Χάουαρντ Χιουζ

Σύνοψη

Ο Howard Robard Hughes, Jr. (24 Δεκεμβρίου 1905 – 5 Απριλίου 1976), ήταν αεροπόρος, μηχανικός, βιομήχανος, βιομήχανος, κατασκευαστής…

Ο τόπος γέννησης του Howard Hughes, Jr. αμφισβητείται μεταξύ Humble ή Huston του Τέξας- η ημερομηνία επίσης αμφισβητείται. Ο Hughes ισχυρίστηκε ότι τα γενέθλιά του ήταν παραμονή Χριστουγέννων. Οι γονείς του ήταν η Allene Stone Gano και ο Howard R. Hughes, Sr. Ο Hughes επέδειξε εξαιρετικές δεξιότητες μηχανικού, κατασκευάζοντας τον πρώτο ραδιοφωνικό πομπό του Huston σε ηλικία 11 ετών. Σε ηλικία 12 ετών, ο Χιουζ απεικονίστηκε σε μια τοπική εφημερίδα ως το πρώτο αγόρι στο Χιούστον που είχε στην κατοχή του ένα μηχανοκίνητο ποδήλατο, το οποίο κατασκεύασε ο ίδιος χρησιμοποιώντας εξαρτήματα από μια από τις ατμομηχανές του πατέρα του. Ο Χιουζ ήταν ανεξάρτητος μαθητής. Λάτρευε τα μαθηματικά και τις πτήσεις, κάνοντας μαθήματα πτήσεων από την ηλικία των 14 ετών. Στη συνέχεια παρακολούθησε μαθήματα μαθηματικών και μηχανικής στο Caltech. Η Allene Hughes πέθανε το 1922 από επιπλοκές μιας έκτοπης εγκυμοσύνης. Τον Ιανουάριο του 1924, ο Howard Hughes Sr. πέθανε από καρδιακή προσβολή. Η απώλεια και των δύο ανδρών φαίνεται ότι ενέπνευσε τον Hughes να δημιουργήσει ένα εργαστήριο ιατρικών ερευνών το 1925 σε ηλικία 19 ετών. Μετά τον θάνατο των γονέων του, ο Hughes κληρονόμησε το 75% της οικογενειακής περιουσίας. Ο Χιουζ εγκατέλειψε το Πανεπιστήμιο Ράις λίγο μετά το θάνατο του πατέρα του. Την 1η Ιουνίου 1925 παντρεύτηκε την Ella Botts Rice (1904-1992), κόρη του David Rice και της Martha Lawson Botts από το Huston του Τέξας. Στη συνέχεια, ο Hughes μετακόμισε στο Λος Άντζελες, όπου ήλπιζε να γίνει γνωστός ως σκηνοθέτης ταινιών.

Οι δύο πρώτες του ταινίες, “Everybody”s acting” (1927) και “Two Arabian Knights” (1928), ήταν οικονομικές επιτυχίες και κέρδισαν βραβεία. Στη συνέχεια, οι ταινίες “The Racket” (1928) και “The Front Page” (1931) ήταν υποψήφιες για Όσκαρ. Ο Hughes ξόδεψε 3,8 εκατομμύρια δολάρια για να γυρίσει το Hell”s Angels, μια αεροπορική ταινία που κυκλοφόρησε το 1930. Στη συνέχεια έκανε άλλη μια επιτυχία, το Scarface, το 1932. Αργότερα γύρισε το The Outlaw, με πρωταγωνίστρια την Jane Russell, για την οποία ο Hughes σχεδίασε ένα ειδικό σουτιέν (το οποίο η Jane αποφάσισε αργότερα να μη φορέσει γιατί δεν της ταίριαζε). Ο Σημαδεμένος και ο Παράνομος έτυχαν ιδιαίτερης προσοχής από τη λογοκρισία: ο Σημαδεμένος για τη βία του, ο Παράνομος για τα λιτά κοστούμια της Τζέιν Ράσελ.

Η σύζυγος του Hughes επέστρεψε στον Huston το 1929 και τον χώρισε. Ο Hughes εθεάθη με πολλές διάσημες γυναίκες, όπως η Billie Dove, η Bette Davis, η Ava Gardner, η Olivia de Havilland, η Katharine Hepburn και η Gene Tierney. Σύμφωνα με την αυτοβιογραφία του No Bed for Roses, έκανε επίσης πρόταση γάμου στην Joan Fontaine μερικές φορές. Η Bessie Love ήταν ερωμένη του Hughes κατά τη διάρκεια του πρώτου του γάμου. Η Jean Harlow τον συνόδευσε στην πρεμιέρα του Hell”s Angels, αλλά ο Noah Dietrich έγραψε πολλά χρόνια αργότερα ότι η σχέση τους ήταν αυστηρά επαγγελματική – ο Hughes την αντιπαθούσε. Στο βιβλίο του του 1971, Howard: The Amaizing Mr. Hughes, ο Ντίτριχ λέει ότι ο Χιουζ συμπαθούσε και σεβόταν την Τζέιν Ράσελ, αλλά δεν είχε ρομαντική σχέση μαζί της. Σύμφωνα με την αυτοβιογραφία της Τζέιν, ο Χιουζ προσπάθησε να κοιμηθεί μαζί της ένα βράδυ μετά από ένα πάρτι. Ο Ράσελ (που ήταν παντρεμένος εκείνη την εποχή) αρνήθηκε και ο Χιουζ υποσχέθηκε ότι δεν θα ξανασυμβεί. Οι δύο τους συνέχισαν την επαγγελματική και ιδιωτική τους φιλία για πολλά χρόνια. Ο Hughes παρέμεινε καλός φίλος με τον Tierney – όταν η κόρη του γεννήθηκε κουφή και τυφλή, διανοητικά καθυστερημένη, επειδή ο Tierney έπασχε από ερυθρά κατά τη διάρκεια της εγκυμοσύνης της- ο Hughes φρόντισε να λάβει την καλύτερη δυνατή ιατρική φροντίδα και κάλυψε όλα τα έξοδα.

