Κλέμενς φον Μέττερνιχ

Σύνοψη

Ο Klemens Wenzel Nepomuk Lothar, πρίγκιπας του Metternich-Winneburg zu Beilstein, γνωστός ως Klemens von Metternich ή Δούκας Metternich, ήταν ένας συντηρητικός Αυστριακός πολιτικός και διπλωμάτης που βρέθηκε στο επίκεντρο των ευρωπαϊκών υποθέσεων για τρεις δεκαετίες ως υπουργός Εξωτερικών της Αυστριακής Αυτοκρατορίας από το 1809 και καγκελάριος από το 1821 έως ότου οι φιλελεύθερες επαναστάσεις του 1848 τον ανάγκασαν να παραιτηθεί.

Γεννημένος στον οίκο του Μέτερνιχ το 1773 ως γιος διπλωμάτη, ο Μέτερνιχ έλαβε καλή εκπαίδευση στα πανεπιστήμια του Στρασβούργου και του Μάιντς. Ο Μέτερνιχ ανέβηκε σε καίριες διπλωματικές θέσεις, μεταξύ άλλων ως πρεσβευτής στο Βασίλειο της Σαξονίας, στο Βασίλειο της Πρωσίας και κυρίως στη ναπολεόντειο Γαλλία. Μια από τις πρώτες του αποστολές ως υπουργός Εξωτερικών ήταν να οργανώσει μια εκτόνωση με τη Γαλλία που περιλάμβανε τον γάμο του Ναπολέοντα με την αυστριακή αρχιδούκισσα Μαρία Λουίζα. Αμέσως μετά, μεθόδευσε την είσοδο της Αυστρίας στον Πόλεμο του Έκτη Συνασπισμού από την πλευρά των Συμμάχων, υπέγραψε τη Συνθήκη του Φοντενεμπλώ που έστειλε τον Ναπολέοντα στην εξορία και ηγήθηκε της αυστριακής αντιπροσωπείας στο Συνέδριο της Βιέννης που μοίρασε τη μεταναπολεόντεια Ευρώπη μεταξύ των μεγάλων δυνάμεων. Για τις υπηρεσίες του στην Αυστριακή Αυτοκρατορία, του δόθηκε ο τίτλος του πρίγκιπα τον Οκτώβριο του 1813. Υπό την καθοδήγησή του, το “σύστημα Μέτερνιχ” των διεθνών συνεδρίων συνεχίστηκε για άλλη μια δεκαετία, καθώς η Αυστρία ευθυγραμμίστηκε με τη Ρωσία και σε μικρότερο βαθμό με την Πρωσία. Αυτό σηματοδότησε το αποκορύφωμα της διπλωματικής σημασίας της Αυστρίας και στη συνέχεια ο Μέτερνιχ διολίσθησε σιγά-σιγά στην περιφέρεια της διεθνούς διπλωματίας. Στην πατρίδα του, ο Μέτερνιχ κατείχε τη θέση του Καγκελάριου του Κράτους από το 1821 έως το 1848 τόσο υπό τον Φραγκίσκο Α΄ όσο και υπό τον γιο του Φερδινάνδο Α΄. Μετά από μια σύντομη εξορία στο Λονδίνο, το Μπράιτον και τις Βρυξέλλες που διήρκεσε έως το 1851, επέστρεψε στη βιεννέζικη αυλή, αυτή τη φορά για να προσφέρει μόνο συμβουλές στον διάδοχο του Φερδινάνδου, Φραγκίσκο Γιόζεφ. Έχοντας ξεπεράσει τη γενιά των πολιτικών του, ο Μέτερνιχ πέθανε σε ηλικία 86 ετών το 1859.

Ως παραδοσιακός συντηρητικός, ο Μέτερνιχ επιθυμούσε να διατηρήσει την ισορροπία δυνάμεων, ιδίως αντιστεκόμενος στις ρωσικές εδαφικές φιλοδοξίες στην Κεντρική Ευρώπη και στα εδάφη που ανήκαν στην Οθωμανική Αυτοκρατορία. Αντιπαθούσε τον φιλελευθερισμό και προσπαθούσε να αποτρέψει τη διάσπαση της Αυστριακής Αυτοκρατορίας, για παράδειγμα, συντρίβοντας τις εθνικιστικές εξεγέρσεις στην αυστριακή βόρεια Ιταλία. Στο εσωτερικό, ακολούθησε παρόμοια πολιτική, χρησιμοποιώντας λογοκρισία και ένα εκτεταμένο κατασκοπευτικό δίκτυο για την καταστολή των αναταραχών. Ο Μέτερνιχ έχει τόσο επαινεθεί όσο και επικριθεί έντονα για τις πολιτικές που ακολούθησε. Οι υποστηρικτές του επεσήμαναν ότι προήδρευσε της “Εποχής του Μέτερνιχ”, όταν η διεθνής διπλωματία συνέβαλε στην αποτροπή μεγάλων πολέμων στην Ευρώπη. Τα προσόντα του ως διπλωμάτη επαινέθηκαν, ενώ ορισμένοι σημείωσαν ότι τα επιτεύγματά του ήταν σημαντικά υπό το πρίσμα της αδυναμίας της διαπραγματευτικής του θέσης. Εν τω μεταξύ, οι επικριτές του υποστήριξαν ότι θα μπορούσε να είχε κάνει πολλά για να διασφαλίσει το μέλλον της Αυστρίας και θεωρήθηκε τροχοπέδη στις μεταρρυθμίσεις στην Αυστρία.

Ο Κλέμενς Μέτερνιχ γεννήθηκε στον οίκο των Μέτερνιχ στις 15 Μαΐου 1773 από τον Φραντς Γκέοργκ Καρλ Κόμη Μέτερνιχ-Βίνεμπουργκ-του-Μπέιλσταϊν, διπλωμάτη που είχε περάσει από την υπηρεσία της Αρχιεπισκοπής του Τρίερ στην υπηρεσία της αυτοκρατορικής αυλής, και τη σύζυγό του κόμισσα Μαρία Βεατρίκη Αλοΐζια φον Κάγκενεκ. Πήρε το όνομά του προς τιμήν του πρίγκιπα Κλέμενς Βενσλάους της Σαξονίας, αρχιεπισκόπου-εκλέκτορα του Τριέρ και πρώην εργοδότη του πατέρα του. Ήταν ο μεγαλύτερος γιος και είχε μία μεγαλύτερη αδελφή την Pauline (1772-1855), σύζυγο του δούκα Ferdinand της Βυρτεμβέργης. Κατά τη στιγμή της γέννησής του, η οικογένεια κατείχε ένα ερειπωμένο φρούριο στο Μπέιλσταϊν, ένα κάστρο στο Γουίνεμπεργκ, ένα κτήμα δυτικά του Κόμπλεντς, και ένα άλλο στο Κένιγκσβαρτ της Βοημίας, το οποίο κέρδισε κατά τη διάρκεια του 17ου αιώνα. Εκείνη την εποχή ο πατέρας του Μέτερνιχ, ο οποίος περιγράφεται από έναν σύγχρονο ως “βαρετός φλύαρος και χρόνιος ψεύτης”, ήταν ο πρεσβευτής της Αυστρίας στις αυλές των τριών Ρηνανών εκλεκτόρων (Τρίερ, Κολωνία και Μάιντς). Την εκπαίδευση του Μέτερνιχ ανέλαβε η μητέρα του, επηρεασμένη σε μεγάλο βαθμό από την εγγύτητά τους στη Γαλλία- ο Μέτερνιχ μιλούσε καλύτερα τα γαλλικά από τα γερμανικά. Ως παιδί πήγαινε σε επίσημες επισκέψεις με τον πατέρα του και, υπό την καθοδήγηση του προτεστάντη δασκάλου Ιωάννη Φρειδερίκου Σιμόν, διδάχθηκε ακαδημαϊκά μαθήματα, κολύμβηση και ιππασία.

Το καλοκαίρι του 1788, ο Μέτερνιχ άρχισε να σπουδάζει νομικά στο Πανεπιστήμιο του Στρασβούργου και εγγράφηκε στις 12 Νοεμβρίου. Κατά τη διάρκεια της φοίτησής του φιλοξενήθηκε για κάποιο χρονικό διάστημα από τον πρίγκιπα Μαξιμιλιανό του Τσβάιμπρουκεν, τον μελλοντικό βασιλιά της Βαυαρίας. Εκείνη την περίοδο περιγράφηκε από τον Simon ως “ευτυχισμένος, όμορφος και αξιαγάπητος”, αν και οι σύγχρονοι θα διηγούνταν αργότερα πως ήταν ψεύτης και καυχησιάρης. Ο Μέτερνιχ έφυγε από το Στρασβούργο τον Σεπτέμβριο του 1790 για να παραστεί στη στέψη του Λεοπόλδου Β” τον Οκτώβριο στη Φρανκφούρτη, όπου εκτέλεσε τον σε μεγάλο βαθμό τιμητικό ρόλο του τελετάρχη της Καθολικής Τράπεζας του Κολλεγίου των Κόμητων της Βεστφαλίας. Εκεί, υπό τις φτερούγες του πατέρα του, συναντήθηκε με τον μελλοντικό Φραγκίσκο Β” και έδειχνε άνετα ανάμεσα στους παρευρισκόμενους ευγενείς.

Μεταξύ του τέλους του 1790 και του καλοκαιριού του 1792 ο Μέτερνιχ σπούδασε νομικά στο Πανεπιστήμιο του Μάιντς, λαμβάνοντας μια πιο συντηρητική εκπαίδευση από ό,τι στο Στρασβούργο, μια πόλη στην οποία η επιστροφή ήταν πλέον επικίνδυνη. Τα καλοκαίρια εργαζόταν με τον πατέρα του, ο οποίος είχε διοριστεί πληρεξούσιος και ουσιαστικός κυβερνήτης των αυστριακών Κάτω Χωρών. Τον Μάρτιο του 1792 ο Φραγκίσκος διαδέχτηκε τον Φραγκίσκο ως Αυτοκράτορα της Αγίας Ρωμαϊκής Αυτοκρατορίας και στέφθηκε τον Ιούλιο, προσφέροντας στον Μέτερνιχ μια επανάληψη του προηγούμενου ρόλου του ως τελετάρχη. Εν τω μεταξύ η Γαλλία είχε κηρύξει πόλεμο στην Αυστρία, ξεκινώντας τον Πόλεμο του Πρώτου Συνασπισμού (1792-7) και καθιστώντας αδύνατη την περαιτέρω μελέτη του Μέτερνιχ στο Μάιντς. Βρισκόμενος πλέον στην υπηρεσία του πατέρα του, στάλθηκε σε ειδική αποστολή στο μέτωπο. Εκεί ηγήθηκε της ανάκρισης του Γάλλου Υπουργού Πολέμου Μαρκήσιου ντε Μπερνονβίλ και αρκετών συνοδών επιτρόπων της Εθνικής Συνέλευσης. Ο Μέτερνιχ παρακολούθησε την πολιορκία και την πτώση της Βαλανσιέν, αναπολώντας τα αργότερα ως ουσιώδη μαθήματα για τον πόλεμο. Στις αρχές του 1794 στάλθηκε στην Αγγλία, δήθεν για επίσημη αποστολή βοηθώντας τον υποκόμη Desandrouin, από τον Γενικό Ταμία των Αυστριακών Κάτω Χωρών, για να διαπραγματευτεί ένα δάνειο.

Στην Αγγλία, συναντήθηκε αρκετές φορές με τον βασιλιά και δείπνησε με πολλούς σημαίνοντες Βρετανούς πολιτικούς, όπως ο William Pitt, ο Charles James Fox και ο Edmund Burke. Ο Μέτερνιχ διορίστηκε νέος πληρεξούσιος υπουργός στις αυστριακές Κάτω Χώρες και αναχώρησε από την Αγγλία τον Σεπτέμβριο του 1794. Κατά την άφιξή του, βρήκε μια εξόριστη και ανίσχυρη κυβέρνηση να υποχωρεί ακάθεκτη από την τελευταία γαλλική προέλαση. Τον Οκτώβριο ένας αναζωογονημένος γαλλικός στρατός εισέβαλε στη Γερμανία και προσάρτησε όλα τα κτήματα του Μέτερνιχ εκτός από το Königswart. Απογοητευμένος και επηρεασμένος από την έντονη κριτική που ασκούσε στην πολιτική του πατέρα του, πήγε με τους γονείς του στη Βιέννη τον Νοέμβριο. Στις 27 Σεπτεμβρίου 1795 παντρεύτηκε την κόμισσα Eleonore von Kaunitz-Rietberg, εγγονή του πρώην καγκελάριου της Αυστρίας Wenzel Anton, πρίγκιπα του Kaunitz-Rietberg. Ο γάμος κανονίστηκε από τη μητέρα του Μέτερνιχ και τον εισήγαγε στη βιεννέζικη κοινωνία. Αυτό ήταν αναμφίβολα μέρος του κινήτρου για τον Μέτερνιχ, ο οποίος επέδειξε λιγότερη στοργή γι” αυτήν απ” ό,τι εκείνη γι” αυτόν. Ο πατέρας της νύφης, ο πρίγκιπας Κάουνιτς, έθεσε δύο όρους: πρώτον, η νεαρή ακόμη Ελεονόρα έπρεπε να συνεχίσει να ζει στο σπίτι της- και δεύτερον, ο Μέτερνιχ απαγορεύτηκε να υπηρετήσει ως διπλωμάτης όσο ο πρίγκιπας ήταν ακόμη εν ζωή. Η κόρη τους Μαρία γεννήθηκε τον Ιανουάριο του 1797.

Μετά τις σπουδές του Μέτερνιχ στη Βιέννη, ο θάνατος του πρίγκιπα τον Σεπτέμβριο του 1797 επέτρεψε στον Μέτερνιχ να συμμετάσχει στο Συνέδριο του Ράστατ. Αρχικά ο πατέρας του, ο οποίος ήταν επικεφαλής της αυτοκρατορικής αντιπροσωπείας, τον πήρε ως γραμματέα, ενώ εξασφάλισε ότι, όταν άρχισαν επίσημα οι εργασίες τον Δεκέμβριο του 1797, ορίστηκε εκπρόσωπος της Καθολικής Τράπεζας του Κολλεγίου των Κόμητων της Βεστφαλίας. Ένας βαριεστημένος Μέτερνιχ παρέμεινε στο Ράστατ με αυτόν τον ρόλο μέχρι το 1799, όταν το συνέδριο τερματίστηκε οριστικά. Κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου η Ελεονόρα είχε επιλέξει να ζήσει με τον Μέτερνιχ στο Ράστατ και γέννησε τους γιους Φραγκίσκο (Φεβρουάριος 1798) και, λίγο μετά τη λήξη του συνεδρίου, Κλέμενς (Ιούνιος 1799). Προς μεγάλη αγωνία του Μέτερνιχ, ο Κλέμενς πέθανε μετά από λίγες μόνο ημέρες, ενώ ο Φράνσις προσβλήθηκε σύντομα από πνευμονική λοίμωξη από την οποία δεν θα αναρρώσει ποτέ.

Δρέσδη και Βερολίνο

Η ήττα της Αγίας Ρωμαϊκής Αυτοκρατορίας στον Πόλεμο του Δεύτερου Συνασπισμού αναστάτωσε τους διπλωματικούς κύκλους και ο πολλά υποσχόμενος Μέτερνιχ είχε πλέον να επιλέξει ανάμεσα σε τρεις υπουργικές θέσεις: στην Αυτοκρατορική Δίαιτα στο Ρέγκενσμπουργκ, στο Βασίλειο της Δανίας στην Κοπεγχάγη ή στον Εκλέκτορα της Σαξονίας στη Δρέσδη. Επέλεξε τη Δρέσδη στα τέλη Ιανουαρίου 1801 και ο διορισμός του ανακοινώθηκε επίσημα τον Φεβρουάριο. Ο Μέτερνιχ παραθέρισε στη Βιέννη, όπου έγραψε τις “Οδηγίες” του, ένα υπόμνημα που δείχνει πολύ μεγαλύτερη κατανόηση της πολιτείας σε σχέση με τα προηγούμενα γραπτά του. Το φθινόπωρο επισκέφθηκε το κτήμα Königswart πριν αναλάβει τη νέα του θέση στις 4 Νοεμβρίου. Οι λεπτές αποχρώσεις του μνημονίου χάθηκαν από τη σαξονική αυλή, της οποίας ηγείτο ο συνταξιοδοτούμενος Φρειδερίκος Αύγουστος, ένας άνθρωπος με μικρή πολιτική πρωτοβουλία. Παρά την ανία της αυλής, ο Μέτερνιχ απολάμβανε την ανάλαφρη επιπολαιότητα της πόλης και απέκτησε ερωμένη την πριγκίπισσα Καταρίνα Μπαγκράτιον-Μουχράνσκα, η οποία του γέννησε μια κόρη, τη Μαρία-Κλημεντίνη. Τον Ιανουάριο του 1803 ο Μέτερνιχ και η σύζυγός του απέκτησαν ένα παιδί, το οποίο ονόμασαν Βίκτορ. Στη Δρέσδη ο Μέτερνιχ έκανε επίσης μια σειρά σημαντικών επαφών, μεταξύ των οποίων και ο Φρίντριχ Γκεντς, ένας δημοσιογράφος που θα υπηρετούσε τον Μέτερνιχ ως έμπιστος και κριτικός για τα επόμενα τριάντα χρόνια. Δημιούργησε επίσης δεσμούς με σημαντικές πολωνικές και γαλλικές πολιτικές προσωπικότητες.

Ο κόμης Μέτερνιχ είναι νέος αλλά καθόλου επιδέξιος. Θα δούμε πώς θα εξελιχθεί στο Βερολίνο.

