οι Ρωμαίοι αντέστρεψαν τη διαδικασία και άρχισαν μια μεγάλη κραυγή που συνοδευόταν από τον ήχο δεκάδων πολεμικών σαλπίγγων. Η επίδραση στους ανεπαρκώς εκπαιδευμένους ελέφαντες του Αννίβα ήταν τέτοια που ήταν αυτοί που πανικοβλήθηκαν και άρχισαν να σταματούν και να τρέχουν μακριά από αυτό που, ίσως, τους φαινόταν ο θόρυβος από παράξενα θηρία σημαντικά μεγαλύτερα από τους ίδιους.

Κάποιοι, υποχωρώντας εναντίον της δικής τους πρώτης γραμμής, ενώ άλλοι έσπευσαν προς τα αριστερά και διέσπασαν το Νουμιδικό ιππικό του Αννίβα. Ο Μασίνισσα, του οποίου οι ιππείς ήταν απόλυτα εξοικειωμένοι με τους ελέφαντες, δεν άργησε να εκμεταλλευτεί τη διάλυση της αριστερής πτέρυγας των Καρχηδονίων και επιτέθηκε πίσω από τους ελέφαντες, τρομάζοντας τους άλλους Νουμιδιανούς αντιπάλους. Η επίθεση των ελεφάντων έληξε όπως την περιγράφει ο Λίβιος: “Λίγα ζώα, ωστόσο, διεισδύοντας τρομακτικά ανάμεσα στον εχθρό, προκάλεσαν μεγάλες απώλειες στις τάξεις των ελαφρών στρατευμάτων, αν και οι ίδιοι υπέστησαν πολλές πληγές. Υποχωρώντας μέσα στα γάντια, τα ελαφρά στρατεύματα άνοιγαν δρόμο για τους ελέφαντες, προκειμένου να αποφύγουν να ποδοπατηθούν από αυτούς, και έτσι έριχναν επίσης τα δόρατά τους εκατέρωθεν εναντίον των ζώων, που τώρα ήταν διπλά εκτεθειμένα στα βλήματα. Ούτε επιβράδυναν το αζάγκαι των ανδρών της πρώτης γραμμής πάνω σε αυτούς τους ελέφαντες, οι οποίοι, αγγιγμένοι από τη ρωμαϊκή γραμμή στη δική τους από τα βλήματα που τους έριχναν από όλες τις πλευρές, έβαλαν σε φυγή τη δεξιά πτέρυγα, το ίδιο το καρχηδονιακό ιππικό. Ο Lelio, βλέποντας τον εχθρό σε σύγχυση, αύξησε τον πανικό του”.

Ο Μασίνισσα καταδίωξε την αριστερή πτέρυγα του Αννίβα, ενώ ο Λέλιος επιτέθηκε στο ιππικό των Καρχηδονίων και το διέλυσε. Το φορτίο των ελεφάντων στο οποίο αναγκάστηκε να βασιστεί ο Αννίβας, του είχε στερήσει το ιππικό που διέθετε. Οι πειθαρχημένοι Ρωμαίοι λεγεωνάριοι υποχρέωσαν ολόκληρη την πρώτη γραμμή του Αννίβα στη δεύτερη (αποτελούμενη από τα καλύτερα στρατεύματά του), αλλά οι ανοργάνωτοι Γαλάτες και άλλοι μισθοφόροι δεν είχαν τη δυνατότητα να υποχωρήσουν και έπεσαν πάνω σε μια σειρά από δόρατα που τους ανάγκασε να υποχωρήσουν στα πλευρά της δεύτερης γραμμής, με πολλούς από αυτούς να εγκαταλείπουν το πεδίο της μάχης. Για μια στιγμή η διαμάχη φάνηκε εντελώς ισορροπημένη- οι στρατιώτες των Καρχηδονίων και των Αφρικανών, που επιτέθηκαν στους λεγεωνάριους, κατάφεραν να τους περιορίσουν και να τους απωθήσουν. Αλλά σταδιακά η πειθαρχία των Ρωμαίων άρχισε να επικρατεί και η δεύτερη γραμμή του Αννίβα κατέρρευσε επίσης – προσπαθώντας να υποχωρήσουν μέσω της “παλιάς φρουράς” πίσω τους, συνάντησαν την ίδια σειρά από δόρατα που είχαν δώσει στην πρώτη γραμμή.