Στις 11 Ιουλίου 1936, ένα αυτοκίνητο που οδηγούσε ο Hughes χτύπησε και σκότωσε έναν πεζό ονόματι Gabriel Meyer σε μια διασταύρωση στο Λος Άντζελες. Παρόλο που ο Hughes κρίθηκε νηφάλιος στο νοσοκομείο όπου μεταφέρθηκε μετά το ατύχημα, ένας γιατρός του εν λόγω νοσοκομείου δήλωσε εγγράφως ότι ο Hughes είχε πιει. Ο Hughes οδηγήθηκε στη φυλακή ως ύποπτος για ανθρωποκτονία από αμέλεια. Ένας αυτόπτης μάρτυρας δήλωσε στην αστυνομία ότι ο Hughes οδηγούσε απερίσκεπτα και με υπερβολική ταχύτητα και ότι ο Meyer ήταν σταθμευμένος σε περιφραγμένο χώρο. Όμως, κατά τη διάρκεια της δίκης, ο μάρτυρας είχε αλλάξει την κατάθεσή του, υποστηρίζοντας ότι ο Meyer έπεσε κατευθείαν πάνω στο αυτοκίνητο του Hughes. Ο Hughes έδωσε την ίδια κατάθεση στους δημοσιογράφους μετά τη δίκη, λέγοντας: “Οδηγούσα με χαμηλή ταχύτητα όταν ένας άνδρας βγήκε από το σκοτάδι ακριβώς μπροστά μου”. Το δικαστήριο έκρινε τον Hughes αθώο.

Στις 12 Ιανουαρίου 1957, ο Hughes παντρεύτηκε την Jean Peters, την οποία γνώριζε στο Χόλιγουντ για πολλά χρόνια.

Ο Hughes ήταν μια ζωή λάτρης της αεροπορίας, πιλότος και μηχανικός αεροσκαφών. Στο αεροδρόμιο Rogers του Λος Άντζελες, ο Hughes έμαθε να πετάει από πρωτοπόρους της αεροπορίας, μεταξύ των οποίων και ο Moye Stephens. Ο Hughes σημείωσε πολλά παγκόσμια ρεκόρ και σχεδίασε και κατασκεύασε πολλά αεροπλάνα όσο ήταν υπεύθυνος της Hughes Aircraft στο αεροδρόμιο του Glendale. Από εκεί, το πιο τεχνολογικά σημαντικό αεροσκάφος που σχεδίασε ήταν το Hughes H-1 Racer. Στις 13 Σεπτεμβρίου 1937, ο Χιουζ έκανε αυτό που πιστεύεται ότι ήταν ρεκόρ αεροναυτικής ταχύτητας, φτάνοντας σε ταχύτητα 3.000 μιλίων (566 χιλιομέτρων).

Είναι πιθανό ότι το H-1 Racer ενέπνευσε πολλά πολεμικά αεροσκάφη του Β” Παγκοσμίου Πολέμου, όπως το Mitsubishi Zero, το Focke-Wulf Fw 190 και το F8F Bearcat, αν και αυτό δεν έχει επιβεβαιωθεί.

Στις 10 Ιουλίου 1938, ο Hughes σημείωσε ένα ακόμη ρεκόρ, κάνοντας τον γύρο του κόσμου σε μόλις 91 ώρες (3 ημέρες και 19 ώρες), ξεπερνώντας το προηγούμενο ρεκόρ κατά περισσότερες από 4 ημέρες. Ξεκινώντας από τη Νέα Υόρκη, συνέχισε μέσω Παρισιού, Μόσχας, Ομσκ, Γιακούτσκ, Άνκορατζ, Μεννεάπολης και στη συνέχεια επέστρεψε στη Νέα Υόρκη. Για την πτήση αυτή δεν χρησιμοποίησε αεροπλάνο δικής του σχεδίασης, αλλά ένα Lockheed Super Electra (δικινητήριο, τετραμελές πλήρωμα) εξοπλισμένο με σύγχρονες επικοινωνίες και πλοήγηση. Ο Hughes ήθελε η πτήση να είναι ένας θρίαμβος της τεχνολογίας, δείχνοντας ότι η ασφαλής πτήση μεγάλων αποστάσεων είναι δυνατή. Το 1938, το αεροδρόμιο William P. Hobby στο Huston του Τέξας μετονομάστηκε σε αεροδρόμιο “Howard Hughes”, αλλά επέστρεψε στο αρχικό του όνομα μετά τη διαφωνία του κοινού ότι το αεροδρόμιο έπρεπε να πάρει το όνομα ενός ζωντανού προσώπου.

Ως αεροπόρος, ο Χιουζ έλαβε πολλά βραβεία και διακρίσεις, μεταξύ των οποίων το Harmon Trophy το 1936 και το 1938, το Collier Trophy το 1938, το Octave Chanute Award το 1940 και το υψηλότερο πολιτικό βραβείο των Ηνωμένων Πολιτειών. Σύμφωνα με τους New York Times, ο Hughes δεν πήγε ποτέ στην Ουάσιγκτον για να παραλάβει το βραβείο του. Ο πρόεδρος Harry S. Truman του το ταχυδρόμησε.

