Γαλλοϊνδιανικός πόλεμος

Σύνοψη

Ο Πόλεμος της Κατάκτησης (1754 – 1760) είναι η ονομασία που δόθηκε στο Κεμπέκ στο στρατιωτικό θέατρο της Βόρειας Αμερικής πριν και κατά τη διάρκεια του Επταετούς Πολέμου. Στις Ηνωμένες Πολιτείες, η σύγκρουση αυτή αναφέρεται συχνά ως Γαλλο-Ινδικός Πόλεμος. Είδε τους Γάλλους, την πολιτοφυλακή της Νέας Γαλλίας και τους ιθαγενείς Αμερικανούς συμμάχους τους από τη μία πλευρά και τους Βρετανούς, την αμερικανική πολιτοφυλακή και τους Ιρόκους συμμάχους τους από την άλλη, να μάχονται για την αποικιακή κυριαρχία στη Βόρεια Αμερική. Οι εχθροπραξίες άρχισαν το 1754, δύο χρόνια πριν από την έναρξη του Επταετούς Πολέμου στην Ευρώπη, κατά τη διάρκεια αψιμαχιών στην κοιλάδα του Οχάιο.

Από τα τέλη του 17ου αιώνα, οι Γάλλοι και οι Άγγλοι επέκτειναν τις βορειοαμερικανικές κτήσεις τους ο ένας εις βάρος του άλλου και αντιμετώπισαν, μέσω αυτών των θαλάσσιων, αποικιακών, εδαφικών και εμπορικών ανταγωνισμών, αρκετές στρατιωτικές συγκρούσεις στην Αμερική που επικαλύπτονταν με τους ευρωπαϊκούς πολέμους της εποχής. Μπροστά στην αντίσταση της Νέας Γαλλίας στις εχθρικές επιθέσεις, η οποία μέχρι τότε είχε καταφέρει να πάρει μόνο την Ακαδημία από τους Γάλλους, οι δεκατρείς βρετανικές αποικίες στα μέσα του 18ου αιώνα εξακολουθούσαν να περικυκλώνονται δυτικά και βόρεια από μια τεράστια αλλά τελικά αδύναμη γαλλική αυτοκρατορία, που βασιζόταν περισσότερο στις συμμαχίες με τους Ινδιάνους και στη μαχητικότητα των αποίκων της παρά στην πραγματική υποστήριξη από τη μητρόπολη. Όταν, μετά το 1749 και τον τρίτο ενδοαποικιακό πόλεμο, αναζωπυρώθηκαν οι γαλλοβρετανικές αντιπαλότητες, που αποκρυσταλλώθηκαν από την επιθυμία και των δύο πλευρών να επεκταθούν στην κοιλάδα του Οχάιο, μια νέα σύγκρουση φάνηκε αναπόφευκτη. Στην πραγματικότητα ξέσπασε το 1754.

Αρχικά, η σύγκρουση, η οποία χαρακτηρίστηκε από μια σειρά γαλλικών επιτυχιών κατά τα τρία πρώτα χρόνια, πήρε σύντομα απροσδόκητο μέγεθος λόγω της εντατικοποίησης των επιχειρήσεων στην Ευρώπη και της βρετανικής επιθυμίας να μειωθεί η γαλλική παρουσία στη Βόρεια Αμερική. Στη συνέχεια, σημαδεύτηκε από την αποστολή μεγάλου βρετανικού αποσπάσματος στις αποικίες το 1758, την έλλειψη τροφίμων και εφοδίων λόγω κακής τοπικής διαχείρισης, η οποία οδήγησε στον λιμό του 1757-1758 (συνδυάζοντας την κακή σοδειά του 1757, την κακοδιαχείριση των εμπόρων, την αύξηση των καταναλωτών και τη μείωση των παραγωγών, οι οποίοι κινητοποιήθηκαν επίσης το καλοκαίρι), τον αποκλεισμό των γαλλικών λιμανιών από το Βασιλικό Ναυτικό (το οποίο σταδιακά έγινε κυρίαρχο των θαλασσών) και την εντατικοποίηση των στρατιωτικών επιχειρήσεων της Γαλλίας στην Ευρώπη: Για όλους αυτούς τους λόγους, ο πόλεμος στράφηκε τελικά προς όφελος των Βρετανών, οι οποίοι μπόρεσαν να εισβάλουν στη Νέα Γαλλία το 1759.

Η πιο εντυπωσιακή πολιορκία ήταν αυτή της πρωτεύουσάς του, του Κεμπέκ, το ίδιο έτος. Η κατάληψη του Μόντρεαλ το 1760 έθεσε τέλος στον πόλεμο στην Αμερική και εγκαινίασε τη συντριπτική νίκη της Βρετανικής Αυτοκρατορίας επί του πιο απειλητικού ανταγωνιστή της μέχρι τότε. Τα γαλλικά εδάφη παραχωρήθηκαν στους Βρετανούς το 1763 με τη Συνθήκη των Παρισίων, με εξαίρεση τα νησιά Σεν Πιέρ και Μικελόν, κοντά στη Νέα Γη.

Η γεωγραφική κατάσταση γύρω στο 1750

Εκείνη την εποχή, η Γαλλία κατείχε τη συντριπτική πλειονότητα της εξερευνημένης περιοχής της νέας ηπείρου, περισσότερο από τη μισή Βόρεια Αμερική. Περιελάμβανε μέρος του σημερινού Κεμπέκ (ο Κόλπος Χάντσον και η Νέα Γη δεν βρίσκονταν υπό γαλλικό έλεγχο από το 1713) καθώς και μεγάλο μέρος των σημερινών κεντρικών Ηνωμένων Πολιτειών. Τα όριά της εκτείνονταν βόρεια από την άκρη του σημερινού Λαμπραντόρ, παραβολικά κάτω από τον κόλπο Τζέιμς γύρω από τη λίμνη Μανιτόμπα και τη λίμνη Γουίνιπεγκ στην κεντρική Μανιτόμπα και μέχρι τον Κόλπο του Μεξικού, ακολουθώντας δυτικότερα τον ποταμό Μισισιπή. Αυτά τα τεράστια εδάφη σχημάτιζαν ένα μαντήλι μήκους περίπου 4.000 χιλιομέτρων και πλάτους 600 έως 2.000 χιλιομέτρων.

Η Βρετανική Αμερική περιορίστηκε σε μια λωρίδα πλάτους 300 έως 500 χιλιομέτρων που εκτεινόταν από βορρά προς νότο κατά μήκος της ακτής του Ατλαντικού για περίπου 2.000 χιλιόμετρα. Αντιστοιχούσε στην επικράτεια των δεκατριών βρετανικών αποικιών στην Αμερική. Ξεκίνησε με τις τέσσερις αποικίες της Νέας Αγγλίας (New Hampshire, Μασαχουσέτη, Rhode Island και Connecticut) που βρίσκονταν στην επαφή με τις χώρες του Λαυρεντίου, ακολουθούμενες από τις τέσσερις αποικίες μεταξύ των πρόποδων των Απαλαχίων και του ωκεανού (Νέα Υόρκη, Νέα Ιερσέη, Πενσυλβάνια και Delaware), όπου βρίσκονταν τα κύρια λιμάνια, και τέλος τις πέντε νότιες αποικίες (Maryland, Virginia, Βόρεια Καρολίνα, Νότια Καρολίνα και Georgia, βλέπε συνημμένο χάρτη).

Το βάρος της γαλλικής και βρετανικής εγκατάστασης γύρω στο 1750

Η Νέα Γαλλία και η Λουιζιάνα είχαν πληθυσμό περίπου 90.000 κατοίκων, οι οικογένειες των οποίων προέρχονταν από τη δυτική Γαλλία. Από τη δεκαετία του 1700, η μεταναστευτική ροή περιορίστηκε κυρίως σε στρατιώτες και ναυτικούς. Η δημογραφική ανάπτυξη της γαλλικής αποικίας (η οποία περιοριζόταν σε 2.000 κατοίκους το 1660, 16.000 γύρω στο 1700) οφειλόταν σε ένα εξαιρετικό ποσοστό γεννήσεων, περίπου 65 ανά 1.000 (η οικογένεια LeMoyne d”Iberville μαρτυρά αυτό). Το κράτος δεν ενθάρρυνε τους Γάλλους να εγκατασταθούν στη Νέα Γαλλία και τη Λουιζιάνα, ή έλαβε περιοριστικά μέτρα, όπως η απαγόρευση των προτεσταντών να εγκατασταθούν στον Καναδά. Ο ατελείωτος καναδικός χειμώνας απέτρεψε επίσης πολλούς δυνητικούς μετανάστες. Το 1755, το ένα τέταρτο του καναδικού πληθυσμού ζούσε στις πόλεις Κεμπέκ (7-8.000 κάτοικοι), Μοντρεάλ (4.000) και Τρουά-Ριβιέρ (1.000). Καταβλήθηκε επίσης προσπάθεια να επιταχυνθεί ο οικισμός του Ντιτρόιτ, του ακρογωνιαίου λίθου των Μεγάλων Λιμνών. Η Λουιζιάνα, μια σχεδόν περιθωριακή αποικία, είχε μόλις 4.000 κατοίκους γαλλικής καταγωγής.

Οι δεκατρείς βρετανικές αποικίες, ομαδοποιημένες σε μια στενότερη παράκτια λωρίδα, είχαν πληθυσμό 1,5 (γύρω στο 1630 υπήρχαν 4.700). Η δημογραφική αύξηση οφειλόταν στη μετανάστευση – εκούσια και κυρίως αναγκαστική – των προτεσταντικών θρησκευτικών μειονοτήτων (πουριτανοί, κουάκεροι κ.λπ.) που ήρθαν για να βρουν τη γη της επαγγελίας τους στην άλλη πλευρά του Ατλαντικού. Αυτή η θρησκευτική ταυτότητα ήταν πολύ έντονη: οι αγγλοαμερικανοί άποικοι μισούσαν τους καναδούς “παπικούς” (καθολικούς), οι οποίοι τους ήταν πολύ ευγνώμονες: “Η Νέα Γαλλία φορούσε την καθολική της ενότητα σαν λάβαρο” (Edmond Dziembowski). Στην “αγγλοσαξονική” βάση (Άγγλοι, Σκωτσέζοι, Ιρλανδοί), η οποία αποτελούσε το σημαντικότερο μέρος των αφίξεων, προστέθηκε η μετανάστευση από την κεντρική και βόρεια Ευρώπη, καθώς και η αφρικανική συμβολή που τροφοδοτούσε το εργατικό δυναμικό των μεσαίων και νότιων αποικιών. Όπως και στη Νέα Γαλλία, η πλειονότητα των εποίκων ζούσε στην ύπαιθρο, αλλά οι πόλεις-λιμάνια (Φιλαδέλφεια, Νέα Υόρκη, Βοστώνη) αναπτύσσονταν ραγδαία.

Οι δύο αμερικανικές ηπείρους διέφεραν επίσης ως προς τις μορφές διακυβέρνησης. Η ανεξιθρησκεία (μεταξύ των προτεσταντικών εκκλησιών) και η πρακτική της αυτοδιοίκησης (πολλοί κυβερνήτες εκλέγονταν και υπήρχαν τοπικές συνελεύσεις) ευνόησαν την οικονομική ανάπτυξη των βρετανικών αποικιών, αν και παρακολουθούνταν στενά από το Λονδίνο και δεν ήταν ελεύθερες να επενδύσουν τα κέρδη τους σε βιομηχανικές επιχειρήσεις, καθώς η μητρόπολη φοβόταν τον ανταγωνισμό τους. Ο Καναδάς κυβερνιόταν από διοικητική και ηγεμονική απολυταρχία, η οποία δεν απέκλειε το επιχειρηματικό πνεύμα, όπως αυτό των εμπόρων του Μόντρεαλ, ούτε την ιδέα ότι ήταν επίσης μια χώρα ελευθερίας: χωρίς γκαμπέλες, χωρίς κλαδέματα και με τη δυνατότητα να περιπλανιέται κανείς στα απέραντα δάση της Βόρειας Αμερικής το καλοκαίρι, χωρίς περιορισμούς, ενώ παράλληλα αναπαράγεται με τους Ινδιάνους για να βρει γούνες.

Και στις δύο πλευρές, οι πρωτοπόροι δημιούργησαν θέλοντας και μη εμπορικές και πολιτικές σχέσεις με τους Ινδιάνους, σχέσεις που επισημοποιήθηκαν με συνθήκες προκειμένου να εξασφαλίσουν την πολεμική τους υποστήριξη. Σε αυτόν τον τομέα, η ισορροπία ήταν σαφώς υπέρ των Γάλλων, οι οποίοι έδειξαν να είναι πολύ πιο περίεργοι και να σέβονται τον τρόπο ζωής των ινδιάνικων εθνών από ό,τι οι Βρετανοί, οι οποίοι γενικά τους περιφρονούσαν, αρνούνταν να αναμειχθούν μαζί τους και τους έβλεπαν μόνο ως βοηθητικά μέσα εναντίον των Γάλλων. Την παραμονή του πολέμου, η συντριπτική πλειονότητα των Ινδιάνων στην περιοχή των Μεγάλων Λιμνών και της λεκάνης του Μισισιπή ισχυριζόταν ότι ήταν σύμμαχοι του “Onontio Goa” (Λουδοβίκου XV).

Γαλλοαμερικανική Συμμαχία

Οι Γάλλοι συμμάχησαν με όλα σχεδόν τα έθνη των Ινδιάνων στη Βόρεια Αμερική. Οι Ινδιάνοι αποτέλεσαν σημαντική δύναμη για την άμυνα της Νέας Γαλλίας. Όπως και η πολιτοφυλακή, ήταν αποτελεσματική στον πόλεμο με ενέδρες. Αν και κάθε αμερικανικό έθνος έχει τις δικές του τελετές και παραδόσεις, είναι δυνατόν να παρατηρηθεί μια σταθερά στις πολεμικές τακτικές και στρατηγικές που υιοθετούνται από τους αμερικανικούς που συμμετέχουν στη σύγκρουση. Πρώτον, δεν πολέμησαν ποτέ ανοιχτά- οι τακτικές ενέδρας και καμουφλάζ ήταν πιο χαρακτηριστικές για αυτούς τους συμμάχους. Στην πραγματικότητα, η αιφνιδιαστική επίθεση είναι το ισχυρότερο πλεονέκτημά τους. Αιφνιδίασε τους Ευρωπαίους στρατιώτες, οι οποίοι είχαν συνηθίσει να πολεμούν σε γραμμή, με αποτέλεσμα να προκληθεί μεγάλη ζημιά. Όσον αφορά τις προετοιμασίες για τον πόλεμο, παρά τις κάποιες διαφοροποιήσεις από ομάδα σε ομάδα, παρατηρούνται ορισμένα κοινά στοιχεία: μακρές συζητήσεις πριν από την αναχώρηση, συνοδευόμενες από τον πολεμικό αυλό και χορούς. Τα προφητικά όνειρα ήταν επίσης πολύ δημοφιλή για την πρόβλεψη της έκβασης ενός πολέμου ή αν ήταν επικίνδυνος για ένα άτομο ή για ένα ολόκληρο έθνος. Τα όπλα που χρησιμοποιούσαν οι ιθαγενείς Αμερικανοί ήταν συνήθως μαχαίρια, τσεκούρια και όπλα.

Στον Καναδά, όπως και στη Βρετανική Αμερική, οι περισσότεροι έποικοι είχαν όπλα. “Οι άνδρες ήταν τραχείς και βίαιοι, έτοιμοι να χρησιμοποιήσουν μπαρούτι για να υπερασπιστούν την περιουσία τους” (André Zysberg). Πολλοί υπηρέτησαν σε συντάγματα πολιτοφυλακής.

Η ποικιλομορφία των γαλλικών δυνάμεων

Μια πραγματική στρατιωτική ηθική χαρακτηρίζει τον Καναδά, του οποίου η κοινωνία, προκειμένου να επιβιώσει, απέκτησε αυθόρμητα στρατιωτικό χαρακτήρα, σχεδόν από την ίδρυσή της. Το 1669, για να αντισταθμίσει την έλλειψη τακτικών στρατευμάτων στον Καναδά, ο Λουδοβίκος ΙΔ” διέταξε τη δημιουργία πολιτοφυλακής στην αποικία. Αποτελούνταν από όλους τους άνδρες ηλικίας μεταξύ 16 και 60 ετών. Σε περίπτωση πολέμου, ήταν υποχρεωμένοι να πάρουν τα όπλα. Όλοι έπρεπε να υπηρετήσουν: αστοί, έμποροι, κάτοικοι ή υπηρέτες. Εκτός από τα μέλη του κλήρου, χορηγούνταν ορισμένες εξαιρέσεις: οι ασθενείς, οι αξιωματικοί με προμήθειες, διπλώματα ευρεσιτεχνίας ή υπηρεσιακές επιστολές του βασιλιά, συμπεριλαμβανομένων των αξιωματικών του ξίφους, της δικαιοσύνης και της διοίκησης, καθώς και οι δικαστικοί επιμελητές του Ανώτατου Συμβουλίου και των δικαστηρίων.

Κάθε μία από τις πολιτοφυλακές ανήκε σε μία από τις τρεις περιφερειακές κυβερνήσεις: Quebec City, Trois-Rivières ή Montreal. Η οργάνωση της πολιτοφυλακής βασιζόταν σε μια απλή δομή. Οι πολιτοφύλακες συναντιόντουσαν ανά λόχο μία φορά το μήνα για να πραγματοποιήσουν στρατιωτικές ασκήσεις υπό τις διαταγές λοχαγών, υπολοχαγών και σημαιοφόρων. Μία ή δύο φορές το χρόνο, όλες οι εταιρείες μιας περιοχής συγκεντρώνονταν για μεγάλες ασκήσεις. Οι πολιτοφύλακες εκπαιδεύονταν χωρίς καμία αμοιβή εκτός από το ημερήσιο σιτηρέσιο. Ο κυβερνήτης της Νέας Γαλλίας διοικούσε όλες τις πολιτοφυλακές της αποικίας. Επικεφαλής της κυβέρνησης του Μόντρεαλ ήταν ένας συνταγματάρχης, ταγματάρχες και βοηθοί ταγματάρχες που επέβλεπαν τις δραστηριότητες. Οι περισσότεροι συνταγματάρχες της πολιτοφυλακής ήταν επιφανείς έμποροι του Μόντρεαλ. Την ευθύνη για τις εισφορές της πολιτοφυλακής είχαν ο υποδιοικητής του διοικητή και οι αρχηγοί της πολιτοφυλακής της πόλης. Στις ακτές, ο διοικητής διόριζε έναν επίτροπο που γνώριζε γραφή και ανάγνωση, ο οποίος συνέτασσε τους καταλόγους της πολιτοφυλακής, καλούσε σε ασκήσεις και λειτουργούσε ως ενδιάμεσος μεταξύ της διοίκησης και του άμαχου πληθυσμού.

