Φραγκλίνος Ρούζβελτ

Σύνοψη

Φραγκλίνος Ντελάνο Ρούσβελτ

Απόφοιτος του Πανεπιστημίου του Χάρβαρντ και μέλος του Δημοκρατικού Κόμματος, εξελέγη κυβερνήτης της Πολιτείας της Νέας Υόρκης το 1928 και στη συνέχεια κέρδισε τις προεδρικές εκλογές του 1932. Αντιμέτωπος με τη Μεγάλη Ύφεση (1929-1939), ο Ρούσβελτ εφάρμοσε το New Deal, ένα πρόγραμμα για την αναζωογόνηση της οικονομίας και την καταπολέμηση της ανεργίας. Μεταρρύθμισε το αμερικανικό τραπεζικό σύστημα και ίδρυσε την κοινωνική ασφάλιση. Δημιούργησε πολυάριθμες κυβερνητικές υπηρεσίες, όπως η Διοίκηση Προγραμμάτων Εργασίας, η Εθνική Διοίκηση Ανάκαμψης και η Διοίκηση Αγροτικής Προσαρμογής. Κατάφερε να αναπτύξει ένα νέο μοντέλο προεδρίας, πιο παρεμβατικό και πιο ενεργό, χάρη στην ομάδα συμβούλων του που ονομάστηκε Brain Trust.

Ο Ρούσβελτ ήταν ένας από τους κύριους πρωταγωνιστές του Β” Παγκοσμίου Πολέμου, σπάζοντας τον παραδοσιακό απομονωτισμό της χώρας του. Πριν από την είσοδο των Ηνωμένων Πολιτειών στον πόλεμο, εγκαινίασε το πρόγραμμα Lend-Lease για τον εφοδιασμό των συμμαχικών χωρών με πολεμικό υλικό. Μετά την ιαπωνική επίθεση στο Περλ Χάρμπορ, ανέλαβε πλήρως τα καθήκοντά του ως αρχιστράτηγος του αμερικανικού στρατού και προετοίμασε σε μεγάλο βαθμό τη συμμαχική νίκη. Έπαιξε ηγετικό ρόλο στη μεταμόρφωση του κόσμου μετά τη σύγκρουση, εμπνέοντας ιδίως την ίδρυση του ΟΗΕ. Άφησε ένα πολύ ισχυρό αποτύπωμα στην ιστορία της χώρας του και του κόσμου. Η μακροβιότητα της προεδρίας του παραμένει μοναδική. Πέθανε λίγο μετά την έναρξη της τέταρτης θητείας του, σε ηλικία 63 ετών. Ο αντιπρόεδρός του, Χάρι Σ. Τρούμαν, τον διαδέχθηκε στην προεδρία.

Κεντρική προσωπικότητα του 20ού αιώνα, ο Φραγκλίνος Ντελάνο Ρούσβελτ ήταν ο μοναδικός πρόεδρος των ΗΠΑ που εξελέγη τέσσερις φορές- δύο χρόνια μετά το θάνατό του, το αμερικανικό Κογκρέσο υιοθέτησε την 22η τροποποίηση του αμερικανικού Συντάγματος, η οποία καθόριζε το όριο των δύο θητειών για έναν πρόεδρο των ΗΠΑ, διαδοχικών ή μη. Ήταν επίσης ο τρίτος πρόεδρος των Ηνωμένων Πολιτειών με ολλανδικούς προγόνους στην πλειοψηφία τους, μετά τον Μάρτιν Βαν Μπούρεν και τον Θίοντορ Ρούσβελτ, καθώς προερχόταν από την ίδια οικογένεια με τον τελευταίο.

Οικογενειακή προέλευση και νεότητα

Ο Φραγκλίνος Ντελάνο Ρούσβελτ γεννήθηκε στις 30 Ιανουαρίου 1882 στο Χάιντ Παρκ, μια πόλη στην κοιλάδα Χάντσον, περίπου 100 μίλια βόρεια της Νέας Υόρκης. Οι γονείς του ανήκαν σε δύο παλιές πατριωτικές οικογένειες της Νέας Υόρκης.