Σχεδόν θανατηφόρο ατύχημα

Ο Hughes ενεπλάκη σε μια σχεδόν μοιραία αεροπορική συντριβή στις 7 Ιουλίου 1946, ενώ πετούσε με ένα στρατιωτικό πρωτότυπο XF-11 πάνω από το Λος Άντζελες. Το ατύχημα συνέβη λόγω διαρροής λαδιού που προκάλεσε την όπισθεν ενός από τους κινητήρες. Το αεροπλάνο έκανε βουτιά. Ο Hughes προσπάθησε να το σώσει επιχειρώντας να προσγειωθεί στο γήπεδο του γκολφ, αλλά δεν κατάφερε να φτάσει στον προορισμό του, με αποτέλεσμα να συντριβεί στη γειτονιά του Beverly Hills. Αφού το αεροπλάνο σταμάτησε, χτυπώντας τρία σπίτια, οι δεξαμενές αερίου εξερράγησαν, βάζοντας φωτιά στο αεροσκάφος ακριβώς δίπλα στο σπίτι του αντισυνταγματάρχη Charles E. Meyer. Ο Hughes κατάφερε να βγει από το φλεγόμενο αεροπλάνο, αλλά παρέμεινε στο έδαφος δίπλα του μέχρι να τον σώσει ο λοχίας William L. Durkin, ο οποίος έτυχε να βρίσκεται στην περιοχή και να επισκέπτεται φίλους του. Ως αποτέλεσμα της σύγκρουσης, ο Hughes υπέστη κάταγμα κλείδας, 24 σπασμένα πλευρά και πολλά εγκαύματα τρίτου βαθμού. Ωστόσο, ο Χιουζ ήταν περήφανος που το μυαλό του παρέμεινε ανεπηρέαστο. Ενώ βρισκόταν στο κρεβάτι του νοσοκομείου, αποφάσισε ότι δεν του άρεσε το σχέδιο του κρεβατιού. Ο Hughes κάλεσε μηχανικούς που τον βοήθησαν να καταλήξει σε ένα νέο σχέδιο, ένα κρεβάτι με ζεστό και κρύο νερό, 30 ηλεκτρικούς κινητήρες και τηλεχειρισμό. Πιστεύεται ότι έκτοτε εθίστηκε στη μορφίνη. Το χαρακτηριστικό μουστάκι του, το οποίο φοράει από τότε, ήταν για να κρύψει μια ουλή πάνω από το χείλος του από το ατύχημα.

H-4 Hercules

Κύριο άρθρο: Hughes H-4 Hercules

Το H-4 Hercules ήταν ένα αεροσκάφος που παραγγέλθηκε από την κυβέρνηση των Ηνωμένων Πολιτειών για χρήση στον Β” Παγκόσμιο Πόλεμο για τη μεταφορά στρατευμάτων μέσω του Ατλαντικού και την αποφυγή της απειλής των Γερμανών στον ωκεανό. Το 1947, ήταν το μεγαλύτερο αεροπλάνο που κατασκευάστηκε ποτέ, ζυγίζοντας 190 τόνους, αλλά δεν ολοκληρώθηκε μέχρι το τέλος του πολέμου. Ο Hercules πέταξε μόνο μία φορά, σε απόσταση 1,6 χιλιομέτρων (με πιλότο τον Hughes) στις 2 Νοεμβρίου 1947. Ο Ηρακλής είχε το μεγαλύτερο πλάτος, καθώς ήταν το μεγαλύτερο πλωτό αεροπλάνο και το μεγαλύτερο αεροπλάνο από ξύλο.

Hughes Aircraft

Η Hughes Aircraft Company ιδρύθηκε από τον Hughes το 1932 σε ένα νοικιασμένο υπόστεγο. Κατά τη διάρκεια και μετά τον Β” Παγκόσμιο Πόλεμο, η Hughes ανέλαβε συμβόλαια για τον στρατό των Ηνωμένων Πολιτειών. Το τμήμα Hughes Helicopters ξεκίνησε το 1947, όταν η κατασκευάστρια εταιρεία ελικοπτέρων Kellett, πούλησε στη Hughes το τελευταίο σχέδιο προς κατασκευή. Το 1948, η Hughes δημιούργησε ένα νέο τμήμα της εταιρείας, το Hughes Aerospace Group. Στη συνέχεια, η εταιρεία αυτή εξελίχθηκε στην Hughes Space and Communications Company το 1961. Τελικά πωλήθηκε στην Boeing το 2000.

Αερογραμμές

Το 1939, μετά από προτροπή του Jack Frye, προέδρου της TWA, ο Hughes αγόρασε το πλειοψηφικό πακέτο μετοχών της TWA, αναλαμβάνοντας τον έλεγχο της αεροπορικής εταιρείας. Πριν αναλάβει την ιδιοκτησία, ο Hughes απαγορευόταν από τον ομοσπονδιακό νόμο να κατασκευάζει τα δικά του αεροσκάφη. Αναζητώντας ένα καλύτερο αεροπλάνο από τα Boeing 307 Stratoliners της TWA, ο Hughes απευθύνθηκε στους ανταγωνιστές της Boeing, τη Lockheed. Ο Hughes είχε καλή σχέση με τη Lockheed, καθώς η Lockheed κατασκεύασε το αεροπλάνο που χρησιμοποίησε ο Hughes για να πετύχει το ρεκόρ πτήσης γύρω από τον κόσμο το 1938. Η Lockheed συμφώνησε στο αίτημα του Hughes να κατασκευαστεί το αεροπλάνο μυστικά. Το αποτέλεσμα ήταν το επαναστατικό Constellation και η TWA αγόρασε τα πρώτα 40 μοντέλα. Το 1956, η Hughes παρήγγειλε 63 αεροσκάφη Convair 880 για την TWA στην τιμή των 400 εκατομμυρίων δολαρίων. Αν και ο Hughes ήταν πολύ πλούσιος εκείνη την εποχή, οι πιστωτές του του ζήτησαν να παραιτηθεί από τον έλεγχο της TWA σε αντάλλαγμα για τα χρήματα. Το 1960, ο Χιουζ αναγκάστηκε να παραιτηθεί από την ηγεσία της TWA, παρόλο που του ανήκε το 78% της εταιρείας, και πάλεψε για να επιστρέψει στην κορυφή. Η όλη υπόθεση οδήγησε στο τέλος της σχέσης του Hughes με τον Noah Dietrich. Ανέφερε ότι η Hughes είχε σχεδιάσει να πουλήσει την Hughes Tool Company για να πληρώσει το ποσό για τα 880 αεροπλάνα. Ο Ντίτριχ συμφώνησε να πάει στο Τέξας για να υλοποιήσει το σχέδιο, υπό την προϋπόθεση ότι ο Χιουζ θα συμφωνούσε στη ρύθμιση του κεφαλαίου, την οποία είχε υποσχεθεί από καιρό στον Ντίτριχ. Όταν ο Hughes άλλαξε γνώμη, ο Dietrich παραιτήθηκε. Είπε ότι ο Χιουζ της είπε: “Νόα, δεν μπορώ να υπάρχω χωρίς εσένα!” Ο Ντίτριχ παρέμεινε αμετακίνητος, προσπαθώντας να επανακτήσει κάποια από τα προσωπικά αντικείμενα στο γραφείο του Χιουζ, το οποίο ο Χιουζ διέταξε να παραμείνει κλειδωμένο. Το 1966, το Ομοσπονδιακό Δικαστήριο των ΗΠΑ υποχρέωσε τον Hughes να πουλήσει τις μετοχές του στην TWA, επειδή είχε τον έλεγχο τόσο της TWA όσο και της Hughes Aircraft. Η πώληση του απέφερε κέρδος 547 εκατομμυρίων δολαρίων. Κατά τη διάρκεια της δεκαετίας του 1970, η Hughes επανήλθε στις αεροπορικές επιχειρήσεις, αγοράζοντας την Air West και μετονομάζοντάς την σε Hughes Airwest.