Για να αντισταθμίσει την απώλεια των προγονικών περιουσιών των Μέτερνιχ στην κοιλάδα του Μοσέλ, όταν η Γαλλική Δημοκρατία προσάρτησε τη δυτική όχθη του Ρήνου, η αυτοκρατορική ανάπαυλα του 1803 έφερε στην οικογένεια Μέτερνιχ νέα κτήματα στο Οτσενχάουζεν, τον τίτλο του πρίγκιπα και μια έδρα στην αυτοκρατορική βουλή. Κατά τον διπλωματικό ανασχηματισμό που ακολούθησε, ο Μέτερνιχ διορίστηκε πρεσβευτής στο Βασίλειο της Πρωσίας, αφού ενημερώθηκε σχετικά τον Φεβρουάριο του 1803 και ανέλαβε τη θέση του τον Νοέμβριο του ίδιου έτους. Έφτασε σε μια κρίσιμη συγκυρία της ευρωπαϊκής διπλωματίας, καθώς σύντομα άρχισε να ανησυχεί για τις εδαφικές φιλοδοξίες του Ναπολέοντα Βοναπάρτη, ο οποίος ήταν πρόσφατα ηγέτης της Γαλλίας. Τον φόβο αυτό συμμεριζόταν και η ρωσική αυλή υπό τον Αλέξανδρο Α΄, και ο τσάρος ενημέρωνε τον Μέτερνιχ για τη ρωσική πολιτική. Μέχρι το φθινόπωρο του 1804 η Βιέννη αποφάσισε τη δράση στην οποία προχώρησε τον Αύγουστο του 1805, όταν η Αυστριακή Αυτοκρατορία (όπως είχε αρχίσει να γίνεται η Αγία Ρωμαϊκή Αυτοκρατορία) άρχισε τη συμμετοχή της στον Πόλεμο του Τρίτου Συνασπισμού. Το σχεδόν αδύνατο πλέον έργο του Μέτερνιχ ήταν να πείσει την Πρωσία να συμμετάσχει στον συνασπισμό κατά του Βοναπάρτη. Ωστόσο, η τελική συμφωνία τους δεν οφειλόταν στον Μέτερνιχ, και μετά την ήττα του συνασπισμού στη μάχη του Αούστερλιτς, η Πρωσία αγνόησε τη συμφωνία και υπέγραψε αντ” αυτού συνθήκη με τους Γάλλους.

Παρίσι

Στον ανασχηματισμό που ακολούθησε στη Βιέννη, ο κόμης Johann Philipp von Stadion-Warthausen έγινε υπουργός Εξωτερικών της Αυστριακής Αυτοκρατορίας, απελευθερώνοντας τον Metternich να αναλάβει τη θέση του πρεσβευτή στη Ρωσική Αυτοκρατορία. Δεν κατάφερε ποτέ να φτάσει στη Ρωσία, καθώς είχε προκύψει ανάγκη για έναν νέο Αυστριακό στη γαλλική αυλή. Ο Μέτερνιχ εγκρίθηκε για τη θέση αυτή τον Ιούνιο του 1806. Του άρεσε να είναι περιζήτητος και χάρηκε που τον έστειλαν στη Γαλλία με έναν γενναιόδωρο μισθό 90.000 γκουλντέν ετησίως. Μετά από ένα επίπονο ταξίδι εγκαταστάθηκε τον Αύγουστο του 1806, έχοντας ενημερωθεί από τον βαρόνο φον Βίνσεντ και τον Ένγκελμπερτ φον Φλορέ, τον οποίο θα διατηρούσε ως στενό σύμβουλο για δύο δεκαετίες. Συνάντησε τον Γάλλο υπουργό Εξωτερικών πρίγκιπα Κάρολο Μορίς ντε Ταλλεϋράν-Περιγκόρ στις 5 Αυγούστου και τον ίδιο τον Ναπολέοντα πέντε ημέρες αργότερα στο Σεν Κλουζ- σύντομα, ο πόλεμος του Τέταρτου Συνασπισμού προσέλκυσε τόσο τον Ταλλεϋράνδο όσο και τον Ναπολέοντα προς τα ανατολικά. Η σύζυγος και τα παιδιά του Μέτερνιχ τον συνάντησαν τον Οκτώβριο, και ο ίδιος μπήκε στην κοινωνία, χρησιμοποιώντας τη γοητεία του για να κερδίσει μεγάλη φήμη εκεί. Η παρουσία της Ελεονόρας δεν τον εμπόδισε από μια σειρά δεσμών που σίγουρα περιλάμβαναν την αδελφή του Ναπολέοντα πριγκίπισσα Καρολίνα Μουράτ, τη Laure Junot, και ίσως πολλούς άλλους.

Μετά τις συνθήκες του Τιλσίτ τον Ιούλιο του 1807, ο Μέτερνιχ είδε ότι η θέση της Αυστρίας στην Ευρώπη ήταν πολύ πιο ευάλωτη, αλλά πίστευε ότι η συμφωνία μεταξύ Ρωσίας και Γαλλίας δεν θα είχε διάρκεια. Εν τω μεταξύ, βρήκε τον νέο Γάλλο υπουργό Εξωτερικών, Ζαν-Μπατίστ Σαμπανί, δυσάρεστο και αγωνίστηκε να διαπραγματευτεί μια ικανοποιητική διευθέτηση σχετικά με το μέλλον αρκετών γαλλικών οχυρών στον ποταμό Ιν. Τους επόμενους μήνες η εμβέλεια της αυστριακής πολιτικής και η φήμη του ίδιου του Μέτερνιχ αυξήθηκαν. Ο Μέτερνιχ πίεσε για μια ρωσοαυστριακή συμμαχία, αν και ο Τσάρος Αλέξανδρος ήταν πολύ απασχολημένος με τους τρεις άλλους πολέμους στους οποίους είχε εμπλακεί για να δεσμευτεί. Με την πάροδο του χρόνου, ο Μέτερνιχ άρχισε να θεωρεί αναπόφευκτο έναν ενδεχόμενο πόλεμο με τη Γαλλία.

Σε ένα αξιομνημόνευτο γεγονός, ο Μέτερνιχ διαφώνησε με τον Ναπολέοντα στους εορτασμούς για τα 39α γενέθλια του Ναπολέοντα τον Αύγουστο του 1808 σχετικά με τις ολοένα και πιο εμφανείς προετοιμασίες για πόλεμο και από τις δύο πλευρές. Αμέσως μετά, ο Ναπολέων αρνήθηκε τη συμμετοχή του Μέτερνιχ στο Συνέδριο της Ερφούρτης- ο Μέτερνιχ αργότερα χάρηκε όταν έμαθε από τον Ταλλεϋράνδο ότι οι προσπάθειες του Ναπολέοντα στο Συνέδριο να πείσει τη Ρωσία να εισβάλει στην Αυστρία είχαν αποβεί άκαρπες. Στα τέλη του 1808 ο Μέτερνιχ ανακλήθηκε στη Βιέννη για πέντε εβδομάδες συνεδριάσεων σχετικά με την πιθανότητα εισβολής της Αυστρίας στη Γαλλία, ενώ ο Ναπολέων βρισκόταν σε εκστρατεία στην Ισπανία. Τα υπομνήματά του ανέφεραν ότι η Γαλλία δεν ήταν ενωμένη πίσω από τον Ναπολέοντα, ότι η Ρωσία ήταν απίθανο να θελήσει να πολεμήσει την Αυστρία και ότι η Γαλλία διέθετε λίγα αξιόπιστα στρατεύματα που θα μπορούσαν να πολεμήσουν στην κεντρική Ευρώπη. Επιστρέφοντας στο Παρίσι, ο Μέτερνιχ ήταν φανερά ανήσυχος για τη δική του ασφάλεια. Όταν η Αυστρία κήρυξε τον πόλεμο στη Γαλλία, ο Μέτερνιχ συνελήφθη όντως σε αντίποινα για τη σύλληψη δύο Γάλλων διπλωματών στη Βιέννη, αλλά οι συνέπειες αυτού ήταν ελάχιστες. Του επετράπη να φύγει από τη Γαλλία με συνοδεία για την Αυστρία στα τέλη Μαΐου του 1809. Μετά την κατάληψη της Βιέννης από τον Ναπολέοντα ο Μέτερνιχ οδηγήθηκε στην αυστριακή πρωτεύουσα και ανταλλάχθηκε εκεί με τους Γάλλους διπλωμάτες.

Αποκλιμάκωση με τη Γαλλία

Επιστρέφοντας πλέον στην Αυστρία, ο Μέτερνιχ έζησε από πρώτο χέρι την ήττα του αυστριακού στρατού στη μάχη του Βάγκραμ το 1809. Ο Στάντιον υπέβαλε την παραίτησή του από τη θέση του υπουργού Εξωτερικών αμέσως μετά, και ο αυτοκράτορας προσέφερε αμέσως τη θέση στον Μέτερνιχ. Ο Μέτερνιχ, ανησυχώντας ότι ο Ναπολέων θα το εκμεταλλευόταν αυτό για να απαιτήσει σκληρότερους όρους ειρήνης, δέχτηκε αντ” αυτού να γίνει υπουργός Εξωτερικών (πράγμα που έκανε στις 8 Ιουλίου) και να ηγηθεί των διαπραγματεύσεων με τους Γάλλους με την προϋπόθεση ότι θα αντικαθιστούσε τον Στάντιον ως υπουργό Εξωτερικών σε μεταγενέστερη ημερομηνία. Κατά τη διάρκεια των ειρηνευτικών συνομιλιών στο Άλτενμπουργκ, ο Μέτερνιχ υπέβαλε φιλογαλλικές προτάσεις για τη διάσωση της αυστριακής μοναρχίας. Ωστόσο, ο Ναπολέων δεν συμπαθούσε τη θέση του σχετικά με το μέλλον της Πολωνίας και ο Μέτερνιχ εκτοπίστηκε σταδιακά από τις διαδικασίες από τον πρίγκιπα Λιχτενστάιν. Σύντομα, ωστόσο, ανέκτησε ξανά την επιρροή του, στις 8 Οκτωβρίου, ως υπουργός Εξωτερικών (και επιπλέον ως υπουργός του αυτοκρατορικού νοικοκυριού). Στις αρχές του 1810 έγινε γνωστή η προηγούμενη σχέση του Μέτερνιχ με τον Τζούνοτ, αλλά, λόγω της κατανόησης της Ελεονόρας, το σκάνδαλο ήταν ελάχιστο.

Ένα από τα πρώτα καθήκοντα του Μέτερνιχ ήταν να πιέσει για τον γάμο του Ναπολέοντα με την αρχιδούκισσα Μαρία Λουίζα και όχι με τη νεότερη αδελφή του τσάρου Άννα Παβλόβνα. Ο Μέτερνιχ θα προσπαθούσε αργότερα να αποστασιοποιηθεί από τον γάμο, ισχυριζόμενος ότι ήταν ιδέα του Ναπολέοντα, αλλά αυτό είναι απίθανο- σε κάθε περίπτωση, ήταν ευτυχής να αναλάβει την ευθύνη εκείνη τη στιγμή. Μέχρι τις 7 Φεβρουαρίου ο Ναπολέων είχε συμφωνήσει και το ζευγάρι παντρεύτηκε με πληρεξούσιο στις 11 Μαρτίου. Η Μαρία Λουίζ έφυγε για τη Γαλλία αμέσως μετά και ο Μέτερνιχ ακολούθησε με διαφορετικό τρόπο και ανεπίσημα. Το ταξίδι είχε σκοπό, όπως εξήγησε ο Μέτερνιχ, να μεταφέρει την οικογένειά του (που είχε εγκλωβιστεί στη Γαλλία λόγω της έκρηξης του πολέμου) στην πατρίδα και να ενημερώσει τον Αυστριακό αυτοκράτορα για τις δραστηριότητες της Μαρίας Λουίζας.

Αντ” αυτού, ο Μέτερνιχ έμεινε έξι μήνες, αναθέτοντας το γραφείο του στη Βιέννη στον πατέρα του. Χρησιμοποίησε το γάμο και την κολακεία για να επαναδιαπραγματευτεί τους όρους που είχαν τεθεί στο Schönbrunn. Ωστόσο, οι παραχωρήσεις που κέρδισε ήταν ασήμαντες: μερικά εμπορικά δικαιώματα, καθυστέρηση στην καταβολή της πολεμικής αποζημίωσης, επιστροφή ορισμένων περιουσιών που ανήκαν σε Γερμανούς στην αυστριακή υπηρεσία, συμπεριλαμβανομένης της οικογένειας Μέτερνιχ, και άρση του ορίου των 150.000 ανδρών για τον αυστριακό στρατό. Το τελευταίο χαιρετίστηκε ιδιαίτερα ως ένδειξη αυξημένης αυστριακής ανεξαρτησίας, αν και η Αυστρία δεν μπορούσε πλέον να διαθέσει στρατό μεγαλύτερο από το όριο που προέβλεπε.

Όταν ο Μέτερνιχ επέστρεψε στη Βιέννη τον Οκτώβριο του 1810, δεν ήταν πλέον τόσο δημοφιλής. Η επιρροή του περιοριζόταν στις εξωτερικές υποθέσεις και οι προσπάθειές του να επαναφέρει ένα πλήρες Συμβούλιο του Κράτους είχαν αποτύχει. Πεπεισμένος ότι μια πολύ αποδυναμωμένη Αυστρία θα έπρεπε να αποφύγει μια νέα εισβολή από τη Γαλλία, απέρριψε τις προτάσεις του Τσάρου Αλέξανδρου και αντ” αυτού σύναψε συμμαχία με τον Ναπολέοντα στις 14 Μαρτίου 1812. Υποστήριξε επίσης μια περίοδο μετριοπαθούς λογοκρισίας, με στόχο την αποτροπή των προκλήσεων των Γάλλων. Απαιτώντας να πολεμήσουν μόνο 30.000 αυστριακά στρατεύματα στο πλευρό των Γάλλων, η συνθήκη συμμαχίας ήταν πιο γενναιόδωρη από εκείνη που είχε υπογράψει η Πρωσία έναν μήνα νωρίτερα- αυτό επέτρεψε στον Μέτερνιχ να δώσει τόσο στη Βρετανία όσο και στη Ρωσία διαβεβαιώσεις ότι η Αυστρία παρέμενε προσηλωμένη στον περιορισμό των ναπολεόντειων φιλοδοξιών. Συνόδευσε τον ηγεμόνα του για μια τελευταία συνάντηση με τον Ναπολέοντα στη Δρέσδη τον Μάιο του 1812, προτού ο Ναπολέων ξεκινήσει τη γαλλική εισβολή στη Ρωσία.

Η συνάντηση της Δρέσδης αποκάλυψε ότι η επιρροή της Αυστρίας στην Ευρώπη είχε φθάσει στο χαμηλότερο σημείο της και ο Μέτερνιχ ήταν πλέον αποφασισμένος να αποκαταστήσει την επιρροή αυτή χρησιμοποιώντας τους ισχυρούς δεσμούς που θεωρούσε ότι είχε με όλες τις πλευρές του πολέμου, προτείνοντας γενικές ειρηνευτικές συνομιλίες υπό την ηγεσία της Αυστρίας. Τους επόμενους τρεις μήνες, θα απομάκρυνε σιγά σιγά την Αυστρία από τη γαλλική υπόθεση, αποφεύγοντας παράλληλα τη συμμαχία με την Πρωσία ή τη Ρωσία και παραμένοντας ανοιχτός σε κάθε πρόταση που θα εξασφάλιζε μια θέση για τη συνδυασμένη δυναστεία Βοναπάρτη-Αψβούργων. Αυτό οφειλόταν στην ανησυχία ότι αν ο Ναπολέων ηττηθεί, η Ρωσία και η Πρωσία θα κέρδιζαν πάρα πολλά. Ο Ναπολέων ήταν αδιάλλακτος, ωστόσο, και οι μάχες (πλέον επίσημα ο Πόλεμος του Έκτη Συνασπισμού) συνεχίστηκαν. Η συμμαχία της Αυστρίας με τη Γαλλία έληξε τον Φεβρουάριο του 1813, και η Αυστρία κινήθηκε στη συνέχεια σε θέση ένοπλης ουδετερότητας.

Ο Μέττερνιχ ήταν πολύ λιγότερο πρόθυμος να στραφεί εναντίον της Γαλλίας από πολλούς συγχρόνους του (αν και όχι από τον αυτοκράτορα) και προτίμησε τα δικά του σχέδια για μια γενική διευθέτηση. Τον Νοέμβριο του 1813 προσέφερε στον Ναπολέοντα τις προτάσεις της Φρανκφούρτης, οι οποίες θα επέτρεπαν στον Ναπολέοντα να παραμείνει αυτοκράτορας, αλλά θα μείωναν τη Γαλλία στα “φυσικά της σύνορα” και θα αναιρούσαν τον έλεγχό της στο μεγαλύτερο μέρος της Ιταλίας, της Γερμανίας και των Κάτω Χωρών. Ο Ναπολέων, περιμένοντας να κερδίσει τον πόλεμο, καθυστέρησε πολύ και έχασε αυτή την ευκαιρία- τον Δεκέμβριο οι Σύμμαχοι είχαν αποσύρει την προσφορά. Στις αρχές του 1814, καθώς πλησίαζαν στο Παρίσι, ο Ναπολέων συμφώνησε με τις προτάσεις της Φρανκφούρτης, πολύ αργά, και απέρριψε τους νέους, σκληρότερους όρους που προτάθηκαν τότε.