Κατά τη διάρκεια μεγάλων στρατιωτικών εκστρατειών, ο διοικητής διέταζε μαζική είσπραξη. Οι πολιτοφύλακες έπρεπε να είναι οπλισμένοι και να έχουν καλή προμήθεια μολύβδου, μπαρουτιού και φυτιλιού. Ο διοικητής παρείχε ένα τουφέκι σε όσους δεν είχαν, αλλά έπρεπε να το επιστρέψουν κατά την επιστροφή τους από κάθε αποστολή. Καθώς η πολιτοφυλακή δεν διέθετε στολή, οι άνδρες έπαιρναν μέρος του ρουχισμού (πουκάμισο, σκούφο, μπραγιέτα, μιτάσα) για κάθε εκστρατεία. Οι πολιτοφύλακες τρέφονται με ό,τι βρίσκουν στα δάση. Όταν τους τελείωναν τα θηράματα, έτρωγαν λίγο πεμικάν (αποξηραμένο κρέας με λίπος) ή ένα είδος χυλού (σούπα) που οι Γάλλοι στρατιώτες ονόμαζαν “κόλλα”.

Στις παραμονές του Επταετούς Πολέμου, η πολιτοφυλακή της Νέας Γαλλίας ήταν μια τρομερή πολεμική δύναμη, πολύ χρήσιμη στην τέχνη του πολέμου με ενέδρες στα δάση (ο “μικρός πόλεμος”) και στην καταπολέμηση των εχθρικών ινδιάνικων πληθυσμών. Δεν ήταν, ωστόσο, εκπαιδευμένο για πόλεμο ευρωπαϊκού τύπου, δηλαδή για μάχη σε ανοιχτή γραμμή πυρός, η οποία απαιτούσε σταθερή εκπαίδευση για να αντέξει τα πυρά των σαλβάρων. Η πολιτοφυλακή υπό την κυβέρνηση του Μόντρεαλ φημολογείται ότι ήταν η πιο δραστήρια και αποτελεσματική, επειδή αποτελούνταν από πολλούς “ταξιδιώτες” που εμπορεύονταν γούνες, γεγονός που χάρισε στους άνδρες της το παρατσούκλι “Λευκοί Λύκοι” από τις άλλες περιοχές και από τους Ινδιάνους. Το 1750, η Νέα Γαλλία διέθετε 165 λόχους πολιτοφυλακής, 724 αξιωματικούς, 498 λοχίες και 11.687 πολιτοφύλακες. Το 1755, υπολογίζεται ότι υπήρχαν 15.000 πολιτοφύλακες στη Νέα Γαλλία. Το 1759, ήταν η αποικία της Βόρειας Αμερικής με το μεγαλύτερο ποσοστό του πληθυσμού της υπό τα όπλα.

Η καναδική πολιτοφυλακή, παρά την αποτελεσματικότητά της, δεν μπορούσε να καλύψει όλες τις στρατιωτικές ανάγκες της αποικίας. Από το 1683, οι γαλλικές αρχές διατηρούν μόνιμους λόχους από ένα απόσπασμα ναυτικών δυνάμεων. Τα στρατεύματα αυτά δημιουργήθηκαν το 1674 από το Υπουργείο Ναυτικού για την υπεράσπιση των γαλλικών πλοίων και αποικιών. Ο μισθός αυτών των στρατιωτών προέρχεται από το Πολεμικό Ναυτικό. Συνήθως αναφέρονται ως compagnies franches de la marine και πρέπει να διακρίνονται από τις troupes de la marine που υπηρετούν στα πλοία και στα λιμάνια, οι οποίες υπάγονται επίσης στο ίδιο υπουργείο. Στα έγγραφα, οι πρώτοι αναφέρονται συχνά ως “troupes du Canada”, “troupes de l”île Royale”, “troupes du détachement de l”infanterie de la marine” ή απλώς “troupes des colonies”.

Το 1750 υπήρχαν 30 Compagnies franches de la Marine στη Βόρεια Αμερική, οι οποίες αποτελούνταν από ανεξάρτητους λόχους, όχι οργανωμένους σε συντάγματα, με επικεφαλής έναν καπετάνιο. Η διεύθυνση των διαφόρων λόχων ανήκε στην αρμοδιότητα του γενικού κυβερνήτη της Νέας Γαλλίας. Από το 1750, κάθε λοχαγός στρατολογούσε 50 στρατιώτες που υπέγραφαν για μια περίοδο έξι ετών. Μετά από αυτό το διάστημα, οι στρατιώτες μπορούσαν να επιστρέψουν στη Γαλλία ή να παραμείνουν στη χώρα. Στην πραγματικότητα, ανάλογα με τις περιστάσεις, οι άδειες απουσίας δεν χορηγούνταν αυτόματα. Κάθε λόχος αποτελούνταν από 43 στρατιώτες (συμπεριλαμβανομένου ενός δόκιμου στρατιώτη), 2 λοχίες, 3 δεκανείς, 1 δόκιμο στο αγκουλέτο και 1 τυμπανιστή με 1 λοχαγό, 1 υπολοχαγό στο πόδι και 1 ανθυπολοχαγό. Από το 1750, ο αριθμός αυτός συμπληρώνεται από έναν λόχο πυροβολητών-βομβαρδιστών με 50 πυροβολητές και τέσσερις αξιωματικούς, οι οποίοι σταθμεύουν κυρίως στο Κεμπέκ. Ωστόσο, αποσπάσματα στάλθηκαν στο Μόντρεαλ και στα οχυρά.

Όπως και η καναδική πολιτοφυλακή, οι ελεύθεροι λόχοι του ναυτικού υιοθέτησαν τις τεχνικές του “μικρού πολέμου”. Σύμφωνα με έναν από τους αξιωματικούς της, η καλύτερη ομάδα για τον πόλεμο αποτελούνταν από Καναδούς αξιωματικούς που γνώριζαν καλά τη χώρα, μερικούς επίλεκτους στρατιώτες, αρκετούς πολιτοφύλακες που ήταν συνηθισμένοι στο κλίμα, μερικούς κανοερίστες και μερικούς συμμαχικούς Ινδιάνους. Ο τελευταίος εξυπηρετούσε τον τομέα της διοικητικής μέριμνας και μπορούσε επίσης να τρομάξει τους Αμερικανούς εποίκους που επρόκειτο να συναντήσει. Την παραμονή του Πολέμου της Κατάκτησης, υπήρχαν 2.400 στρατιώτες των Compagnies franches de la marine στη Νέα Γαλλία και 1.100 στο Λουιζμπούρ.

Αγγλοαμερικανικές δυνάμεις

Στις βρετανικές αποικίες του Νέου Κόσμου, η έννοια της πολιτοφυλακής εμφανίστηκε πολύ νωρίς για να εξασφαλίσει την επιβίωση των νέων οικισμών κατά τη διάρκεια συγκρούσεων με τους Ινδιάνους. Η πρώτη πολιτοφυλακή σχηματίστηκε στη Βιρτζίνια το 1632. Βασιζόταν στην τοπική στρατολόγηση και σε σύντομες περιόδους ενεργού υπηρεσίας κατά τη διάρκεια έκτακτων αναγκών. Όποιος μπορούσε να φέρει όπλο έπρεπε να το φέρνει στην εκκλησία και να εξασκείται μετά τη λειτουργία. Το 1682, ο υποδιοικητής της Νέας Υόρκης έλαβε εντολή να δημιουργήσει μια πολιτοφυλακή για να αποκρούσει κάθε απόπειρα εισβολής στην αποικία, οπλίζοντας και στρατολογώντας τους κατοίκους της.

Από τα μέσα του 17ου αιώνα και έπειτα, οι αποικιακές πολιτοφυλακές αυξήθηκαν σε μέγεθος και αποτέλεσαν ουσιαστικό θεσμό στη διαμόρφωση της κοινωνίας, υιοθετώντας ένα τοπικό χρώμα, διατηρώντας όμως τις βασικές τους γραμμές. Μέχρι το 1700, το σύνολο του ενήλικου ανδρικού πληθυσμού υπαγόταν στην πολιτοφυλακή, ενώ στη συνέχεια εξαιρέθηκαν μεγάλα τμήματα της κοινωνίας: οι σύμμαχοι Ινδιάνοι, οι μιγάδες και οι ελεύθεροι μαύροι, οι λευκοί υπηρέτες, οι μαθητευόμενοι και οι περιπλανώμενοι. Σε ορισμένες αποικίες, οι πολιτοφύλακες επέλεγαν τους αξιωματικούς, ενώ σε άλλες ο κυβερνήτης έκανε τους διορισμούς. Ανεξάρτητα από το είδος της επιλογής, οι αξιωματικοί προέρχονταν κατά κανόνα από την άρχουσα τάξη. Η δομή των επαρχιακών στρατευμάτων ακολουθούσε τη δομή του τακτικού στρατού με τα συντάγματα, τα τάγματα και τους λόχους.

Σε περίπτωση πολέμου, οι επιχειρήσεις της πολιτοφυλακής ακολουθούσαν έναν πολύ τακτικό κύκλο. Στο τέλος του χειμώνα, ο κυβερνήτης διόρισε διάφορους συνταγματάρχες για να διοικήσουν τα στρατεύματα για την εαρινή εκστρατεία και τους παρείχε μια σειρά από κενές επιτροπές αξιωματικών, τις οποίες θα χρησιμοποιούσαν κατά την κρίση τους. Για να αποκτήσει το αξίωμά του, ο καπετάνιος στρατολόγησε 50 άνδρες, ο υποπλοίαρχος 25 και ο σημαιοφόρος 15. Δεδομένου ότι ο διορισμός των αξιωματικών και η εγγραφή των πολιτοφυλάκων δεν ξεπερνούσε την περίοδο των εννέα μηνών, έπρεπε να επαναλαμβάνεται κάθε χρόνο. Η διαδικασία αυτή υπονόμευσε τη συνέχεια του σώματος των αξιωματικών.

Οι πολιτοφύλακες της Μασαχουσέτης που πήγαν να υπηρετήσουν με τα βρετανικά στρατεύματα διακρίνονταν γενικά από τους Βρετανούς στρατιώτες που προέρχονταν από το προλεταριάτο. Οι εν ενεργεία πολιτοφύλακες ήταν συχνά προσωρινά άνεργοι και διαθέσιμοι για στρατιωτική θητεία. Το μόνο που περίμεναν ήταν να ανακάμψει και πάλι η οικονομία για να βρουν δουλειά. Από την άλλη πλευρά, αντιμέτωπη με έλλειψη εργατικού δυναμικού, η Βιρτζίνια στρατολόγησε με τη βία αλήτες για να καλύψει τις ποσοστώσεις των ταγμάτων πολιτοφυλακής της. Ως αποτέλεσμα, οι πολιτοφύλακες που στρατολογήθηκαν κατά τη διάρκεια αυτών των ελλείψεων έμοιαζαν περισσότερο με Βρετανούς στρατιώτες παρά με αποίκους της Βιρτζίνια.

Για την προστασία των Αμερικανών εποίκων στις δεκατρείς αποικίες από τις επιθέσεις και τις επιδρομές των Ινδιάνων, συγκροτείται μια ειδική μονάδα, οι Ρέιντζερς. Έγιναν σημαντικό όπλο στην αμερικανική τακτική και ενσωματώθηκαν στον τακτικό στρατό. Στην πραγματικότητα, το 1755, ο Λόρδος Λουντούν συνειδητοποίησε ότι οι ενέδρες που εξασκούσαν αυτοί οι Ρέιντζερς, σε συνδυασμό με τις νέες τακτικές και μονάδες των βρετανικών τακτικών στρατευμάτων, θα μπορούσαν να αποδειχθούν ισχυρό πλεονέκτημα. Έτσι, από τότε, οι Ρέιντζερς βρέθηκαν σε όλα τα μέτωπα.

Εκτός από τους Ρέιντζερς, οι αμερικανικές δυνάμεις εντός των βρετανικών δυνάμεων περιλάμβαναν και τους αποικιακούς πρωτοπόρους. Οι τελευταίοι αποτελούνται από αμερικανικά χερσαία στρατεύματα. Αυτοί οι στρατιώτες εκπαιδεύονταν για περίπου οκτώ μήνες το χρόνο από το επαρχιακό νομοθετικό σώμα και πληρώνονταν και εξοπλίζονταν από την αντίστοιχη αποικία τους. Η Μασαχουσέτη, η πολυπληθέστερη αποικία, είχε τον μεγαλύτερο αριθμό αποικιακών πρωτοπόρων: 6.800 το 1759. Σύμφωνα με τα σωζόμενα αρχεία της σύγκρουσης, οι στρατιώτες αυτοί δεν συμμετείχαν άμεσα στις μάχες και αντίθετα χρησιμοποιήθηκαν για την κατασκευή και συντήρηση βρετανικών οχυρώσεων, πυροβολαρχιών και στρατοπέδων.

Οι Βρετανοί αξιωματικοί που αποβιβάστηκαν στον Νέο Κόσμο σχημάτισαν πολύ κακή γνώμη για τις αμερικανικές δυνάμεις. Κατήγγειλαν την αναξιοπιστία της πολιτοφυλακής, τη μυρωδιά του στρατοπέδου τους που μπορούσε να εντοπιστεί από χιλιόμετρα μακριά και το πλέγμα προσωπικών και συμβατικών δεσμεύσεων που τους διέτρεχε. Προς έκπληξη των Βρετανών αξιωματικών, οι Αμερικανοί αξιωματικοί της πολιτοφυλακής συναδελφοποιήθηκαν ανοιχτά με τους πολιτοφύλακές τους.

Ο Σκωτσέζος ταξίαρχος John Forbes έγραψε για τον πληθυσμό και τον στρατό που βρήκε στην Πενσυλβάνια ότι ήταν “ένα φτωχό σύνολο κατεστραμμένων ταβερνιάρηδων, ραδιούργων και ινδιάνων εμπόρων… αποβράσματα του χειρότερου είδους”. Ο στρατηγός Wolfe ήταν ακόμη πιο σκληρός: “Οι Αμερικανοί είναι γενικά τα πιο δειλά και ποταπά σκυλιά που μπορεί να φανταστεί κανείς. Δεν είναι αξιόπιστοι στη μάχη. Πέφτουν νεκροί μέσα στη βρωμιά τους και λιποτακτούν ολόκληρα τάγματα, μαζί με τους αξιωματικούς τους και όλα τα υπόλοιπα. Τέτοιοι αχρείοι αποτελούν περισσότερο εμπόδιο παρά πραγματική δύναμη για έναν στρατό. Τα λόγια αυτά ειπώθηκαν το 1758, όταν ο πόλεμος βρισκόταν ήδη στο τρίτο έτος του…

Η εκστρατεία που έφυγε από τη Βοστώνη το 1745 κατά τη διάρκεια της προηγούμενης σύγκρουσης και επιτέθηκε με επιτυχία στο Λουδοβίκο με ένα στράτευμα αποτελούμενο κυρίως από πολιτοφύλακες δείχνει ότι αυτές οι κρίσεις που έγιναν από αξιωματικούς ευρωπαϊκής καταγωγής και αριστοκρατικής κουλτούρας είναι υπερβολικές. Οι αμερικανικές δυνάμεις υπέφεραν από τη διασπορά τους σε μια τεράστια έκταση, από τη δυσκολία χρηματοδότησής τους από τις συχνά πάμπτωχες αποικίες και από την απουσία κεντρικής διοίκησης, σε αντίθεση με τον Καναδά. Η δυσκολία αυτή επιδεινώθηκε περαιτέρω από την έλλειψη πατριωτισμού και τις αντιπαλότητες, ακόμη και την απέχθεια, που είχαν μεταξύ τους οι βρετανικές αποικίες.

Η ειρήνη του 1748 επέστρεψε στη Γαλλία το νησί Κέιπ Μπρετόν και το φρούριο Λουιζμπούρ. Αυτή η επιστροφή στο status quo ante δυσαρέστησε τους Αγγλοαμερικανούς σε μια εποχή που άρχιζε ο αγώνας για τον έλεγχο των μεγάλων εκτάσεων της αμερικανικής Δύσης.

Η γαλλική στρατηγική

Ήταν φιλόδοξο και ορίστηκε ήδη από τον Σεπτέμβριο του 1748, στην έκθεση του κυβερνήτη La Galissonière προς τον βασιλιά. Το έγγραφο αυτό υπογράμμιζε τη σημασία της αμερικανικής Δύσης για τα μακροπρόθεσμα συμφέροντα της Γαλλίας, εφόσον η γαλλοβρετανική σύγκρουση αποτελούσε πλέον σημαντικό παράγοντα της παγκόσμιας πολιτικής.

Η χώρα των Ιλινόις, φυλών των Ινδιάνων που ήταν σύμμαχοι της Γαλλίας, είχε μικρή οικονομική αξία. Τα φυλάκια που διατηρούνταν εκεί αποτελούσαν μάλιστα, για μεγάλο χρονικό διάστημα, ένα βαρύ οικονομικό βάρος για την αποικία: όλος ο εξοπλισμός και οι προμήθειες για τις φρουρές έπρεπε να έρθουν από τον Καναδά, μερικές φορές ακόμη και από τη μητρόπολη. Τα αγαθά που προσφέρονταν στους Ινδιάνους έπρεπε να πωλούνται με ζημία, προκειμένου να καταπολεμηθεί ο βρετανικός ανταγωνισμός. Ωστόσο, οι θέσεις αυτές ήταν απαραίτητες για το μέλλον της αποικίας, διότι αποτελούσαν εμπόδιο στη βρετανική επέκταση και επέτρεπαν τη γαλλική κυριαρχία επί των Ινδιάνων μέχρι τη Λουιζιάνα.

Ο Καναδάς δεν ήταν ιδιαίτερα εύπορος. Το φθίνον εμπόριό της περιοριζόταν σε κύκλο εργασιών 150.000 λιρών ετησίως και οι Βρετανοί, που βρίσκονταν σε καλύτερη θέση, παρείχαν καλύτερα προϊόντα σε χαμηλότερο κόστος. Ενώ περίμενε να την καταστήσει έναν ενδεχόμενο οικισμό αναπτύσσοντας τις γεωργικές της περιοχές, η Νέα Γαλλία είχε μεγάλη στρατηγική αξία, διότι οι Βρετανοί έδιναν τέτοια σημασία στις δεκατρείς αμερικανικές αποικίες τους που ήταν διατεθειμένοι να αποσπάσουν μεγάλες δυνάμεις για την υπεράσπισή τους, δυνάμεις που δεν μπορούσαν να χρησιμοποιήσουν στην Ευρώπη.