Το 1948, ο Χιουζ ανέλαβε και πάλι τον έλεγχο της RKO, ενός σημαντικού στούντιο του Χόλιγουντ, αγοράζοντας το 25% των μετοχών από την Atlas Corporation. Μέσα σε λίγες εβδομάδες από την ανάληψη των καθηκόντων του, ο Χιουζ απέλυσε τα τρία τέταρτα του εργατικού δυναμικού και η παραγωγή σταμάτησε για έξι μήνες το 1949, ενώ διερευνούσε την πολιτική όλων των εναπομεινάντων εργαζομένων. Τελειωμένες ταινίες μπορούσαν να σταλούν πίσω για νέα γυρίσματα, αν ο Χιουζ πίστευε ότι η πρωταγωνίστριά του (ειδικά αν ήταν γυναίκα) δεν απεικονιζόταν σωστά ή αν μια αντικομμουνιστική ταινία δεν ήταν αρκετά σαφής. Το 1952, ο Hughes πούλησε την εταιρεία σε έναν άπειρο όμιλο από το Σικάγο, γεγονός που παρέλυσε περαιτέρω τις δραστηριότητες του στούντιο. Ο Hughes πούλησε τις αίθουσες RKO το 1953. Με την πώληση των κερδοφόρων κινηματογράφων, η ασταθής κατάσταση του στούντιο έγινε πιο ορατή. Στα τέλη του 1954, ο Hughes ανέκτησε σχεδόν τον πλήρη έλεγχο της RKO έναντι 24 εκατομμυρίων δολαρίων. Έξι μήνες αργότερα, ο Hughes την πούλησε στην General Tire and Rubber Company για 25 εκατομμύρια δολάρια. Ο Hughes διατήρησε τα δικαιώματα όλων των ταινιών που γύρισε, συμπεριλαμβανομένων εκείνων της RKO. Διατήρησε επίσης το συμβόλαιό του με την Τζέιν Ράσελ. Για τον Χάουαρντ Χιουζ, αυτό ήταν το τέλος της 25ετούς κινηματογραφικής του καριέρας. Παρόλο που κατέστρεψε ένα μεγάλο στούντιο του Χόλιγουντ, η φήμη του ως οικονομική ιδιοφυΐα παρέμεινε άσπιλη. Έφυγε από την RKO με 6,5 εκατομμύρια δολάρια προσωπικό κέρδος. Η General Tire ενδιαφερόταν κυρίως για την αξιοποίηση του αρχείου τηλεοπτικών προγραμμάτων, αν και προσπάθησε να συνεχίσει την παραγωγή ταινιών. Μετά από ένα όχι πολύ επιτυχημένο εξάμηνο, η General Tire εγκατέλειψε τον Ιανουάριο του 1957.

Το 1953, ο Hughes ίδρυσε το Ιατρικό Ινστιτούτο Howard Hughes στο Maryland, το οποίο δημιουργήθηκε με βασικό σκοπό την έρευνα της βιοϊατρικής και την προσπάθεια να κατανοήσει, σύμφωνα με τα λόγια του Hughes, “την προέλευση της ζωής”. Η πρώτη επιθυμία του Χιουζ, την οποία υπέγραψε το 1925 σε ηλικία 19 ετών, ήταν να χρησιμοποιηθεί μέρος της περιουσίας του για τη δημιουργία ενός ιατρικού ινστιτούτου που θα φέρει το όνομά του. Ο Hughes έδωσε όλες τις μετοχές της Hughes Aircraft Company στο ινστιτούτο, μετατρέποντας την παραγωγή αεροπλάνων και διαστημοπλοίων σε φιλανθρωπικό ίδρυμα. Η νέα διοίκηση του ινστιτούτου πούλησε την Hughes Aircraft στη General Motors το 1985 έναντι 5,2 δισεκατομμυρίων δολαρίων. Αυτό έκανε το ινστιτούτο να αναπτυχθεί δραματικά. Σήμερα, το Ινστιτούτο Ιατρικής Howard Hughes είναι το δεύτερο μεγαλύτερο ιδιωτικό ίδρυμα στην Αμερική και το μεγαλύτερο αφιερωμένο στη βιολογική και ιατρική έρευνα.