Παρ” όλα αυτά, οι Σύμμαχοι δεν τα πήγαιναν καλά, και παρόλο που εξασφαλίστηκε από τη Ρωσία μια δήλωση γενικών πολεμικών στόχων που περιλάμβανε πολλά νεύματα προς την Αυστρία, η Βρετανία παρέμενε δύσπιστη και γενικά απρόθυμη να εγκαταλείψει τη στρατιωτική πρωτοβουλία για την οποία είχε αγωνιστεί 20 χρόνια. Παρά ταύτα, ο Φραγκίσκος δημιούργησε τον Αυστριακό υπουργό Εξωτερικών Μεγάλο Καγκελάριο του Τάγματος της Μαρίας Θηρεσίας, μια θέση που ήταν κενή από την εποχή του Κάουνιτς. Ο Μέτερνιχ ανησυχούσε όλο και περισσότερο ότι η υποχώρηση του Ναπολέοντα θα έφερνε μαζί της αναταραχή που θα έβλαπτε τους Αψβούργους. Πίστευε ότι έπρεπε να συναφθεί σύντομα ειρήνη. Δεδομένου ότι η Βρετανία δεν μπορούσε να εξαναγκαστεί, έστειλε προτάσεις μόνο στη Γαλλία και τη Ρωσία. Αυτές απορρίφθηκαν, αν και, μετά τις μάχες του Λούτζεν (2 Μαΐου) και του Μπάουτσεν (20-21 Μαΐου), κηρύχθηκε ανακωχή με πρωτοβουλία των Γάλλων. Από τον Απρίλιο ο Μέτερνιχ άρχισε να προετοιμάζει “αργά και απρόθυμα” την Αυστρία για τον πόλεμο με τη Γαλλία- η ανακωχή παρείχε στην Αυστρία χρόνο για πληρέστερη πλήρη κινητοποίηση.

Τον Ιούνιο ο Μέτερνιχ έφυγε από τη Βιέννη για να αναλάβει προσωπικά τις διαπραγματεύσεις στο Γκίτσιν της Βοημίας. Όταν έφτασε, επωφελήθηκε από τη φιλοξενία της πριγκίπισσας Βιλελμίνας, δούκισσας του Σάγκαν, και άρχισε μια σχέση μαζί της που διήρκεσε αρκετούς μήνες. Καμία άλλη ερωμένη δεν είχε ποτέ τόση επιρροή στον Μέτερνιχ όσο η Βιλελμίνη, και ο ίδιος θα συνέχιζε να της γράφει και μετά τον χωρισμό τους. Εν τω μεταξύ, ο Γάλλος υπουργός Εξωτερικών Hugues-Bernard Maret παρέμεινε ασύλληπτος, αν και ο Μέτερνιχ κατάφερε να συζητήσει την κατάσταση των πραγμάτων με τον τσάρο στις 18-19 Ιουνίου στην Opotschna. Σε συνομιλίες που αργότερα θα επικυρώνονταν ως Σύμβαση του Ράιχενμπαχ συμφώνησαν σε γενικά αιτήματα ειρήνης και καθόρισαν μια διαδικασία με την οποία η Αυστρία θα μπορούσε να εισέλθει στον πόλεμο στο πλευρό του Συνασπισμού. Λίγο αργότερα ο Μέτερνιχ κλήθηκε να συναντήσει τον Ναπολέοντα στη Δρέσδη, όπου θα μπορούσε να θέσει άμεσα τους όρους. Αν και δεν υπάρχει αξιόπιστη καταγραφή της συνάντησής τους στις 26 Ιουνίου 1813, φαίνεται ότι επρόκειτο για μια θυελλώδη αλλά αποτελεσματική συνάντηση. Η συμφωνία επιτεύχθηκε τελικά καθώς ο Μέτερνιχ ετοιμαζόταν να φύγει: οι ειρηνευτικές συνομιλίες θα ξεκινούσαν στην Πράγα τον Ιούλιο και θα διαρκούσαν έως τις 20 Αυγούστου. Συμφωνώντας σε αυτό ο Μέτερνιχ είχε αγνοήσει τη Σύμβαση του Ράιχενμπαχ, και αυτό εξόργισε τους συμμάχους της Αυστρίας στον Συνασπισμό. Η Διάσκεψη της Πράγας δεν θα συνεδρίαζε ποτέ κανονικά, καθώς ο Ναπολέων έδωσε στους εκπροσώπους του Armand Caulaincourt και τον κόμη της Narbonne ανεπαρκείς εξουσίες για να διαπραγματευτούν. Στις ανεπίσημες συζητήσεις που πραγματοποιήθηκαν αντί της διάσκεψης, ο Caulaincourt άφησε να εννοηθεί ότι ο Ναπολέων δεν θα διαπραγματευόταν μέχρις ότου ένας συμμαχικός στρατός απειλούσε την ίδια τη Γαλλία. Αυτό έπεισε τον Μέτερνιχ και, αφού ένα τελεσίγραφο που ο Μέτερνιχ απηύθυνε στη Γαλλία δεν εισακούστηκε, η Αυστρία κήρυξε τον πόλεμο στις 12 Αυγούστου.

Οι σύμμαχοι της Αυστρίας είδαν τη δήλωση ως παραδοχή ότι οι διπλωματικές φιλοδοξίες της Αυστρίας είχαν αποτύχει, αλλά ο Μέτερνιχ την είδε ως μια κίνηση σε μια πολύ μεγαλύτερη εκστρατεία. Για το υπόλοιπο του πολέμου προσπαθούσε να κρατήσει τον Συνασπισμό ενωμένο και, ως εκ τούτου, να ανακόψει τη ρωσική δυναμική στην Ευρώπη. Για τον σκοπό αυτό πέτυχε μια πρώιμη νίκη καθώς ένας Αυστριακός στρατηγός, ο πρίγκιπας του Σβάρτσενμπεργκ, επιβεβαιώθηκε ως ανώτατος διοικητής των δυνάμεων του Συνασπισμού αντί του τσάρου Αλέξανδρου Α. Κατάφερε επίσης να πείσει τους τρεις συμμαχικούς μονάρχες (τον Αλέξανδρο, τον Φραγκίσκο και τον Φρειδερίκο Γουλιέλμο Γ΄ της Πρωσίας) να ακολουθήσουν αυτόν και τους στρατούς τους στην εκστρατεία. Με τις Συνθήκες του Τέπλιτς, ο Μέτερνιχ επέτρεψε στην Αυστρία να παραμείνει αδέσμευτη όσον αφορά το μέλλον της Γαλλίας, της Ιταλίας και της Πολωνίας. Εξακολουθούσε, ωστόσο, να περιορίζεται από τους Βρετανούς, οι οποίοι επιχορηγούσαν την Πρωσία και τη Ρωσία (τον Σεπτέμβριο ο Μέτερνιχ ζήτησε επιχορηγήσεις και για την Αυστρία). Εν τω μεταξύ, οι δυνάμεις του Συνασπισμού ανέλαβαν την επίθεση. Στις 18 Οκτωβρίου 1813 ο Μέτερνιχ έγινε μάρτυρας της επιτυχημένης μάχης της Λειψίας και, δύο ημέρες αργότερα, ανταμείφθηκε για τη “σοφή του καθοδήγηση” με τον βαθμό του πρίγκιπα (γερμανικά: Fürst). Ο Μέτερνιχ χάρηκε όταν ανακαταλήφθηκε η Φρανκφούρτη στις αρχές Νοεμβρίου και, ιδίως, από τον σεβασμό που έδειξε ο Τσάρος στον Φραγκίσκο σε μια τελετή που διοργάνωσε εκεί ο Μέτερνιχ. Διπλωματικά, με τον πόλεμο να πλησιάζει στο τέλος του, παρέμεινε αποφασισμένος να αποτρέψει τη δημιουργία ενός ισχυρού, ενιαίου γερμανικού κράτους, προσφέροντας μάλιστα στον Ναπολέοντα γενναιόδωρους όρους προκειμένου να τον διατηρήσει ως αντίβαρο. Στις 2 Δεκεμβρίου 1813 ο Ναπολέων συμφώνησε να συνομιλήσει, αν και οι συνομιλίες αυτές καθυστέρησαν λόγω της ανάγκης συμμετοχής ενός πιο υψηλόβαθμου Βρετανού διπλωμάτη, (υποκόμη Castlereagh).

Πριν ξεκινήσουν οι συνομιλίες, οι στρατοί του Συνασπισμού διέσχισαν τον Ρήνο στις 22 Δεκεμβρίου. Ο Μέτερνιχ αποσύρθηκε από τη Φρανκφούρτη στο Μπρέισγκαου για να γιορτάσει τα Χριστούγεννα με την οικογένεια της συζύγου του, προτού ταξιδέψει στο νέο αρχηγείο του Συνασπισμού στη Βασιλεία τον Ιανουάριο του 1814. Οι διαμάχες με τον Τσάρο Αλέξανδρο, ιδίως για την τύχη της Γαλλίας, εντάθηκαν τον Ιανουάριο, με αποτέλεσμα ο Αλέξανδρος να κάνει έφοδο. Ως εκ τούτου, έχασε την άφιξη του Castlereagh στα μέσα Ιανουαρίου. Ο Μέτερνιχ και ο Καστλέρο δημιούργησαν μια καλή σχέση εργασίας και στη συνέχεια συναντήθηκαν με τον Αλέξανδρο στο Λανγκρ. Ο Τσάρος παρέμεινε ωστόσο απρόθυμος, απαιτώντας μια ώθηση στο κέντρο της Γαλλίας- ήταν όμως πολύ απασχολημένος για να αντιταχθεί σε άλλες ιδέες του Μέτερνιχ, όπως μια τελική ειρηνευτική διάσκεψη στη Βιέννη. Ο Μέτερνιχ δεν συμμετείχε στις συνομιλίες με τους Γάλλους στο Σατιγιόν, καθώς ήθελε να μείνει με τον Αλέξανδρο. Οι συνομιλίες κατέληξαν σε αδιέξοδο και, μετά από μια σύντομη προέλαση, οι δυνάμεις του Συνασπισμού αναγκάστηκαν να υποχωρήσουν μετά το Μοντμιράιγ και το Μοντερώ. Αυτό ανακούφισε τους φόβους του Μέτερνιχ ότι ένας υπεραισιόδοξος Αλέξανδρος θα μπορούσε να δράσει μονομερώς.

Δεν έχετε ιδέα τι βάσανα μας επιβάλλουν οι άνθρωποι στα κεντρικά γραφεία! Δεν μπορώ να το αντέξω άλλο και ο αυτοκράτορας Φραγκίσκος είναι ήδη άρρωστος. είναι όλοι τρελοί και ανήκουν στο φρενοκομείο.

Ο Μέτερνιχ συνέχισε τις διαπραγματεύσεις με τον Γάλλο απεσταλμένο Caulaincourt μέχρι τις αρχές και τα μέσα Μαρτίου 1814, όταν η νίκη στο Λάον έβαλε τον Συνασπισμό ξανά στην επίθεση. Μέχρι εκείνη τη στιγμή ο Μέτερνιχ είχε κουραστεί να προσπαθεί να κρατήσει τον Συνασπισμό ενωμένο, και ακόμη και η Συνθήκη του Σωμόν που επινοήθηκε από τους Βρετανούς δεν βοήθησε. Ελλείψει των Πρώσων και των Ρώσων, ο Συνασπισμός συμφώνησε στην αποκατάσταση της δυναστείας των Βουρβόνων. Ο Φραγκίσκος απέρριψε την τελευταία έκκληση του Ναπολέοντα να παραιτηθεί υπέρ του γιου του με αντιβασιλέα τη Μαρία Λουίζ, και το Παρίσι έπεσε στις 30 Μαρτίου. Οι στρατιωτικοί ελιγμοί είχαν αναγκάσει τον Μέτερνιχ να κατευθυνθεί δυτικά προς τη Ντιζόν στις 24 Μαρτίου και τώρα, μετά από σκόπιμη καθυστέρηση, αναχώρησε για τη γαλλική πρωτεύουσα στις 7 Απριλίου. Στις 10 Απριλίου βρήκε μια πόλη ειρηνική και, προς μεγάλη του ενόχληση, σε μεγάλο βαθμό υπό τον έλεγχο του τσάρου Αλέξανδρου. Οι Αυστριακοί δεν συμπαθούσαν τους όρους της Συνθήκης του Φοντενεμπλώ που η Ρωσία είχε επιβάλει στον Ναπολέοντα κατά την απουσία τους, αλλά ο Μέτερνιχ δεν ήθελε να αντιταχθεί σε αυτούς και στις 11 Απριλίου υπέγραψε τη συνθήκη. Στη συνέχεια επικεντρώθηκε στη διασφάλιση των αυστριακών συμφερόντων στην επικείμενη ειρήνη, στη διεκδίκηση της επιρροής της Αυστρίας στη Γερμανία έναντι εκείνης της Πρωσίας και στην ανατροπή της ρωσικής υπεροχής. Για τους λόγους αυτούς, εξασφάλισε ότι οι ιταλικές επαρχίες της Λομβαρδίας και της Βενετίας, που είχαν χαθεί από τα γαλλικά πελατειακά κράτη το 1805, επαναπροσδιορίστηκαν δεόντως.

Όσον αφορά τη διαίρεση της πρώην κατεχόμενης από τη Γαλλία Πολωνίας και της Γερμανίας, ο Μέτερνιχ περιορίστηκε περισσότερο από τα συμφέροντα των Συμμάχων. Μετά από δύο αποτυχημένες προτάσεις, τις οποίες προώθησαν οι Πρώσοι, το θέμα αναβλήθηκε για μετά την υπογραφή της συνθήκης ειρήνης. Αλλού, ο Μέτερνιχ, όπως και πολλοί συνάδελφοί του, αγωνιούσε να παράσχει στην ανανεωμένη γαλλική μοναρχία τους πόρους για την καταστολή της νέας επανάστασης. Η γενναιόδωρη Συνθήκη των Παρισίων υπογράφηκε στις 30 Μαΐου. Ελεύθερος πλέον, ο Μέτερνιχ συνόδευσε τον τσάρο Αλέξανδρο στην Αγγλία- η Βιλελμίνη, που είχε ακολουθήσει τον Μέτερνιχ στο Παρίσι, έκανε επίσης το πέρασμα. Ο θριαμβευτής Μέτερνιχ γέμισε τις τέσσερις εβδομάδες του με γλέντι, αποκαθιστώντας τη φήμη του και τη φήμη της Αυστρίας- του απονεμήθηκε επίσης τιμητικό πτυχίο νομικής από το Πανεπιστήμιο της Οξφόρδης. Αντίθετα και προς τέρψη του Μέτερνιχ, ο Αλέξανδρος ήταν κακότροπος και συχνά προσβλητικός. Παρά τις ευκαιρίες, λίγη διπλωματία έλαβε χώρα- αντίθετα, το μόνο που συμφωνήθηκε σταθερά ήταν ότι οι κατάλληλες συζητήσεις θα γίνονταν στη Βιέννη, με ημερομηνία που είχε οριστεί προσωρινά για τις 15 Αυγούστου. Όταν ο Τσάρος προσπάθησε να την αναβάλει για τον Οκτώβριο, ο Μέτερνιχ συμφώνησε, αλλά επέβαλε όρους που εμπόδιζαν τον Αλέξανδρο να ασκήσει οποιοδήποτε πλεονέκτημα λόγω του de facto ελέγχου της Πολωνίας. Ο Μέτερνιχ επανενώθηκε τελικά με την οικογένειά του στην Αυστρία στα μέσα Ιουλίου 1814, αφού είχε σταματήσει για μια εβδομάδα στη Γαλλία για να κατευνάσει τους φόβους γύρω από τη σύζυγο του Ναπολέοντα Μαρία Λουίζα, πλέον δούκισσα της Πάρμας. Η επιστροφή του στη Βιέννη γιορτάστηκε με μια περιστασιακή καντάτα που περιελάμβανε τον στίχο “Η ιστορία σε κρατάει ψηλά στις επόμενες γενιές ως πρότυπο μεταξύ των μεγάλων ανδρών”.

Συνέδριο της Βιέννης

Το φθινόπωρο του 1814 άρχισαν να συγκεντρώνονται στη Βιέννη οι αρχηγοί των πέντε βασιλευουσών δυναστειών και εκπρόσωποι από 216 ευγενείς οικογένειες. Πριν φτάσουν οι υπουργοί των “τεσσάρων μεγάλων” (των συμμάχων του Συνασπισμού Βρετανίας, Αυστρίας, Πρωσίας και Ρωσίας), ο Μέτερνιχ έμεινε ήσυχος στο Μπάντεν μπέι Βιέννης, δύο ώρες νοτιότερα. Όταν άκουσε ότι είχαν φτάσει στη Βιέννη, ταξίδεψε για να τους συναντήσει και τους ενθάρρυνε να επιστρέψουν μαζί του στο Μπάντεν. Εκείνοι αρνήθηκαν, και τέσσερις συναντήσεις πραγματοποιήθηκαν στην ίδια την πόλη. Σε αυτές, οι εκπρόσωποι συμφώνησαν για τον τρόπο λειτουργίας του Συνεδρίου και, προς τέρψη του Μέτερνιχ, όρισε τον δικό του βοηθό Φρίντριχ Γκεντς γραμματέα των διαπραγματεύσεων των “Μεγάλων Έξι” (οι Τέσσερις Μεγάλοι συν τη Γαλλία και την Ισπανία). Όταν ο Ταλλεϋράνδος και ο Ισπανός αντιπρόσωπος Don Pedro Labrador έμαθαν αυτές τις αποφάσεις, εξοργίστηκαν που οι συμφωνίες διαπραγματεύονταν μόνο από τους τέσσερις μεγάλους. Η Σουηδία και η Πορτογαλία εξοργίστηκαν παρομοίως με τον αποκλεισμό τους από το σύνολο του Κογκρέσου, ιδίως από τη στιγμή που ο Μέτερνιχ ήταν αποφασισμένος να δώσει στην τελευταία όσο το δυνατόν λιγότερη εξουσία. Ως αποτέλεσμα, οι Μεγάλοι Έξι έγιναν η Προκαταρκτική Επιτροπή των Οκτώ, η πρώτη απόφαση της οποίας ήταν να αναβληθεί το ίδιο το συνέδριο για την 1η Νοεμβρίου. Στην πραγματικότητα, σύντομα θα αναβαλλόταν και πάλι, με μια μικρή μόνο επιτροπή να ξεκινά τις εργασίες της τον Νοέμβριο. Εν τω μεταξύ, ο Μέτερνιχ οργάνωσε μια αμφιλεγόμενα μεγάλη σειρά διασκεδάσεων για τους αντιπροσώπους, συμπεριλαμβανομένου και του ίδιου.