Εάν εγκαταλειφθεί η κοιλάδα του Οχάιο, που συνδέει τις Μεγάλες Λίμνες με τον Μισισιπή, το εμπόριο στον Καναδά χάνεται, η Λουιζιάνα απειλείται και το Μεξικό, που ανήκει στον ισπανικό σύμμαχο, απειλείται επίσης. Είναι λοιπόν απαραίτητο να περικυκλώσουμε τις δεκατρείς αποικίες για να ανησυχήσουμε την κυβέρνηση του Λονδίνου, η οποία θα ακινητοποιήσει στόλο και στρατό. Το γαλλικό εμπόριο με τις Δυτικές Ινδίες θα μπορούσε να σωθεί και η βρετανική επέκταση να σταματήσει χωρίς καν να διαθέτει ένα ναυτικό που θα πολεμούσε επί ίσοις όροις με το Βασιλικό Ναυτικό…

Χτίζοντας οχυρά στο Οχάιο, θα μπορούσε κανείς κάλλιστα να στερηθεί τον στόλο που κανονικά θα αντιστοιχούσε στη σημασία των οικονομικών και αποικιακών συμφερόντων της μητρόπολης. Αυτός ο ιδιαίτερα τολμηρός συλλογισμός ανταποκρίνεται στις ανάγκες της εποχής (η μεγάλη ναυτική κατωτερότητα του γαλλικού ναυτικού) και προδιαγράφει τη στρατηγική του Ναπολέοντα, ο οποίος, με τον ηπειρωτικό αποκλεισμό, πίστευε ότι μπορούσε να νικήσει το Ηνωμένο Βασίλειο μετά το Τραφάλγκαρ χωρίς να διαθέτει πολεμικό στόλο ικανό να νικήσει το Βασιλικό Ναυτικό. Το γεγονός ότι αυτή η στρατηγική σκέψη θα πρέπει να προέρχεται από έναν άνθρωπο που ήταν μέλος του Βασιλικού Ναυτικού – σχεδόν όλοι οι κυβερνήτες του Καναδά προέρχονται από αυτό – δεν είναι τυχαίο.

Η άνοδος των εντάσεων (1748 – 1754)

Το 1749, οι Γάλλοι και οι Βρετανοί συνέχισαν την προέλασή τους στη Βόρεια Αμερική. Για να παρακολουθεί το Λουδοβίκο και να έχει ένα λιμάνι στο οποίο θα διαχειμάζονταν οι μοίρες του, το Λονδίνο αποφάσισε να εγκαταστήσει 3.000 προτεστάντες εποίκους στον κόλπο Τσιμπουκτού και ίδρυσε το λιμάνι του Χάλιφαξ. Ο στρατηγός Cornwallis εγκαταστάθηκε εκεί ως κυβερνήτης της Νέας Σκωτίας. Την ίδια χρονιά, οι Αγγλοαμερικανοί αποφάσισαν να καταλάβουν τον ποταμό Οχάιο από τη Βιρτζίνια επειδή χρειάζονταν νέα γη. Δημιούργησαν την Εταιρεία του Οχάιο, προικισμένη με βασιλικό χάρτη, της οποίας στόχος ήταν να διανείμει και να αξιοποιήσει 500.000 στρέμματα “παρθένας” γης, δηλαδή γης που είχε αφαιρεθεί από τους Ινδιάνους. Η υπόθεση έλαβε την πλήρη υποστήριξη κερδοσκόπων, πολιτοφυλάκων και των πλουσιότερων καλλιεργητών (ο νεαρός Τζορτζ Ουάσινγκτον είχε συμμετοχή στην υπόθεση).

Εφαρμόζοντας το πρόγραμμα που είχε ορίσει ο La Galissonière, οι Γάλλοι αποφάσισαν να τους φράξουν το δρόμο και να εγκατασταθούν στρατιωτικά στο Οχάιο. Το 1749, ο Γάλλος κυβερνήτης έστειλε 230 άνδρες, αποτελούμενους από ένα κράμα Καναδών πολιτοφυλάκων, ναυτικών δυνάμεων και Ινδιάνων Abenaki. Αποστολή τους ήταν να περιγράψουν, να αναγνωρίσουν, να χαρτογραφήσουν και να φυτέψουν τα όπλα της Γαλλίας. Ο Céloron de Bienville, ένας ταγματάρχης από το Ντιτρόιτ που διοικούσε την εκστρατεία, έθαψε μολύβδινες πλάκες για να καταγράψει την κατάληψη της Γαλλίας. Σημείωσε κυρίως ότι οι Βρετανοί είχαν ήδη εδραιωθεί στην περιοχή και ότι η επιρροή της Γαλλίας στους Ινδιάνους μειωνόταν. Το 1752, ξεκίνησε η πρώτη γαλλική επίθεση: ο Langlade, ένας γαλλοαμερικανός μιγάς επικεφαλής μιας ομάδας Chippewas και Ottawas, σάρωσε όλους τους βρετανικούς οικισμούς της περιοχής κατά τη διάρκεια μιας τρομοκρατικής επιδρομής. Κατέστρεψε το Pickawillany, την πιο εξελιγμένη βάση τους μεταξύ των Miamis, σκότωσε έναν από τους φιλοβρετανικούς αρχηγούς τους και ανέκτησε τον έλεγχο των φυλών.

Ο La Jonquière, ο διάδοχος του La Galissonière το 1749, προσπάθησε να είναι λιγότερο απειλητικός, περισσότερο πειστικός, αλλά το 1752 τον διαδέχθηκε ο Duquesne de Menneville, ο οποίος υιοθέτησε αδίστακτα την πολιτική του La Galissonière και αποφάσισε να προχωρήσει στο επόμενο στάδιο: τη δημιουργία μόνιμα κατεχόμενων οχυρών. Η εκστρατεία του 1753 που ξεκίνησε με ένα ισχυρό στράτευμα 2.200 ανδρών υπό τη διοίκηση του Paul Marin de la Malgue, βετεράνου των ναυτικών δυνάμεων (300 στρατιώτες, 200 Ινδιάνοι, 1.700 πολιτοφύλακες) ήταν ημι-αποτυχημένη. Υπέστη μεγάλες απώλειες λόγω των φυσικών συνθηκών και ο Paul Marin, ο οποίος εργάστηκε κυριολεκτικά μέχρι θανάτου, πέθανε από εξάντληση αφού προσπάθησε να ηγηθεί της κατασκευής τριών οχυρών.

Από την άλλη πλευρά, η εκστρατεία του 1754, η οποία επέτρεψε την ολοκλήρωση του έργου που είχε ξεκινήσει ο Paul Marin de la Malgue, στέφθηκε με απόλυτη επιτυχία. Σύμφωνα με την παράδοση των Ινδιάνων, ξεκίνησε τον Φεβρουάριο και είχε ως αποτέλεσμα την εγκατάσταση 100 ανδρών στο οχυρό Le Boeuf, σε παραπόταμο του Allegheny, και 100 ανδρών στο Presqu”île, στη νότια ακτή της λίμνης Erie, ενώ ο Le Gardeur de Saint-Pierre ίδρυσε το οχυρό Venango στον ποταμό Allegheny. Η κατασκευή αυτών των τριών οχυρών σε λίγο περισσότερο από ένα χρόνο ήταν ένας πραγματικός άθλος, ο οποίος όμως δημιουργούσε τεράστια προβλήματα, δεδομένων των αποστάσεων που απαιτούνταν για τον εφοδιασμό τους, καθώς για κάθε 500 άνδρες της φρουράς που εγκαταστάθηκαν στη Δύση, χρειάζονταν 1.500 για την παροχή υλικοτεχνικής υποστήριξης.

Ως εκ τούτου, ήταν απαραίτητο να αυξηθεί ο αριθμός του προσωπικού. Ο υπουργός Ναυτικών συμφώνησε με αυτό, γεγονός που δείχνει επίσης ότι η επεκτατική πολιτική του La Galissonière που καθορίστηκε το 1748-49 είχε εγκριθεί από τον βασιλιά. Τον Απρίλιο του 1750, ο Λουδοβίκος XV είχε αποφασίσει να αυξήσει τον αριθμό των ελεύθερων λόχων του ναυτικού που υπήρχαν στην κοιλάδα του Αγίου Λαυρεντίου από 28 σε 30 και να αυξήσει τον αριθμό των ανδρών σε κάθε έναν. Δημιούργησε επίσης έναν λόχο κανονιέρηδων-βομβαρδιστών. Με την αποστολή 1.000 νεοσύλλεκτων το 1750, ο αριθμός των ανδρών αυξήθηκε από 787 σε 1.500, ενώ όσοι δεν ήταν πλέον ικανοί να υπηρετήσουν απολύθηκαν.

Η επιχείρηση των κομάντος Langlade προκάλεσε αναστάτωση στους Βρετανούς. Η ανάπτυξη, το επόμενο έτος, του μεγάλου αποσπάσματος της εκστρατείας του Μαρίν έκανε τους κυβερνήτες των άμεσα ενδιαφερόμενων επαρχιών, τον Τζέιμς Χάμιλτον (en) για την Πενσυλβάνια και τον Ρόμπερτ Ντίνγουιντι για τη Βιρτζίνια, η οποία κατείχε μετοχές στην Εταιρεία Οχάιο, να φοβηθούν τα χειρότερα. Τα παράπονά του βρήκαν ανταπόκριση στο Λονδίνο, το οποίο στις 21 Αυγούστου 1753 ζήτησε από τους κυβερνήτες του να κάνουν τα πάντα “ακόμη και με τη βία” για να αποτρέψουν τις γαλλικές επιδρομές. Το Dinwiddie διέθετε πολιτοφυλακή ανώτερης ποιότητας από εκείνη της Νέας Αγγλίας. Αποφάσισε να το χρησιμοποιήσει βάζοντας έναν νεαρό 21 ετών, τον Τζορτζ Ουάσινγκτον, ο οποίος δεν είχε καμία εμπειρία στη διπλωματία, επικεφαλής μιας μικρής φάλαγγας. Στις 11 Δεκεμβρίου 1753 έφτασε στο Fort Le Boeuf. Τον υποδέχτηκε ευγενικά ο διοικητής του τόπου, ο Ζακ Λε Γκαρντέρ ντε Σεν Πιέρ, ο οποίος υποσχέθηκε να διαβιβάσει την επιστολή του στον κυβερνήτη Ντουκέν ντε Μενεβίλ, αλλά τον προειδοποίησε επίσης ότι τα δικαιώματα του βασιλιά της Γαλλίας, του κυρίου του, ήταν “αδιαμφισβήτητα” επί του Οχάιο.

Κατά τη διάρκεια του χειμώνα του 1753-1754, ο Dinwiddie, ο οποίος γνώριζε ότι ο Duquesne επρόκειτο να συνεχίσει την προέλασή του την άνοιξη, αποφάσισε να τον κατακτήσει. Διέταξε τον λοχαγό Τρεντ να μεταβεί στις διακλαδώσεις του Οχάιο με ένα απόσπασμα για να χτίσει ένα στρατιωτικό φυλάκιο το συντομότερο δυνατό, πράγμα που έγινε στα μέσα Φεβρουαρίου. Από την πλευρά των Γάλλων, όπως είχε προβλέψει ο Dinwiddie, ο Duquesne δεν παρέμεινε αδρανής. Ανέθεσε στον Claude-Pierre Pécaudy de Contrecœur να ολοκληρώσει τη γραμμή των τριών οχυρών που είχε ξεκινήσει το 1753, χτίζοντας μια σημαντική κατασκευή στην ίδια θέση με εκείνη που είχε επιλέξει ο Dinwiddie. Στις 16 Απριλίου, ο Contrecœur και οι άνδρες του έφτασαν στο οχυρό που είχαν χτίσει οι Βιρτζίνιοι. Οι πενήντα περίπου άνδρες που το κατείχαν παραδόθηκαν χωρίς μάχη και εκκένωσαν το μέρος. Ο Contrecœur κατεδάφισε το φρούριο και έχτισε το Fort Duquesne. Το έργο ήταν σημαντικό: μαζί με το οχυρό Νιαγάρα και το οχυρό Ντιτρόιτ, ήταν η πιο επιβλητική στρατιωτική κατασκευή που ανέλαβαν οι Γάλλοι στην αμερικανική ήπειρο. Το Fort Duquesne (σημερινό Πίτσμπουργκ), ένα εξαιρετικά στρατηγικό μέρος, επρόκειτο να διαδραματίσει κρίσιμο ρόλο στην εξασφάλιση της διαδρομής προς τη Λουιζιάνα.

Στα τέλη Μαΐου, και ενώ η κατασκευή του οχυρού προχωρούσε καλά, ο Κοντρέκουρ έμαθε για την άφιξη μιας νέας δύναμης των Βιρτζίνιανς στην περιοχή. Ήταν οι 200 άνδρες του George Washington, που είχε προαχθεί σε αντισυνταγματάρχη της πολιτοφυλακής, οι οποίοι είχαν διαταχθεί από τον Dinwiddie να ενισχύσουν τη μικρή φρουρά που μόλις είχαν εκδιώξει οι Γάλλοι. Στην πορεία, τον συνάντησε η ομάδα συμμάχων των Ιρόκων του αρχηγού Tanaghrisson. Ο Contrecœur έδωσε εντολή στον σημαιοφόρο Coulon de Jumonville να τον συναντήσει με ένα μικρό απόσπασμα για να τον προειδοποιήσει να εγκαταλείψει την περιοχή. Πυροβολήθηκε κάτω από αδιευκρίνιστες συνθήκες ενώ προσπαθούσε να συνομιλήσει (για μεγάλο χρονικό διάστημα δεν είχαν διευκρινιστεί οι ευθύνες της Ουάσινγκτον και των Αμερικανών συμμάχων του στον πυροβολισμό) και οι σύντροφοί του συνελήφθησαν. Καταδιωκόμενος από τον αδελφό του Jumonville, ο Ουάσινγκτον κλειδώθηκε στο Fort Necessity (ένα μικρό ξύλινο φρούριο που χτίστηκε βιαστικά σε μικρή απόσταση από το Fort Duquesne), όπου βρέθηκε περικυκλωμένος. Φοβούμενος τη σφαγή, αναγκάστηκε να παραδοθεί στις 3 Ιουλίου 1754 και να παραδεχτεί εγγράφως ότι είχε γίνει “δολοφονία” και στη συνέχεια αφέθηκε ελεύθερος με αναστολή. Αργότερα ανακάλεσε τη δήλωσή του, ισχυριζόμενος ότι ο διερμηνέας τον είχε εξαπατήσει… Σε κάθε περίπτωση, “είναι ο μόνος πρόεδρος των Ηνωμένων Πολιτειών που παραδόθηκε στον εχθρό” (Luc Lépine) στο τέλος μιας επιχείρησης που ήταν περισσότερο “ερασιτεχνική” (Fred Anderson) παρά πραγματική στρατιωτική επιχείρηση. Περισσότερο ή λιγότερο απαξιωμένος, τον κορόιδευαν και τον επέκριναν μέχρι το Λονδίνο.

Οι διπλωματικές και στρατιωτικές επιλογές του 1755

Οι γαλλικές επιτυχίες του 1754 είχαν τρεις συνέπειες.

Πρώτον, οι Γάλλοι, μετά από δύο εκστρατείες, κυριάρχησαν στην κοιλάδα του Οχάιο. Στο πεδίο της μάχης, οι αμερικανικές πολιτοφυλακές αποδείχθηκαν μέτριες, γεγονός που ενίσχυσε την περιφρόνηση των Καναδών για τον αντίπαλό τους και άφησε τον κυβερνήτη Duquesne de Menneville αισιόδοξο, γράφοντας το 1754: “Είμαι πεπεισμένος ότι θα νικάμε πάντα αυτά τα στρατεύματα, τα οποία είναι τόσο ανεπαρκώς οργανωμένα που δεν είναι καθόλου λειτουργικά”. Μέσα στην ευφορία της νίκης, οι Καναδοί είχαν την τάση να υποτιμούν τους αντιπάλους τους. Εκμεταλλευόμενος την επιτυχία του, ο Duquesne de Menneville εξασφάλισε την υποστήριξη των Ιρόκων σε ένα συμβούλιο που πραγματοποιήθηκε τον Οκτώβριο.

Δεύτερη συνέπεια: η παρέμβαση της Μεγάλης Βρετανίας. Οι γαλλικές επιδρομές προκάλεσαν για πρώτη φορά την κοινή γνώμη στις δεκατρείς αποικίες. Πριν ακόμη ολοκληρωθούν αυτές οι επιτυχίες, τον Ιούνιο του 1754 συνήλθε στο Όλμπανι ένα συνέδριο. Ο Βενιαμίν Φραγκλίνος, αντιπρόσωπος από την Πενσυλβάνια, ξεσήκωσε τη συνέλευση εναντίον του Καναδά και ζήτησε στρατεύματα από το Λονδίνο. Πρότεινε επίσης την ένωση των Δεκατριών Αποικιών προκειμένου να συντονιστεί ο αγώνας κατά των Γάλλων, αλλά η πρόταση αυτή, που αργότερα θεωρήθηκε προφητική, δεν υιοθετήθηκε. Στην πραγματικότητα, δεν συμμετείχαν όλες οι πολιτείες στη συνάντηση αυτή (η Βιρτζίνια απουσίαζε) και οι αντιπρόσωποι ήταν διχασμένοι. Οι κάτοικοι της Νέας Υόρκης, οι οποίοι εμπορεύονταν με τον Καναδά, τάχθηκαν υπέρ της ειρήνης, ενώ οι έμποροι γούνας, οι οποίοι είχαν σχέσεις με τους Ιρόκους, τάχθηκαν υπέρ της ένοπλης επέμβασης. Τελικά, το Κογκρέσο της Αλβανίας δεν αποφάσισε τίποτα.

Η στρατιωτική επέμβαση προήλθε από το Λονδίνο, όπου η κοινή γνώμη ήταν όλο και περισσότερο αναστατωμένη με τη Γαλλία, παρόλο που η βρετανική κυβέρνηση, στην οποία κυριαρχούσαν ο υπουργός Οικονομικών Χένρι Πέλαμ και ο αδελφός του, ο δούκας του Νιούκαστλ, ήταν από καιρό υπέρ του κατευνασμού. Από τον Νοέμβριο του 1749, μια ειδική γαλλοβρετανική επιτροπή συνεδρίαζε στο Παρίσι για τη διευθέτηση των αμερικανικών προβλημάτων. Μέχρι τον Ιούλιο του 1755, οι αντιπρόσωποι των δύο χωρών συμμετείχαν σε έναν πραγματικό διάλογο των κωφών σε μια προσπάθεια να χαράξουν ένα σαφές σύνορο μεταξύ των δύο αμερικανικών ηπείρων. Αλλά οι θέσεις ήταν πολύ διαφορετικές και οι χάρτες δεν ήταν αρκετά ακριβείς για να δούμε καθαρά. Το 1754 (ή το 1755) ο Βενιαμίν Φραγκλίνος ήρθε στο Λονδίνο για να υποστηρίξει την υπόθεση των Αμερικανών αποίκων και δήλωσε ότι “δεν υπάρχει καμία ελπίδα ανάπαυσης για τις δεκατρείς αποικίες μας όσο οι Γάλλοι είναι κύριοι του Καναδά”. Όλο και περισσότεροι άνθρωποι είχαν αυτή τη γνώμη, ενθαρρυνόμενοι από τις εφημερίδες που έκαναν εκστρατεία κατά της Γαλλίας.