Λίγο πριν από τις προεδρικές εκλογές του 1960, ο Ρίτσαρντ Νίξον δέχτηκε την αποκάλυψη ενός χρέους 250.000 δολαρίων του αδελφού του Νίξον, Ντόναλντ, προς τον Χιουζ. Το 1971, ο Ντόναλντ Νίξον συγκέντρωνε πληροφορίες για τον αδελφό του εν όψει των εκλογών. Μία από τις πηγές του Donald ήταν ο John H. Meier, επιχειρηματικός σύμβουλος του Hughes, ο οποίος εργαζόταν επίσης με τον Δημοκρατικό γερουσιαστή Larry O”Brien. Ωστόσο, ο Meier συνωμότησε με τον αντιπρόεδρο των ΗΠΑ Hubert Humphrey και άλλους για την παροχή ψευδών πληροφοριών στην εκστρατεία του Νίξον. Ο Meier είπε στον Donald ότι ήταν σίγουρος ότι οι Δημοκρατικοί θα κέρδιζαν τις εκλογές επειδή ο Larry O”Brien είχε πολλές πληροφορίες για τις ανεπίσημες συναλλαγές του Richard Nixon με τον Howard Hughes που δεν αποκαλύφθηκαν ποτέ. Ο Ο”Μπράιαν δεν είχε ποτέ τέτοιες πληροφορίες, αλλά ήθελε ο Νίξον να νομίζει ότι τις είχε. Ο Ντόναλντ είπε στον αδελφό του ότι ο Ο”Μπράιαν είχε πληροφορίες για τον Χιουζ που θα κατέστρεφαν την προεκλογική του εκστρατεία.

Το 1972, η CIA ζήτησε από τον Hughes να βοηθήσει στην ανάκτηση του σοβιετικού υποβρυχίου Κ-129, το οποίο είχε βυθιστεί στα ανοικτά των νησιών της Χαβάης τέσσερα χρόνια νωρίτερα. Ο Hughes συμφώνησε. Έτσι γεννήθηκε το Glomar Explorer, μια μηχανή διάσωσης που κατασκευάστηκε ειδικά για την αποστολή. Η εμπλοκή του Hughes έδωσε στη CIA ένα πρόσχημα, καθώς έπρεπε να ψάξει με το πολιτικό ναυτικό σε ακραία βάθη για να ανακαλύψει κοιτάσματα μαγνησίου. Το καλοκαίρι του 1974, το Glomar Explorer προσπάθησε να εντοπίσει το σοβιετικό υποβρύχιο. Ωστόσο, μια δυσλειτουργία στη μεταλλική δαγκάνα της συσκευής προκάλεσε τη θραύση του υποβρυχίου στη μέση και τη βύθιση της μιας πλευράς στον πυθμένα του ωκεανού. Πιστεύεται ότι αυτό το τμήμα περιείχε σημαντικά αντικείμενα όπως το βιβλίο κωδικών και πυρηνικούς πυραύλους. Ανακτήθηκαν δύο πυρηνικές τορπίλες και ορισμένα μηχανήματα που χρησιμοποιούνται στην κρυπτογραφία. Η επιχείρηση αυτή, γνωστή ως Σχέδιο Τζένιφερ, δημοσιοποιήθηκε τον Φεβρουάριο του 1975, επειδή κλέφτες απέσπασαν μυστικά έγγραφα από το γραφείο του Χιουζ τον Ιούνιο του 1974.

Καθώς η αυτοκρατορία μεγάλωνε, ο Χιουζ προσπάθησε να μειώσει τους φόρους. Στα πρώτα χρόνια της Hughes Aircraft, ο Hughes προσπάθησε να μεταφέρει την εταιρεία του από τη Νότια Καλιφόρνια στη Νεβάδα για να επωφεληθεί από τους χαμηλούς φόρους εκεί. Στη συνέχεια, ο Hughes δώρισε όλες τις μετοχές της Hughes Aircraft στο Ιατρικό Ινστιτούτο Howard Hughes, μετατρέποντας την εταιρεία που παρήγαγε στρατιωτικά αεροσκάφη σε φιλανθρωπικό ίδρυμα που απαλλάσσεται από φόρους. Για να αποφύγει τους φόρους εισοδήματος, ο Hughes έβαλε τη διοίκηση της Hughes Aircraft να δηλώσει τις μετοχές της εταιρείας ως μέρος της προσωπικής του αποζημίωσης.

Ήδη από το 1930, ο Χιουζ είχε συμπτώματα ψυχικής ασθένειας. Στενοί του φίλοι έλεγαν ότι είχε εμμονή με το μέγεθος των φιστικιών, ένα από τα αγαπημένα του σνακ, τα οποία ταξινομούσε χρησιμοποιώντας ένα ειδικό πιρούνι. Κατά τη διάρκεια της σκηνοθεσίας του The Outlaw, ο Hughes απέκτησε εμμονή με ένα μικρό ελάττωμα σε μια μπλούζα που φορούσε η Jane Russell. Ο Hughes είπε ότι οι κατασκευαστές είχαν μαζέψει αρκετές ραφές μαζί, δίνοντας την εντύπωση δύο θηλών στο στήθος της Russell. Ο Hughes ανησυχούσε τόσο πολύ για το πρόβλημα που έγραψε ένα λεπτομερές υπόμνημα προς το κινηματογραφικό συνεργείο για να διορθώσουν το πρόβλημα.

Ο Ρίτσαρντ Φλάισερ, ο οποίος σκηνοθέτησε την ταινία His Kind of Woman, με παραγωγό τον Χιουζ, έγραψε στην αυτοβιογραφία του πόσο δύσκολο ήταν να συνεργαστεί με τον Χιουζ. Είπε ότι ο Hughes είχε εμμονή με μικρές λεπτομέρειες και ήταν εξαιρετικά αναποφάσιστος. Ο Φλάισερ είπε μάλιστα ότι οι ξαφνικές εναλλαγές της διάθεσης του Χιουζ τον έκαναν να αναρωτηθεί αν η ταινία θα τελείωνε ποτέ.