Αφήνοντας τον Castlereagh να διαπραγματευτεί για λογαριασμό του Τσάρου Αλέξανδρου, ο Μέτερνιχ έστρεψε για λίγο την προσοχή του στην καταστολή των αντι-αψβουργικών αισθημάτων στην Ιταλία. Την ίδια περίπου εποχή, έμαθε ότι η δούκισσα του Σαγκάν φλέρταρε τον τσάρο. Απογοητευμένος και εξαντλημένος από τους κοινωνικούς γύρους, ο Μέτερνιχ άφησε την επιφυλακή του να πέσει, εξοργίζοντας τον Τσάρο Αλέξανδρο κατά τη διάρκεια των διαπραγματεύσεων για την Πολωνία (που τότε κυβερνούσε ο Ναπολέων ως Μεγάλο Δουκάτο της Βαρσοβίας), υπονοώντας ότι η Αυστρία θα μπορούσε να ανταγωνιστεί στρατιωτικά τη Ρωσία. Παρά την γκάφα αυτή, ο Φραγκίσκος αρνήθηκε να απολύσει τον υπουργό Εξωτερικών του και η πολιτική κρίση συγκλόνισε τη Βιέννη καθ” όλη τη διάρκεια του Νοεμβρίου, με αποκορύφωμα τη δήλωση του τσάρου Αλέξανδρου ότι η Ρωσία δεν θα συμβιβαζόταν στη διεκδίκηση της Πολωνίας ως δορυφορικού βασιλείου. Ο Συνασπισμός το απέρριψε πλήρως αυτό, και η συμφωνία φαινόταν πιο μακρινή από ποτέ. Κατά τη διάρκεια της αντιπαράθεσης, φαίνεται ότι ο Αλέξανδρος έφτασε στο σημείο να προκαλέσει τον Μέτερνιχ σε μονομαχία. Ωστόσο, ο τσάρος Αλέξανδρος σύντομα έκανε μια γρήγορη αναδίπλωση και συμφώνησε στη διαίρεση της Πολωνίας. Μαλάκωσε επίσης όσον αφορά το γερμανικό βασίλειο της Σαξονίας και επέτρεψε για πρώτη φορά στον Ταλλεϋράνδο να συμμετάσχει σε όλες τις συζητήσεις των Μεγάλων Τεσσάρων (τώρα των Μεγάλων Πέντε).

Με τη νέα συναίνεση, τα μείζονα ζητήματα που αφορούσαν την Πολωνία και τη Γερμανία διευθετήθηκαν τη δεύτερη εβδομάδα του Φεβρουαρίου 1815. Η Αυστρία κέρδισε εδάφη στη διχοτόμηση της Πολωνίας και απέτρεψε την πρωσική προσάρτηση της Σαξονίας, αλλά αναγκάστηκε να αποδεχτεί τη ρωσική κυριαρχία στην Πολωνία και την αυξανόμενη πρωσική επιρροή στη Γερμανία. Ο Μέτερνιχ επικεντρώθηκε τώρα στο να πείσει τα διάφορα γερμανικά κρατίδια να παραχωρήσουν ιστορικά δικαιώματα σε μια νέα Ομοσπονδιακή Βουλή που θα μπορούσε να σταθεί απέναντι στην Πρωσία. Βοήθησε επίσης την Ελβετική Επιτροπή και εργάστηκε για μια πληθώρα μικρότερων ζητημάτων, όπως τα δικαιώματα ναυσιπλοΐας στον Ρήνο. Η έναρξη της Σαρακοστής στις 8 Φεβρουαρίου του έδωσε περισσότερο χρόνο για να αφιερώσει σε αυτά τα θέματα του Κογκρέσου, καθώς και σε ιδιωτικές συζητήσεις σχετικά με τη νότια Ιταλία, όπου ο Γιοάχιμ Μουράτ λέγεται ότι συγκέντρωνε ναπολιτάνικο στρατό. Στις 7 Μαρτίου ο Μέτερνιχ ξύπνησε με την είδηση ότι ο Ναπολέων είχε δραπετεύσει από τη νησιωτική φυλακή του στην Έλβα και μέσα σε μια ώρα είχε συναντηθεί τόσο με τον Τσάρο όσο και με τον βασιλιά της Πρωσίας. Ο Μέτερνιχ δεν ήθελε καμία βιαστική αλλαγή πλεύσης και αρχικά δεν είχε μεγάλο αντίκτυπο στο Συνέδριο. Τελικά, στις 13 Μαρτίου οι πέντε μεγάλοι κήρυξαν τον Ναπολέοντα παράνομο και οι Σύμμαχοι άρχισαν τις προετοιμασίες για νέες μάχες. Στις 25 Μαρτίου υπέγραψαν συνθήκη που δέσμευε τον καθένα να στείλει 150.000 άνδρες με ελάχιστα σημάδια από τις προηγούμενες διχαστικές τους στάσεις. Μετά την αποχώρηση των στρατιωτικών διοικητών, το Συνέδριο της Βιέννης στράφηκε σε σοβαρές εργασίες, καθορίζοντας τα όρια μιας ανεξάρτητης Ολλανδίας, επισημοποιώντας προτάσεις για μια χαλαρή συνομοσπονδία ελβετικών καντονιών και επικυρώνοντας προηγούμενες συμφωνίες για την Πολωνία. Στα τέλη Απριλίου απέμεναν μόνο δύο σημαντικά ζητήματα, η οργάνωση μιας νέας γερμανικής ομοσπονδίας και το πρόβλημα της Ιταλίας.

Οι υπουργοί και οι αντιπρόσωποι των Γερμανών πριγκίπων που στάλθηκαν στο συνέδριο συνεχίζουν να επαινούν τον πρίγκιπα Μέτερνιχ…. Θαυμάζουν την διακριτικότητα και την περίσκεψη με την οποία χειρίστηκε τη γερμανική επιτροπή.

Το τελευταίο άρχισε σύντομα να κορυφώνεται. Η Αυστρία είχε εδραιώσει τον έλεγχό της στη Λομβαρδία-Βενετία και είχε επεκτείνει την προστασία της σε επαρχίες που ονομαστικά βρίσκονταν υπό τον έλεγχο της κόρης του Φραγκίσκου Μαρίας Λουίζας. Στις 18 Απριλίου ο Μέτερνιχ ανακοίνωσε ότι η Αυστρία βρισκόταν επισήμως σε πόλεμο με τη Νάπολη του Μουράτ. Η Αυστρία κέρδισε τη μάχη του Τολεντίνο στις 3 Μαΐου και κατέλαβε τη Νάπολη λιγότερο από τρεις εβδομάδες αργότερα. Ο Μέτερνιχ μπόρεσε τότε να καθυστερήσει την απόφαση για το μέλλον της χώρας μέχρι μετά τη Βιέννη. Οι συζητήσεις για τη Γερμανία θα τραβούσαν σε μάκρος μέχρι τις αρχές Ιουνίου, όταν επικυρώθηκε μια κοινή αυστρο-πρωσική πρόταση. Άφηνε τα περισσότερα συνταγματικά ζητήματα στη νέα δίαιτα- πρόεδρός της θα ήταν ο ίδιος ο αυτοκράτορας Φραγκίσκος. Παρά τις επικρίσεις από το εσωτερικό της Αυστρίας, ο Μέτερνιχ ήταν ικανοποιημένος με το αποτέλεσμα και τον βαθμό ελέγχου που παρείχε στους Αψβούργους και, μέσω αυτών, στον ίδιο. Βέβαια, ο Μέτερνιχ μπόρεσε να χρησιμοποιήσει τη δίαιτα για τους δικούς του σκοπούς σε πολλές περιπτώσεις. Η ρύθμιση ήταν ομοίως δημοφιλής στους περισσότερους Γερμανούς εκπροσώπους. Στις 19 Ιουνίου υπογράφηκε μια συνοπτική συνθήκη (οι Ρώσοι υπέγραψαν μια εβδομάδα αργότερα), με την οποία το Συνέδριο της Βιέννης έλαβε επίσημα τέλος. Ο ίδιος ο Μέτερνιχ είχε αναχωρήσει στις 13 Ιουνίου για την πρώτη γραμμή του μετώπου, προετοιμασμένος για έναν μακροχρόνιο πόλεμο εναντίον του Ναπολέοντα. Ο Ναπολέων, ωστόσο, ηττήθηκε αποφασιστικά στη μάχη του Βατερλό στις 18 Ιουνίου.

Ο Μέτερνιχ επέστρεψε τώρα στο ζήτημα της Ιταλίας, πραγματοποιώντας την πρώτη του επίσκεψη στη χώρα στις αρχές Δεκεμβρίου 1815. Αφού επισκέφθηκε τη Βενετία, η οικογένειά του τον συνάντησε στο Μιλάνο στις 18 Δεκεμβρίου. Για μια φορά ο Μέτερνιχ το έπαιζε φιλελεύθερος, παροτρύνοντας μάταια τον Φραγκίσκο να δώσει στην περιοχή κάποια αυτονομία. Ο Μέτερνιχ πέρασε τέσσερις μήνες στην Ιταλία, ασταμάτητα απασχολημένος και υποφέροντας από χρόνια φλεγμονή των βλεφάρων. Προσπάθησε να ελέγξει την αυστριακή εξωτερική πολιτική από το Μιλάνο και όταν υπήρξε μια σοβαρή διαφωνία μεταξύ της αυτοκρατορίας και του Βασιλείου της Βαυαρίας, επικρίθηκε έντονα για την απουσία του. Ωστόσο, οι εχθροί του δεν μπόρεσαν να επωφεληθούν από αυτό- ο Στάντιον ήταν απασχολημένος με το έργο του ως υπουργός Οικονομικών και η αυτοκράτειρα Μαρία Λουδοβίκα, σφοδρή επικρίτρια της πολιτικής του Μέτερνιχ, πέθανε τον Απρίλιο. Το αχαρακτήριστο χάσμα μεταξύ των απόψεων του Μέτερνιχ και της αυτοκράτειράς του αμβλύνθηκε μόνο με τον ενεργό συμβιβασμό των προτάσεων. Ο Μέτερνιχ επέστρεψε στη Βιέννη στις 28 Μαΐου 1816 μετά από απουσία σχεδόν ενός έτους. Επαγγελματικά, το υπόλοιπο του 1816 πέρασε ήσυχα για τον κουρασμένο υπουργό, ο οποίος ασχολήθηκε με τη δημοσιονομική πολιτική και την παρακολούθηση της εξάπλωσης του φιλελευθερισμού στη Γερμανία και του εθνικισμού στην Ιταλία. Σε προσωπικό επίπεδο, συγκλονίστηκε τον Νοέμβριο από τον θάνατο της Julie Zichy-Festetics. Δύο χρόνια αργότερα έγραψε ότι “η ζωή του τελείωσε εκεί” και η παλιά του επιπολαιότητα άργησε να επιστρέψει. Η μόνη παρηγοριά ήταν η είδηση του Ιουλίου ότι ο Μέτερνιχ επρόκειτο να λάβει νέα κτήματα κατά μήκος του Ρήνου στο Γιόχανισμπεργκ, μόλις 25 μίλια (40 χλμ.) από τη γενέτειρά του στο Κόμπλεντς.

Τον Ιούνιο του 1817 ο Μέτερνιχ κλήθηκε να συνοδεύσει τη νεόνυμφη κόρη του αυτοκράτορα Μαρία Λεοπολντίνα σε ένα πλοίο στο Λιβόρνο. Υπήρξε καθυστέρηση κατά την άφιξή τους, και ο Μέτερνιχ πέρασε το διάστημα αυτό ταξιδεύοντας ξανά στην Ιταλία- επισκέφθηκε τη Βενετία, την Πάντοβα, τη Φεράρα, την Πίζα, τη Φλωρεντία και τη Λούκα. Αν και θορυβήθηκε από τις εξελίξεις (σημείωσε ότι πολλές από τις παραχωρήσεις του Φραγκίσκου δεν είχαν ακόμη εφαρμοστεί στην πράξη), ήταν αισιόδοξος και απηύθυνε νέα έκκληση για αποκέντρωση στις 29 Αυγούστου. Μετά την αποτυχία της, ο Μέτερνιχ αποφάσισε να διευρύνει τις προσπάθειές του σε μια γενική διοικητική μεταρρύθμιση για να αποφύγει την εντύπωση ότι ευνοούσε τους Ιταλούς έναντι της υπόλοιπης αυτοκρατορίας. Ενώ εργαζόταν πάνω σ” αυτό, επέστρεψε στη Βιέννη στις 12 Σεπτεμβρίου 1817 για να εμπλακεί αμέσως στην οργάνωση του γάμου της κόρης του Μαρίας με τον κόμη Ιωσήφ Εστερχόι μόλις τρεις ημέρες αργότερα. Αυτό αποδείχθηκε υπερβολικό και ο Μέτερνιχ αρρώστησε. Μετά από μια καθυστέρηση για ανάρρωση, ο Μέτερνιχ συμπύκνωσε τις προτάσεις του για την Ιταλία σε τρία έγγραφα που υπέβαλε στον Φραγκίσκο, όλα με ημερομηνία 27 Οκτωβρίου 1817. Η διοίκηση θα παρέμενε αντιδημοκρατική, αλλά θα υπήρχε ένα νέο Υπουργείο Δικαιοσύνης και τέσσερις νέοι καγκελάριοι – ο καθένας με τοπικές αρμοδιότητες, συμπεριλαμβανομένου ενός για την “Ιταλία”. Είναι σημαντικό ότι οι διαχωρισμοί θα ήταν περιφερειακοί και όχι εθνικοί. Τελικά, ο Φραγκίσκος αποδέχθηκε τις αναθεωρημένες προτάσεις, αν και με αρκετές τροποποιήσεις και περιορισμούς.

Aachen, Teplice, Karlsbad, Troppau και Laibach

Η πρωταρχική εστίαση του Μέτερνιχ παρέμεινε στη διατήρηση της ενότητας μεταξύ των Μεγάλων Δυνάμεων της Ευρώπης και, ως εκ τούτου, της δικής του εξουσίας ως μεσολαβητή. Τον ανησυχούσε επίσης η αυξανόμενη επιρροή του φιλελεύθερου Ιωάννη Καποδίστρια στον τσάρο Αλέξανδρο και η συνεχής απειλή προσάρτησης από τη Ρωσία μεγάλων περιοχών της παρακμάζουσας Οθωμανικής Αυτοκρατορίας (το λεγόμενο Ανατολικό Ζήτημα). Όπως είχε προβλέψει νωρίτερα, μέχρι τον Απρίλιο του 1818 η Βρετανία είχε συντάξει, και ο Μέτερνιχ προώθησε, προτάσεις για τη διεξαγωγή ενός Συνεδρίου στο Άαχεν, τότε πρωσική συνοριακή πόλη, έξι μήνες αργότερα. Εν τω μεταξύ, ο Μέτερνιχ συμβουλεύτηκε να μεταβεί στην λουτρόπολη του Κάρλσμπαντ για να θεραπεύσει τη ρευματική ένταση στην πλάτη του. Ήταν ένα ευχάριστο μηνιαίο ταξίδι, αν και εκεί έλαβε την είδηση του θανάτου του πατέρα του σε ηλικία 72 ετών. Επισκέφθηκε το οικογενειακό κτήμα στο Königswart και στη συνέχεια τη Φρανκφούρτη στα τέλη Αυγούστου για να ενθαρρύνει τα κράτη μέλη της Γερμανικής Συνομοσπονδίας να συμφωνήσουν σε διαδικαστικά ζητήματα. Μπορούσε επίσης να επισκεφθεί τώρα το Κόμπλεντς για πρώτη φορά μετά από 25 χρόνια και το νέο του κτήμα στο Γιόχανισμπεργκ. Ταξιδεύοντας με τον αυτοκράτορα Φραγκίσκο, έτυχε θερμής υποδοχής από τις καθολικές πόλεις κατά μήκος του Ρήνου καθώς προχωρούσε προς το Άαχεν. Είχε κανονίσει εκ των προτέρων να καλύψουν οι εφημερίδες το πρώτο συνέδριο αυτού του είδους σε καιρό ειρήνης. Καθώς άρχιζαν οι συζητήσεις, ο Μέτερνιχ πίεζε για την απόσυρση των συμμαχικών στρατευμάτων από τη Γαλλία και για μέσα διατήρησης της ενότητας των ευρωπαϊκών δυνάμεων. Το πρώτο συμφωνήθηκε σχεδόν αμέσως, αλλά η δεύτερη συμφωνία επεκτάθηκε μόνο στη διατήρηση της τετραπλής συμμαχίας. Ο Μέτερνιχ απέρριψε τα ιδεαλιστικά σχέδια του Τσάρου για (μεταξύ άλλων) έναν ενιαίο ευρωπαϊκό στρατό. Οι δικές του συστάσεις προς τους Πρώσους για μεγαλύτερο έλεγχο της ελευθερίας του λόγου ήταν εξίσου δύσκολο για άλλες δυνάμεις, όπως η Βρετανία, να υποστηρίξουν ανοιχτά.

Σήμερα το μεγαλύτερο κακό -και επομένως το πιο άμεσο- είναι ο Τύπος.