Τον Μάρτιο του 1754, με τον θάνατο του Henry Pelham, η βρετανική κυβέρνηση δεν μπορούσε πλέον να αντισταθεί στο πολεμοκάπηλο κύμα που κυριαρχούσε στη Βουλή των Κοινοτήτων. Οι φιλοδοξίες του αποικιακού λόμπι υποστηρίχθηκαν με θέρμη από τον William Pitt, τον υπερεθνικιστή τενόρο που κυριαρχούσε στο Κοινοβούλιο. Στα τέλη του 1754, ο Δούκας του Νιούκαστλ ενέκρινε ένα σχέδιο δράσης κατά της Νέας Γαλλίας και εξασφάλισε ψήφο 1 εκατομμυρίου λιρών για τη “διασφάλιση των δίκαιων δικαιωμάτων και των κατοχών του Στέμματος στην Αμερική”. Με τα χρήματα αυτά, αποφασίστηκε να συγκεντρωθούν δύο συντάγματα “τακτικών” (το ισοδύναμο των ελεύθερων λόχων του ναυτικού) στην άλλη πλευρά του Ατλαντικού και, κυρίως, να σταλούν δύο συντάγματα πεζικού. Τα τέσσερα αυτά συντάγματα τέθηκαν υπό τη διοίκηση του στρατηγού Μπράντοκ. Η αποστολή του, με τη βοήθεια της πολιτοφυλακής της Βιρτζίνια, ήταν να καταλάβει την κοιλάδα του Οχάιο, ενώ μια άλλη επιχείρηση προετοιμαζόταν στην Ακαδημία.

Τρίτη συνέπεια: η στρατιωτική υποστήριξη της Γαλλίας στην αποικία της, τον Καναδά. Όταν ο θάνατος του Jumonville έγινε γνωστός στη Γαλλία, η αντίδραση της κοινής γνώμης ήταν εξίσου έντονη όπως και στη Βρετανία. Αρκετές ωδές γράφτηκαν για να γιορτάσουν τη μνήμη του και να μαστιγώσουν τους δολοφόνους του. Ο Γάλλος πρέσβης, ο Mirepoix, διαμαρτυρήθηκε, αλλά όχι σε σημείο να διακόψει. Ο Λουδοβίκος XV, ο οποίος ήθελε να αποφύγει τον πόλεμο, διατήρησε τις διαπραγματεύσεις και απάλλαξε τον κυβερνήτη Duquesne de Menneville από τις διαταγές του, καθώς θεωρήθηκε πολύ πολεμοκάπηλος. Αλλά ο βασιλιάς ήθελε επίσης να διασφαλίσει την ασφάλεια του Καναδά. Όταν έφθασε η πληροφορία για την εκστρατεία του Μπράντοκ, αποφάσισε αμέσως να την αντιμετωπίσει στέλνοντας μια αντίστοιχη δύναμη 3 έως 4.000 στρατιωτών.

Για πρώτη φορά από το 1665 (Σύνταγμα Carignan-Salières), η Γαλλία έστειλε στρατιωτικά στρατεύματα στον Καναδά. Οκτώ τάγματα προερχόταν από έξι διαφορετικά συντάγματα. Υπό τη διοίκηση του βαρόνου de Dieskau, ενός στρατηγού αξιωματικού βετεράνου των γερμανικών πολέμων, θα ενίσχυαν τις φρουρές του Λουιζμπούργου, του Κεμπέκ και του Μοντρεάλ. Η αποστολή τους ήταν αυστηρά αμυντική- ενώ το μητροπολιτικό πεζικό υπερασπιζόταν τις οχυρωμένες πόλεις, τα στρατεύματα της αποικίας έπρεπε να είναι σε θέση να διεξάγουν επιθετικές ενέργειες στη Δύση. Αρχικά, δεν υπήρχε περίπτωση τα στρατεύματα της γραμμής να διεξάγουν έναν πόλεμο ευρωπαϊκού τύπου με τόσο περιορισμένους πόρους.

Το απόσπασμα αυτό επιβιβάστηκε στη Βρέστη τον Απρίλιο του 1755, σε μια μοίρα δεκατεσσάρων πλοίων υπό τη διοίκηση του υποστράτηγου Dubois de La Motte. Αποτελούνταν κυρίως από σκάφη οπλισμένα ως αυλοί (έντεκα), δηλαδή ελαφρά οπλισμένα αεροπλανοφόρα. Η αποστολή αυτής της ενίσχυσης, η οποία θεωρήθηκε απαράδεκτη από το Λονδίνο, προκάλεσε αμέσως στρατιωτική κλιμάκωση. Ο Edward Boscawen, ο οποίος διοικούσε την αμερικανική μοίρα στο Halifax, διατάχθηκε να την αναχαιτίσει στην είσοδο του Αγίου Λαυρεντίου συλλαμβάνοντας ή βυθίζοντας όλα τα γαλλικά πλοία χωρίς προειδοποίηση. Στις 8 Ιουνίου 1755, στα ανοικτά των ακτών της Νέας Γης, δύο απομονωμένα γαλλικά πλοία αιχμαλωτίστηκαν μετά από σφοδρό κανονιοβολισμό (βλ. ναυτικό πόλεμο παρακάτω). Ο πόλεμος μεταξύ της Γαλλίας και του Ηνωμένου Βασιλείου δεν είχε ακόμη κηρυχθεί (δεν θα κηρυχθεί επίσημα μέχρι τον Ιούνιο του 1756). Ωστόσο, μόλις είχε αρχίσει, μετά από χρόνια αυξανόμενων εντάσεων στην Αμερική.

Αντίσταση (1755 – 1757)

Από την αρχή, ο πόλεμος ήταν πολύ δύσκολος για τη Γαλλία από ναυτική άποψη. Μετά τις απώλειες από τον Πόλεμο της Αυστριακής Διαδοχής, ο Λουδοβίκος XV κατέβαλε πραγματική προσπάθεια για τον εκσυγχρονισμό του στόλου του. Οι παλαιότερες μονάδες διαλύθηκαν και σαράντα τρία πλοία καθελκύστηκαν μεταξύ 1748 και 1755. Παρά ταύτα, οι Γάλλοι βρέθηκαν περίπου στο ένα εναντίον δύο: εξήντα πλοία και περίπου τριάντα φρεγάτες έναντι εκατόν είκοσι πλοίων και εβδομήντα πέντε φρεγατών για το Βασιλικό Ναυτικό. Εκτός από τον Καναδά, έπρεπε επίσης να προμηθεύονται και να υπερασπίζονται οι γαλλικές Δυτικές Ινδίες, οι εμπορικοί σταθμοί στις αφρικανικές ακτές και εκείνοι στην Ινδία. “Από την πλευρά των Γάλλων, όλα εξαρτώνταν από τη θάλασσα, ακόμη και αν οι Καναδοί άποικοι και οι Ινδιάνοι σύμμαχοί τους καθυστερούσαν την προθεσμία” (Patrick Villiers).

Καθ” όλη τη διάρκεια του 1754 οι εντάσεις συνέχισαν να αυξάνονται, αλλά το Λονδίνο και οι Βερσαλλίες παρέμειναν επισήμως σε ειρήνη. Την άνοιξη του 1755, οι εχθροπραξίες ξεκίνησαν χωρίς κήρυξη πολέμου, όταν το Βασιλικό Ναυτικό επιχείρησε να αναχαιτίσει μια μεγάλη νηοπομπή δεκατεσσάρων πλοίων που μετέφερε 3 έως 4.000 στρατιώτες με προορισμό τις φρουρές του Καναδά στα ανοικτά των ακτών της Νέας Γης (βλ. επίσης παραπάνω). Ήταν μια ημι-αποτυχία: κατακτήθηκαν μόνο δύο πλοία (ένα συνοδευτικό και ένα αεροπλανοφόρο), αλλά το φθινόπωρο, το βρετανικό ναυτικό πέτυχε μια τεράστια επιδρομή καταλαμβάνοντας τριακόσια εμπορικά πλοία στον Ατλαντικό. Αιχμαλώτισε περισσότερους από 6.000 ναύτες, τους οποίους αρνήθηκε να απελευθερώσει για να αποδυναμώσει την εύθραυστη ανθρώπινη δεξαμενή των μόλις 50.000 ναυτικών που διέθετε η Γαλλία.

Παρόλα αυτά, χάρη στην ποιότητα των ηγετών του (Beaussier de L”Isle, Dubois de La Motte), το γαλλικό ναυτικό κατάφερε να εφοδιάσει τον Καναδά το 1756 και το 1757. Το 1756, τρία πλοία και τρεις φρεγάτες αναχώρησαν από τη Βρέστη για να μεταφέρουν τον Μονκάλμ και 1.500 άνδρες, οι οποίοι αποβιβάστηκαν χωρίς πρόβλημα στο Κεμπέκ παρά τις βρετανικές περιπολίες. Το 1757 οι προσπάθειες επικεντρώθηκαν στην άμυνα του Λουιζμπούργου, το οποίο εμπόδιζε την πρόσβαση στον Άγιο Λαυρέντιο. Τρεις γαλλικές μεραρχίες, οι οποίες είχαν φύγει χωριστά από τον Ιανουάριο έως τον Μάιο, ένωσαν τις δυνάμεις τους εκεί, με δεκαοκτώ πλοία και πέντε φρεγάτες. Παρέμειναν εκεί μέχρι το φθινόπωρο. Αυτή η ναυτική συγκέντρωση επέβαλε σεβασμό στους Βρετανούς, οι οποίοι διέθεταν ισοδύναμες δυνάμεις (δεκαεννέα πλοία, δεκατρείς φρεγάτες ή κορβέτες) και ένα αποβατικό σώμα. Δεν τόλμησαν να επιτεθούν και στη συνέχεια παρασύρθηκαν από την περιοχή της Île Royale από καταιγίδα. Αυτή ήταν η τελευταία νικηφόρα επιχείρηση του γαλλικού ναυτικού σε αυτόν τον πόλεμο.

Κατάρρευση (1758 – 1762)

Το 1758 ήταν το κομβικό έτος της σύγκρουσης. Η μοίρα που επέστρεφε από το Louisbourg μαστιζόταν από τύφο. Μόλυνε την πόλη της Βρέστης και τα περίχωρά της, σκοτώνοντας περισσότερους από 10.000 ανθρώπους. Αυτή η υγειονομική καταστροφή αποδιοργάνωσε πλήρως τον στρατό της Βρετάνης, ενώ το Βασιλικό Ναυτικό συνέχισε τις ανελέητες συλλήψεις πολιτικών πλοίων (αλιευτικά, παράκτια ναυτιλία, εμπόριο) για να στεγνώσει τη στρατολόγηση στρατιωτικών πληρωμάτων. Οι δυσκολίες ήταν επίσης οικονομικές: στην Τουλόν, οι ναύτες που δεν είχαν πληρωθεί για ένα χρόνο λιποτάκτησαν μαζικά. Έξι πλοία κατάφεραν να εξοπλιστούν για τις Δυτικές Ινδίες και τον Καναδά, αλλά δεν κατάφεραν να διασχίσουν τα Στενά του Γιβραλτάρ, τα οποία ήταν αποκλεισμένα από πολύ μεγάλες δυνάμεις (δεκαοκτώ πλοία των Saunders και Osborn). Κατέφυγαν σε ένα ισπανικό λιμάνι για να περιμένουν ενισχύσεις (μερικές από τις οποίες αιχμαλωτίστηκαν) και τελικά αναγκάστηκαν να επιστρέψουν στην Τουλόν.

Τα πλοία από τον Ατλαντικό (Brest, Rochefort) που κατάφεραν να περάσουν τον αποκλεισμό δεν επαρκούσαν πλέον για να εμποδίσουν τους Βρετανούς να επιτεθούν στο Louisbourg. Το έκαναν με ακόμη μεγαλύτερες δυνάμεις από ό,τι το προηγούμενο έτος: είκοσι έως είκοσι δύο πλοία, δεκαπέντε έως δεκαοκτώ φρεγάτες, εκατό έως εκατόν πενήντα φορτηγά πλοία που μετέφεραν στρατό 12 έως 14.000 ανδρών. Το Λουιζμπούρ, το οποίο υπερασπίζονταν 3.000 άνδρες, αναγκάστηκε να παραδοθεί κατά τη διάρκεια του καλοκαιριού. Τα έξι πλοία και οι φρεγάτες που είχαν φέρει κάποιες ενισχύσεις και που δεν τους επετράπη να φύγουν όσο ήταν ακόμη δυνατό, καταστράφηκαν ή αιχμαλωτίστηκαν. Μόνο ένα πλοίο κατάφερε να διαφύγει: μια φρεγάτα κουρσάρων που πήγε – μάταια – στη Μπαγιόν για να ζητήσει βοήθεια. Ένα μοναχικό πλοίο που έφτασε αργά προτίμησε να γυρίσει πίσω στη θέα της βρετανικής συσκευής… Η ήττα του Louisbourg καλύφθηκε εν μέρει από την επιτυχία του Montcalm στο Fort Carillon. Ωστόσο, άνοιξε την πόρτα του Αγίου Λαυρεντίου στον βρετανικό στόλο.

Το φθινόπωρο του 1758, ο Μπουγκενβίλ, παρακάμπτοντας τον αποκλεισμό με ένα μικρό ιδιωτικό πλοίο, ήρθε να ζητήσει ενισχύσεις και περιέγραψε μια πολύ ζοφερή εικόνα της κατάστασης στο Κεμπέκ. Έφυγε τον Μάρτιο του 1759 με μια μικρή νηοπομπή προμηθειών και 400 στρατιώτες, πάνω στην ώρα για να συμμετάσχει στην άμυνα της πόλης, η οποία δέχθηκε επίθεση τον Ιούνιο του 1759 από 22 πλοία, 22 φρεγάτες και 70 φορτηγά πλοία που μετέφεραν στρατό 10.000 ανδρών. Πυροσβεστικά πλοία εκτοξεύτηκαν εναντίον των βρετανικών πλοίων. Μάταια. Το Κεμπέκ συνθηκολόγησε στις 18 Σεπτεμβρίου, μετά από μακρά πολιορκία και μια αξιομνημόνευτη μάχη (βλ. παρακάτω).

Η κυβέρνηση του Λουδοβίκου XV “εγκατέλειψε” το Κεμπέκ όταν γνώριζε ότι η πόλη θα γινόταν ο στόχος του 1759 στη Βόρεια Αμερική; Τα ατυχή λόγια του Υπουργού Ναυτικών στο Bougainville – “δεν προσπαθεί κανείς να σώσει τους στάβλους όταν το σπίτι καίγεται” – μπορεί να οδηγήσουν κάποιον να το πιστέψει. Στην πραγματικότητα, η μοίρα του Καναδά κρίθηκε επίσης στα ευρωπαϊκά ύδατα: το 1759, οι Βερσαλλίες έπαιξαν με τις πιθανότητες, θέλοντας να συγκεντρώσουν τις μοίρες της Τουλόν και της Βρέστης, προκειμένου να αποβιβάσουν έναν ισχυρό στρατό στη Μεγάλη Βρετανία για να σφραγίσουν την τύχη του πολέμου. Η επιτυχία αυτού του σχεδίου θα ανάγκαζε το Ηνωμένο Βασίλειο να παραδοθεί στο εσωτερικό του και θα έσωζε τον Καναδά στην πορεία. Όμως οι γαλλικές μοίρες σαρώθηκαν στις μάχες του Λάγος και του Καρδινάλιου, αφήνοντας το Βασιλικό Ναυτικό να ελέγχει τις θάλασσες και επισπεύδοντας την πτώση του μεγαλύτερου μέρους της Γαλλικής Αυτοκρατορίας.

Τον Απρίλιο του 1760, μια συμβολική ενίσχυση πέντε εμπορικών πλοίων που μετέφεραν τρόφιμα και πυρομαχικά και 400 στρατιώτες, συνοδευόμενοι από μια φρεγάτα, προσπάθησε να παραβιάσει και πάλι το πέρασμα. Όλα αιχμαλωτίστηκαν ή καταστράφηκαν, αλλά αυτό δεν άλλαξε τη μοίρα του Μόντρεαλ, το οποίο συνθηκολόγησε τον Σεπτέμβριο του ίδιου έτους. Το 1762, σε μια ύστατη προσπάθεια, οι Γάλλοι προσπάθησαν να καταλάβουν τη Νέα Γη. Μια μικρή δύναμη από δύο πλοία, μια φρεγάτα και δύο πλωτά που μετέφεραν 570 άνδρες κατάφερε να αποβιβαστεί στον Άγιο Ιωάννη (Ιούνιος) και να καταστρέψει εκατοντάδες αλιευτικά σκάφη. Όμως η επιτυχία αυτή ήταν βραχύβια, καθώς το μικρό εκστρατευτικό σώμα ηττήθηκε στη μάχη του Signal Hill και το Βασιλικό Ναυτικό, που διέθετε πολύ περισσότερα πλοία, παρέμεινε στον έλεγχο της περιοχής. Αυτή η μεμονωμένη μάχη σηματοδότησε το τέλος της σύγκρουσης στη Βόρεια Αμερική και την οριστική απώλεια του γαλλικού Καναδά.

Η εκστρατεία του 1755

Δεν είναι βέβαιο ότι η αποστολή του εκστρατευτικού σώματος του Dieskau ήταν τόσο καλή επιλογή για την άμυνα του Καναδά. Πράγματι, τα στρατεύματα του στρατού ήταν ελάχιστα προσαρμοσμένα στον αποικιακό πόλεμο: οι μακρές πορείες, οι κακουχίες του καναδικού κλίματος και η εγκατάλειψη της κλασικής τακτικής της μάχης γραμμής υπέρ της μάχης των ακροβολιστών μείωσαν σημαντικά τις επιχειρησιακές τους ικανότητες. Σε αυτό προστέθηκε η δυαδικότητα της διοίκησης, η οποία επρόκειτο να αποδειχθεί επιζήμια για την ομαλή διεξαγωγή των επιχειρήσεων, καθώς ούτε ο Dieskau (ούτε ο διάδοχός του Montcalm) θα ήταν πραγματικοί υφιστάμενοι του Μαρκήσιου de Vaudreuil, του νέου κυβερνήτη του Καναδά, παρά τις επίσημες οδηγίες του βασιλιά. Ο Dieskau έβλεπε τον πόλεμο μόνο με τον ευρωπαϊκό τρόπο, δηλαδή σύμφωνα με τους “κανόνες”, και περιφρονούσε τον “μικρό πόλεμο” που είχε αποδειχθεί πολύ αποτελεσματικός μέχρι τότε. Δεν είχε πραγματικά τα μέσα, αλλά δεν είχε κατανοήσει την ιδιαιτερότητα του “αμερικανικού” πολέμου, που συνδεόταν με το διάστημα, τις δυσκολίες εφοδιασμού και την απαραίτητη συνεργασία με τους Ινδιάνους. Αυτά τα λάθη στη σύλληψη επρόκειτο να κοστίσουν ακριβά στο εκστρατευτικό σώμα. Ωστόσο, οι Βρετανοί αξιωματικοί συμμερίζονταν τις ίδιες προκαταλήψεις και η εκστρατεία του 1755 αποδείχθηκε συνολικά επωφελής για τους Γάλλους.