Βλέποντας ότι οι άνδρες του ήταν έτοιμοι να επιτεθούν στα καλύτερα στρατεύματα του Αννίβα, ο Αφρικανός Σκιπίωνας έδωσε το σύνθημα της υποχώρησης. Ήταν ένα παράδειγμα όχι μόνο της πολεμικής ιδιοφυΐας του Σκιπίωνα αλλά και της ρωμαϊκής πειθαρχίας- ακόμη και εκείνη την καυτή στιγμή μιας αιματηρής μάχης στην πεδιάδα που ήταν γεμάτη νεκρούς, απαντούσαν στους αξιωματικούς τους. Ο Σκιπίωνας επανατοποθέτησε αμέσως τα στρατεύματά του σε ενιαίες, εκτεταμένες σειρές για να αντιμετωπίσει τη δυναμική “παλιά φρουρά” του Αννίβα. Οι τελευταίοι μόλις είχαν εμπλακεί σε μάχη και, επίσης σε μονή γραμμή, θα αντιμετώπιζαν τους Ρωμαίους λεγεωνάριους. Αυτή ήταν η αρχή της δεύτερης φάσης της μάχης, πεζοί εναντίον πεζών, καθώς οι ελέφαντες είχαν χαθεί, και το ιππικό είχε απομακρυνθεί με τον Μασίνισσα και τον Λέλλιο να καταδιώκουν το καρχηδονιακό ιππικό και τους Νουμιδιανούς του Αννίβα που διέφευγαν. Καθώς οι δύο τάξεις πλησίαζαν, ο Σκιπίωνας πρέπει σίγουρα να προσευχόταν να μην καθυστερήσουν πολύ ο Μασίνισσας και ο Λέλιος να κυνηγήσουν τους ηττημένους και να επιστρέψουν για να του χαρίσουν τη νίκη. Καθώς οι δύο γραμμές ταλαντεύονταν μπρος-πίσω, δεσμευμένες σε αυτή τη μάχη “με τις κινήσεις των νυχιών”, στην οποία οι Ρωμαίοι ήταν πάντα τόσο καλοί, η αναμέτρηση παρέμενε ακόμη αναποφάσιστη. Τότε η σκόνη που σηκώθηκε και ο βροντερός ήχος των οπλών πάνω από την πεδιάδα έδειξαν στον Σκιπίωνα – και σίγουρα στον Αννίβα – ότι όλα είχαν σχεδόν τελειώσει. Ο Λέλιος και ο Μασίνισσα επέστρεφαν για να επιτεθούν στους Καρχηδονίους και από τις δύο πτέρυγες και από τα νώτα. Οι ιππότες της Νουμιδίας, που είχαν υπηρετήσει τόσο καλά τον Αννίβα τα προηγούμενα χρόνια στην ιταλική χερσόνησο, σφράγισαν τελικά την καταδίκη τους. Τα απομεινάρια της “παλιάς φρουράς” σταμάτησαν και διασκορπίστηκαν. Η μάχη είχε τελειώσει. Οι Ρωμαίοι είχαν κερδίσει τον πόλεμο.

Το τέλος της μάχης

Ο ίδιος ο Αννίβας εγκατέλειψε τον τόπο της ήττας του με μια μικρή συνοδεία και υποχώρησε στο Αδρούμπετο. Δεν μπορούσε πλέον να κάνει τίποτε άλλο από το να προειδοποιήσει τους Καρχηδόνιους ότι περαιτέρω αντίσταση ήταν αδύνατη και να δεχτούν τους καλύτερους όρους που τους προσφέρθηκαν. Για πρώτη φορά στη μακρά καριέρα του συνάντησε έναν ισάξιο στρατηγό, αλλά ηττήθηκε κυρίως λόγω της έλλειψης ιππικού. Ακόμα και τότε, άλλοι Νουμίδες, υπό τη διοίκηση ενός γιου του Σύφαξ, είχαν συγκεντρωθεί στην έρημο για να τον βοηθήσουν, αλλά μόλις έφτασαν στην καρχηδονιακή επικράτεια όλα είχαν τελειώσει.

Οι θριαμβευτές Ρωμαίοι και οι δυνάμεις του Μασίνισσα τους εξολόθρευσαν σε αυτή που έμελλε να είναι η τελευταία μάχη του Δεύτερου Πουνικού Πολέμου – του πολέμου που είχε ξεκινήσει ο Αννίβας δεκαέξι χρόνια νωρίτερα και που έληξε στη Ζάμα.