Ο Μέτερνιχ ταξίδεψε με την πριγκίπισσα Δωροθέα φον Λίβεν στις Βρυξέλλες αμέσως μετά τη διάλυση του συνεδρίου, και παρόλο που δεν μπόρεσε να μείνει περισσότερο από λίγες ημέρες, το ζευγάρι αντάλλαξε επιστολές για τα επόμενα οκτώ χρόνια. Έφτασε στη Βιέννη στις 11 Δεκεμβρίου 1818 και μπόρεσε επιτέλους να περάσει αρκετό χρόνο με τα παιδιά του. Φιλοξένησε τον Τσάρο κατά την περίοδο των Χριστουγέννων και πέρασε δώδεκα εβδομάδες παρακολουθώντας την Ιταλία και τη Γερμανία, προτού αναχωρήσει με τον Αυτοκράτορα για το τρίτο ταξίδι στην Ιταλία. Το ταξίδι διακόπηκε λόγω της δολοφονίας του συντηρητικού Γερμανού δραματουργού Αύγουστου φον Κοτζέμπουε. Μετά από μια σύντομη καθυστέρηση, ο Μέτερνιχ αποφάσισε ότι αν οι γερμανικές κυβερνήσεις δεν ενεργούσαν εναντίον αυτού του αντιληπτού προβλήματος, η Αυστρία θα έπρεπε να τις αναγκάσει. Συγκάλεσε άτυπη διάσκεψη στο Κάρλσμπαντ και προηγουμένως βολιδοσκόπησε την πρωσική υποστήριξη συναντώντας τον Φρειδερίκο Γουλιέλμο Γ΄ της Πρωσίας στο Τέπλιτσε τον Ιούλιο. Ο Μέτερνιχ επικράτησε, χρησιμοποιώντας μια πρόσφατη απόπειρα δολοφονίας του επικεφαλής υπουργού του Νασσάου, Καρλ Ίμπελ, για να κερδίσει τη συμφωνία για το συντηρητικό πρόγραμμα που ήταν πλέον γνωστό ως Σύμβαση του Τέπλιτς. Η διάσκεψη του Κάρλσμπαντ άνοιξε στις 6 Αυγούστου και διήρκεσε για το υπόλοιπο του μήνα. Ο Μέτερνιχ ξεπέρασε κάθε αντίθεση στην προτεινόμενη από αυτόν “ομάδα αντεπαναστατικών μέτρων, ορθών και προληπτικών”, αν και καταδικάστηκαν από τους ξένους. Παρά τη μομφή ο Μέτερνιχ ήταν πολύ ικανοποιημένος από το αποτέλεσμα,

Στη διάσκεψη της Βιέννης αργότερα μέσα στο έτος, ο Μέτερνιχ αναγκάστηκε από τους βασιλείς της Βυρτεμβέργης και της Βαυαρίας να εγκαταλείψει τα σχέδιά του για τη μεταρρύθμιση της γερμανικής ομοσπονδίας. Τώρα μετανιώνει που είχε επιβάλει τόσο γρήγορα το αρχικό της σύνταγμα πέντε χρόνια πριν. Παρ” όλα αυτά, διατήρησε τη θέση του σε άλλα ζητήματα και η Τελική Πράξη της Διάσκεψης ήταν άκρως αντιδραστική, όπως ακριβώς την είχε οραματιστεί ο Μέτερνιχ. Παρέμεινε στη Βιέννη μέχρι τη λήξη της τον Μάιο του 1820, θεωρώντας την όλη υπόθεση βαρετή. Στις 6 Μαΐου πληροφορήθηκε τον θάνατο της κόρης του Klementine από φυματίωση. Ταξιδεύοντας στην Πράγα, έμαθε ότι η μεγαλύτερη κόρη του Μαρία είχε επίσης προσβληθεί από την ασθένεια. Βρισκόταν στο κρεβάτι της στο Baden bei Wien όταν πέθανε στις 20 Ιουλίου. Αυτό ώθησε την Eleonore και τα υπόλοιπα παιδιά να φύγουν για τον καθαρότερο αέρα της Γαλλίας. Το υπόλοιπο του 1820 ήταν γεμάτο από φιλελεύθερες εξεγέρσεις στις οποίες ο Μέτερνιχ έπρεπε να απαντήσει. Τελικά, ο Αυστριακός υπουργός Εξωτερικών διχάστηκε μεταξύ της τήρησης της συντηρητικής του υπόσχεσης (πολιτική που ευνοούσαν οι Ρώσοι) και της αποχής από μια χώρα για την οποία η Αυστρία δεν είχε κανένα συμφέρον (που ευνοούσαν οι Βρετανοί). Επέλεξε τη “συμπαθητική αδράνεια” όσον αφορά την Ισπανία, αλλά, προς μεγάλη του απογοήτευση και έκπληξη, ο Guglielmo Pepe ηγήθηκε μιας εξέγερσης στη Νάπολη στις αρχές Ιουλίου και ανάγκασε τον βασιλιά Φερδινάνδο Α΄ να αποδεχθεί ένα νέο σύνταγμα. Ο Μέτερνιχ δέχτηκε απρόθυμα να παραστεί στο ρωσικής πρωτοβουλίας Συνέδριο του Τρόπαου τον Οκτώβριο για να συζητήσει αυτά τα γεγονότα. Δεν χρειαζόταν να ανησυχεί: ο Τσάρος υποχώρησε και αποδέχθηκε μια συμβιβαστική πρόταση μετριοπαθούς παρεμβατισμού. Εξακολουθώντας να ανησυχεί για την επιρροή του Καποδίστρια στον Τσάρο, κατέθεσε τις συντηρητικές του αρχές σε ένα μακροσκελές υπόμνημα, το οποίο περιελάμβανε επίθεση στον ελεύθερο Τύπο και στην πρωτοβουλία των μεσαίων τάξεων.

Το συνέδριο διαλύθηκε την τρίτη εβδομάδα του Δεκεμβρίου και το επόμενο βήμα θα ήταν ένα συνέδριο στο Λάιμπαχ για να συζητηθεί η παρέμβαση στον Φερδινάνδο. Ο Μέτερνιχ βρέθηκε σε θέση να κυριαρχήσει στο Λάιμπαχ περισσότερο από οποιοδήποτε άλλο συνέδριο, επιβλέποντας την απόρριψη από τον Φερδινάνδο του φιλελεύθερου συντάγματος στο οποίο είχε συμφωνήσει μόλις λίγους μήνες πριν. Οι αυστριακοί στρατοί αναχώρησαν για τη Νάπολη τον Φεβρουάριο και εισήλθαν στην πόλη τον Μάρτιο. Το συνέδριο διακόπηκε, αλλά, προϊδεασμένος ή από τύχη, ο Μέτερνιχ κράτησε τους εκπροσώπους των δυνάμεων κοντά του μέχρι να κατασταλεί η εξέγερση. Ως αποτέλεσμα, όταν ξέσπασαν παρόμοιες εξεγέρσεις στο Πεδεμόντιο στα μέσα Μαρτίου, ο Μέτερνιχ είχε κοντά του τον Τσάρο, ο οποίος συμφώνησε να στείλει 90.000 άνδρες στα σύνορα σε ένδειξη αλληλεγγύης. Στη Βιέννη αυξήθηκαν οι ανησυχίες ότι η πολιτική του Μέτερνιχ ήταν υπερβολικά δαπανηρή. Εκείνος απάντησε ότι η Νάπολη και το Πεδεμόντιο θα πλήρωναν για τη σταθερότητα- ωστόσο, και ο ίδιος ήταν σαφώς ανήσυχος για το μέλλον της Ιταλίας. Ανακουφίστηκε όταν μπόρεσε να δημιουργήσει έναν Καγκελάριο της Αυλής και Καγκελάριο του Κράτους στις 25 Μαΐου, μια θέση που είχε μείνει κενή από τον θάνατο του Κάουνιτς το 1794. Ήταν επίσης ευχαριστημένος από την ανανέωση (ωστόσο, είχε έρθει εις βάρος της αγγλοαυστριακής αντάντ.

Ανόβερο, Βερόνα και Czernowitz

Το 1821, ενώ ο Μέτερνιχ βρισκόταν ακόμη στο Λάιμπαχ με τον τσάρο Αλέξανδρο, η εξέγερση του πρίγκιπα Αλέξανδρου Υψηλάντη απειλούσε να φέρει την Οθωμανική Αυτοκρατορία στα πρόθυρα της κατάρρευσης. Θέλοντας μια ισχυρή Οθωμανική Αυτοκρατορία ως αντίβαρο στη Ρωσία, ο Μέτερνιχ αντιτάχθηκε σε κάθε μορφή ελληνικού εθνικισμού. Πριν ο Αλέξανδρος επιστρέψει στη Ρωσία, ο Μέτερνιχ εξασφάλισε τη συμφωνία του να μην ενεργήσει μονομερώς και θα έγραφε στον Τσάρο, ξανά και ξανά, ζητώντας του να μην επέμβει. Για επιπλέον υποστήριξη συναντήθηκε με τον υποκόμη Castlereagh (τώρα επίσης μαρκήσιο του Λοντοντέρι) και τον βασιλιά Γεώργιο Δ΄ του Ηνωμένου Βασιλείου στο Ανόβερο τον Οκτώβριο. Η θερμή υποδοχή του Μέτερνιχ γλυκαζόταν από την υπόσχεσή του να ρυθμίσει εν μέρει τα οικονομικά χρέη της Αυστρίας προς τη Βρετανία. Η προηγούμενη αγγλοαυστριακή αντάντ αποκαταστάθηκε έτσι και οι δύο συμφώνησαν ότι θα υποστήριζαν την αυστριακή θέση όσον αφορά τα Βαλκάνια. Ο Μέτερνιχ έφυγε ευτυχισμένος, όχι μόνο επειδή είχε συναντήσει για άλλη μια φορά τη Δωροθέα Λίβεν.

Κατά τη διάρκεια των Χριστουγέννων, ο Τσάρος αμφιταλαντεύτηκε περισσότερο από ό,τι περίμενε ο Μέτερνιχ και έστειλε τον Ντμίτρι Τατίστσεφ στη Βιέννη τον Φεβρουάριο του 1822 για συνομιλίες με τον Μέτερνιχ. Ο Μέτερνιχ σύντομα έπεισε τον “αλαζόνα και φιλόδοξο” Ρώσο να τον αφήσει να υπαγορεύσει τα γεγονότα. Σε αντάλλαγμα, η Αυστρία υποσχέθηκε να υποστηρίξει τη Ρωσία στην επιβολή των συνθηκών της με τους Οθωμανούς, αν τα άλλα μέλη της συμμαχίας έκαναν το ίδιο- ο Μέτερνιχ γνώριζε ότι αυτό ήταν πολιτικά αδύνατο για τους Βρετανούς. Ο αντίπαλος του Μέτερνιχ στη ρωσική αυλή, ο Καποδίστριας, αποσύρθηκε από την υπηρεσία του εκεί- ωστόσο, στα τέλη Απριλίου υπήρχε μια νέα απειλή: Η Ρωσία ήταν πλέον αποφασισμένη να παρέμβει στην Ισπανία, ενέργεια που ο Μέτερνιχ χαρακτήρισε “απόλυτη ανοησία”. Έπαιξε με τον χρόνο, πείθοντας τον σύμμαχό του Castlereagh να έρθει στη Βιέννη για συνομιλίες πριν από ένα προγραμματισμένο συνέδριο στη Βερόνα, αν και ο Castlereagh πέθανε από αυτοκτονία στις 12 Αυγούστου. Με τον Castlereagh νεκρό και τις σχέσεις με τους Βρετανούς να αποδυναμώνονται, ο Μέτερνιχ είχε χάσει έναν χρήσιμο σύμμαχο. Το συνέδριο της Βερόνας ήταν ένα ωραίο κοινωνικό γεγονός, αλλά διπλωματικά λιγότερο επιτυχημένο. Υποτίθεται ότι ασχολήθηκε με την Ιταλία, αλλά το Συνέδριο έπρεπε να επικεντρωθεί στην Ισπανία. Η Αυστρία προέτρεψε να μην επέμβει, αλλά ήταν οι Γάλλοι που επικράτησαν με την πρότασή τους για κοινή δύναμη εισβολής. και ο Τσάρος υποσχέθηκε 150.000. Ο Μέτερνιχ ανησυχούσε για τις δυσκολίες μεταφοράς τέτοιων αριθμών στην Ισπανία και για τις γαλλικές φιλοδοξίες, αλλά και πάλι υποσχέθηκε (έστω και μόνο ηθική) υποστήριξη για την κοινή δύναμη.

Παρέμεινε στη Βερόνα μέχρι τις 18 Δεκεμβρίου, στη συνέχεια πέρασε μερικές ημέρες στη Βενετία με τον Τσάρο και στη συνέχεια μόνος του στο Μόναχο. Επέστρεψε στη Βιέννη στις αρχές Ιανουαρίου του 1823 και παρέμεινε μέχρι τον Σεπτέμβριο- μετά τη Βερόνα, ταξίδεψε πολύ λιγότερο από ό,τι πριν, εν μέρει λόγω της νέας του θέσης ως καγκελάριου και εν μέρει λόγω της φθίνουσας υγείας του. Η άφιξη της οικογένειάς του από το Παρίσι τον Μάιο του έδωσε ώθηση. Έλαμψε και πάλι στη βιεννέζικη κοινωνία. Από πολιτική άποψη, η χρονιά ήταν απογοητευτική. Τον Μάρτιο οι Γάλλοι διέσχισαν μονομερώς τα Πυρηναία, αναιρώντας την “ηθική αλληλεγγύη” που καθιερώθηκε στη Βερόνα. Ομοίως, ο Μέτερνιχ θεώρησε ότι ο νέος Πάπας Λέων ΧΙΙΙ ήταν υπερβολικά φιλογαλλικός, και υπήρξαν προβλήματα μεταξύ της Αυστρίας και αρκετών γερμανικών κρατιδίων σχετικά με το γιατί δεν είχαν συμπεριληφθεί στη Βερόνα. Επιπλέον, ο Μέτερνιχ, απαξιώνοντας τον Ρώσο διπλωμάτη Πότσο ντι Μπόργκο, αντίθετα ανανέωσε την προηγούμενη καχυποψία του Τσάρου απέναντί του. Τα χειρότερα ήρθαν στα τέλη Σεπτεμβρίου: ενώ συνόδευε τον αυτοκράτορα σε μια συνάντηση με τον Αλέξανδρο στο Τσέρνοβιτς, έναν αυστριακό οικισμό που τώρα βρίσκεται στην Ουκρανία, ο Μέτερνιχ αρρώστησε από πυρετό. Δεν μπόρεσε να συνεχίσει και αναγκάστηκε να αρκεστεί σε σύντομες συνομιλίες με τον Ρώσο υπουργό Εξωτερικών, τον κόμη Karl Robert von Nesselrode-Ehreshoven. Στις συνομιλίες του Czernowitz, κατά την απουσία του Μέτερνιχ, ένας ανυπόμονος τσάρος ζήτησε να συγκληθεί συνέδριο στην τότε ρωσική πρωτεύουσα Αγία Πετρούπολη για να συζητηθεί το Ανατολικό Ζήτημα. Ο Μέττερνιχ, επιφυλακτικός να αφήσει τους Ρώσους να κυριαρχήσουν στις υποθέσεις, μπορούσε μόνο να παίξει με τον χρόνο.

Η διπλή πρόταση του Τσάρου για τις συναντήσεις της Αγίας Πετρούπολης, μια ευνοϊκή για τη Ρωσία διευθέτηση του Ανατολικού Ζητήματος και μια περιορισμένη αυτονομία για τρεις ελληνικές ηγεμονίες, ήταν ένα ζεύγος δυσάρεστο για τις άλλες ευρωπαϊκές δυνάμεις, και οι πιθανοί συμμετέχοντες, όπως ο Βρετανός υπουργός Εξωτερικών Τζορτζ Κάνινγκ, απομακρύνθηκαν σιγά σιγά, προς μεγάλη ενόχληση του Αλέξανδρου. Ο Μέτερνιχ πίστευε για αρκετούς μήνες μετά ότι είχε αποκτήσει ένα μοναδικό επίπεδο επιρροής επί του Τσάρου. Εν τω μεταξύ, ανανέωσε το συντηρητικό πρόγραμμα που είχε περιγράψει στο Κάρλσμπαντ πέντε χρόνια πριν και προσπάθησε να αυξήσει περαιτέρω την αυστριακή επιρροή στη γερμανική Ομοσπονδιακή Βουλή. Ενημέρωσε επίσης τον Τύπο ότι δεν μπορούσαν πλέον να δημοσιεύουν τα πρακτικά των συνεδριάσεων της Δίαιτας, παρά μόνο τις αποφάσεις της. Τον Ιανουάριο του 1825 άρχισε να ανησυχεί για την υγεία της συζύγου του Ελεονόρας και έφτασε στο κρεβάτι της στο Παρίσι λίγο πριν από τον θάνατό της στις 19 Μαρτίου. Πενθώντας ειλικρινά γι” αυτήν, βρήκε επίσης την ευκαιρία να δειπνήσει με την ελίτ του Παρισιού. Μια παρεξήγηση που έκανε εκεί για τον Τσάρο αναφέρθηκε και δεν ενίσχυσε τη φήμη του. Έφυγε για τελευταία φορά από το Παρίσι στις 21 Απριλίου και τον συνάντησε ο αυτοκράτορας στο Μιλάνο, αφού έφτασε στις 7 Μαΐου. Αρνήθηκε την πρόσκληση του Πάπα να γίνει καρδινάλιος της εκκλησίας. Πραγματοποιήθηκε επίσης ένα σύντομο ταξίδι στη Γένοβα. Στις αρχές Ιουλίου η αυλή διαλύθηκε και ο Μέτερνιχ επισκέφθηκε τις κόρες του Λεοντίν (δεκατεσσάρων ετών) και Ερμίν (εννέα ετών) στην ήσυχη πόλη Bad Ischl. Παρά την απομόνωση, λάμβανε συνεχώς αναφορές, μεταξύ των οποίων και για δυσοίωνες εξελίξεις στην Οθωμανική Αυτοκρατορία, όπου η ελληνική εξέγερση συντριβόταν γρήγορα από τον Ιμπραήμ Αλή της Αιγύπτου. Είχε επίσης να αντιμετωπίσει τις επιπτώσεις από την Αγία Πετρούπολη, όπου ο Τσάρος, αν και δεν μπόρεσε να συγκαλέσει πλήρες συνέδριο, είχε μιλήσει με όλους τους σημαντικούς πρεσβευτές. Μέχρι τα μέσα Μαΐου ήταν σαφές ότι οι σύμμαχοι δεν μπορούσαν να αποφασίσουν για την πορεία δράσης και, ως εκ τούτου, η Ιερή Συμμαχία δεν ήταν πλέον βιώσιμη πολιτική οντότητα.