Μεταφερόμενος από τη μοίρα του αντιπλοιάρχου Κέπελ, ο στρατηγός Έντουαρντ Μπράντοκ αποβιβάστηκε στην Αμερική στις 16 Φεβρουαρίου 1755. Ανέλαβε τη θέση του ως αρχιστράτηγος και προετοίμασε την κύρια επίθεση στη Νέα Γαλλία. Ήταν αισιόδοξος και σχεδίαζε να καταλάβει εύκολα το Fort Duquesne και στη συνέχεια να καταλάβει τις άλλες γαλλικές θέσεις μέχρι το Fort Niagara. Ο Τζορτζ Ουάσινγκτον υπηρέτησε ως εθελοντής υπασπιστής του. Προσπάθησε να στρατολογήσει Ινδιάνους από φυλές που δεν είχαν συμμαχήσει με τους Γάλλους, αλλά χωρίς επιτυχία. Πολλοί Ινδιάνοι της περιοχής, όπως ο αρχηγός των Ντελαγουέαρ, ο Σίνγκας, παρέμειναν ουδέτεροι. Το σφάλμα βρισκόταν αποκλειστικά στον Μπράντοκ, ο οποίος ήταν ιδιαίτερα αλαζόνας με τους Ινδιάνους, παρά τις προσπάθειες συμφιλίωσης του κυβερνήτη Σίρλεϊ και του επιθεωρητή ινδιάνικων υποθέσεων Τζόνσον. Λιγότεροι από δώδεκα Ινδιάνοι έλαβαν μέρος στην αποστολή.

Ο Μπράντοκ έφυγε από το Μέριλαντ στις 29 Μαΐου 1755. Αν και είχε προετοιμάσει σχολαστικά τον στρατό του, έκανε το τακτικό λάθος να ξεκινήσει μέσα από τα δάση με μια φάλαγγα 2.200 ανδρών, επιβαρυμένη από πυροβολικό και αποσκευές, ακριβώς σαν να έκανε εκστρατεία στη Φλάνδρα ή στη Γερμανία. Είχε χαμηλή υποστήριξη από τους Αμερικανούς αποίκους, οι οποίοι δεν είχαν ερωτηθεί για τις επιχειρησιακές επιλογές. Μόνο ο Βενιαμίν Φραγκλίνος, τότε ταχυδρόμος της Πενσυλβάνια, εκπλήρωσε τη δέσμευσή του να διαθέσει εκατόν πενήντα βαγόνια. Η βαριά φάλαγγα προχωρούσε αργά μέσα στα δάση, χαράσσοντας μια διαδρομή για να περάσει το πυροβολικό, δίνοντας χρόνο στους ανιχνευτές να το εντοπίσουν. Απέναντι, ο Charles de Langlade, ο Liénard de Beaujeu και ο Jean-Daniel Dumas συγκέντρωσαν ένα γαλλοαμερικανικό στράτευμα 850 ανδρών που αποσπάστηκε από το Fort Duquesne και πολέμησε σύμφωνα με την τακτική του “μικρού πολέμου”. Στις 9 Ιουλίου αιφνιδίασαν τους Αγγλοαμερικανούς στις όχθες του Monongahela και τους κατατρόπωσαν μετά από μια λυσσαλέα μάχη. Ο Μπράντοκ σκοτώθηκε, 1.500 άνδρες του τέθηκαν εκτός μάχης (τραυματίστηκαν ή σκοτώθηκαν), ενώ όλες οι αποσκευές του (συμπεριλαμβανομένων των αρχείων του), όλο το πυροβολικό του και 400 άλογα έπεσαν στα χέρια των Γαλλοαμερικανών, οι απώλειες των οποίων ήταν μικρές. Οι Ινδιάνοι έπαιξαν ουσιαστικό ρόλο σε αυτή τη μάχη.

Ο βαρόνος Dieskau, από την άλλη πλευρά, υπέστη σοβαρή οπισθοδρόμηση επειδή ήθελε να εφαρμόσει την ευρωπαϊκή τακτική, δηλαδή τις ίδιες μεθόδους με τον Μπράντοκ. Τα έγγραφα που συγκεντρώθηκαν κατά τη μάχη του Monongahela δείχνουν ότι οι Νεοϋορκέζοι ήθελαν να εισβάλουν στον Καναδά μέσω της λίμνης Champlain. Ο Vaudreuil ανέθεσε 1.500 άνδρες στον Dieskau, ο οποίος κατέβηκε τον ποταμό Richelieu για να αντιμετωπίσει την αποικιακή πολιτοφυλακή του συνταγματάρχη William Johnson. Ο Dieskau επιτέθηκε στο Fort Edward στον Hudson, έπεσε σε ενέδρα, τραυματίστηκε και αιχμαλωτίστηκε στις 8 Σεπτεμβρίου 1755. Οι Βρετανοί επωφελήθηκαν από αυτό για να χτίσουν το οχυρό William Henry, νότια της λίμνης George. Για να εξουδετερώσουν αυτή τη νέα θέση, οι Γάλλοι έχτισαν αμέσως το οχυρό Carillon, μεταξύ της λίμνης Champlain και της λίμνης George. Αυτές οι δύο εγκαταστάσεις ενίσχυσαν τα “στρατιωτικά σύνορα” που χώριζαν τις δύο αμερικανικές ηπείρους.

Την άνοιξη του 1755, μια άλλη στρατιωτική αποτυχία είχε προηγηθεί της αποτυχίας του Dieskau στη λίμνη George: οι Αγγλοαμερικανοί είχαν πετύχει την επίθεσή τους στη βόρεια Ακαδημία. Τον Ιούνιο, οι πολιτοφύλακες της Βοστώνης (περίπου 2.000 άνδρες σε τριάντα περίπου πλοία), υπό τη διοίκηση του συνταγματάρχη Monkton, είχαν καταλάβει τα οχυρά Beauséjour και Gaspareaux μετά από σύντομη πολιορκία. Αυτοί οι απομονωμένοι οικισμοί, που υπερασπίζονταν από αδύναμες φρουρές, ήταν το κλειδί για τον ισθμό Τσιγκινέτου, ο οποίος συνέδεε τη Νέα Σκωτία με την υπόλοιπη γαλλική Ακαδημία. Μετά το αυριανό αυτό πραξικόπημα (που διευκολύνθηκε από μια μακρά επιχείρηση κατασκοπείας) ο βρετανικός στρατός εισέβαλε στην Ακαδία βόρεια του κόλπου του Φούντι. Η κατοχή αυτή άνοιξε την πόρτα σε μια πραγματική επιχείρηση εθνοκάθαρσης: τη “Μεγάλη Αναταραχή”, η οποία μόλις είχε αρχίσει στη βρετανική Ακαδημία.

Η απέλαση των Ακαδιάνων

Η απέλαση των Ακαδιάνων το 1755 είναι ένα από τα γεγονότα που οι ιστορικοί κατατάσσουν στην περίοδο που είναι γνωστή ως “Μεγάλη Αναταραχή”, η οποία διήρκεσε μέχρι το τέλος του 18ου αιώνα. Ο όρος αναφέρεται στη μαζική απαλλοτρίωση και απέλαση των Ακαδιάνων, ενός γαλλόφωνου λαού στην Αμερική, όταν οι Βρετανοί κατέλαβαν μέρος των γαλλικών αποικιών στην Αμερική.

Μετά την προσάρτηση του 1713, 10.000 Γάλλοι αγρότες είχαν παραμείνει στην Ακαδημία. Με τις εγγυήσεις που παρείχε η Συνθήκη της Ουτρέχτης, είχαν περιέλθει υπό βρετανικό έλεγχο. Θεωρούμενοι “Γάλλοι ουδέτεροι” από το 1730, παρέμειναν σιωπηλοί κατά τη διάρκεια του Πολέμου της Αυστριακής Διαδοχής, παρά τις καναδικές εκκλήσεις, γεγονός που δεν εμπόδισε τους Βρετανούς κυβερνήτες να τους φοβούνται και να αυξάνουν τα μέτρα επιτήρησης. Ο καθολικός κλήρος τέθηκε ιδιαίτερα στο στόχαστρο, επειδή έπαιζε κεντρικό ρόλο στην ηγεσία των ακαντικών κοινοτήτων.

Την περίοδο 1750 – 1754, οι Ακαδιστές αριθμούσαν περίπου 17.000, εκ των οποίων οι 13.000 βρίσκονταν στη Νέα Σκωτία, ενώ οι υπόλοιποι είχαν εγκατασταθεί στο Κέιπ Μπρετόν, στο νησί του Αγίου Ιωάννη (σημερινό Prince Edward Island) και στη χερσόνησο (σημερινό New Brunswick). Σε αντίθεση με τους όρους της Συνθήκης της Ουτρέχτης, η βρετανική διοίκηση παρενέβη στην άσκηση της καθολικής λατρείας και στη συνέχεια προσπάθησε να επιβάλει όρκο υποταγής στο βρετανικό στέμμα τον Ιούνιο του 1755. Οι Ακαδίτες αρνήθηκαν, κυρίως από φόβο για τη στρατιωτική θητεία. Ενθαρρυμένοι από Γάλλους πράκτορες και τον καθολικό κλήρο, ξεσηκώθηκαν εναντίον του βρετανικού στέμματος.

Η βρετανική απάντηση ήταν βίαιη: ο κυβερνήτης Charles Lawrence αποφάσισε να απελάσει τους 8.000 Ακαδινούς, τους οποίους κατηγορούσε ότι παρείχαν πληροφορίες στις αρχές του Louisbourg και ότι υποκινούσαν τους Ινδιάνους Micmac και Abenaki να επιτεθούν στους βρετανικούς οικισμούς, ενώ ιεραπόστολοι όπως ο πατέρας Le Loutre κήρυτταν την αντίσταση στους Βρετανούς. Με την πτώση του οχυρού Beauséjour και του Gaspareaux, η επιχείρηση εθνοκάθαρσης επεκτάθηκε στην Ακαδία, η οποία παρέμεινε γαλλική το 1713. Τον Ιούλιο, το συμβούλιο του Χάλιφαξ αποφάσισε να απελάσει τους 6.000 Ακαδινούς που παρέμεναν υπό βρετανικό έλεγχο.

Ο συνταγματάρχης Monkton αντιμετώπισε τους Ακαδινούς αδίστακτα, ταξιδεύοντας σε όλη τη χώρα καταστρέφοντας χωριά και εκκλησίες και συγκεντρώνοντας τον πληθυσμό πριν από τη μεταφορά τους. Συνέβησαν σκηνές αντάξιες των συγκρούσεων του 20ού αιώνα: οι οικογένειες διασκορπίστηκαν πριν από την απέλασή τους σε άλλες βρετανικές αποικίες (όπου έγιναν πολύ άσχημα δεκτοί) ή στη Λουιζιάνα. 4.000 Ακαδίτες πέθαναν ως αποτέλεσμα της κακομεταχείρισης. 1.200 άνθρωποι κρύφτηκαν από τους Micmacs στα δάση, αλλά πολλοί πέθαναν από το κρύο και την πείνα, ενώ άλλοι κυνηγήθηκαν από τους Βρετανούς ως επαναστάτες και παράνομοι. Ορισμένοι επέστρεψαν στη Γαλλία (στο Belle-Ile ή στο Poitou). Περίπου το 20% του πληθυσμού της Ακαδίας κατάφερε να διαφύγει στο Κεμπέκ. Με την άφιξη των Βρετανών εποίκων στη γη που είχε αφαιρεθεί από τους Ακαδινούς, ο οικισμός της περιοχής διαταράχθηκε.

Η εκστρατεία του 1756

Οι δύο μάχες του καλοκαιριού του 1755 επέκτειναν τα τακτικά τους αποτελέσματα το επόμενο έτος. Η βρετανική πανωλεθρία στο Monongahela είχε σημαντικό αντίκτυπο στις φυλές των Ινδιάνων στα δυτικά, οι οποίες τάχθηκαν μαζικά με το μέρος της Γαλλίας. Ο Μπράντοκ τους είχε περιφρονήσει και έμαθαν ότι ένα απόσπασμα είχε νικήσει τον στρατό του, ο οποίος ήταν τρεις φορές μεγαλύτερος και εξοπλισμένος με πυροβολικό. Οι Ινδιάνοι το θεώρησαν αυτό ως τρανταχτή απόδειξη της υπεροχής του Ονόντιο στον πόλεμο. Ομοίως, η μάχη της λίμνης George, όπου ο Dieskau ηττήθηκε και αιχμαλωτίστηκε, φαίνεται να είναι μια πύρρειος νίκη για τους Βρετανούς. Οι Γάλλοι σίγουρα αποκρούστηκαν, αλλά οι νικητές υπέστησαν μεγαλύτερες απώλειες από τους ηττημένους και, το πιο σοβαρό, οι σύμμαχοι Ιρόκουα πλήρωσαν βαρύ ανθρώπινο φόρο αίματος, συμπεριλαμβανομένου ενός επιφανούς αρχηγού. Αυτές οι απώλειες τους κράτησαν μακριά από τους Βρετανούς για μεγάλο χρονικό διάστημα. Αυτός είναι ο λόγος για τον οποίο, στις αρχές του 1756, οι Γάλλοι είχαν σχεδόν το μονοπώλιο των συμμαχιών των Ινδιάνων και έβλεπαν εκατοντάδες πολεμιστές να καταφθάνουν στα δυτικά οχυρά έτοιμοι να εξαπολύσουν επιδρομές εναντίον των βρετανικών οικισμών.

Ως καλός οπαδός των μικρών πολέμων, ο Βοντρέιγ εκμεταλλεύτηκε την κατάσταση και διέταξε την αποστολή σημαντικού αριθμού ομάδων ενώ ήταν ακόμη χειμώνας. Η πιο διάσημη από αυτές ήταν η εκστρατεία εναντίον του Φορτ Μπουλ. Η εκστρατεία, με επικεφαλής τον Chaussegros de Léry και λίγο περισσότερους από 350 άνδρες, έφυγε από το Μόντρεαλ στις 25 Φεβρουαρίου και διείσδυσε στα πυκνά δάση χάρη στους Ινδιάνους οδηγούς. Αιφνιδιασμένοι, οι 60 άνδρες που αποτελούσαν τη φρουρά του οχυρού προέβαλαν περιορισμένη αντίσταση και συνθηκολόγησαν στις 27 Μαρτίου 1756. Η λεία ήταν σημαντική. Η κατάσχεση πυρομαχικών και προμηθειών οδήγησε στην ακύρωση της εαρινής επίθεσης που είχαν προγραμματίσει οι Βρετανοί. Το πιο σοβαρό γι” αυτούς ήταν ότι η πτώση αυτού του ενδιάμεσου σταθμού εξέθεσε το σχετικά απομονωμένο Fort Oswego σε μια γαλλική επίθεση.

Λίγες εβδομάδες αργότερα, τρία πλοία και τρεις φρεγάτες έφτασαν στο Κεμπέκ με ενίσχυση 1.500 ανδρών και τον διάδοχο του Dieskau: τον μαρκήσιο ντε Μονκάλμ (συνοδευόμενο από τον υπασπιστή του, τον κόμη ντε Μπουγκενβίλ). Η κρίση των ιστορικών για αυτόν τον στρατιωτικό ηγέτη ποικίλλει σε μεγάλο βαθμό. Όπως και ο Dieskau (ή ο Braddock), οι στρατιωτικές του αντιλήψεις ήταν “ευρωπαϊκές”: εκπαιδευμένος στη μάχη γραμμής με μεγάλο αριθμό στρατευμάτων σε ανοιχτές πεδιάδες, περιφρονούσε τον καναδικό “μικρό πόλεμο”. Μετά την αποτυχία του Dieskau στη λίμνη George, ο Vaudreuil θα ήταν ευτυχής να μην έχει στρατιωτικό διοικητή για τα γαλλικά χερσαία στρατεύματα. Όπως και στην περίπτωση του Dieskau, η εντολή του Montcalm και οι οδηγίες που τη συνόδευαν όριζαν ότι ο Γενικός Κυβερνήτης Vaudreuil είχε τη διοίκηση όλων των ενόπλων δυνάμεων της αποικίας και ότι ο Montcalm του υπαγόταν σε όλα. Επιπλέον, ήταν σταθερά αποφασισμένος να διατηρήσει καλές σχέσεις με τον Γενικό Κυβερνήτη. Οι οδηγίες αυτές διαμορφώθηκαν προσεκτικά και αναθεωρήθηκαν επανειλημμένα για να εξαλειφθεί κάθε πηγή σύγκρουσης μεταξύ των δύο στρατιωτικών. Η γενική ιδέα ήταν ότι ο Vaudreuil σχεδίαζε τη στρατιωτική στρατηγική, ενώ ο Montcalm επέλεγε τις τακτικές για την υλοποίησή της. Παρόλα αυτά, οι δύο άνδρες, που δεν τα πήγαιναν καλά, ήρθαν σταδιακά σε σύγκρουση για τον τρόπο διεξαγωγής των επιχειρήσεων. Αρχικά, αυτό δεν είχε καμία σημασία για την υπεράσπιση του Καναδά, διότι ο Μονκάλμ, ο οποίος ήταν μαχητής, πολέμησε με επιτυχία επί δύο χρόνια, βοηθούμενος επιδέξια από εξαιρετικούς βουλευτές, όπως ο ιππότης ντε Λεβίζ και ο συνταγματάρχης Μπουρλαμάκ.