Μεταξύ των προγόνων της ήταν ο Philippe de La Noye, του οποίου το όνομα προερχόταν από το Lannoy, μια κοινότητα κοντά στο Tourcoing, και ο οποίος αργότερα μετακόμισε στις Κάτω Χώρες μετά τη μεταστροφή του στον προτεσταντισμό. Μεταναστεύοντας στη Βόρεια Αμερική με τους αποίκους που χρηματοδοτήθηκαν από την Εταιρεία του Άμστερνταμ υπό τη διεύθυνση του Pierre Minuit de Tournai, ο Philippe de La Noye είχε απογόνους που συμμάχησαν με τους Ολλανδούς, τους Ρούσβελτ. Το όνομα La Noye τροποποιήθηκε σε Delano και η οικογένεια Delano Roosevelt διεκδίκησε αυτή την παλιά καταγωγή. Ο James Roosevelt I, πατέρας του μελλοντικού προέδρου και πλούσιος επιχειρηματίας, εντόπισε την ίδρυση της οικογένειας σε έναν ολλανδό πρόγονο, τον Nicholas Roosevelt, ο οποίος εγκαταστάθηκε στο Νέο Άμστερνταμ. Από τους απογόνους του προέκυψε ένας άλλος Αμερικανός πρόεδρος, ο Θίοντορ Ρούσβελτ. Ο μελλοντικός πρόεδρος Φραγκλίνος Ντελάνο παντρεύτηκε την ανιψιά του Θίοντορ, την Έλενορ. Μέσω της μητέρας του, Sara Ann Delano, είχε προγόνους από τη Βαλλονία, καθώς ο πατέρας της Warren Delano Jr (ο οποίος έκανε την περιουσία του στο εμπόριο οπίου με την Κίνα) ήταν απόγονος του Philippe de La Noye (1602-1681), ενός από τους επιβάτες του Fortune που κατέπλευσε στο Πλύμουθ τον Νοέμβριο του 1621, ενώνοντας τους πρώτους αποίκους με το Mayflower. Μεταξύ των πολλών απογόνων του Philippe de La Noye ήταν ένας άλλος πρόεδρος των ΗΠΑ, ο στρατηγός Ulysses S. Grant, μερικές δεκαετίες νωρίτερα. Επιχορήγηση. Ο Φραγκλίνος είχε πειστεί ότι καταγόταν από μια από τις παλαιότερες οικογένειες της γαλλικής και βελγικής Φλάνδρας, τους κόμητες Lannoy, μια αρχαία οικογένεια της κομητείας της Φλάνδρας, όπως η γιαγιά του Σαρλ ντε Γκωλ από τη μητέρα του, η Τζούλια Ντελανουά.

Ο Φραγκλίνος Ρούσβελτ ήταν μοναχοπαίδι- μεγάλωσε υπό την επιρροή μιας κτητικής μητέρας και είχε μια ευτυχισμένη και μοναχική παιδική ηλικία. Συχνά περνούσε τις διακοπές του στο σπίτι της οικογένειας στο νησί Καμπομπέλο στον Καναδά. Μέσα από πολυάριθμα ταξίδια στην Ευρώπη, ο Ρούσβελτ εξοικειώθηκε με τη γερμανική και τη γαλλική γλώσσα. Έλαβε αριστοκρατική εκπαίδευση, έμαθε να ιππεύει άλογα, έπαιξε πολλά αθλήματα όπως πόλο, κωπηλασία, τένις και σκοποβολή.

Σε ηλικία δεκατεσσάρων ετών, μπήκε σε ένα ιδιωτικό και ελιτίστικο σχολείο στη Μασαχουσέτη, το Groton School. Κατά τη διάρκεια των σπουδών του, επηρεάστηκε από τον δάσκαλό του, τον αιδεσιμότατο Endicott Peabody, ο οποίος του δίδαξε το χριστιανικό καθήκον της φιλανθρωπίας και την έννοια της υπηρεσίας για το κοινό καλό. Το 1899, ο Φραγκλίνος Ρούσβελτ συνέχισε τις σπουδές του αρχικά στο Πανεπιστήμιο Χάρβαρντ, όπου διέμενε στο πολυτελές Adams House και αποφοίτησε με πτυχίο Bachelor of Arts. Έγινε μέλος της αδελφότητας Alpha Delta Phi και συνεισέφερε στη φοιτητική εφημερίδα The Harvard Crimson. Έχασε τον πατέρα του που πέθανε το 1900. Εκείνη την εποχή, ο μακρινός του ξάδελφος και θείος του από γάμο Theodore Roosevelt έγινε πρόεδρος των Ηνωμένων Πολιτειών και, αν και Ρεπουμπλικάνος, έγινε το πρότυπο του στην πολιτική. Αυτή ήταν η αρχή της Προοδευτικής Εποχής που αναδιαμόρφωνε βαθιά το αμερικανικό πολιτικό τοπίο, και ο ίδιος μπήκε στην πολιτική μέσα από το Δημοκρατικό Κόμμα. Ανήκε επίσης στους μασόνους και μυήθηκε στη Νέα Υόρκη στις 11 Οκτωβρίου 1911.