Οι ουγγρικές δίαιτες, ο θάνατος του Αλεξάνδρου Α” και τα προβλήματα στην Ιταλία

Στις αρχές της δεκαετίας του 1820, ο Μέτερνιχ είχε συμβουλέψει τον Φραγκίσκο ότι η σύγκληση της ουγγρικής Βουλής θα βοηθούσε στην έγκριση της οικονομικής μεταρρύθμισης. Στην πραγματικότητα, η Δίαιτα του 1825 έως το 1827 είδε 300 συνεδριάσεις γεμάτες με κριτική για τον τρόπο με τον οποίο η Αυτοκρατορία είχε διαβρώσει τα ιστορικά δικαιώματα των ευγενών του Βασιλείου της Ουγγαρίας. Ο Μέτερνιχ παραπονέθηκε ότι “παρεμπόδιζε την καθημερινή ζωή”, καθώς ήταν αναγκασμένος να ταξιδεύει στο Πρέσμπουργκ (τη σημερινή Μπρατισλάβα) για να εκτελεί τελετουργικά καθήκοντα και να παρατηρεί. Ανησυχούσε για την ανάπτυξη του ουγγρικού εθνικού αισθήματος και ήταν επιφυλακτικός για την αυξανόμενη επιρροή του εθνικιστή István Széchenyi, τον οποίο είχε συναντήσει δύο φορές το 1825. Επιστρέφοντας στη Βιέννη, στα μέσα Δεκεμβρίου, έμαθε για τον θάνατο του Τσάρου Αλέξανδρου με ανάμεικτα συναισθήματα. Είχε γνωρίσει καλά τον Τσάρο και του υπενθύμισε τη δική του αδυναμία, αν και ο θάνατος ενδεχομένως να έσβηνε τη θλιμμένη διπλωματική πλάκα. Επιπλέον, μπορούσε να διεκδικήσει τα εύσημα για την πρόβλεψη της φιλελεύθερης εξέγερσης των Δεκεμβριανών, την οποία έπρεπε να συντρίψει ο νέος τσάρος Νικόλαος Α΄. Στα 53 του πλέον, ο Μέτερνιχ επέλεξε να στείλει τον αρχιδούκα Φερδινάνδο για να δημιουργήσει την πρώτη επαφή με τον Νικόλαο. Ο Μέτερνιχ ήταν επίσης φιλικός με τον Βρετανό απεσταλμένο (τον Δούκα του Ουέλινγκτον) και ζήτησε τη βοήθειά του για να γοητεύσει τον Νικόλαο. Παρόλα αυτά, οι πρώτοι 18 μήνες της βασιλείας του Νικόλαου δεν πήγαν καλά για τον Μέτερνιχ: πρώτον, οι Βρετανοί επιλέχθηκαν αντί των Αυστριακών για να επιβλέπουν τις ρωσο-οθωμανικές συνομιλίες- και, ως αποτέλεσμα, ο Μέτερνιχ δεν μπορούσε να ασκήσει καμία επιρροή στην προκύπτουσα Σύμβαση του Άκκερμαν. Η Γαλλία άρχισε επίσης να απομακρύνεται από τη μη παρεμβατική θέση του Μέτερνιχ. Τον Αύγουστο του 1826 ο Ρώσος υπουργός Εξωτερικών Nesselrode απέρριψε πρόταση του Μέτερνιχ να συγκαλέσει συνέδριο για να συζητήσει τα γεγονότα που τελικά οδήγησαν στο ξέσπασμα του εμφυλίου πολέμου στην Πορτογαλία. Ο Αυστριακός υπουργός Εξωτερικών το δέχτηκε με “εκπληκτική ανθεκτικότητα”.

Στις 5 Νοεμβρίου 1827 η βαρόνη Antoinette von Leykam, κόρη του διπλωμάτη Christoph Ambros Baron von Leykam (1777-1830) και της Donna Antonia Caputo dei Marchesi della Petrella (γεν. 1783), έγινε η δεύτερη σύζυγος του Μέτερνιχ. Ήταν μόλις είκοσι ετών και ο γάμος τους, μια μικρή υπόθεση στο Hetzendorf (ένα χωριό λίγο έξω από τη Βιέννη), προκάλεσε σημαντικές επικρίσεις, λαμβάνοντας υπόψη τη διαφορά τους στη θέση. Ανήκε στην κατώτερη αριστοκρατία, αλλά η χάρη και η γοητεία της Αντουανέτας σύντομα κέρδισαν τη βιεννέζικη κοινωνία. Την ίδια ημέρα οι βρετανικές, ρωσικές και γαλλικές δυνάμεις κατέστρεψαν τον οθωμανικό στόλο στη μάχη του Ναβαρίνου. Ο Μέτερνιχ ανησυχούσε ότι περαιτέρω επέμβαση θα ανέτρεπε την Οθωμανική Αυτοκρατορία, διαταράσσοντας την ισορροπία που είχε δημιουργηθεί τόσο προσεκτικά το 1815. Προς ανακούφισή του, ο νέος Βρετανός πρωθυπουργός Ουέλινγκτον και το υπουργικό του συμβούλιο φοβόντουσαν εξίσου μήπως δώσουν στη Ρωσία το πάνω χέρι στα Βαλκάνια. Μετά την απόρριψη ενός ακόμη γύρου των προτάσεών του για συνέδρια, ο Μέτερνιχ απομακρύνθηκε από το Ανατολικό Ζήτημα, παρακολουθώντας την υπογραφή της Συνθήκης της Αδριανούπολης τον Σεπτέμβριο του 1829. Αν και δημοσίως την επέκρινε ως υπερβολικά σκληρή απέναντι στην Τουρκία, ιδιωτικά ήταν ικανοποιημένος με την επιείκειά της και την υπόσχεση της ελληνικής αυτονομίας, καθιστώντας τη χώρα ένα ανάχωμα κατά της ρωσικής επέκτασης και όχι ένα ρωσικό δορυφορικό κράτος. Η ιδιωτική ζωή του Μέτερνιχ ήταν γεμάτη θλίψη. Τον Νοέμβριο του 1828 πέθανε η μητέρα του και τον Ιανουάριο του 1829 πέθανε η Αντουανέτα, πέντε ημέρες μετά τη γέννηση του γιου τους, Ριχάρδου φον Μέτερνιχ. Αφού πάλεψε για πολλούς μήνες με τη φυματίωση, ο γιος του Μέτερνιχ, ο Βίκτορ, νεαρός τότε διπλωμάτης, πέθανε στις 30 Νοεμβρίου 1829. Κατά συνέπεια, πέρασε τα Χριστούγεννα μόνος και καταθλιπτικός, ανησυχώντας από τις δρακόντειες μεθόδους ορισμένων συντηρητικών συναδέλφων του και από την ανανεωμένη πορεία του φιλελευθερισμού.

Το έργο ολόκληρης της ζωής μου καταστράφηκε.

Τον Μάιο ο Μέτερνιχ έκανε τις διακοπές που χρειαζόταν στο κτήμα του στο Γιόχανισμπεργκ. Επέστρεψε στη Βιέννη ένα μήνα αργότερα, εξακολουθώντας να ανησυχεί για το “χάος στο Λονδίνο και το Παρίσι” και για τη φθίνουσα ικανότητά του να το αποτρέψει. Ακούγοντας ότι ο Nesselrode επρόκειτο να πάρει τα νερά στο Karlsbad, τον συνάντησε εκεί στα τέλη Ιουλίου. Κατηγόρησε τον ήσυχο Nesselrode, αλλά δεν προσβλήθηκε. Οι δυο τους κανόνισαν μια δεύτερη συνάντηση τον Αύγουστο. Στο μεσοδιάστημα ο Μέτερνιχ έμαθε για την επανάσταση του Ιουλίου στη Γαλλία, η οποία τον συγκλόνισε βαθύτατα και θεωρητικά έθετε την ανάγκη για ένα συνέδριο της Τετραπλής Συμμαχίας. Αντ” αυτού, ο Μέτερνιχ συναντήθηκε με τον Νέσελροντ όπως είχε προγραμματιστεί και, ενώ ο Ρώσος απέρριψε το σχέδιό του να αποκαταστήσει την παλιά Συμμαχία, οι δυο τους συμφώνησαν στο Σιφόν του Κάρλσμπαντ: ότι ο πανικός ήταν περιττός, εκτός αν η νέα κυβέρνηση έδειχνε εδαφικές φιλοδοξίες στην Ευρώπη. Αν και ευχαριστημένος από αυτό, η διάθεση του Μέτερνιχ κακοφάνηκε από τις ειδήσεις για αναταραχές στις Βρυξέλλες (τότε μέρος των Κάτω Χωρών), την παραίτηση του Ουέλινγκτον στο Λονδίνο και τις εκκλήσεις για συνταγματικότητα στη Γερμανία. Έγραψε με μελαγχολική και “σχεδόν νοσηρή ευχαρίστηση” ότι ήταν η “αρχή του τέλους” της Παλαιάς Ευρώπης. Παρ” όλα αυτά, τον αναθάρρυνε το γεγονός ότι η επανάσταση του Ιουλίου είχε καταστήσει αδύνατη μια γαλλορωσική συμμαχία και ότι οι Κάτω Χώρες είχαν συγκαλέσει ένα συνέδριο παλαιού τύπου, του είδους που τόσο του άρεσε. Η σύγκληση της ουγγρικής Βουλής το 1830 ήταν επίσης πιο επιτυχής από τις προηγούμενες, στέφοντας τον Αρχιδούκα Φερδινάνδο βασιλιά της Ουγγαρίας με ελάχιστες διαφωνίες. Επιπλέον, μέχρι τον Νοέμβριο είχε συμφωνηθεί ο αρραβώνας του με την 25χρονη κόμισσα Melanie Zichy-Ferraris, η οποία καταγόταν από μια οικογένεια Μαγυάρων που οι Μέτερνιχ γνώριζαν από καιρό. Η ανακοίνωση προκάλεσε πολύ λιγότερη αναστάτωση στη Βιέννη από ό,τι η προηγούμενη νύφη του Μέτερνιχ, και παντρεύτηκαν στις 30 Ιανουαρίου 1831.

Τον Φεβρουάριο του 1831 οι επαναστάτες κατέλαβαν τις πόλεις Πάρμα, Μόντενα και Μπολόνια και απηύθυναν έκκληση στη Γαλλία για βοήθεια. Οι πρώην αφέντες τους απηύθυναν έκκληση για βοήθεια από την Αυστρία, αλλά ο Μέτερνιχ ήταν ανήσυχος να μην εισέλθουν αυστριακά στρατεύματα στο Παπικό Κράτος χωρίς την άδεια του νέου Πάπα Γρηγορίου ΙΣΤ”. Κατέλαβε ωστόσο την Πάρμα και τη Μόντενα και τελικά πέρασε στο παπικό έδαφος. Ως αποτέλεσμα, η Ιταλία ειρηνεύτηκε μέχρι το τέλος Μαρτίου. Επέτρεψε την αποχώρηση των στρατευμάτων από τα Παπικά Κράτη τον Ιούλιο, αλλά τον Ιανουάριο του 1832 επέστρεψαν για να καταπνίξουν μια δεύτερη εξέγερση. Ο Μέτερνιχ είχε πλέον γεράσει αισθητά: τα μαλλιά του είχαν γκριζάρει και το πρόσωπό του ήταν ζαρωμένο και βαθουλωμένο, αν και η σύζυγός του εξακολουθούσε να απολαμβάνει την παρέα του. Τον Φεβρουάριο του 1832 γεννήθηκε μια κόρη, επίσης η Μέλανι- το 1833 ένας γιος, ο Κλέμενς, αν και πέθανε σε ηλικία δύο μηνών- τον Οκτώβριο του 1834 ένας δεύτερος γιος, ο Παύλος- και το 1837 ο τρίτος του με τη Μέλανι, ο Λόταρ. Πολιτικά, ο Μέτερνιχ είχε έναν νέο αντίπαλο, τον λόρδο Πάλμερστον, ο οποίος είχε αναλάβει το βρετανικό υπουργείο Εξωτερικών το 1830. Μέχρι το τέλος του 1832, είχαν συγκρουστεί σχεδόν σε κάθε θέμα. “Εν ολίγοις”, έγραψε ο Μέτερνιχ, “ο Πάλμερστον κάνει λάθος σε όλα”. Κυρίως, ο Μέτερνιχ ενοχλούνταν από την επιμονή του ότι βάσει των συμφωνιών του 1815 η Βρετανία είχε το δικαίωμα να αντιταχθεί στην αυστηροποίηση των πανεπιστημιακών ελέγχων της Αυστρίας στη Γερμανία, όπως είχε κάνει και πάλι ο Μέτερνιχ το 1832. Ο Μέτερνιχ ανησυχούσε επίσης ότι αν τα μελλοντικά συνέδρια διεξάγονταν στη Βρετανία, όπως ήθελε ο Πάλμερστον, η δική του επιρροή θα μειωνόταν σημαντικά.

Επανεξέταση του Ανατολικού Ζητήματος και ειρήνη στην Ευρώπη

Το 1831 η Αίγυπτος εισέβαλε στην Οθωμανική Αυτοκρατορία. Υπήρχαν φόβοι για την ολοκληρωτική κατάρρευση της αυτοκρατορίας, από την οποία η Αυστρία θα κέρδιζε ελάχιστα. Ο Μέτερνιχ πρότεινε, λοιπόν, πολυμερή υποστήριξη προς τους Οθωμανούς και ένα συνέδριο της Βιέννης για να διευθετηθούν οι λεπτομέρειες, αλλά οι Γάλλοι υπεχώρησαν και οι Βρετανοί αρνήθηκαν να υποστηρίξουν οποιοδήποτε συνέδριο που θα γινόταν στη Βιέννη. Μέχρι το καλοκαίρι του 1833 οι αγγλοαυστριακές σχέσεις είχαν φτάσει σε νέο χαμηλό επίπεδο. Με τη Ρωσία ο Μέτερνιχ ήταν πιο σίγουρος για την άσκηση επιρροής. Έκανε λάθος, ωστόσο, και έμεινε να παρακολουθεί από μακριά τη ρωσική παρέμβαση στην περιοχή (με αποκορύφωμα τη Συνθήκη του Hünkâr İskelesi). Παρόλα αυτά κανόνισε να συναντηθεί με τον βασιλιά της Πρωσίας στο Τέπλιτς και να συνοδεύσει τον Φραγκίσκο για να συναντήσει τον τσάρο Νικόλαο στο Münchengrätz τον Σεπτέμβριο του 1833. Η πρώτη συνάντηση πήγε καλά: Ο Μέτερνιχ εξακολουθούσε να αισθάνεται ικανός να κυριαρχήσει επί των Πρώσων, παρά την αυξανόμενη οικονομική τους προβολή στην Ευρώπη. Η δεύτερη ήταν πιο τεταμένη, αλλά, καθώς ο Νικόλαος ζεστάθηκε, επιτεύχθηκαν τρεις συμφωνίες του Münchengrätz που διαμόρφωσαν μια νέα συντηρητική ένωση για τη διατήρηση της υπάρχουσας τάξης στην Τουρκία, την Πολωνία και αλλού. Ο Μέτερνιχ έφυγε ευχαριστημένος- η μόνη του απογοήτευση ήταν ότι έπρεπε να δεσμευτεί να είναι πιο σκληρός απέναντι στους Πολωνούς εθνικιστές. Σχεδόν αμέσως άκουσε για τη δημιουργία της Τετραπλής Συμμαχίας του 1834 μεταξύ της Βρετανίας, της Γαλλίας, της Ισπανίας και της Πορτογαλίας. Αυτή η συμμαχία των φιλελεύθερων ήταν τέτοια προσβολή για τις αυστριακές αξίες που ο Πάλμερστον έγραψε ότι “θα ήθελε να δει το πρόσωπο του Μέτερνιχ όταν διαβάσει τη συνθήκη μας”. Πράγματι, προκάλεσε πικρή καταδίκη, κυρίως επειδή αποτέλεσε την αφορμή για την έναρξη πολέμου. Ο Μέτερνιχ επιχείρησε δύο κινήσεις: να ίντριγκάρει για την απομάκρυνση του Βρετανού υπουργού Εξωτερικών και να προσπαθήσει (μάταια) να οικοδομήσει διακρατικές συμφωνίες μπλοκ δυνάμεων. Ο Πάλμερστον πράγματι εγκατέλειψε το αξίωμα τον Νοέμβριο, αλλά μόνο προσωρινά και όχι με κάποια από τις προσπάθειες του Μέτερνιχ. Ο πόλεμος μεγάλης κλίμακας, ωστόσο, είχε αποφευχθεί και η Τετραπλή Συμμαχία είχε αρχίσει να διαλύεται.