Η καλύτερη άμυνα ήταν η επίθεση, ο Μονκάλμ συγκέντρωσε ένα στράτευμα άνω των 3.000 ανδρών (Γάλλων και Ινδιάνων) στο Φορτ Φροντενάκ και στη συνέχεια βάδισε προς το Φορτ Οσβέγκο, για να εκμεταλλευτεί τη νίκη του Σαουσέγκρος ντε Λερί στο Φορτ Μπουλ. Το Fort Oswego ήταν το κύριο βρετανικό οχυρό στη νοτιοανατολική ακτή της λίμνης Οντάριο. Ο βρετανικός στόλος της λίμνης δεν μπόρεσε να το σταματήσει. Στις 14 Αυγούστου, μετά από λίγες ημέρες πολιορκίας, ο τόπος συνθηκολόγησε. Δύο μικρότερα γειτονικά οχυρά καταστράφηκαν επίσης. Αυτή η ηχηρή νίκη επέτρεψε στον Μονκάλμ να πάρει μεταξύ 1.300 και 1.700 αιχμαλώτους και να καταλάβει μεγάλη ποσότητα πυροβολικού και πολλά πλοία. Όλη η λίμνη Οντάριο τέθηκε υπό γαλλική επιρροή και αρκετές φυλές των Ινδιάνων συσπειρώθηκαν. Ξεκίνησαν να παρενοχλούν τα χωριά της Πολιτείας της Νέας Υόρκης μέχρι τη Βιρτζίνια. Από το Fort Duquesne, ομάδες στάλθηκαν προς το Fort Cumberland. Ως αποτέλεσμα, τα σύνορα των βρετανικών κτήσεων μετατοπίστηκαν περισσότερο από εκατό χιλιόμετρα προς τα ανατολικά. Η τακτική νίκη στο Fort Bull (που διεξήχθη με τον μικρό πόλεμο) οδήγησε σε μια στρατηγική νίκη στο Fort Oswego (που διεξήχθη με τον ευρωπαϊκό τρόπο).

Ταυτόχρονα, ο στρατηγός Λουδούν, διοικητής των βρετανικών δυνάμεων (αντικαθιστώντας τον εκλιπόντα Μπράντοκ), αποδείχθηκε ανίκανος να αναλάβει την επίθεση στην κοιλάδα του Οχάιο. Ακόμη καλύτερα, σχεδόν την ίδια στιγμή που ο Μονκάλμ κατέλαβε το Φορτ Οσγουέγκο, μια μικρή δύναμη από το Φορτ Ντουκέιν επιτέθηκε στο Φορτ Γκράνβιλ στα σύνορα με την Πενσυλβάνια. Αποτελούμενη από 22 Γάλλους και 32 “άγριους λύκους, Chaouanons και Illinois”, διοικούνταν από τον François Coulon de Villiers, ο οποίος έψαχνε ακόμη μια ευκαιρία να εκδικηθεί τον αδελφό του Jumonville, που είχε σκοτωθεί δύο χρόνια νωρίτερα από τους πολιτοφύλακες του George Washington. Το φρούριο καταλήφθηκε και κάηκε.

Στο Λονδίνο επικρατεί αναστάτωση. Η Βουλή των Κοινοτήτων βρισκόταν σε αναταραχή. Σύμφωνα με τον Horace Walpole, το Fort Oswego ήταν “δέκα φορές πιο σημαντικό από τη Μενόρκα”, αναφερόμενος σε μια άλλη ήττα που μόλις είχε ταπεινώσει την κοινή γνώμη: την κατάληψη της βάσης της Μενόρκα στη Μεσόγειο, μετά από μια επιτυχημένη απόβαση και μια γαλλική ναυτική νίκη. Ένας αποδιοπομπαίος τράγος, ο ναύαρχος που διοικούσε τη μεσογειακή μοίρα, πλήρωσε το τίμημα, αλλά αυτό δεν ήταν αρκετό. Ο Τύπος, μια πραγματική πολιτική δύναμη στη Βρετανία, απαιτούσε επίσης μια κυβέρνηση ικανή να οδηγήσει το βασίλειο στη νίκη.

Τον Νοέμβριο του 1756, ο Ουίλιαμ Πιτ διορίστηκε πρώτος υπουργός Εξωτερικών. Αυτός ο τρομερός ρήτορας, ορκισμένος εχθρός της Γαλλίας, είχε την υποστήριξη των μεγάλων πόλεων, ιδίως των πόλεων των λιμανιών, όπου το λόμπι του μεγάλου αποικιακού εμπορίου ήταν πολύ ενεργό (ήταν αυτοί που ενορχήστρωσαν την εκστρατεία της κοινής γνώμης υπέρ του). Ο άνθρωπος αυτός δεν ήταν πολύ δημοφιλής στον βασιλιά Γεώργιο Β” και στον γιο του, τον δούκα του Κάμπερλαντ, ο οποίος τον απέλυσε για μερικές εβδομάδες, αλλά την άνοιξη του 1757 κατέληξε να επιβάλει ένα υπουργικό συμβούλιο εθνικής ενότητας στο οποίο έγινε ο πραγματικός υπουργός πολέμου. Ο Πιτ υπαγόρευσε μια στρατηγική παγκόσμιου αγώνα κατά της Γαλλίας σε όλες τις θαλάσσιες και αποικιακές περιοχές.

Αναδιοργάνωσε το Ναυαρχείο, ενθαρρύνοντας τον διορισμό νέων γενικών αξιωματικών και παραχώρησε τριάντα έξι πλοία και φρεγάτες στο θέατρο της Βόρειας Αμερικής και αποφάσισε να στείλει εκεί 20.000 τακτικούς στρατιώτες). Μαζί με τους πολιτοφύλακες, η βρετανική διοίκηση διέθετε συνολικά 50.000 άνδρες, χωρίς δυσκολίες εφοδιασμού, με το Βασιλικό Ναυτικό να πλέει στον Ατλαντικό σαν να βρισκόταν στη Μάγχη, ενώ το ναυτικό του Λουδοβίκου XV έπρεπε να διασχίσει τον αποκλεισμό μπροστά από τα δικά του λιμάνια και μπροστά από τον Άγιο Λαυρέντιο.

Με τις ενισχύσεις που έφθασαν το 1756, οι Vaudreuil και Montcalm είχαν μόνο 6.000 τακτικούς στρατιώτες, 5.000 πολιτοφύλακες και, τελικά, 15.000 άνδρες που μπορούσαν να φέρουν όπλα. Αυτή η δυσαναλογία δυνάμεων αντανακλάται επίσης στην οικονομική πτυχή: τα ποσά που διέθεσε η βρετανική κυβέρνηση για την επίθεση στον Καναδά ήταν είκοσι πέντε φορές μεγαλύτερα από τα ποσά που διέθεσε η Γαλλία για την άμυνα της αποικίας της.

Η βρετανική στρατηγική ήταν σχετικά απλή, δεδομένων των μέσων που χρησιμοποιήθηκαν: επίθεση στην κοιλάδα του Αγίου Λαυρεντίου από τρεις πλευρές ταυτόχρονα: στα δυτικά, κατάληψη των οχυρών και έλεγχος της περιοχής των Μεγάλων Λιμνών, στο κέντρο, επίθεση στο Μόντρεαλ ανεβαίνοντας την κοιλάδα του Χάντσον και, τέλος, στα ανατολικά, εκπλήρωση του παλιού ονείρου των αποίκων της Νέας Αγγλίας με την κατάληψη του Κεμπέκ σε μια συνδυασμένη επιχείρηση θάλασσας-εδάφους. Ωστόσο, η στρατιωτική αξία των Καναδών αποίκων ήταν “εξαιρετική” (Patrick Villiers): καθυστέρησε τις πρώτες σημαντικές βρετανικές επιτυχίες μέχρι το 1758 και τους επέτρεψε να αντισταθούν για άλλα δύο χρόνια μετά τη διακοπή των θαλάσσιων δεσμών με τη Γαλλία.

Η εκστρατεία του 1757

Κατά τη διάρκεια του χειμώνα του 1756-1757 ο Βοδρέιγ συνέχισε τη στρατηγική του για παρενόχληση των βρετανικών θέσεων. Προέτρεψε τους διοικητές των οχυρών να μην χαλαρώσουν τις προσπάθειές τους για να καταφέρουν αποφασιστικά πλήγματα. Με βάση την εμπειρία του στη Λουιζιάνα, γνώριζε ότι οποιαδήποτε στάση θα θεωρούνταν αδυναμία από τους Ινδιάνους και θα επέτρεπε στους Βρετανούς να ανασυγκροτήσουν τις δυνάμεις τους. Γι” αυτό επέμενε ότι οι τελευταίοι θα έπρεπε να είναι μόνιμα καταβεβλημένοι για να τους αποθαρρύνει. Ήταν πολύ ικανοποιημένος, για παράδειγμα, με τη χειμερινή επιδρομή που εξαπέλυσε στις αρχές του 1757, η οποία είχε ως αποτέλεσμα την καταστροφή δώδεκα κατοικιών περίπου δέκα λεύγες από το Φορτ Κάμπερλαντ. Το απόσπασμα, που στάλθηκε από τον Le Marchand de Lignery από το Fort Duquesne, χρειάστηκε να πορευτεί επί 33 ημέρες, ένα μεγάλο μέρος των οποίων ήταν στο χιόνι.

Αυτές οι επιδρομές ήταν κατά κάποιο τρόπο μια εξαπάτηση, καθώς εστίαζαν τη βρετανική προσοχή μακριά από τις γαλλικές θέσεις. Ο Μονκάλμ ήταν πολύ επιφυλακτικός απέναντι σε αυτή την τακτική, η οποία συνίστατο στο να διανύει κανείς μεγάλες αποστάσεις για να στήσει μια ενέδρα ή να διεξαγάγει μια αψιμαχία, να βάλει φωτιά σε αγροκτήματα, να φέρει πίσω μερικούς αιχμαλώτους και να “τρίψει” τους Ινδιάνους. Η Bougainville συμφώνησε. Ωστόσο, η τακτική αυτή είχε και ένα άλλο πλεονέκτημα, το οποίο ήταν απαραίτητο για την άμυνα της αποικίας: επέτρεπε τη συλλογή πληροφοριών. Επιστρέφοντας από την εκστρατεία του, ο Λίνερι ανέφερε ότι υπήρχαν μόνο μερικές εκατοντάδες άνδρες στην περιοχή του Φορτ Κάμπερλαντ. Ο Μονκάλμ έβγαλε αμέσως το συμπέρασμα ότι θα μπορούσε να επικεντρώσει τις προσπάθειές του το καλοκαίρι του 1757 στην περιοχή της λίμνης Saint-Sacrement χωρίς να ανησυχεί υπερβολικά για την ασφάλεια του οχυρού Duquesne.

Οπλισμένος με αυτές τις πληροφορίες, ο Μονκάλμ ξεκίνησε την εκστρατεία με μεγαλύτερη δύναμη από ό,τι τον προηγούμενο χρόνο: 7.500 έως 8.000 τακτικοί στρατιώτες, πολιτοφύλακες και Ινδιάνους, μαζί με περίπου 30 πυροβόλα. Ήρθε για να πολιορκήσει το οχυρό William Henry, ένα μέρος που κλείδωνε τον άνω Χάντσον. Υπερασπίστηκε από ένα στράτευμα 2.300 ανδρών υπό τη διοίκηση του George Monro. Οι συνεχείς παρενοχλήσεις που είχε υποστεί την άνοιξη είχαν οδηγήσει σε τύφλωση τον διοικητή του, ο οποίος δεν είχε καταβάλει ιδιαίτερη προσπάθεια να βελτιώσει την άμυνά του. Αιφνιδιασμένος απροετοίμαστος και χωρίς βοήθεια από τη γειτονική φρουρά του Φορτ Έντουαρντ, ο Μονρό παραδόθηκε στις 9 Αυγούστου με τις τιμές του πολέμου μετά από λίγες ημέρες μάχης. Οι Ινδιάνοι, οι οποίοι είχαν λάβει μέρος στην πολιορκία σε μεγάλο αριθμό – είχαν διαθέσει περισσότερους από 1.700 πολεμιστές – δεν κατανόησαν την πράξη αυτή, η οποία τους στέρησε λάφυρα και αιχμαλώτους. Αρκετές ομάδες, πολύ δυσαρεστημένες (και μεθυσμένες), έσφαξαν μερικούς από τους Βρετανούς καθώς υποχωρούσαν, παρά τις δεσμεύσεις της συνθηκολόγησης. Ο Μονκάλμ και οι αξιωματικοί του αναγκάστηκαν να παρέμβουν και να κάνουν διάλεξη στους συμμάχους τους. Το περιστατικό αυτό σόκαρε τους Βρετανούς, οι οποίοι θεώρησαν ότι ο Μονκάλμ δεν είχε τηρήσει τον λόγο του ως τζέντλεμαν, και προκάλεσε μεγάλη δυσαρέσκεια μεταξύ των Γάλλων και των Ινδιάνων, οι οποίοι θεώρησαν ότι τους είχαν αντιμετωπίσει άδικα. “Ποτέ ξανά η Νέα Γαλλία δεν θα είχε τόσους πολλούς συμμάχους” (Laurent Nerich).

Στο άμεσο μέλλον, η πτώση του οχυρού William Henry ήταν μια γαλλική επιτυχία που επέτρεψε στον Vaudreuil να εξαπολύσει επιδρομή προς νότο εναντίον των Γερμανών Flatts. Φεύγοντας από το Μόντρεαλ στις 20 Οκτωβρίου, οι 300 άνδρες υπό τον Picoté de Balestre διέσχισαν τα δάση και τα ποτάμια και κατέλαβαν τη θέση στις 12 Νοεμβρίου. Οι άποικοι, οι οποίοι είχαν ειδοποιηθεί για την προσέγγιση των Γάλλων από τους Οννέιους, αλλά δεν τους είχαν πιστέψει, αιφνιδιάστηκαν εντελώς. Οι επιτιθέμενοι έφυγαν με πολλούς αιχμαλώτους και ένα μεγάλο φορτίο προμηθειών. Η επιδρομή αυτή, σε συνδυασμό με τη νίκη στο Φορτ Γουίλιαμ Χένρι, εξέθεσε την πόλη του Όλμπανι σε πιθανή επίθεση.

Η άλλη σημαντική επιχείρηση πραγματοποιήθηκε στις ακτές του Ατλαντικού, στο Île Royale, με βρετανική πρωτοβουλία. Με τα στρατιωτικά μέσα που του παραχώρησε ο Πιτ, ο στόχος ήταν να σπάσει η κλειδαριά του Λουιζμπούργου, η οποία εμπόδιζε την πρόσβαση στον Άγιο Λαυρέντιο και το Κεμπέκ. Τα μέσα συγκεντρώθηκαν – αργά – στη βάση του Halifax κατά τη διάρκεια του καλοκαιριού: δεκαπέντε, στη συνέχεια δεκαεννέα πλοία με φρεγάτες και αεροπλανοφόρα φορτωμένα με μια αποβατική δύναμη 5.300 ανδρών. Στις 19 Αυγούστου, η δύναμη αυτή υπό τη διοίκηση των ναυάρχων Hardy και Holburne εμφανίστηκε μπροστά από το Λουδοβίκο. Έπρεπε να ανακαλύψει ότι το φρούριο, εκτός από τη φρουρά του, υπερασπιζόταν επίσης από μια αντίστοιχης δύναμης γαλλική μοίρα που είχε συγκεντρωθεί εκεί με την ξεχωριστή άφιξη τριών μεραρχιών.

Ο Dubois de La Motte είχε επιβιβάσει μερικά από τα πλοία του για να αποκλείσει το πέρασμα και οι πυροβολαρχίες είχαν ενισχυθεί. Οι Βρετανοί ηγέτες, εντυπωσιασμένοι από αυτή τη διάταξη, την οποία δυσκολεύονταν επίσης να παρατηρήσουν λόγω της επίμονης ομίχλης, έκαναν κύκλους γύρω από το Λουιζμπούρ, μέχρι που μια καταιγίδα στις 24 Σεπτεμβρίου έπληξε τη μοίρα τους. Δώδεκα πλοία ήταν εκτός μάχης, αλλά ο Dubois de La Motte, ο οποίος είχε αυστηρές αμυντικές εντολές, δεν τις εκμεταλλεύτηκε για να αντεπιτεθεί. Οι δύο ναυτικές συγκεντρώσεις δεν απέδωσαν κάτι θεαματικό, αλλά ήταν ωστόσο μια ξεκάθαρη αμυντική νίκη των Γάλλων, έστω και αν ο συναγερμός ήταν θερμός. Υπήρξε μεγάλη ανησυχία στο Κεμπέκ.

Ανεξάρτητα από αυτές τις επιχειρήσεις, ενισχύσεις στρατευμάτων που επιβιβάστηκαν σε πολιτικά πλοία ναυλωμένα από τον βασιλιά κατάφεραν να φτάσουν στο Κεμπέκ και το Λουιζμπούρ. Από διάφορα πολιτικά λιμάνια (Blaye, Saint-Malo, Δουνκέρκη) και στρατιωτικά λιμάνια (Rochefort, Brest) αποβιβάστηκαν από τον Ιούνιο έως τον Σεπτέμβριο περίπου 1.100 άνδρες, οι οποίοι εντάχθηκαν στα χερσαία και ναυτικά συντάγματα.

Στα τέλη του 1757, η κατάσταση ήταν τέτοια που κάποιοι στη Μεγάλη Βρετανία σκέφτονταν σοβαρά το ενδεχόμενο της ειρήνης: “μια κακή ειρήνη για μας, χωρίς αμφιβολία, αλλά καλύτερη από αυτή που θα έχουμε τον επόμενο χρόνο”, έγραψε ο λόρδος Τσέστερφιλντ, μέλος του Κοινοβουλίου. Αυτό όμως δεν μπορούσε να υπολογίσει στην αποφασιστικότητα του Γουίλιαμ Πιτ, ο οποίος, καθησυχασμένος από τις νίκες του συμμάχου του Φρειδερίκου Β” στη Γερμανία εναντίον των Γάλλων και των Αυστριακών, δεν σκόπευε να χαλαρώσει τις προσπάθειές του στην Αμερική. Στις 30 Δεκεμβρίου δημοσίευσε μια εγκύκλιο που απευθυνόταν στους κυβερνήτες των βόρειων αποικιών και τους διέταζε να συγκεντρώσουν 20.000 άνδρες για μια “εισβολή στον Καναδά” το 1758. Ανέλαβε να χρηματοδοτήσει αυτόν τον στρατό και να τον εξοπλίσει με μεγάλες προμήθειες όπλων και εξοπλισμού.

Η εκστρατεία του 1758

Βγάζοντας συμπεράσματα από την απογοητευτική προηγούμενη εκστρατεία, το Λονδίνο άλλαξε ηγέτες και αποφάσισε να ξεκινήσει την εκστρατεία νωρίτερα. Για να επιτεθούν στο Λουιζμπούρ, τον κύριο στόχο της εκστρατείας του 1758 στον Ατλαντικό, οι ναύαρχοι Hardy και Holburne έδωσαν τη θέση τους σε έναν πολύ πιο αποφασιστικό αξιωματικό: τον Edward Boscawen. Ένα στράτευμα 12 έως 14.000 ανδρών (υπερδιπλάσιο από αυτό του 1757) ανατέθηκε στον υποστράτηγο Jeffery Amherst για να πάρει τη θέση του. Η δύναμη αυτή, η οποία επιβιβάστηκε σε περισσότερα από εκατό φορτηγά πλοία στο Χάλιφαξ, συνοδευόμενη από είκοσι έως είκοσι δύο πλοία γραμμής και δεκαπέντε έως δεκαοκτώ φρεγάτες, παρουσιάστηκε μπροστά από το Λουδοβίκο στις 2 Ιουνίου 1758. Μαζί με τους ναυτικούς, η βρετανική δύναμη έφτασε τους 27.000 άνδρες.