Το 1902, κατά τη διάρκεια μιας δεξίωσης στον Λευκό Οίκο, ο Φραγκλίνος Ρούσβελτ γνώρισε τη μέλλουσα σύζυγό του Έλενορ Ρούσβελτ, η οποία ήταν επίσης ανιψιά του προέδρου Θίοντορ Ρούσβελτ. Η Eleanor και ο Franklin Roosevelt είχαν έναν κοινό πρόγονο, τον Ολλανδό Claes Martenzen van Roosevelt, ο οποίος αποβιβάστηκε στο Νέο Άμστερνταμ (μετέπειτα Νέα Υόρκη) τη δεκαετία του 1640. Οι δύο εγγονές του, ο Johannes και ο Jacobus, ίδρυσαν τους κλάδους της οικογένειας στο Oyster Bay και στο Hyde Park. Η Eleanor και ο Theodore Roosevelt προέρχονταν από τον παλαιότερο κλάδο, ενώ ο Franklin Roosevelt προερχόταν από τον νεότερο κλάδο, τον Jacobus. Το 1904, ο Φραγκλίνος Ρούσβελτ εισήλθε στη Νομική Σχολή του Πανεπιστημίου Κολούμπια, αλλά εγκατέλειψε το 1907 χωρίς πτυχίο. Πέρασε τις εξετάσεις για την απόκτηση του Δικηγορικού Συλλόγου της Πολιτείας της Νέας Υόρκης και προσλήφθηκε το 1908 από μια διάσημη δικηγορική εταιρεία της Wall Street, την Carter Ledyard & Milburn.

Οικογενειακή ζωή

Ο Φραγκλίνος Ρούσβελτ παντρεύτηκε την Έλενορ στις 17 Μαρτίου 1905 στη Νέα Υόρκη, παρά την αντίθεση της μητέρας της. Στην τελετή, ο Theodore Roosevelt αντικατέστησε τον εκλιπόντα πατέρα της νύφης, Elliott Roosevelt. Το νεαρό ζευγάρι μετακόμισε στη συνέχεια στο οικογενειακό κτήμα Springwood στο Hyde Park. Ενώ ο Φραγκλίνος ήταν ένας χαρισματικός και κοινωνικός άνθρωπος, η σύζυγός του ήταν ντροπαλή εκείνη την εποχή και έμενε μακριά από τις κοινωνικές εκδηλώσεις για να μεγαλώσει τα παιδιά της:

Ο Φραγκλίνος Ρούσβελτ είχε αρκετές ερωτικές σχέσεις κατά τη διάρκεια του γάμου του: από το 1914 είχε σχέση με τη γραμματέα της συζύγου του, Lucy Page Mercer Rutherfurd. Τον Σεπτέμβριο του 1918, η Eleanor βρήκε στα πράγματα του συζύγου της γραπτή αλληλογραφία από εραστές. Απείλησε να τον χωρίσει. Υπό την πίεση της μητέρας και της συζύγου του, ο Ρούσβελτ συμφώνησε να μην ξαναδεί τη Λούσι Μέρσερ και το ζευγάρι κράτησε τα προσχήματα. Η Eleanor μετακόμισε σε ξεχωριστό σπίτι στο Valkill, αλλά συνέχισε να βλέπει τον σύζυγό της.

Τα παιδιά του ζευγαριού είχαν ταραχώδη ζωή: 19 γάμοι, 15 διαζύγια και 22 παιδιά μεταξύ των πέντε παιδιών. Και οι τέσσερις γιοι υπηρέτησαν στον Δεύτερο Παγκόσμιο Πόλεμο ως αξιωματικοί και παρασημοφορήθηκαν για τη γενναιότητά τους στη μάχη. Μετά τη σύγκρουση, ακολούθησαν καριέρες στις επιχειρήσεις και την πολιτική. Ο Franklin Delano Roosevelt Jr. εκπροσώπησε το Upper West Side στο Κογκρέσο για τρεις θητείες και ο James Roosevelt για την 26η περιφέρεια της Καλιφόρνιας για έξι θητείες.