Στις 2 Μαρτίου 1835 πέθανε ο αυτοκράτορας Φραγκίσκος, τον οποίο διαδέχθηκε ο επιληπτικός γιος του Φερδινάνδος Α. Παρά την ευρέως διαδεδομένη άποψη ότι ο Φερδινάνδος ήταν ένα “φάντασμα μονάρχη”, ο Μέτερνιχ εκτιμούσε ιδιαίτερα τη νομιμότητα και εργάστηκε για να διατηρήσει τη λειτουργία της κυβέρνησης. Σύντομα συνόδευσε τον Φερδινάνδο στην πρώτη του συνάντηση με τον τσάρο Νικόλαο και τον βασιλιά της Πρωσίας, πάλι στο Τέπλιτς. Ο Φερδινάνδος ήταν συγκλονισμένος, ιδίως όταν οι αντιπροσωπείες παρέλασαν στην Πράγα. Συνολικά, ωστόσο, ήταν μια συνάντηση χωρίς προβλήματα. Τα επόμενα χρόνια πέρασαν σχετικά ειρηνικά για τον Μέτερνιχ: τα διπλωματικά επεισόδια περιορίστηκαν σε περιστασιακές θυμωμένες ανταλλαγές απόψεων με τον Πάλμερστον και στην αποτυχία του Μέτερνιχ να μεσολαβήσει μεταξύ των Βρετανών και των Ρώσων για τη διαμάχη τους στη Μαύρη Θάλασσα. Επίσης, κατέβαλε προσπάθειες για να φέρει νέα τεχνολογία, όπως οι σιδηρόδρομοι, στην Αυστρία. Το πιο πιεστικό ζήτημα ήταν η Ουγγαρία, όπου ο Μέτερνιχ παρέμεινε απρόθυμος να υποστηρίξει τον κεντρώο (αλλά ακόμη εθνικιστή) Σέχενι. Ο δισταγμός του είναι “ένα θλιβερό σχόλιο για τις φθίνουσες δυνάμεις της πολιτικής του παρουσίας”. Στην αυλή ο Μέτερνιχ έχανε όλο και περισσότερο την εξουσία από το ανερχόμενο αστέρι Φραντς Άντον φον Κόλοουρατ-Λιμπστείνσκι, ιδίως στις προτάσεις του για αύξηση των στρατιωτικών προϋπολογισμών. Μετά την αποτυχημένη προσπάθειά του το 1836 να επιβάλει τη συνταγματική μεταρρύθμιση (η οποία θα του παρείχε μεγαλύτερη επιρροή) -που σε μεγάλο βαθμό ματαιώθηκε από τον πιο φιλελεύθερα σκεπτόμενο αρχιδούκα Ιωάννη- ο Μέτερνιχ αναγκάστηκε να μοιραστεί περισσότερη εξουσία με τον Κόλοουρατ και τον αρχιδούκα Λουδοβίκο στο πλαίσιο της Μυστικής Κρατικής Διάσκεψης της Αυστρίας. Η λήψη αποφάσεων σταμάτησε. Η ψυχαγωγία και η συντήρηση των κτημάτων του στο Johannisberg, το Königswart και το Plasy (μαζί με το Mariánská Týnice) κατανάλωναν μεγάλο μέρος των πόρων του, τη στιγμή που έπρεπε να συντηρήσει τέσσερα μικρά παιδιά, προκαλώντας του περισσότερο άγχος.

Ο Μέττερνιχ είχε προβλέψει από καιρό μια νέα κρίση στην Ανατολή και όταν ξέσπασε ο Δεύτερος Τουρκοαιγυπτιακός Πόλεμος το 1839, αγωνιούσε να αποκαταστήσει τα διπλωματικά διαπιστευτήρια της Αυστρίας. Συγκέντρωσε γρήγορα αντιπροσώπους στη Βιέννη, από όπου στις 27 Ιουλίου εξέδωσαν ένα ανακοινωθέν προς την Κωνσταντινούπολη με το οποίο δεσμεύονταν για υποστήριξη. Ωστόσο, ο Τσάρος Νικόλαος έστειλε στον Μέτερνιχ μήνυμα από την Αγία Πετρούπολη, με το οποίο αμφισβητούσε την αξίωση της Βιέννης για διπλωματική κεντρικότητα. Ο Μέτερνιχ εργάστηκε τόσο μανιωδώς που αρρώστησε και πέρασε τις επόμενες πέντε εβδομάδες ξεκουραζόμενος στο Γιόχανισμπεργκ. Οι Αυστριακοί έχασαν την πρωτοβουλία και ο Μέτερνιχ αναγκάστηκε να αποδεχθεί ότι το Λονδίνο θα ήταν το νέο κέντρο των διαπραγματεύσεων για το Ανατολικό Ζήτημα. Μόλις τρεις εβδομάδες μετά τη δημιουργία του, ο Ευρωπαϊκός Σύνδεσμος των Μεγάλων Δυνάμεων του Μέτερνιχ (η διπλωματική του απάντηση στις επιθετικές κινήσεις του Γάλλου πρωθυπουργού Adolphe Thiers) είχε μετατραπεί σε απλή περιέργεια. Ελάχιστα, επίσης, ακούστηκαν για τις προτάσεις του για τη διεξαγωγή ενός συνεδρίου στη Γερμανία. Μια ξεχωριστή προσπάθεια ενίσχυσης της επιρροής των πρεσβευτών που είχαν τοποθετηθεί στη Βιέννη απορρίφθηκε επίσης. Αυτό έδωσε τον τόνο για το υπόλοιπο της καγκελαρίας του Μέτερνιχ. Η αρρώστια του είχε, όπως φαινόταν στους άλλους, σπάσει την αγάπη του για το αξίωμα. Κατά την επόμενη δεκαετία, η σύζυγός του προετοίμαζε αθόρυβα τη συνταξιοδότησή του ή τον θάνατό του εν ενεργεία. Το έργο του Μέτερνιχ στις αρχές της δεκαετίας του 1840 κυριαρχήθηκε και πάλι από την Ουγγαρία και, γενικότερα, από ζητήματα εθνικής ταυτότητας στο πλαίσιο της πολυποίκιλης Αυστριακής Αυτοκρατορίας. Εδώ, ο Μέτερνιχ “επέδειξε οξεία αντίληψη”. Ωστόσο, οι ουγγρικές προτάσεις του ήρθαν πολύ αργά, καθώς ο Lajos Kossuth είχε ήδη ηγηθεί της ανόδου του ισχυρού ουγγρικού εθνικισμού. Η υποστήριξη του Μέτερνιχ προς άλλες εθνότητες ήταν αποσπασματική, καθώς αντιτάχθηκε μόνο σε εκείνες που απειλούσαν την ενότητα της αυτοκρατορίας.

Στη Διάσκεψη του Κράτους ο Μέτερνιχ έχασε τον κύριο σύμμαχό του, τον κόμη Καρλ φον Κλαμ-Μάρτινικ, το 1840, γεγονός που ενίσχυσε την αυξανόμενη παράλυση στην καρδιά της αυστριακής κυβέρνησης. Ο Μέτερνιχ αγωνιζόταν τώρα να επιβάλει ακόμη και το επίπεδο λογοκρισίας που επιθυμούσε. Δεν υπήρχαν σημαντικές προκλήσεις για το καθεστώς από το εξωτερικό. Η Ιταλία ήταν ήσυχη, και ούτε η προσπάθεια του Μέτερνιχ να κάνει διάλεξη στον νέο πρωσικό βασιλιά Φρειδερίκο Γουλιέλμο Δ΄ ούτε η πλήξη της νέας βρετανικής βασίλισσας Βικτωρίας στην πρώτη τους συνάντηση δημιούργησαν άμεσα προβλήματα. Πολύ πιο ανησυχητικός ήταν ο τσάρος Νικόλαος, του οποίου η εκτίμηση για τη δυναστεία των Αψβούργων και την Αυστρία ήταν χαμηλή. Μετά από μια αυτοσχέδια περιοδεία στην Ιταλία το 1845, ο Τσάρος σταμάτησε απροσδόκητα στη Βιέννη. Ήδη σε κακή διάθεση, ήταν ένας αμήχανος καλεσμένος, αν και ανάμεσα στις επικρίσεις για την Αυστρία διαβεβαίωσε τον Μέτερνιχ ότι η Ρωσία δεν επρόκειτο να εισβάλει ξανά στην Οθωμανική Αυτοκρατορία. Δύο μήνες αργότερα οι χώρες τους κλήθηκαν να συνεργαστούν για τη σφαγή της Γαλικίας και τη διακήρυξη της ανεξαρτησίας της Κρακοβίας. Ο Μέτερνιχ ενέκρινε την κατάληψη της πόλης και τη χρήση στρατευμάτων για την αποκατάσταση της τάξης στις γύρω περιοχές, με πρόθεση να αναιρέσει την ψευδοανεξαρτησία που είχε παραχωρηθεί στην Κρακοβία το 1815. Μετά από πολύμηνες διαπραγματεύσεις με την Πρωσία και τη Ρωσία, η Αυστρία προσάρτησε την πόλη τον Νοέμβριο του 1846. Ο Μέτερνιχ το θεώρησε ως προσωπική νίκη, αλλά ήταν μια πράξη αμφίβολης χρησιμότητας: όχι μόνο οι Πολωνοί αντιφρονούντες αποτελούσαν πλέον επίσημα μέρος της Αυστρίας, αλλά και το πανευρωπαϊκό πολωνικό αντιφρονητικό κίνημα εργαζόταν πλέον ενεργά εναντίον του “συστήματος Μέτερνιχ” που είχε παρακάμψει τα δικαιώματα που είχαν κατοχυρωθεί το 1815. Η Βρετανία και η Γαλλία εμφανίστηκαν εξίσου εξοργισμένες, αν και οι εκκλήσεις για παραίτηση του Μέτερνιχ αγνοήθηκαν. Για τα επόμενα δύο χρόνια, ο Φερδινάνδος δεν μπορούσε να παραιτηθεί υπέρ του ανιψιού του χωρίς αντιβασιλεία- ο Μέτερνιχ πίστευε ότι η Αυστρία θα τον χρειαζόταν στο μεσοδιάστημα για να συγκρατήσει την κυβέρνηση.

Αν και ο Μέτερνιχ ήταν κουρασμένος, τα υπομνήματα συνέχισαν να βγαίνουν από την καγκελαρία του. Παρά ταύτα, δεν προέβλεψε την οικοδομική κρίση. Ο νέος Πάπας Πίος Θ” αποκτούσε φήμη φιλελεύθερου εθνικιστή, αντισταθμίζοντας τον Μέτερνιχ και την Αυστρία- την ίδια στιγμή, η αυτοκρατορία αντιμετώπιζε ανεργία και αύξηση των τιμών ως αποτέλεσμα των κακών σοδειών. Ο Μέτερνιχ σάστισε από την κατακραυγή των Ιταλών, του Πάπα και του Πάλμερστον, όταν διέταξε την κατάληψη της Φερράρας που ελεγχόταν από τον Πάπα το καλοκαίρι του 1847. Παρά την εξασφάλιση της γαλλικής συμφωνίας για πρώτη φορά μετά από χρόνια από τον Φρανσουά Γκιζό για τον Ελβετικό Εμφύλιο Πόλεμο, η Γαλλία και η Αυστρία αναγκάστηκαν να υποστηρίξουν αποσχισθέντα καντόνια. Το ζεύγος πρότεινε διάσκεψη, αλλά η κυβέρνηση κατέστειλε την εξέγερση. Ήταν ένα σημαντικό πλήγμα στο κύρος του Μέτερνιχ και οι αντίπαλοί του στη Βιέννη το χαρακτήρισαν απόδειξη της ανικανότητάς του. Τον Ιανουάριο του 1848 ο Μέτερνιχ προέβλεψε προβλήματα στην Ιταλία κατά τη διάρκεια του επόμενου έτους. Ενήργησε σύμφωνα με αυτό στέλνοντας έναν απεσταλμένο, τον Karl Ludwig von Ficquelmont στην Ιταλία, αναβιώνοντας τα σχέδιά του του 1817 για μια ιταλική καγκελαρία και κανονίζοντας διάφορα σχέδια έκτακτης ανάγκης με τους Γάλλους. Στα τέλη Φεβρουαρίου ο Αυστριακός στρατάρχης Γιόζεφ Ραντέτσκι έθεσε την αυστριακή Ιταλία (Λομβαρδία-Βενετία) υπό στρατιωτικό νόμο καθώς οι ταραχές εξαπλώνονταν. Παρά το γεγονός αυτό και ακούγοντας για την αναζωπύρωση της επανάστασης στη Γαλλία, ο Μέτερνιχ ήταν επιφυλακτικός, εξακολουθώντας να θεωρεί απίθανη την εγχώρια επανάσταση. Ένας Σαξονός διπλωμάτης τον περιέγραψε ως, σύμφωνα με τα λόγια του βιογράφου του Μουσούλιν, “συρρικνωμένο σε σκιά του προηγούμενου εαυτού του”.

Δεν είμαι πια κανείς… Δεν έχω τίποτα άλλο να κάνω, τίποτα άλλο να συζητήσω.

Στις 3 Μαρτίου ο Κοσιούθ εκφώνησε έναν πύρινο λόγο στην ουγγρική Βουλή, ζητώντας σύνταγμα. Μόλις στις 10 Μαρτίου ο Μέτερνιχ εμφανίστηκε ανήσυχος για τα γεγονότα στη Βιέννη, όπου πλέον υπήρχαν απειλές και αντεκδικήσεις. Οργανώθηκαν δύο υπομνήματα που ζητούσαν μεγαλύτερη ελευθερία, διαφάνεια και εκπροσώπηση. Οι φοιτητές συμμετείχαν σε διάφορες διαδηλώσεις, με αποκορύφωμα στις 13 Μαρτίου, όταν επευφημούσαν την αυτοκρατορική οικογένεια αλλά εξέφραζαν την οργή τους για τον Μέτερνιχ. Μετά από ένα συνηθισμένο πρωινό, ο Μέτερνιχ κλήθηκε να συναντηθεί με τον αρχιδούκα Λουδοβίκο λίγο μετά το μεσημέρι. Ο καγκελάριος διέταξε να σταλούν στρατεύματα στους δρόμους, ενώ παράλληλα ανακοίνωσε μια προσυμφωνημένη και ελάχιστη παραχώρηση. Το απόγευμα το πλήθος έγινε εχθρικό και μια μεραρχία στρατευμάτων άνοιξε πυρ εναντίον του, σκοτώνοντας πέντε άτομα. Ο όχλος ήταν πλέον πραγματικά υποκινούμενος, καθώς στους φιλελεύθερους προστέθηκαν και μη προνομιούχοι Βιεννέζοι που είχαν βαλθεί να σπείρουν τον όλεθρο. Οι φοιτητές προσφέρθηκαν να σχηματίσουν μια φιλοκυβερνητική Ακαδημαϊκή Λεγεώνα, αν ικανοποιούνταν τα αιτήματά τους. Ο Λούντβιχ ήταν πρόθυμος να δεχτεί και είπε στον Μέτερνιχ ότι έπρεπε να παραιτηθεί, κάτι στο οποίο εκείνος συμφώνησε απρόθυμα. Αφού κοιμήθηκε στην Καγκελαρία, του συνέστησαν είτε να πάρει πίσω την παραίτησή του είτε να εγκαταλείψει την πόλη. Αφού ο Λούντβιχ του έστειλε μήνυμα ότι η κυβέρνηση δεν μπορούσε να εγγυηθεί την ασφάλειά του, ο Μέτερνιχ έφυγε για το σπίτι του κόμη Τάαφε και στη συνέχεια, με τη βοήθεια των φίλων Κάρολου φον Χίγκελ και Γιόχαν Ρέχμπεργκ, έφτασε στην οικογενειακή έδρα του πρίγκιπα Λιχτενστάιν, σαράντα μίλια μακριά, στο Φέλντσμπεργκ. Η κόρη του Μέτερνιχ, Λεοντίν, τους συνάντησε στις 21 Μαρτίου και τους πρότεινε την Αγγλία ως καταφύγιο- συμφωνώντας, ο Μέτερνιχ, η Μέλανι και ο 19χρονος Ριχάρδος ξεκίνησαν, αφήνοντας τα μικρότερα παιδιά με τη Λεοντίν. Η παραίτηση του Μέτερνιχ είχε γίνει δεκτή με πανηγυρισμούς στη Βιέννη, και ακόμη και οι απλοί πολίτες της Βιέννης χαιρέτισαν το τέλος της εποχής του κοινωνικού συντηρητισμού του Μέτερνιχ.

Έπειτα από ένα αγωνιώδες ταξίδι εννέα ημερών, κατά τη διάρκεια του οποίου σε ορισμένες πόλεις τους τίμησαν και σε άλλες τους αρνήθηκαν την είσοδο, ο Μέτερνιχ, η σύζυγός του και ο γιος του Ριχάρδος έφτασαν στην ολλανδική πόλη Άρνεμ. Έμειναν εκεί μέχρι ο Μέτερνιχ να ανακτήσει τις δυνάμεις του και στη συνέχεια έφτασαν στο Άμστερνταμ και τη Χάγη, όπου περίμεναν να μάθουν τα αποτελέσματα μιας διαδήλωσης των Άγγλων χαρτογράφων, που είχε προγραμματιστεί για τις 10 Απριλίου. Στις 20 Απριλίου αποβιβάστηκαν στο Blackwall του Λονδίνου, όπου έμειναν στο Brunswick Hotel στην Hanover Square για ένα δεκαπενθήμερο μέχρι να βρουν μόνιμη κατοικία. Ο Μέτερνιχ απόλαυσε σε μεγάλο βαθμό τον χρόνο του στο Λονδίνο: ο Δούκας του Ουέλινγκτον, σχεδόν ογδόντα πλέον, προσπαθούσε να τον διασκεδάζει, ενώ τον επισκέφθηκαν επίσης ο Πάλμερστον, ο Γκιζό (επίσης εξόριστος πλέον) και ο Μπέντζαμιν Ντισραέλι, ο οποίος απολάμβανε την πολιτική του συζήτηση. Η μόνη απογοήτευση ήταν ότι η ίδια η Βικτώρια δεν αναγνώρισε την παρουσία του στην πρωτεύουσα. Το τρίο νοίκιασε ένα σπίτι, 44 Eaton Square, για τέσσερις μήνες. Τα μικρότερα παιδιά τους έκαναν παρέα το καλοκαίρι. Παρακολουθούσε τα γεγονότα στην Αυστρία από μακριά, αρνούμενος ως γνωστόν ότι έκανε ποτέ λάθος- στην πραγματικότητα, δήλωνε ότι η αναταραχή στην Ευρώπη ήταν δικαίωση της πολιτικής του. Στη Βιέννη, ένας εχθρικός Τύπος μετά τη λογοκρισία συνέχισε να του επιτίθεται- συγκεκριμένα, τον κατηγόρησε για υπεξαίρεση και αποδοχή δωροδοκιών, προκαλώντας έρευνα. Ο Μέτερνιχ απαλλάχθηκε τελικά από τις πιο ακραίες κατηγορίες, ενώ οι έρευνες για αποδείξεις σχετικά με τις μικρότερες κατηγορίες έμειναν άκαρπες. (Κατά πάσα πιθανότητα, οι μεγάλες απαιτήσεις του Μέτερνιχ για έξοδα ήταν απλώς προϊόν των αναγκών της διπλωματίας των αρχών του 19ου αιώνα). Εν τω μεταξύ, καθώς του αρνούνταν τη σύνταξή του, ο Μέτερνιχ εξαρτιόταν ειρωνικά από δάνεια.