Το 1958 ξεκίνησε ένα από τα πιο παράξενα επεισόδια στη ζωή του Χιουζ. Τον Δεκέμβριο του ίδιου έτους, ο Χιουζ είπε στους βοηθούς του ότι ήθελε να παρακολουθήσει μερικές ταινίες σε ένα στούντιο κοντά στο σπίτι του. Ο Χιουζ δεν έφυγε από τον κινηματογράφο για περισσότερο από τέσσερις μήνες. Τρεφόταν κυρίως με σοκολάτα και γάλα, ανακουφίζοντας τον εαυτό του σε άδεια μπουκάλια και δοχεία. Ήταν περιτριγυρισμένος από πολυάριθμα κουτιά με χαρτομάντιλα, τα οποία αναδιοργάνωνε συνεχώς, αναζητώντας τη συμμετρία. Έγραψε σαφείς οδηγίες στους βοηθούς του να μην τον κοιτάζουν, να μην του μιλούν και να απαντούν μόνο όταν τους ρωτάνε. Όλο αυτό το διάστημα, ο Χιουζ καθόταν ακίνητος σε μια καρέκλα, συχνά άδεια, και παρακολουθούσε τη μια ταινία μετά την άλλη, μέρα με τη μέρα. Όταν βγήκε το καλοκαίρι του 1958, η υγιεινή του ήταν απαίσια. Δεν είχε κάνει μπάνιο, και τα μαλλιά και τα νύχια του ήταν άκοπα εδώ και εβδομάδες. Πολλοί άνθρωποι πιστεύουν ότι όλο αυτό το διάστημα ο Χιουζ υπέστη νευρικό κλονισμό και δεν ήθελε να το μάθει κανείς.

Μετά το περιστατικό στον κινηματογράφο, ο Hughes μετακόμισε στο ξενοδοχείο Beverly Hills Hotel. Νοίκιασε επίσης πολλά δωμάτια για τους βοηθούς του, τη σύζυγό του και τις πολλές ερωμένες του. Η παράξενη συμπεριφορά του συνεχίστηκε εκεί. Ο Χιουζ καθόταν γυμνός στο δωμάτιο του ξενοδοχείου του με ένα ροζ φυλλάδιο του ξενοδοχείου να καλύπτει τους όρχεις του και παρακολουθούσε ταινίες. Σε ένα μόνο έτος, εκτιμάται ότι ξόδεψε 11 εκατομμύρια δολάρια σε αυτό το ξενοδοχείο.

Κατά τη διάρκεια μιας νέας εμμονής με την πατρίδα του, το Τέξας, ο Χιουζ άρχισε να αγοράζει κάθε αλυσίδα εστιατορίων και κάθε ξενοδοχείο τεσσάρων αστέρων στο Τέξας. Ο Hughes άφησε τη διαχείριση του εστιατορίου στα χέρια του Ιατρικού Ινστιτούτου Howard Hughes.

Μετά από αυτό, απέκτησε εμμονή με την ταινία Ice Station Zebra του 1968. Ο Χιουζ παρακολούθησε αυτή την ταινία, σύμφωνα με τους βοηθούς του, 150 φορές.

Ο Hughes επιμένει να χρησιμοποιεί τσιμπιδάκια για να μαζεύει αντικείμενα, προστατεύοντας έτσι τον εαυτό του από τα μικρόβια. Παρατήρησε επίσης σκόνη και χνούδια στα ρούχα άλλων ανθρώπων και απαίτησε να τα απομακρύνουν.

Λόγω πολλών αεροπορικών ατυχημάτων, ο Χιουζ υπέφερε από πόνους για μεγάλο μέρος της ζωής του. Αυτό είχε ως αποτέλεσμα να εθιστεί στη μορφίνη και σε άλλα φάρμακα για τον πόνο. Πιστεύεται ότι αυτός ο εθισμός προκάλεσε επίσης την ιδεοψυχαναγκαστική διαταραχή του.

Κάποτε ο πιο προβεβλημένος άνθρωπος στην Αμερική, ο Χιουζ εξαφανίστηκε από τη δημοσιότητα, αν και οι φυλλάδες συνέχισαν να παρακολουθούν τις φήμες για την περίεργη συμπεριφορά του. Ο Χιουζ συχνά αναφερόταν ως άρρωστος, ψυχικά ασταθής ή ακόμη και νεκρός.

Κάποια στιγμή, ο Hughes έκοβε τα μαλλιά και τα νύχια του μόνο μία φορά το χρόνο. Στο σπίτι του υπήρχαν αρκετοί γιατροί, αν και τον έβλεπαν σπάνια και ο Χιουζ δεν άκουγε τις συμβουλές τους. Προς το τέλος της ζωής του, ο Χιουζ άρχισε να διατηρεί πολύ στενή σχέση με πολλούς μοναχούς, θεωρώντας τους ως τους μόνους που μπορούσε να εμπιστευτεί, παρόλο που ο Χιουζ δεν ήταν μέλος της εκκλησίας τους.

Ο πλούσιος ηλικιωμένος επιχειρηματίας Χάουαρντ Χιουζ, συνοδευόμενος από τους προσωπικούς του βοηθούς, άρχισε να μετακινείται από ξενοδοχείο σε ξενοδοχείο, κλείνοντας πάντα τη σοφίτα του ξενοδοχείου. Τα τελευταία δέκα χρόνια της ζωής του, μεταξύ 1966 και 1976, ο Χιουζ έζησε σε ξενοδοχεία στο Μπέβερλι Χιλς της Βοστώνης, στο Λας Βέγκας, στο Νασάου των Μπαχάμες, στο Φρίπορτ των Μπαχάμες, στο Βανκούβερ του Καναδά, στο Λονδίνο της Αγγλίας, στη Μανάγκουα της Νικαράγουας, στο Ακαπούλκο του Μεξικού και αλλού.