Πολιτικό ντεμπούτο (1910-1920)

Στον Ρούσβελτ δεν άρεσε ιδιαίτερα η νομική του σταδιοδρομία και δεν ολοκλήρωσε τις νομικές σπουδές που ξεκίνησε στο Πανεπιστήμιο Κολούμπια. Με την πρώτη ευκαιρία στράφηκε στην πολιτική. Το 1910 διεκδίκησε την έδρα των Δημοκρατικών στη Γερουσία της 26ης περιφέρειας της Νέας Υόρκης. Εξελέγη και ανέλαβε καθήκοντα την 1η Ιανουαρίου 1911 στη Γερουσία του Αλμπάνι. Γρήγορα έγινε ο ηγέτης μιας ομάδας μεταρρυθμιστών που αντιτάχθηκαν στον συντεχνιασμό του Tammany Hall, της πολιτικής “μηχανής” του Δημοκρατικού Κόμματος της Νέας Υόρκης. Ο Ρούσβελτ έγινε δημοφιλής μεταξύ των Δημοκρατικών της πολιτείας και επανεξελέγη στις 5 Νοεμβρίου 1912 με την υποστήριξη του δημοσιογράφου Louis McHenry Howe, πριν παραιτηθεί στις 17 Μαρτίου. Το 1914, έβαλε υποψηφιότητα στις προκριματικές εκλογές για τη Γερουσία, αλλά ηττήθηκε από τον υποψήφιο James W. Gerard, ο οποίος υποστηριζόταν από το Tammany Hall.

Το 1913, ο Ρούσβελτ διορίστηκε βοηθός υπουργού Ναυτικού από τον πρόεδρο Γούντροου Γουίλσον και εργάστηκε για τον Τζόζεφ Ντάνιελς, τον υπουργό Ναυτικού των ΗΠΑ. Μεταξύ 1913 και 1917 εργάστηκε για την ανάπτυξη του αμερικανικού ναυτικού και ίδρυσε τη Ναυτική Εφεδρεία των Ηνωμένων Πολιτειών. Κατά τη διάρκεια του Πρώτου Παγκοσμίου Πολέμου, ο Ρούσβελτ έδωσε ιδιαίτερη προσοχή στο ναυτικό και πίεσε για την ανάπτυξη υποβρυχίων. Προκειμένου να αντιμετωπιστούν οι επιθέσεις των γερμανικών υποβρυχίων σε συμμαχικά πλοία, υποστήριξε το σχέδιο εγκατάστασης φράγματος ναρκών στη Βόρεια Θάλασσα μεταξύ Νορβηγίας και Σκωτίας.

Κατά τη διάρκεια της αποστολής Viviani-Joffre το 1917, ο αναπληρωτής υπουργός Ναυτικού και διάφοροι πολιτικοί υποδέχθηκαν τον στρατάρχη Joffre και τον γερουσιαστή René Viviani κατά την άφιξή τους στην Ουάσιγκτον.

Το 1918 επιθεώρησε τις αμερικανικές ναυτικές εγκαταστάσεις στη Βρετανία και πήγε στο μέτωπο της Γαλλίας. Κατά τη διάρκεια της επίσκεψής του συνάντησε για πρώτη φορά τον Ουίνστον Τσόρτσιλ. Μετά την ανακωχή της 11ης Νοεμβρίου 1918, του ανατέθηκε η επίβλεψη της αποστράτευσης και εγκατέλειψε τη θέση του ως βοηθός υπουργού Ναυτικού τον Ιούλιο του 1920.

Το 1920, το Εθνικό Συνέδριο των Δημοκρατικών επέλεξε τον Φραγκλίνο Ρούσβελτ ως υποψήφιο αντιπρόεδρο των Ηνωμένων Πολιτειών, μαζί με τον κυβερνήτη του Οχάιο Τζέιμς Μίντλετον Κοξ. Σε μια ομιλία του στο Butte της Μοντάνα, στις 18 Αυγούστου 1920, τόνισε το ρόλο του στη σύνταξη του συντάγματος που επιβλήθηκε στην Αϊτή το 1915: “Έγραψα το σύνταγμα της Αϊτής ο ίδιος, και νομίζω ότι είναι αρκετά καλό. Το ψηφοδέλτιο Cox-Roosevelt ηττήθηκε από τον Ρεπουμπλικανό Warren G. Harding που έγινε πρόεδρος. Μετά την αποτυχία του αυτή, αποσύρθηκε από την πολιτική και εργάστηκε στη Νέα Υόρκη: ήταν αντιπρόεδρος μιας χρηματιστηριακής εταιρείας και διευθυντής ενός δικηγορικού γραφείου.