Στα μέσα Σεπτεμβρίου, η οικογένεια μετακόμισε στο 42 Brunswick Terrace, στο Μπράιτον, στη νότια ακτή της Αγγλίας, όπου η ηρεμία της ζωής ερχόταν σε μεγάλη αντίθεση με την επαναστατική Ευρώπη που άφησε πίσω της. Κοινοβουλευτικές προσωπικότητες, ιδίως ο Ντισραέλι, ταξίδεψαν για να τους επισκεφθούν, όπως και η πρώην φίλη του Μέτερνιχ, η Δωροθέα Λίβεν (η Μέλανι οδήγησε σε συμφιλίωση τους). Αναμένοντας την επίσκεψη της κόρης του Μέτερνιχ, Λεοντίν, και της δικής της κόρης Πολίν, η οικογένεια μετακόμισε σε μια σουίτα δωματίων στο παλάτι του Ρίτσμοντ στις 23 Απριλίου 1849. Στους επισκέπτες περιλαμβάνονταν ο Ουέλινγκτον, ο οποίος εξακολουθούσε να προσέχει τον Μέτερνιχ, ο συνθέτης Γιόχαν Στράους και η Δωροθέα ντε Ντίνο, αδελφή της πρώην ερωμένης του Μέτερνιχ, της Βιλεμίνης του Σαγκάν, και της πρώην ερωμένης του Αικατερίνης Μπαγκράτιον. Ο Μέτερνιχ έδειχνε την ηλικία του και οι συχνές λιποθυμίες του προκαλούσαν ανησυχία. Ο πρώην καγκελάριος ήταν επίσης καταβεβλημένος από την έλλειψη επικοινωνίας από τον νέο αυτοκράτορα Φραγκίσκο Ιωσήφ Α΄ και την κυβέρνησή του. Ο Λεοντίνος έγραψε στη Βιέννη προσπαθώντας να ενθαρρύνει αυτή την επαφή, και τον Αύγουστο ο Μέτερνιχ έλαβε μια θερμή επιστολή από τον Φραγκίσκο Ιωσήφ- ειλικρινής ή όχι, αναπτέρωσε σημαντικά τον Μέτερνιχ. Από τα μέσα Αυγούστου η Μέλανι άρχισε να πιέζει για τη μετακόμισή του στις Βρυξέλλες, μια πόλη φθηνότερη για να ζήσει κανείς και πιο κοντά στις ηπειρωτικές υποθέσεις. Έφτασαν τον Οκτώβριο, διανυκτερεύοντας στο ξενοδοχείο Bellevue. Με την επανάσταση να υποχωρεί, ο Μέτερνιχ ήλπιζε ότι θα επέστρεφαν στη Βιέννη. Η παραμονή τους διήρκεσε στην πραγματικότητα πάνω από 18 μήνες, ενώ ο Μέτερνιχ περίμενε μια ευκαιρία να επανέλθει στην αυστριακή πολιτική. Ήταν μια αρκετά ευχάριστη (και φτηνή) διαμονή, αρχικά στην Boulevard de l”Observatoire και αργότερα στην περιοχή Sablon-γεμάτη με επισκέψεις πολιτικών, συγγραφέων, μουσικών και επιστημόνων. Για τον Μέτερνιχ, ωστόσο, η ανία και η νοσταλγία για την πατρίδα μόνο αυξήθηκαν. Τον Μάρτιο του 1851 η Μέλανι τον παρακίνησε να γράψει στη νέα πολιτική δύναμη της Βιέννης, τον πρίγκιπα Σβάρτσενμπεργκ, για να τον ρωτήσει αν θα μπορούσε να επιστρέψει αν υποσχόταν να μην αναμειγνύεται στις δημόσιες υποθέσεις. Τον Απρίλιο έλαβε καταφατική απάντηση, εξουσιοδοτημένη από τον Φραγκίσκο Ιωσήφ.

Τον Μάιο του 1851 ο Μέτερνιχ αναχώρησε για το κτήμα του στο Γιόχανισμπεργκ, το οποίο είχε επισκεφθεί για τελευταία φορά το 1845. Εκείνο το καλοκαίρι ο Μέτερνιχ απολάμβανε τη συντροφιά του αντιπροσώπου της Πρωσίας Όττο φον Μπίσμαρκ. Απόλαυσε επίσης την επίσκεψη του Φρειδερίκου Γουλιέλμου, αν και ο βασιλιάς ενόχλησε τον Μέτερνιχ, καθώς φαινόταν να τον καλλιεργεί ως εργαλείο εναντίον του Σβάρτσενμπεργκ. Τον Σεπτέμβριο ο Μέτερνιχ επέστρεψε στη Βιέννη, φιλοξενούμενος καθ” οδόν από διάφορους Γερμανούς πρίγκιπες που ήθελαν να διασκεδάσουν το επίκεντρο της πρωσικής ίντριγκας. Ο Μέτερνιχ αναζωογονήθηκε, εγκατέλειψε τη νοσταλγία του και έζησε στο παρόν για πρώτη φορά μετά από μια δεκαετία. Ο Φραγκίσκος Ιωσήφ ζήτησε τη συμβουλή του για πολλά ζητήματα (αν και ήταν πολύ ισχυρογνώμων για να επηρεαστεί πολύ από αυτήν), και οι δύο αναδυόμενες παρατάξεις στη Βιέννη φλέρταραν τον Μέτερνιχ- ακόμη και ο Τσάρος Νικόλαος τον επισκέφθηκε κατά τη διάρκεια μιας κρατικής επίσκεψης. Ο Μέττερνιχ δεν συμπαθούσε τον νέο υπουργό Εξωτερικών, Καρλ Φέρντιναντ φον Μπουόλ, αλλά τον θεωρούσε αρκετά ανίκανο ώστε να είναι ευεπηρέαστος. Οι συμβουλές του Μέτερνιχ ήταν ποικίλης ποιότητας- ωστόσο, ορισμένες από αυτές ήταν χρήσιμες και διορατικές, ακόμη και σε σύγχρονα ζητήματα. Κωφός πια, ο Μέτερνιχ έγραφε ακατάπαυστα, ιδίως για τον ευγνώμονα Φραντς Γιόζεφ. Ήθελε την αυστριακή ουδετερότητα στον Κριμαϊκό Πόλεμο, αν και ο Μπουόλ δεν το ήθελε. Εν τω μεταξύ, η υγεία του Μέτερνιχ κατέρρεε σιγά σιγά, και μετά τον θάνατο της συζύγου του Μέλανι, τον Ιανουάριο του 1854, ήταν μια πιο περιφερειακή φιγούρα. Σε μια σύντομη αναζωπύρωση της ενέργειάς του στις αρχές του 1856, ασχολήθηκε με τις ρυθμίσεις για τον γάμο μεταξύ του γιου του Ριχάρδου και της εγγονής του Πολίν (κόρη της ετεροθαλής αδελφής του Ριχάρδου) και ανέλαβε περισσότερα ταξίδια. Ο βασιλιάς των Βέλγων ήρθε να τον επισκεφθεί, όπως και ο Μπίσμαρκ, και στις 16 Αυγούστου 1857 φιλοξένησε τον μελλοντικό Εδουάρδο Ζ΄ του Ηνωμένου Βασιλείου. Ο Μπουόλ, ωστόσο, δυσανασχετούσε όλο και περισσότερο με τις συμβουλές του Μέτερνιχ, ιδίως όσον αφορά την Ιταλία. Τον Απρίλιο του 1859 ο Φραντς Γιόζεφ ήρθε να τον ρωτήσει για το τι έπρεπε να γίνει στην Ιταλία. Σύμφωνα με τον Πολ, ο Μέτερνιχ τον παρακάλεσε να μην στείλει τελεσίγραφο στην Ιταλία και ο Φραντς Γιόζεφ του εξήγησε ότι ένα τέτοιο τελεσίγραφο είχε ήδη σταλεί.

Με αυτόν τον τρόπο, προς μεγάλη απογοήτευση του Μέτερνιχ και αμηχανία του Φραγκίσκου Ιωσήφ, η Αυστρία ξεκίνησε τον Δεύτερο Ιταλικό Πόλεμο της Ανεξαρτησίας εναντίον των συνδυασμένων δυνάμεων της Πιεμόννης-Σαρδηνίας και της συμμάχου της Γαλλίας. Αν και ο Μέτερνιχ κατάφερε να εξασφαλίσει την αντικατάσταση του Μπουόλ από τον φίλο του Ρέχμπεργκ, ο οποίος τον είχε βοηθήσει τόσο πολύ το 1848, η συμμετοχή στον ίδιο τον πόλεμο ήταν πλέον πέρα από τις δυνατότητές του. Ακόμα και μια ειδική αποστολή που του είχε ανατεθεί από τον Φραγκίσκο Ιωσήφ τον Ιούνιο του 1859 -η σύνταξη μυστικών εγγράφων που θα αφορούσαν την περίπτωση θανάτου του Φραγκίσκου Ιωσήφ- ήταν πλέον πολύ κουραστική. Λίγο αργότερα ο Μέτερνιχ πέθανε στη Βιέννη στις 11 Ιουνίου 1859, σε ηλικία 86 ετών, και ήταν η τελευταία μεγάλη μορφή της γενιάς του. Σχεδόν όλοι οι αξιόλογοι στη Βιέννη ήρθαν να αποτίσουν φόρο τιμής- στον ξένο Τύπο, ο θάνατός του πέρασε σχεδόν απαρατήρητος.

Οι ιστορικοί συμφωνούν σχετικά με την ικανότητα του Μέτερνιχ ως διπλωμάτη και την αφοσίωσή του στον συντηρητισμό. Σύμφωνα με τον Arthur May, πίστευε ότι:

η μάζα των Ευρωπαίων λαχταρούσε την ασφάλεια, την ηρεμία και την ειρήνη και θεωρούσε τις φιλελεύθερες αφηρημένες ιδέες αποκρουστικές ή αδιαφορούσε πλήρως γι” αυτές. Το καλύτερο από όλα τα μοντέλα διακυβέρνησης, επέμενε, ήταν η απολυταρχική απολυταρχία, υποστηριζόμενη από έναν πιστό στρατό, από μια υποτακτική, αξιοπρεπώς αποτελεσματική γραφειοκρατία και αστυνομική μηχανή και από αξιόπιστους εκκλησιαστικούς.

Ιδιαίτερα κατά το υπόλοιπο του δέκατου ένατου αιώνα, ο Μέτερνιχ δέχτηκε σφοδρή κριτική και κατακρίθηκε ως ο άνθρωπος που εμπόδισε την Αυστρία και την υπόλοιπη κεντρική Ευρώπη να “αναπτυχθούν κατά τις κανονικές φιλελεύθερες και συνταγματικές γραμμές”. Αν ο Μέτερνιχ δεν είχε σταθεί εμπόδιο στην “πρόοδο”, η Αυστρία θα μπορούσε να είχε μεταρρυθμιστεί, να είχε αντιμετωπίσει καλύτερα τα προβλήματα της εθνικότητάς της και ο Πρώτος Παγκόσμιος Πόλεμος ίσως να μην είχε συμβεί ποτέ. Αντ” αυτού, ο Μέτερνιχ επέλεξε να διεξάγει έναν συντριπτικά άκαρπο πόλεμο εναντίον των δυνάμεων του φιλελευθερισμού και του εθνικισμού. Η βαριά λογοκρισία ήταν μόνο ένα από τα κατασταλτικά κρατικά μέσα που είχε στη διάθεσή του και τα οποία περιλάμβαναν επίσης ένα μεγάλο κατασκοπευτικό δίκτυο. Ο Μέτερνιχ αντιτάχθηκε στην εκλογική μεταρρύθμιση, επικρίνοντας το μεταρρυθμιστικό νομοσχέδιο της Βρετανίας του 1832. Εν ολίγοις, εγκλωβίστηκε σε μια πικρόχολη μάχη εναντίον “της επικρατούσας διάθεσης της εποχής του”.

Από την άλλη πλευρά, η διπλωματία και ο πολιτικός χαρακτήρας του Μέτερνιχ έγιναν το επίκεντρο των επαίνων τον εικοστό αιώνα από ιστορικούς με πιο ευνοϊκή προδιάθεση, ιδίως από τον βιογράφο Χάινριχ φον Σρμπικ.Για παράδειγμα, ιδίως μετά τον Δεύτερο Παγκόσμιο Πόλεμο, οι ιστορικοί ήταν πιο πιθανό να υπερασπιστούν τις πολιτικές του Μέτερνιχ ως λογικές προσπάθειες να επιτύχει τους στόχους του, κυρίως την ισορροπία δυνάμεων στην Ευρώπη. Οι συμπαθείς ιστορικοί επισημαίνουν ότι ο Μέτερνιχ προέβλεψε σωστά και εργάστηκε για να αποτρέψει τη ρωσική κυριαρχία στην Ευρώπη, επιτυγχάνοντας εκεί που οι διάδοχοί του θα αποτύγχαναν 130 χρόνια αργότερα. Όπως υποστηρίζει ο Srbik, ο ίδιος ο Μέτερνιχ επεδίωξε τη νομιμότητα, τη συνεργασία και τον διάλογο και ως εκ τούτου συνέβαλε στην εξασφάλιση τριάντα ετών ειρήνης, της “Εποχής του Μέτερνιχ”. Συγγραφείς όπως ο Peter Viereck και ο Ernst B. Haas αποδίδουν επίσης στον Μέτερνιχ τα εύσημα για τα πιο φιλελεύθερα ιδανικά του, ακόμη και αν αυτά είχαν σχετικά μικρή βαρύτητα στη συνολική πολιτική του.

Οι κριτικές απόψεις προϋποθέτουν ότι ο Μέτερνιχ είχε τη δυνατότητα να διαμορφώσει ευνοϊκά την Ευρώπη, αλλά επέλεξε να μην το κάνει. Πιο σύγχρονες κριτικές, όπως αυτή του A. J. P. Taylor, έχουν αμφισβητήσει πόση επιρροή άσκησε στην πραγματικότητα ο Μέτερνιχ. Ο Robin Okey, επικριτής του Μέτερνιχ, σημείωσε ότι ακόμη και στον τομέα των εξωτερικών υποθέσεων ο Μέτερνιχ “είχε να βασιστεί μόνο στη δική του πειστικότητα”, και αυτή υποβαθμίστηκε με την πάροδο του χρόνου. Σύμφωνα με αυτή την ερμηνεία, καθήκον του ήταν να δημιουργήσει ένα “προπέτασμα καπνού” που έκρυβε την πραγματική αδυναμία της Αυστρίας. Όταν επρόκειτο να επιλέξει ένα σύνολο ορθών αρχών, έγραψε ο Τέιλορ, “οι περισσότεροι άνδρες θα μπορούσαν να τα καταφέρουν καλύτερα ενώ ξυρίζονται”. Το αποτέλεσμα ήταν ότι ο Μέτερνιχ δεν ήταν ένας σαγηνευτικός διπλωμάτης: Ο Τέιλορ τον περιέγραψε ως “τον πιο βαρετό άνθρωπο στην ευρωπαϊκή ιστορία”. Οι επικριτές υποστηρίζουν ότι οι αποτυχίες του δεν περιορίζονταν μόνο στις εξωτερικές υποθέσεις: στο εσωτερικό ήταν εξίσου ανίσχυρος, αποτυγχάνοντας να υλοποιήσει ακόμη και τις δικές του προτάσεις για διοικητική μεταρρύθμιση. Αντίθετα, όσοι προσπάθησαν να αποκαταστήσουν τον Μέτερνιχ τον περιγράφουν ως “αναμφισβήτητα κάποιον που τελειοποίησε και διαμόρφωσε τη φύση της διπλωματίας στην εποχή του. Με παρόμοιο πνεύμα, ο Alan Sked υποστηρίζει ότι το “προπέτασμα καπνού” του Μέτερνιχ μπορεί κάλλιστα να εξυπηρετούσε έναν σκοπό για την προώθηση ενός σχετικά συνεκτικού συνόλου αρχών.

Τα παιδιά, τα εγγόνια και τα δισέγγονα του Μέτερνιχ είναι (τα ονόματα δεν μεταφράζονται):

Όπλα

Το 1823, ο βοτανολόγος J.C.Mikan δημοσίευσε ένα γένος ανθοφόρων φυτών από τη Βραζιλία, που ανήκε στην οικογένεια Solanaceae, ως Metternichia προς τιμήν του.

Πρωτογενείς πηγές

Πηγές

  1. Klemens von Metternich
  2. Κλέμενς φον Μέττερνιχ
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.