Στις 24 Νοεμβρίου 1966 (Ημέρα των Ευχαριστιών), ο Χιουζ έφτασε στο Λας Βέγκας με τρένο και μετακόμισε στο Desert Inn. Αρνήθηκε να εγκαταλείψει το ξενοδοχείο και για να αποφύγει τη σύγκρουση με τους ιδιοκτήτες, αγόρασε το πανδοχείο το 1967. Ο 8ος όροφος του ξενοδοχείου έγινε το αρχηγείο της αυτοκρατορίας του Χιουζ και η σοφίτα του 9ου ορόφου ήταν η προσωπική του σουίτα. Μεταξύ 1966 και 1968, ο Hughes αγόρασε και άλλα ξενοδοχεία ή καζίνο (Castaways, New Frontier, Sands και Silver Slipper). Ένα ασυνήθιστο περιστατικό σημάδεψε τη σύνδεση του Hughes με το Λας Βέγκας. Κατά τη διάρκεια του συμβολαίου του με το Last Frontier Hotel το 1944, ο περιπλανώμενος διασκεδαστής Λιμπεράτσε, πήρε λανθασμένα τον Χιουζ ως βοηθό διευθυντή του, δίνοντάς του εντολή να φέρει ένα μπλε φως για να παίξει το τραγούδι “Claire De Lune” (Σεληνόφως). Ο διευθυντής ψυχαγωγίας του ξενοδοχείου ήρθε και σύστησε τον Hughes στον Liberace, ξεκαθαρίζοντας τη σύγχυση.

Ο Χιουζ ήθελε να αλλάξει την εικόνα του Λας Βέγκας, να το κάνει πιο εξωφρενικό από ό,τι ήταν ήδη. Σύμφωνα με μια από τις επιστολές του προς έναν βοηθό του, “μου αρέσει να σκέφτομαι το Λας Βέγκας ως έναν καλοντυμένο άνδρα και μια όμορφη γυναίκα με γούνες και κοσμήματα που βγαίνουν από ένα ακριβό αυτοκίνητο”. Η Hughes αγόρασε αρκετούς τοπικούς τηλεοπτικούς σταθμούς.

Όλες οι επιχειρήσεις του Huhges εποπτεύονταν από μια μικρή ανεπίσημη οργάνωση που ονομαζόταν “Η Μορμόνικη Μαφία”. Εκτός από την καθημερινή παρακολούθηση των επιχειρήσεων και της υγείας του Hughes, κατέβαλαν σημαντικές προσπάθειες για να ικανοποιήσουν κάθε ιδιοτροπία του Hughes. Κάποια στιγμή ο Hughes έγινε θαυμαστής του παγωτού Banana Nut της Baskin-Robbins, και οι βοηθοί του κατέβαλαν μεγάλες προσπάθειες για να του εξασφαλίσουν ένα σημαντικό φορτίο, μόνο και μόνο για να ανακαλύψουν ότι η εταιρεία διέκοψε τη γεύση. Παρήγγειλαν τη μικρότερη ποσότητα που μπορούσε να παραδώσει η εταιρεία για μια ειδική παραγγελία (1.300 λίτρα), την οποία έστειλαν από το Λος Άντζελες. Λίγες ημέρες μετά την άφιξη της παραγγελίας, ο Hughes είπε ότι είχε βαρεθεί το παγωτό Banana Nut και ήθελε μόνο παγωτό γαλλικής βανίλιας. Το Dessert Inn προσέφερε δωρεάν παγωτό Banana Nut στους θαμώνες του καζίνο μέχρι να τελειώσουν τα 1.300 λίτρα.

Ως ιδιοκτήτης πολυάριθμων επιχειρήσεων στο Λας Βέγκας, ο Hughes ασκούσε σημαντική πολιτική και οικονομική επιρροή στην πολιτεία της Νεβάδα και όχι μόνο. Κατά τη διάρκεια των δεκαετιών του 1960 και 1970, ο Χιουζ αντιτάχθηκε στις υπόγειες πυρηνικές δοκιμές που διεξάγονταν τότε στη Νεβάδα. Ανησυχούσε για τα ραδιενεργά απόβλητα που θα μπορούσαν να προκύψουν από τις δοκιμές. Ο Hughes προσπάθησε να σταματήσει τις εξετάσεις. Όταν τελικά πραγματοποιήθηκε η δοκιμή, παρά τις προσπάθειες του Χιουζ, ο πυροκροτητής ήταν τόσο ισχυρός που ολόκληρο το ξενοδοχείο κλονίστηκε από τα ωστικά κύματα. Σε δύο ελιγμούς της τελευταίας στιγμής, ο Hughes έδωσε εντολή στους βοηθούς του να προσφέρουν δωροδοκίες εκατομμυρίων δολαρίων στους προέδρους Lyndon B. Johnson και Richard Nixon. Ποτέ δεν έδωσαν τα χρήματα, αλλά ανέφεραν ότι ο Τζόνσον αρνήθηκε τα χρήματα και δεν μπόρεσαν να επικοινωνήσουν με τον Νίξον.

Το 1971, η Jean Peters υπέγραψε αίτηση διαζυγίου. Εκείνη και ο Hughes δεν ζούσαν μαζί για πολλά χρόνια. Η Peters ζήτησε ετήσια σύνταξη 70.000 δολαρίων για το υπόλοιπο της ζωής της. Ο Hughes της προσέφερε ένα σπίτι αξίας άνω του 1 εκατομμυρίου δολαρίων, αλλά εκείνη αρνήθηκε. Ο Hughes δεν επέμεινε σε συμφωνία εμπιστευτικότητας από την ίδια ως προϋπόθεση του διαζυγίου. Οι βοηθοί της είπαν ότι ο Hughes δεν μίλησε ποτέ άσχημα γι” αυτήν. Η Peters αρνήθηκε να αφηγηθεί τη ζωή της με τον Hughes, καθώς και κάποιες προσφορές από εκδότες και βιογράφους. Η Peters είπε μόνο ότι δεν είχε δει τον Hughes για χρόνια πριν από το διαζύγιο και του είχε μιλήσει μόνο στο τηλέφωνο.