“Διασχίζοντας την έρημο” και η ασθένεια (1921-1928)

Τον Αύγουστο του 1921, κατά τη διάρκεια των διακοπών του στο νησί Καμπομπέλο, ο Ρούσβελτ προσβλήθηκε από μια ασθένεια που τότε θεωρούνταν πολιομυελίτιδα. Το αποτέλεσμα ήταν η παράλυση των κάτω άκρων του: ήταν 39 ετών. Δεν παραιτήθηκε ποτέ από την αποδοχή της ασθένειας και επέδειξε θάρρος και αισιοδοξία. Δοκίμασε πολλές θεραπείες: το 1926 αγόρασε ένα ακίνητο στο Warm Springs της Τζόρτζια, όπου ίδρυσε ένα κέντρο υδροθεραπείας για ασθενείς με πολιομυελίτιδα, το Roosevelt Warm Springs Institute for Rehabilitation, το οποίο εξακολουθεί να λειτουργεί. Την ημέρα της πρώτης του προεδρικής ορκωμοσίας, δέχθηκε προσωπικά παραλυτικά παιδιά. Κατά τη διάρκεια της προεδρίας του, βοήθησε στην ίδρυση του Εθνικού Ιδρύματος για την Παιδική Παράλυση. Ο Ρούσβελτ έκρυψε την επιδείνωση της υγείας του προκειμένου να επανεκλεγεί (όπως έκαναν δύο από τους προκατόχους του και αργότερα ο Ντουάιτ Ν. Αϊζενχάουερ και ο Κένεντι). Με άλλα λόγια, η καλή υγεία του είναι πράγματι ένα ισχυρό πολιτικό επιχείρημα που μεγιστοποιεί τη δημοτικότητά του στους Αμερικανούς ψηφοφόρους. Δημόσια, περπατούσε με σιδεράκια ή με μπαστούνι- ιδιωτικά, χρησιμοποιούσε αναπηρικό αμαξίδιο. Στις δημόσιες εμφανίσεις του, τον υποστήριζε ένας από τους γιους του ή ένας βοηθός του. Μια μελέτη του 2003 έδειξε ότι ο Ρούσβελτ δεν έπασχε από πολιομυελίτιδα αλλά από το σύνδρομο Guillain-Barré. Η αναζήτηση περιπλέκεται, ωστόσο, επειδή σχεδόν όλα τα ιατρικά αρχεία του Ρούσβελτ, αν και φυλάσσονταν σε χρηματοκιβώτιο στο Εθνικό Στρατιωτικό Ιατρικό Κέντρο Walter Reed, εξαφανίστηκαν λίγο μετά το θάνατό του. Θεωρείται ότι τα αρχεία καταστράφηκαν από τον προσωπικό γιατρό του Προέδρου, τον ναύαρχο Ross McIntire.

Κυβερνήτης της Νέας Υόρκης (1928-1932)

Ο Ρούσβελτ φρόντισε να διατηρήσει τη σχέση του με το Δημοκρατικό Κόμμα και συμμάχησε με τον Αλ Σμιθ, πρώην κυβερνήτη της Νέας Υόρκης. Ήρθε κοντά στο Tammany Hall και τελικά εξελέγη κυβερνήτης της Πολιτείας της Νέας Υόρκης με μικρή διαφορά και έπρεπε να ζήσει με ένα Κογκρέσο στο οποίο κυριαρχούσαν οι Ρεπουμπλικάνοι.