Το φρούριο υπερασπίστηκαν 3.000 άνδρες του Chevalier de Drucourt. Μόλις έλαβε κάποιες ενισχύσεις που έφεραν τα μικρά ναυτικά τμήματα του μαρκήσιου Des Gouttes, του Beaussier de l”Isle και του κόμη De Breugnon, τα οποία κατάφεραν να διασχίσουν τον αποκλεισμό μπροστά από τη Βρέστη και τη Rochefort (έξι πλοία, αρκετές φρεγάτες και αεροπλανοφόρα). Μια νέα μεραρχία, υπό τις διαταγές του κόμη Du Chaffault (πέντε πλοία, τρεις φρεγάτες, ένα φλάουτο, ένα σενάου) έφθασε ταυτόχρονα με τη βρετανική μοίρα με ενίσχυση 700 ανδρών και αλεύρι. Ο Du Chaffault τους έβαλε να αποβιβαστούν σε έναν κοντινό κόλπο, ώστε να μπορέσουν να φτάσουν στο φρούριο με δικά τους μέσα, και στη συνέχεια έπλευσε προς το Κεμπέκ. Σε διασκορπισμένη σειρά, οι Βερσαλλίες κατάφεραν έτσι να φέρουν έντεκα πλοία γραμμής στον Καναδά, αλλά τα δύο τρίτα από αυτά ήταν οπλισμένα με αεροπλανοφόρα και εξυπηρετούνταν από πενιχρές ενισχύσεις. Γυρνώντας πίσω ή καταστρέφοντας από κακή τύχη στη θάλασσα ή στον πόλεμο, δώδεκα άλλα πλοία δεν μπόρεσαν να διασχίσουν τον Ατλαντικό. Όσο για τα έξι πλοία που έφυγαν από την Τουλόν, δεν μπόρεσαν καν να βγουν από τη Μεσόγειο. Αποκλεισμένοι στο Γιβραλτάρ από πολύ μεγαλύτερες δυνάμεις, κατέφυγαν για έξι μήνες σε ένα ισπανικό λιμάνι πριν επιστρέψουν στη βάση τους χωρίς δόξα.

Στις 8 Ιουνίου, οι Βρετανοί άρχισαν να αποβιβάζονται στο Île Royale και στις 12 Ιουνίου εξαπέλυσαν τις πρώτες επιθέσεις. Το Λουιζμπούρ δεν διέθετε όπλα και πυρομαχικά, αλλά ήταν καλά εφοδιασμένο με τρόφιμα και θα μπορούσε να αντέξει μέχρι τις φθινοπωρινές καταιγίδες που ανάγκασαν τους επιτιθέμενους να άρουν την πολιορκία και να υποχωρήσουν στο Χάλιφαξ. Ωστόσο, υπέφερε από σοβαρά κατασκευαστικά ελαττώματα που υπονόμευαν την αντοχή του. Το φρούριο καταλαμβάνεται σταδιακά από τις δυνάμεις του Άμχερστ, οι οποίες εξουδετέρωσαν μία προς μία όλες τις πυροβολαρχίες, παρά τις προσπάθειες των υπερασπιστών. Στις 28 και 29 Ιουνίου, ο Drucourt απέκλεισε το κανάλι με τη βύθιση αρκετών πλοίων, αλλά αυτό δεν άλλαξε την πορεία της πολιορκίας. Η περίμετρος της πλατείας μειώθηκε σταδιακά και τίποτα δεν γλίτωσε από τις βρετανικές βόμβες. Τα πλοία που ο Drucourt δεν άφησε να φύγουν, σκεπτόμενος να τα χρησιμοποιήσει ως πλωτές πυροβολαρχίες, καταστράφηκαν ή αιχμαλωτίστηκαν.

Στις 25 Ιουλίου, τα τείχη του φρουρίου παραβιάστηκαν από το βρετανικό πυροβολικό. Την επόμενη ημέρα, εξαντλημένος και φοβούμενος μια γενική επίθεση που θα κατέληγε σε σφαγή, ο Drucourt αναγκάστηκε να παραδοθεί. Οι νικητές αρνήθηκαν τις τιμές του πολέμου, αιχμαλώτισαν τους μαχητές στην Αγγλία, συγκέντρωσαν τους αποίκους της Île Royale και στη συνέχεια εκείνους της Île Saint-Jean και τους έστειλαν με τη βία στη Γαλλία. Το Louisbourg παραδόθηκε μετά από πολιορκία 45 ημερών. Ήταν η πρώτη μεγάλη βρετανική επιτυχία κατά του Καναδά. “Έτσι, οι προσπάθειες που καταβλήθηκαν τα τελευταία 40 χρόνια για να αντισταθμιστεί η απώλεια του Πορτ-Ρουαγιάλ

Ενώ η πολιορκία του Λουιζμπούργου μαίνεται, ένας στρατός 16.000 ανδρών, συγκεντρωμένος βόρεια του Όλμπανι κοντά στα ερείπια του Φορτ Γουίλιαμ Χένρι, βαδίζει προς τη λίμνη Σαμπλέν για να επιτεθεί στο Φορτ Καριγιόν. Αποτελούμενη από 6.000 Βρετανούς τακτικούς στρατιώτες και 10.000 επαρχιώτες, η δύναμη αυτή ξεπερνούσε, στα χαρτιά, τον στρατό που είχε αποβιβαστεί στο Île Royale. Τέθηκε υπό τη διοίκηση του James Abercrombie, ο οποίος, μετά από δύο χρόνια αποτυχίας, είχε μόλις απαλλάξει τον Λόρδο Loudoun από τη διοίκηση. Το φρούριο Carillon απέκλειε τη νότια πρόσβαση στον Άγιο Λαυρέντιο και στο Μόντρεαλ μέσω του ποταμού Richelieu. Για να υπερασπιστούν αυτό το στρατηγικό σημείο, ο Μονκάλμ και ο Λεβίζ πήγαν εκεί με 3.600 άνδρες από τα στρατεύματα του στρατού που είχαν φτάσει ως ενισχύσεις το 1755, συνοδευόμενοι από 300 Αμπενάκι.

Ο Abercrombrie ήταν εξίσου κακός ηγέτης με τον προκάτοχό του. Ο πραγματικός ηγέτης της εκστρατείας ήταν στην πραγματικότητα ο νεαρός ταξίαρχος George Howe (32 ετών), αλλά σκοτώθηκε στις 6 Ιουλίου σε μια συμπλοκή όταν οι Αγγλοαμερικανοί, που μόλις είχαν διασχίσει τη λίμνη George, βρίσκονταν λίγα μίλια από τις γαλλικές θέσεις. Κακώς πληροφορημένος (νόμιζε ότι ο Μονκάλμ περίμενε ενισχύσεις), ο Αμπερκρόμπι διέταξε γενική επίθεση στις γαλλικές οχυρώσεις στις 8 Ιουλίου χωρίς να χρησιμοποιήσει το πυροβολικό του. Για αρκετές ώρες, τα πυρά των Γάλλων πυροβολητών και πεζικού αποδεκάτιζαν τις πυκνά συγκεντρωμένες γραμμές των επιτιθέμενων, μερικές φορές από κοντινή απόσταση. Στο τέλος του απογεύματος, ο Abercrombie διέταξε την υποχώρηση, η οποία πήρε την όψη φυγής. Με 500 νεκρούς, 1.000 τραυματίες και 20 αγνοούμενους, οι Βρετανοί υποχώρησαν προς τη λίμνη George, εγκαταλείποντας όπλα, πυρομαχικά και τραυματίες. Οι Γάλλοι υπέστησαν λίγο περισσότερους από 100 νεκρούς και λιγότερους από 300 τραυματίες.

Η νίκη αυτή μπορεί να αποδοθεί στον καλό σχεδιασμό του Μονκάλμ, ο οποίος εκμεταλλεύτηκε την αποδιοργάνωση των βρετανικών στρατευμάτων. Αποθαρρυμένος, αν και ο αριθμός του ήταν ακόμη πολύ ανώτερος και το μόνο που χρειαζόταν ήταν να αναπτύξει το πυροβολικό του για να επανεκκινήσει την εκστρατεία με τη διεξαγωγή μιας πλήρους κλίμακας πολιορκίας, ο Abercrombie δεν ανέλαβε προσωπικά τίποτα περισσότερο. Τον Νοέμβριο απαλλάχθηκε από τη διοίκηση και αντικαταστάθηκε από τον Jeffery Amherst, ο οποίος επέστρεψε νικητής από το Louisbourg με πολλά τάγματα ως ενισχύσεις.

Η ήττα των Βρετανών στο Φορτ Καριγιόν δεν εμπόδισε τους Αγγλοαμερικανούς (αντίθετα με ό,τι είχε συμβεί από το 1755 έως το 1757) να συνεχίσουν τις επιθέσεις τους στην ήπειρο. Αυτή η κατάσταση εξηγείται από διάφορους παράγοντες. Πρώτον, η αριθμητική υπεροχή: με τη χρηματοδότηση που παρείχε ο Γουίλιαμ Πιτ, η τοπική στρατολόγηση δεν αποτελούσε πλέον πρόβλημα και οι αποικίες συγκέντρωναν στρατεύματα κατά χιλιάδες. Σε αυτά μπορούν να προστεθούν τα τάγματα που αποβιβάστηκαν από την Αγγλία. Από την άλλη πλευρά, με έναν ολοένα και πιο αποτελεσματικό αποκλεισμό, μόνο πολύ πενιχρές ενισχύσεις κατάφεραν να περάσουν και ο κύριος όγκος των γαλλικών δυνάμεων συγκεντρώθηκε στον άξονα Μόντρεαλ-Κουέμπ. Τα δυτικά οχυρά φυλάσσονταν μόνο από μικρές ή μεσαίες φρουρές, οι οποίες ήταν όλο και πιο δύσκολο να εφοδιαστούν και οι οποίες εξαρτιόνταν κυρίως από τη συμμαχία με τους Ινδιάνους. Αλλά οι Ινδιάνοι ήταν σε διαδικασία μεταστροφής.

Ο βρετανικός αποκλεισμός, ο οποίος διήρκεσε τώρα τον τρίτο χρόνο του, βύθισε τον Καναδά σε κρίση και ανέχεια. Η συμμαχία με τους Ινδιάνους εξαρτιόταν σε μεγάλο βαθμό από το εμπόριο γούνας και τα διπλωματικά δώρα, που αποτελούσαν παράδοση από τις πρώτες ημέρες της Νέας Γαλλίας. Αλλά τα φύλλα, τα όπλα, τα βιομηχανικά προϊόντα, τα διάφορα εργαλεία και όλα τα εμπορικά αγαθά ήταν πλέον σε ανεπάρκεια στα φυλάκια. Στα τέλη του 1757, ξέσπασαν μεγάλες ταραχές στη Δύση: το Fort des Prairies, που ονομάζεται επίσης Fort Saint-Louis (στο έδαφος του σημερινού Saskatchewan), καταλήφθηκε από τους Ινδιάνους. Οι Βρετανοί έμποροι της εταιρείας Hudson”s Bay Company έκαναν επανειλημμένες εισβολές στην καρδιά του Pays-d”en-Haut για να διατηρήσουν το φαινόμενο, το οποίο μόνο αυξανόταν. Οι Ινδιάνοι, οι οποίοι ασκούσαν την πολιτική τους ανεξάρτητα, ήταν όλο και πιο προσεκτικοί. Αν οι Βρετανοί επρόκειτο να αποκτήσουν το πάνω χέρι έναντι του Ονόντιου, θα τους φαινόταν ζωτικής σημασίας να κερδίσουν την εύνοιά του.

Ένας άλλος παράγοντας που λειτουργούσε εναντίον των Γάλλων ήταν η δυσαρέσκεια για την εκστρατεία του προηγούμενου έτους για την κατάληψη του Φορτ Γουίλιαμ Χένρι. Πολλοί από τους σαχίμους ήταν πολύ δυσαρεστημένοι με τη μικρή αυτονομία που τους δόθηκε κατά τη διάρκεια της πολιορκίας, η οποία διεξήχθη λογικά με ευρωπαϊκό τρόπο. Από την άλλη πλευρά, οι επιδημίες που έφεραν ορισμένα έθνη του Pays-d”en-Haut, για τα οποία η πολιορκία αυτή ήταν η πρώτη μεγάλη επαφή με τον ευρωπαϊκό κόσμο, αποδεκάτισαν πολλούς πολεμιστές. Αλλά ήταν το αποτέλεσμα της πολιορκίας που προκάλεσε τη μεγαλύτερη δυσαρέσκεια. Ενώ ήλπιζαν να φέρουν πίσω λάφυρα και αιχμαλώτους ως απόδειξη της γενναιότητάς τους, οι Ινδιάνοι αναστατώθηκαν, για να το θέσω ήπια, όταν έμαθαν ότι η φρουρά απολάμβανε τις τιμές του πολέμου. Με ορισμένες ομάδες να επιτίθενται στους ηττημένους (η “Σφαγή του Γουίλιαμ Χένρι”) και τον Μονκάλμ να παρεμβαίνει ο ίδιος κάνοντας τους κήρυγμα, η εμπιστοσύνη έσπασε. Παρά τη νίκη, οι Γάλλοι και οι Ινδιάνοι χώρισαν με άσχημους όρους. Ακόμα και οι πιο χαρισματικοί αξιωματικοί από τις Compagnies franches, όπως ο Hertel, ο Langis και ο Langlade, που τους γνώριζαν και μιλούσαν τη γλώσσα τους, δεν μπορούσαν πλέον να πείσουν τόσους πολεμιστές να πορευτούν για τη Νέα Γαλλία όσο στο παρελθόν.

Από το σημείο αυτό και μετά, τα συμμαχικά αποσπάσματα αποτελούνταν κυρίως από τους “εγχώριους” καθώς και από ορισμένες ιδιαίτερα πιστές ομάδες. Οι συνέπειες ήταν σημαντικές στο βαθμό που τα απομακρυσμένα οχυρά αφέθηκαν στο εξής στην τύχη τους, τόσο από στρατιωτική όσο και από υλικοτεχνική άποψη. Στις 23 Οκτωβρίου 1758, από το οχυρό Duquesne, το οποίο είχε εγκαταλειφθεί από τους πρώην συμμάχους του Ινδιάνους, ο Lignery έγραψε στον Vaudreuil ότι βρισκόταν στην “πιο θλιβερή κατάσταση που μπορεί να φανταστεί κανείς”. Από τακτική άποψη, οι αδύναμες φρουρές των φυλακίων μπορούσαν να στείλουν μόνο ένα μικρό αριθμό ομάδων στον ανταρτοπόλεμο κατά των Βρετανών. Επιπλέον, αυτή η συνεπακόλουθη μείωση του αριθμού των ομάδων κατέστησε αδύνατο να σταθεροποιηθούν τα εχθρικά στρατεύματα και να απειληθούν σοβαρά οι γραμμές ανεφοδιασμού τους. Ακόμα πιο σοβαρά, ορισμένες ομάδες Ινδιάνων άρχισαν να προσφέρουν τις υπηρεσίες τους σε εκείνους που φαίνονταν να είναι οι μελλοντικοί νικητές. Οι Αγγλοαμερικανοί, οι οποίοι ήταν επί μακρόν τυφλοί στα δάση, έλαβαν τώρα πληροφορίες που τους επέτρεπαν να αντιμετωπίσουν τις γαλλικές πρωτοβουλίες.

Η ιδέα της επίθεσης στο Φορτ Φροντενάκ είχε συζητηθεί περίπου την ίδια στιγμή με την απόφαση για πορεία προς το Φορτ Καριγιόν. Μετά την ήττα της 8ης Ιουλίου, η ιδέα αναβίωσε από τον John Bradstreet, έναν αξιωματικό της Νέας Σκωτίας. Ο Abercrombie συμφώνησε και του ανέθεσε ένα στράτευμα 3.000 ανδρών, που αποτελούνταν σχεδόν αποκλειστικά από αποικιακούς πολιτοφύλακες και μερικούς Ιρόκους. Είχε επίσης στη διάθεσή του πυροβολικό.

Η υπόθεση διεξήχθη ομαλά. Στις 21 Αυγούστου, ο Μπράντστριτ βρισκόταν στη λίμνη Οντάριο και τέσσερις ημέρες αργότερα βρισκόταν σε οπτική επαφή με τις γαλλικές θέσεις. Το οχυρό, με επικεφαλής τον υπολοχαγό Pierre-Jacques Payen de Noyan, υπερασπίστηκε μόνο από εκατό άνδρες (από τους οποίους μόλις οι μισοί ήταν από τους ελεύθερους λόχους). Με τόσο λίγους πόρους, αναγκάστηκε να συνθηκολογήσει στις 27 Αυγούστου. Ο Bradstreet έκαψε το μέρος και τα πάντα σε αυτό, συμπεριλαμβανομένου ενός μεγάλου αποθέματος αγαθών. Ο στόλος της λίμνης καταστράφηκε επίσης. Ήταν το πρώτο γαλλικό φρούριο που έπεσε στις Μεγάλες Λίμνες, υπονομεύοντας τις συνδέσεις με το Μόντρεαλ και το Φορτ Νιαγάρα, υπονομεύοντας την ήδη κλονισμένη εμπιστοσύνη των Ινδιάνων και απομονώνοντας το Φορτ Ντουκέιν νοτιότερα. Η ήττα αυτή έδειξε ότι από τότε και στο εξής οι μικρές φρουρές δεν επαρκούσαν πλέον για να αντιμετωπίσουν αποτελεσματικά τις βρετανικές προσπάθειες με μεγάλο αριθμό στρατευμάτων.

Στο Οχάιο, το Fort Duquesne, από το οποίο αναδύονται συνεχώς κόμματα για να στήσουν ενέδρα στα περιθώρια της Πενσυλβάνια, φαίνεται να αποτελεί στόχο προτεραιότητας. Με την ενίσχυση των αγγλοαμερικανικών στρατευμάτων, το μέρος φαινόταν να έχει καταληφθεί. Ωστόσο, ήταν ένα πραγματικό σκιάχτρο. Οι πληροφορίες είναι ελλιπείς: δεν υπάρχει ακριβές σχέδιο και η δύναμη της σχετικά μεγάλης φρουράς δεν είναι πραγματικά γνωστή. Η επίθεσή του, το 1755, κατέληξε σε μια αιματηρή καταστροφή που ακόμα θυμόμαστε. Η διαδρομή για να φτάσει κανείς εκεί μέσα από τα δάση και τους λόφους είναι μακρά και ο κίνδυνος να πέσει σε ενέδρα και να χάσει το τριχωτό της κεφαλής του είναι πολύ μεγάλος.