Ο Αννίβας έσπευσε από το Αδρούμπετο στην Καρχηδόνα για να ανακοινώσει στο συμβούλιο ότι, ό,τι κι αν ειπώθηκε, δεν υπήρχε πλέον καμία ελπίδα επιτυχίας για την παράταση του πολέμου. Πολλοί Καρχηδόνιοι, γνωρίζοντας ότι η πόλη τους ήταν ακόμη η πλουσιότερη στον κόσμο και παρέμενε σχετικά ανέπαφη από τον πόλεμο, δυσκολεύονταν να πιστέψουν ότι όλα είχαν χαθεί. Μια χαρακτηριστική ιστορία λέει ότι ο Αννίβας, παρών σε μια συνάντηση στην οποία ένας νεαρός ευγενής προέτρεπε τους συμπολίτες του να φρουρήσουν τις άμυνές τους και να αρνηθούν τους ρωμαϊκούς όρους, ανέβηκε στην παλέτα του ομιλητή και τον έριξε στο έδαφος. Ζήτησε αμέσως συγγνώμη, λέγοντας ότι έλειπε για μεγάλο χρονικό διάστημα και, συνηθισμένος στην πειθαρχία των στρατοπέδων, δεν ήταν εξοικειωμένος με τους κανόνες ενός κοινοβουλίου. Ταυτόχρονα τους ζήτησε, τώρα που βρίσκονταν στο έλεος των Ρωμαίων, να δεχτούν “όρους τόσο επιεικείς όσο αυτοί που τους προσφέρθηκαν και να προσευχηθούν στους θεούς ότι ο ρωμαϊκός λαός θα επικυρώσει τη συνθήκη”. Θεώρησε ότι οι όροι που είχε προτείνει ο Αφρικανός Σκιπίωνας κατά την άφιξή του στα τείχη της Καρχηδόνας ήταν καλύτεροι από ό,τι θα μπορούσε να περιμένει κανείς από έναν κατακτητή που συναλλάσσεται με έναν λαό που είχε ήδη προδώσει μια προηγούμενη συνθήκη.

Ο Πολύβιος προσθέτει ότι το συμβούλιο αναγνώρισε τα λόγια του Αννίβα ως “σοφά και σωστά, και συμφώνησαν να αποδεχτούν τη συνθήκη με ρωμαϊκούς όρους, στέλνοντας απεσταλμένους με εντολή να συμφωνήσουν με αυτήν”. Βλέποντας ότι ο μεγάλος στρατηγός των Καρχηδονίων και ο τελευταίος στρατός του είχαν ηττηθεί και ότι η πόλη ήταν ανυπεράσπιστη – αν και η πολιορκία ήταν μακρά και δύσκολη, όπως θα έδειχνε μια μέρα ο Τρίτος Ποντιακός Πόλεμος – οι όροι του Σκιπίωνα για ειρήνη ήταν λογικοί. Όπως και πριν, όλοι οι λιποτάκτες, οι αιχμάλωτοι πολέμου και οι σκλάβοι έπρεπε να παραδοθούν, αλλά αυτή τη φορά τα πολεμικά πλοία θα μειώνονταν σε δέκα τριήρεις. Η Καρχηδόνα, από την άλλη πλευρά, θα μπορούσε να διατηρήσει την αρχική της επικράτεια στην Αφρική και τους δικούς της νόμους εντός αυτής, αλλά η Μασινίσσα θα είχε τον πλήρη έλεγχο του βασιλείου της και η Καρχηδόνα δεν θα μπορούσε ποτέ ξανά να κάνει πόλεμο με κανέναν, είτε εντός είτε εκτός της Αφρικής, χωρίς τη ρωμαϊκή άδεια. Αυτό ουσιαστικά εγγυήθηκε ότι το βασίλειο των Νουμιδίων θα αναπτυσσόταν εις βάρος της Καρχηδόνας, κάτι που θα προκαλούσε μια μέρα τον τελευταίο Πουνικό Πόλεμο. Μόλις έσπασαν την ανακωχή, η αρχική πολεμική αποζημίωση διπλασιάστηκε, αν και τους επιτράπηκε να πληρώνουν σε ετήσιες δόσεις για πενήντα χρόνια. Όλοι οι καρχηδονιακοί ελέφαντες έπρεπε να παραδοθούν και να μην εκπαιδευτούν ποτέ ξανά, ενώ ταυτόχρονα εκατό όμηροι, επιλεγμένοι από τον Σκιπίωνα, έπρεπε να σταλούν στη Ρώμη. Με αυτόν τον τρόπο θα διασφαλιζόταν από τυχόν προδοτικές απόπειρες. Όπως και προηγουμένως, ο ρωμαϊκός στρατός θα εφοδιαζόταν με σιτηρά για τρεις μήνες και θα λάμβανε τον μισθό του κατά τη διάρκεια της επικύρωσης της συνθήκης ειρήνης.

Πηγές

  1. Batalha de Zama
  2. Μάχη της Ζάμας
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.