Ο Χιουζ ζούσε στο ξενοδοχείο Intercontinental κοντά στη λίμνη Μανάγκουα στη Νικαράγουα, αναζητώντας ασφάλεια και ιδιωτικότητα, όταν ένας σεισμός μεγέθους 6,5 βαθμών της κλίμακας Ρίχτερ έπληξε τη Μακάγκουα το 1972. Για προληπτικούς λόγους, ο Χιουζ μετακόμισε στο Εθνικό Παλάτι ως φιλοξενούμενος του Αναστάσιο Σομόζα Ντεμπάιλε και στη συνέχεια πέταξε στη Φλόριντα με προσωπικό αεροπλάνο. Στη συνέχεια μετακόμισε στην πρόσφατα αγορασμένη κατοικία του στο Grand Bahama Island και έζησε εκεί τα τελευταία τέσσερα χρόνια της ζωής του.

Ο Hughes έχει ξοδέψει συνολικά περισσότερα από 300 εκατομμύρια δολάρια στο Λας Βέγκας για τις πολυάριθμες ιδιοκτησίες του.

Το ψευδές υπόμνημα

Το 1972, ο συγγραφέας Κλίφορντ Ίρβινγκ προκάλεσε αίσθηση στα μέσα ενημέρωσης όταν ισχυρίστηκε ότι είχε συνυπογράψει την εγκεκριμένη αυτοβιογραφία του Χιουζ. Ο Χιουζ ήταν τόσο απομονωμένος που δεν εμφανίστηκε αμέσως δημόσια για να αντικρούσει τον ισχυρισμό αυτό, με αποτέλεσμα πολλοί άνθρωποι να πιστέψουν ότι το βιβλίο του Ίρβινγκ ήταν μια γνήσια αυτοβιογραφία. Ωστόσο, πριν από την έκδοση του βιβλίου, ο Hughes κατήγγειλε τον Irving σε μια τηλεδιάσκεψη και το έργο αποκαλύφθηκε ως φάρσα. Ο Irving κατηγορήθηκε για απάτη και καταδικάστηκε σε 17 μήνες φυλάκιση. Το 1977 εκδόθηκε στην Αγγλία το βιβλίο του Κλίφορντ Ίρβινγκ The Deception (Η εξαπάτηση), το οποίο αποτελεί την ιστορία αυτών των γεγονότων. Η ταινία “The Hoax” με πρωταγωνιστή τον Richard Gere βασίζεται σε αυτή την ιστορία.

Ο θάνατος του Hughes αναφέρθηκε στις 5 Απριλίου 1976, στις 13:27 μ.μ., στο αεροπλάνο του Robert Graf που εκτελούσε πτήση από την κατοικία του στο Freeport του Grand Bahama προς το Huston. Οι δραστηριότητές του και τα φάρμακά του τον έκαναν πολύ δύσκολο να αναγνωριστεί, με τα μαλλιά του κεφαλιού και του προσώπου του και τα πολύ μακριά νύχια του. Είχε ύψος 193 εκατοστά και ζύγιζε μόνο 41 κιλά. Το FBI χρειάστηκε να του πάρει αποτυπώματα για να τον αναγνωρίσει.

Το αποτέλεσμα της νεκροψίας ήταν ότι ο Hughes πέθανε από νεφρική ανεπάρκεια. Η φυσική του κατάσταση ήταν πολύ κακή όταν πέθανε. Οι ακτινογραφίες έδειξαν σπασμένες βελόνες σύριγγας στα χέρια του καθώς και υποσιτισμό. Αν και τα νεφρά του ήταν άρρωστα, τα άλλα εσωτερικά του όργανα ήταν απολύτως υγιή.

Ο Χιουζ θάφτηκε στο νεκροταφείο Γκλένγουντ στο Χιούστον του Τέξας, δίπλα στους γονείς του.

Πηγές

  1. Howard Hughes
  2. Χάουαρντ Χιουζ
  3. 1,0 1,1 1,2 «Encyclopædia Britannica» (Αγγλικά) biography/Howard-Hughes. Ανακτήθηκε στις 9  Οκτωβρίου 2017.
  4. ^ No time of birth is listed. Record nr. 234358, of 29 decembrie 1941, filed 5 ianuarie 1942, Bureau of Vital Statistics of Texas Department of Health.
  5. ^ Tombo do Guarda-Mór Guarda-Mór-Edição de Publicações Multimédia, Lda Lisboa, 2000
  6. ^ Tierney and Herskowitz 1978, p. 97.
  7. “Howard Hughes”. «Academy Award-winning producer and director, aviator and businessman.» Find a Grave.
  8. “Howard Hughes: XF-11.” UNLV Libraries” Howard Hughes Collection.
  9. “Howard Hughes Revealed.” hulu.com, via National Geographic Channel, “Inside (series)” Season 7, episode 2.
  10. The Howard Hughes Corporation: The Howard Hughes Story. (PDF) Archiviert vom Original am 5. Februar 2004; abgerufen am 14. Februar 2014.
  11. Charles Higham: Das geheime Leben des Howard Hughes. 2005, S. 17.
  12. Richard Hack: Hughes. The Private Diaries, Memos and Letters. The definitive Biography of the first American Billionaire. Phoenix Books, Beverly Hills CA 2007, ISBN 978-1-59777-510-6, S. 20.
  13. Philip Kaplan: Big Wings. Pen & Sword Aviation, Barnsley 2005, ISBN 1-84415-178-6, S. 183.
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.