Η εκστρατεία, προετοιμασμένη εδώ και μήνες (ακόμη και πριν από εκείνες εναντίον του Φορτ Καριγιόν και του Φορτ Φροντενάκ), συγκέντρωσε σχεδόν 7.000 άνδρες (συμπεριλαμβανομένων 5.000 αποικιοκρατών) με πυροβολικό, δηλαδή τρεις φορές περισσότερους από όσους είχε ο Μπράντοκ τρία χρόνια νωρίτερα. Τέθηκε υπό τη διοίκηση του Σκωτσέζου ταξίαρχου John Forbes. Εξαιρετικά προσεκτικός, αποφάσισε να ακολουθήσει διαφορετική πορεία από εκείνη του Μπράντοκ και να προχωρήσει χτίζοντας μεγάλο αριθμό οχυρών, προστατεύοντας παράλληλα καλύτερα τις νηοπομπές εφοδιασμού, που αποτελούσαν πρωταρχικό στόχο για τους Γάλλους. Αυτό το συμπαγές σύστημα απέκρουσε όλες τις ομάδες που έστειλε ο Le Marchand de Lignery από το Fort Duquesne.

Στις 14 Σεπτεμβρίου, ωστόσο, μια εμπροσθοφυλακή 800 ανδρών που πλησίαζε το οχυρό έπεσε σε ενέδρα, αφήνοντας περισσότερους από 300 νεκρούς, τραυματίες ή αιχμαλώτους. Όμως οι Ινδιάνοι, οι οποίοι μέχρι τότε πολεμούσαν με τον Λινιέρι, αποσύρθηκαν και σύναψαν συνθήκη με τους Βρετανούς. Ο Forbes συνέχισε αμέσως την πορεία του. Στις 24 Νοεμβρίου, ο Lignery, ο οποίος γνώριζε ότι δεν μπορούσε να κρατήσει την πολιορκία με τους 600 άνδρες της φρουράς του, εκκένωσε το οχυρό, το ανατίναξε και υποχώρησε στο Fort Machault. Ο Forbes μπήκε στο οχυρό δύο ημέρες αργότερα, έχοντας διανύσει 193 μίλια σε πέντε μήνες. Η νίκη αυτή απελευθέρωσε την Πενσυλβάνια και το Μέριλαντ από τη γαλλική απειλή και έθεσε ολόκληρο το άνω τμήμα του Οχάιο υπό βρετανική κυριαρχία. Προς τιμήν του Γουίλιαμ Πιτ, το μέρος μετονομάστηκε σε Φορτ Πιτ και γέννησε την πόλη Πίτσμπουργκ.

Στην αυγή της πολιορκίας, η ζωή στην πόλη του Κεμπέκ και σε ολόκληρη την αποικία είχε γίνει πολύ δύσκολη. Οι κάτοικοι ήταν εξαντλημένοι από τον πόλεμο που είχε κρατήσει πέντε χρόνια. Οι σχέσεις μεταξύ Montcalm και Vaudreuil ήταν επίσης όλο και πιο τεταμένες. Οι κάτοικοι της πόλης του Κεμπέκ ζουν μέσα στην πείνα, το φόβο και την αβεβαιότητα. Καθώς έβλεπαν την πόλη τους να καταστρέφεται από πολλαπλούς βρετανικούς βομβαρδισμούς, αναρωτιόντουσαν γιατί οι γαλλικές αρχές δεν αντέδρασαν και γιατί τα πυρομαχικά διατηρούνταν. Οι συνεχείς βομβαρδισμοί όχι μόνο καταστρέφουν μεγάλο μέρος της πόλης, αλλά και φοβίζουν τους κατοίκους, ιδίως τα παιδιά και τις γυναίκες, που βρίσκουν καταφύγιο στην προσευχή.

Κατά τη διάρκεια της πολιορκίας, ο Γουλφ απέσπασε στρατεύματα στις νότιες και βόρειες όχθες του ποταμού και τα χρησιμοποίησε για να κάψει αγροκτήματα και σιτάρι, καθώς και χωριά μέχρι τη La Malbaie και τη Rivière-Ouelle. Οι Βρετανοί στρατιώτες εκμεταλλεύτηκαν τη δύναμή τους για να κλέψουν τις γυναίκες, τα παιδιά και τα ζώα που δεν μπόρεσαν να καταφύγουν εγκαίρως στο δάσος. Σε ορισμένα χωριά, όπως το Saint-François-du-Lac, το Portneuf και το Saint-Joachim, τα στρατεύματα προέβησαν επίσης σε σφαγές και αποκεφαλισμούς.

Η μάχη στις πεδιάδες του Αβραάμ

Κατά τη διάρκεια των μετακινήσεων των στρατευμάτων του στρατού, και ενώ αυτοί τοποθετούνταν στο πεδίο της μάχης, αρκετοί πολιτοφύλακες και στρατιώτες των γαλλικών στρατευμάτων παρενοχλούσαν τους Βρετανούς στα πλευρά τους. Οι αψιμαχίες αυτές προκάλεσαν αρκετές απώλειες. Εν τω μεταξύ, ο Μονκάλμ ανέλυσε την κατάσταση και κατέληξε στο συμπέρασμα ότι δεν έπρεπε να δώσει χρόνο στον εχθρό να οχυρωθεί. Διαφορετικά, θα ήταν αδύνατο να τα απομακρύνουμε. Ήταν λοιπόν γύρω στις 10 π.μ. όταν ο στρατηγός διέταξε την επίθεση. Τα στρατεύματα χωρίστηκαν σε τρεις γραμμές, η πρώτη αποτελούταν από τακτικούς στρατιώτες, η δεύτερη από πολιτοφύλακες που είχαν ενσωματωθεί στα συντάγματα και η τρίτη επίσης. Η απόφαση του Μονκάλμ να ενσωματώσει ένα σώμα πολιτοφυλάκων σε κάθε σύνταγμα του στρατού αποδείχθηκε καταστροφική. Η γραμμή διαλύθηκε σε απόσταση λίγων βημάτων από τον εχθρό και οι στρατιώτες της δεύτερης γραμμής πυροβόλησαν χωρίς να έχουν λάβει σχετική διαταγή.

Και οι δύο στρατοί υπέστησαν παρόμοιες απώλειες: 658 από τη βρετανική πλευρά και 644 από τη γαλλική. Το μεγαλύτερο μέρος των γαλλικών απωλειών σημειώθηκε κατά τη διάρκεια της μάχης, ενώ οι Βρετανοί υπέστησαν τις περισσότερες απώλειες στα χέρια πολιτοφυλάκων και Ινδιάνων που κάλυψαν την υποχώρηση των τακτικών στρατιωτών. Οι θάνατοι του στρατηγού Montcalm και του στρατηγού Wolfe συνέβησαν περίπου την ίδια εποχή. Η μάχη στις πεδιάδες του Αβραάμ διήρκεσε περίπου δύο ώρες, αν συνυπολογίσει κανείς τα γεγονότα που ακολούθησαν από τις 10 π.μ. και μετά: τις δύο επιθέσεις της μάχης, των Γάλλων και των Βρετανών, και την περίπου μιάμιση ώρα ανταλλαγής πυρών μεταξύ των Βρετανών και των γαλλοτσακιστών. Ιστορικός D. Ο Peter McLeod υπολογίζει τη διάρκεια της μάχης σε περίπου οκτώ ώρες, συμπεριλαμβανομένων όλων των στρατιωτικών γεγονότων της ημέρας, από την επίθεση στο φυλάκιο του Vergor στις 4:00 π.μ. έως τους τελευταίους πυροβολισμούς των κανονιών που ανάγκασαν τους Βρετανούς στρατιώτες να υποχωρήσουν στις εκβολές του ποταμού St. Μετά την ήττα τους στις πεδιάδες του Αβραάμ στις 13 Σεπτεμβρίου 1759, τα γαλλικά και τα καναδικά στρατεύματα διασκορπίστηκαν- ο Μονκάλμ, θανάσιμα τραυματισμένος, κατάφερε να υποχωρήσει στο Κεμπέκ με μερικούς από τους συντρόφους του. Ο Bougainville, ο Lévis και τα στρατεύματα υποχώρησαν προς το Μόντρεαλ, ενώ ο κυβερνήτης της Νέας Γαλλίας, Pierre de Rigaud de Vaudreuil, εγκατέλειψε την ακτή Beauport και κατευθύνθηκε δυτικά για να ενωθεί με τον Lévis και τον Bougainville.

Παράδοση

Ο Vaudreuil έστειλε μήνυμα στον Ramezay ενημερώνοντας τον για την αποχώρησή του και δίνοντάς του εντολή να υπερασπιστεί την πόλη μέχρι να “ξεμείνει από προμήθειες”, οπότε έπρεπε να επιλέξει τον πιο έντιμο τρόπο για να προτείνει την παράδοσή του. Οι Βρετανοί, που είχαν πλέον τον έλεγχο των πεδιάδων, έφεραν βαρύ πυροβολικό, συμπεριλαμβανομένων δώδεκα πυροβόλων των 24 ιντσών, μεγάλων όλμων και οβιδοβόλων των τεσσάρων ιντσών, για να βομβαρδίσουν την πόλη. Μια πυροβολαρχία στην απέναντι όχθη του Pointe de Lévis είχε ήδη καταστήσει αδύνατη την παραμονή των υπερασπιστών της πόλης εντός των τειχών της. Ο αντιναύαρχος Saunders, ο οποίος μέχρι τώρα κρατούσε τα μεγαλύτερα πλοία του στο ρεύμα, έφερε τώρα επτά από τα ισχυρότερα πλοία του για να ενωθούν με τις φρεγάτες που βρίσκονταν ήδη στη λεκάνη. Οι Βρετανοί επιθυμούσαν να διευθετήσουν τα πράγματα γρήγορα πριν από την έναρξη του χειμώνα και αυτή η επίδειξη δύναμης θα διευκόλυνε μια γρήγορη παράδοση.

Μετά τη μάχη, ο Ramezay είχε 2.200 άνδρες, εκ των οποίων 330 Γάλλοι στρατιώτες, 20 άνδρες του πυροβολικού, 500 ναύτες και 1.300 πολιτοφύλακες, καθώς και 4.000 κατοίκους. Ο Ramezay είχε υπολογίσει ότι είχε αρκετό φαγητό για οκτώ ημέρες. Μέχρι τις 15 Σεπτεμβρίου είχε λάβει διαμαρτυρία από ορισμένους από τους σημαντικότερους κατοίκους της πόλης, οι οποίοι του ζητούσαν να συνθηκολογήσει παρά να διακινδυνεύσει τη λεηλασία της πόλης. Ο Ramezay συγκάλεσε πολεμικό συμβούλιο, δίνοντας σε όλους την ευκαιρία να διατυπώσουν τις απόψεις τους. Μόνο ένας, ο Louis-Thomas Jacau de Fiedmont, ήταν κατά της παράδοσης. Συνοψίζοντας, ο Ramezay είπε: “Λαμβάνοντας υπόψη τις οδηγίες που έλαβα από τον Μαρκήσιο de Vaudreuil και την ανεπάρκεια των διαθέσεων, και που αποδεικνύεται από τα αποτελέσματα των ερευνών που έκανα, καταλήγω στο συμπέρασμα να προσπαθήσω να επιτύχω από τον εχθρό την πιο έντιμη συνθηκολόγηση. Συνολικά, 24 επώνυμοι της πόλης του Κεμπέκ, μεταξύ των οποίων έμποροι, αξιωματικοί της πολιτοφυλακής και δημόσιοι υπάλληλοι, συναντήθηκαν στην εν μέρει κατεστραμμένη κατοικία του François Daine, γενικού υπολοχαγού του Provost του Κεμπέκ. Τα μέλη της συνέλευσης υπέγραψαν ψήφισμα με το οποίο ζητούσαν από τον Ραμεζάι να διαπραγματευτεί την παράδοση του Κεμπέκ. Ο Daine του παρέδωσε το αίτημα αυτοπροσώπως την ίδια ημέρα.

Η παράδοση του Κεμπέκ

Αφού συμβουλεύτηκε τις απόψεις των επωνύμων της πόλης του Μόντρεαλ, εκείνες του επιτελείου του και σύμφωνα με τις οδηγίες του αρχηγείου του Μαρκήσιου ντε Βοντρέιγ, ο Ζαν-Μπατίστ Νικολά Ροσ ντε Ραμεζέ (ο υπολοχαγός του βασιλιά που εξασφάλιζε την άμυνα της πόλης) διαπραγματεύτηκε την παράδοση της πόλης με τους εκπροσώπους του βρετανικού στέμματος: τον Τσαρλς Σόντερς και τον Τζορτζ Τάουνσεντ.

Η πτώση του Μόντρεαλ (1760)

Ο Chevalier de Lévis, ο οποίος είχε αναλάβει τη διοίκηση των γαλλικών στρατευμάτων από τον θάνατο του Montcalm, οργάνωσε μια επίθεση στο Κεμπέκ. Χάρη στη νίκη του στη μάχη του Sainte-Foy (αλλά η βρετανική επίθεση στο Μόντρεαλ και η παρουσία του βρετανικού στόλου στον Άγιο Λαυρέντιο ανάγκασαν τις γαλλικές δυνάμεις να αποσυρθούν. Η συνθηκολόγηση του Μόντρεαλ υπογράφηκε από τον Γενικό Κυβερνήτη Pierre de Rigaud de Vaudreuil και τον Υποστράτηγο Jeffrey Amherst, εκ μέρους του γαλλικού και του βρετανικού στέμματος, στις 8 Σεπτεμβρίου 1760.

Οι τελευταίες μάχες και οι συνθήκες ειρήνης (1762 – 1763)

Όμως ο πόλεμος δεν είχε τελειώσει εντελώς, ιδίως στο Newfoundland, με τη μάχη του Signal Hill στις 15 Σεπτεμβρίου 1762 να καταλήγει σε βρετανική νίκη, η οποία οδήγησε στην πτώση της πόλης του St John τρεις ημέρες αργότερα (την οποία οι Γάλλοι είχαν καταλάβει λίγες εβδομάδες νωρίτερα σε μια τελική ναυτική προσπάθεια).

Σύμφωνα με τη Συνθήκη των Παρισίων που υπογράφηκε το 1763 μεταξύ της Γαλλίας και της Μεγάλης Βρετανίας, η τελευταία απέκτησε από τη Γαλλία το Île Royale, το Isle Saint-Jean, τη βόρεια Ακαδία, το Κεμπέκ, τη λεκάνη των Μεγάλων Λιμνών και όλα τα γαλλικά εδάφη ανατολικά του Μισισιπή. Αλλά η Γαλλία ανέκτησε επίσης εδάφη στην Αμερική, όπως τα εδάφη της στις Δυτικές Ινδίες, καθώς και το Saint-Pierre-et-Miquelon (το οποίο είχε χάσει το 1713).

Η απώλεια “μερικών στρεμμάτων χιονιού” για τη Γαλλία;

Με την παραχώρηση της Λουιζιάνας στην Ισπανία (για να την αποζημιώσει για την απώλεια της Φλόριντα), η παρουσία της Γαλλίας στη Βόρεια Αμερική έπαψε σχεδόν εντελώς (παρέμεινε μόνο το Saint-Pierre-et-Miquelon). Οι Γάλλοι διανοούμενοι καθώς και οι ανώτατοι αξιωματούχοι του κράτους, με επικεφαλής τον Étienne de Choiseul, θεωρούσαν την παραχώρηση του Καναδά ως ένα αμελητέο γεγονός, την απώλεια εκείνων των “λίγων στρεμμάτων χιονιού” για τα οποία ο Βολταίρος διασκεδάζει στο Candide. Για τη γαλλική κυβέρνηση, το ουσιαστικό ήταν να ανακτήσει τα νησιά των Δυτικών Ινδιών, πλούσιες παραγωγούς ζάχαρης και καφέ, των οποίων η οικονομική αξία θεωρούνταν πολύ μεγαλύτερη από εκείνη της Νέας Γαλλίας.

Δεν είναι βέβαιο, ωστόσο, ότι όλη η γαλλική κοινή γνώμη συμμεριζόταν “χωρίς τύψεις ή λύπη” (André Zysberg) την εκκαθάριση του Καναδά. Ο παρισινός αστός Edmond Barbier, για παράδειγμα, ανέλυσε την κατάσταση με σαφήνεια στην εφημερίδα του: “Οι Άγγλοι πολιόρκησαν την πόλη του Κεμπέκ και τελικά την πήραν υπό τον έλεγχό τους. Η συνθηκολόγηση, με τις τιμές του πολέμου, φέρει ημερομηνία 18 Σεπτεμβρίου. Με αυτόν τον τρόπο κατέχουν ολόκληρο τον Καναδά, η απώλεια του οποίου είναι σημαντική για εμάς, και θα καταλάβουν όλες τις κτήσεις μας στην Αμερική, τη μία μετά την άλλη, με αυτή την υπεροχή του ναυτικού, και τελικά θα κάνουν όλο το εμπόριο.

Πηγές και βιβλιογραφία

Έγγραφο που χρησιμοποιήθηκε ως πηγή για αυτό το άρθρο.

Εξωτερικοί σύνδεσμοι

Πηγές

  1. Guerre de la Conquête
  2. Γαλλοϊνδιανικός πόλεμος
  3. Gilles Archambault, « La question des vivres au Canada au cours de l’hiver 1757-1758 », Revue d”histoire de l”Amérique française, vol. 21, no 1,‎ 1967 (ISSN 0035-2357 et 1492-1383, DOI 10.7202/302643ar, lire en ligne, consulté le 3 décembre 2017)
  4. http://www.salic-slmc.ca/showpage.asp?file=histoire_ling/intro_fr_en/guerre_sept_ans&language=fr&updatemenu=true.
  5. Brumwell, S. 24–25.
  6. ^ Brumwell, pp. 26–31, documents the starting sizes of the expeditions against Louisbourg, Carillon, Duquesne, and West Indies.
  7. ^ Brumwell, pp. 24–25.
  8. ^ Québec, ville militaire (1608-2008), Montréal: Art Global, 2008, p. 140
  9. ^ Luc Lépine, 1997, Organisation militaire de la Nouvelle-France
  10. ^ Chartrand, Québec 1759, p. 31
  11. Anderson, Fred. Crucible of War: The Seven Years” War and the Fate of Empire in British North America, 1754—1766. — New York: Knopf, 2000. — ISBN 0-375-40642-5.
  12. Freeman1, 1948, p. 270—271.
  13. Freeman1, 1948, p. 271—273.
  14. Freeman1, 1948, p. 273—276.
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.