Ανέλαβε τα καθήκοντά του ως κυβερνήτης το 1929 και αμέσως ξεκίνησε μια καινοτόμο και τολμηρή για την εποχή πολιτική: δραστηριοποιήθηκε υπέρ της υπαίθρου (αναδάσωση, διατήρηση του εδάφους), θέσπισε κοινωνικά προγράμματα όπως η Προσωρινή Διοίκηση Ανακούφισης Έκτακτης Ανάγκης, η οποία παρείχε άμεση οικονομική βοήθεια στους ανέργους. Δύο ισχυρές αντιλήψεις, εκτός από έναν αξιοσημείωτο πραγματισμό, κυριαρχούσαν στη δημόσια δράση του. Πρώτον, η ιδέα ότι συχνά ήταν απαραίτητο να υποκατασταθεί η ατομική ελευθερία από τη συλλογική ελευθερία, αλλά και η μεγάλη δυσπιστία του απέναντι στην ιδέα του απεριόριστου ανταγωνισμού (“η συνεργασία πρέπει να παρεμβαίνει εκεί όπου ο ανταγωνισμός παύει” και ο ανταγωνισμός “μπορεί να είναι χρήσιμος μέχρι ενός ορισμένου ορίου, αλλά όχι πέραν αυτού”). Έτσι, μείωσε τις ώρες εργασίας για τις γυναίκες και τα παιδιά, ξεκίνησε ένα πρόγραμμα για τη βελτίωση των νοσοκομείων και των φυλακών και ενίσχυσε τη δημόσια εξουσία.

Οι επικριτές του τον κατηγόρησαν ότι είναι “σοσιαλιστής” με υποτιμητική έννοια. Ο Ρούσβελτ ήταν ανεκτικός στη μετανάστευση και τη θρησκεία, όπως αποδεικνύεται από τις επιφυλάξεις του για τις ποσοστώσεις, την Ποτοαπαγόρευση και τις εσωτερικές διαμάχες στο Δημοκρατικό Κόμμα μεταξύ Εβραίων, Καθολικών και Προτεσταντών.

Εκείνη την εποχή ο Ρούσβελτ άρχισε να συγκεντρώνει μια ομάδα συμβούλων, μεταξύ των οποίων η Φράνσις Πέρκινς και ο Χάρι Χόπκινς, στο πλαίσιο της προετοιμασίας για την εκλογή του ως Προέδρου. Η κύρια αδυναμία της θητείας του ήταν η διαφθορά του Tammany Hall στη Νέα Υόρκη. Ο Ρούσβελτ επανεξελέγη το 1930 εναντίον του Ρεπουμπλικάνου Τσαρλς Έγκμπερτ Τατλ για δεύτερη θητεία ως κυβερνήτης της Πολιτείας της Νέας Υόρκης.

Την ίδια χρονιά, το Σώμα Προσκόπων της Αμερικής (BSA) του απένειμε την υψηλότερη τιμή για ενήλικα, το βραβείο Silver Buffalo Award, προς τιμήν της προσήλωσής του στη νεολαία. Ο Ρούσβελτ υποστήριξε το πρώτο Jamboree και έγινε επίτιμος πρόεδρος της BSA.

Προεδρικές εκλογές του 1932

Ο Ρούσβελτ αντικατέστησε τον καθολικό Αλ Σμιθ στην ηγεσία του Δημοκρατικού Κόμματος της Νέας Υόρκης το 1928. Η δημοτικότητα του Ρούσβελτ στην πολυπληθέστερη πολιτεία της Ένωσης τον κατέστησε πιθανό υποψήφιο πρόεδρο το 1932. Οι αντίπαλοί του για το χρίσμα, ο Άλμπερτ Ρίτσι, κυβερνήτης του Μέριλαντ, και ο Γουίλιαμ Χένρι Μάρεϊ, κυβερνήτης της Οκλαχόμα, ήταν τοπικοί και λιγότερο αξιόπιστοι. Ο John Nance Garner, υποψήφιος της συντηρητικής πτέρυγας του κόμματος, παραιτήθηκε από το χρίσμα με αντάλλαγμα τη θέση του αντιπροέδρου, την οποία κατείχε μέχρι το 1941. Ο Ρούσβελτ συνέχισε να αντιμετωπίζει την εχθρότητα του προέδρου του κόμματος John Jakob Raskob, αλλά έλαβε οικονομική υποστήριξη από τους William Randolph Hearst, Joseph P. Kennedy (τον πατέρα του μελλοντικού προέδρου John F. Kennedy), William Gibbs McAdoo και Henry Morgenthau.

Οι προεδρικές εκλογές διεξήχθησαν με φόντο τη Μεγάλη Ύφεση (1929-39) και τις νέες πολιτικές συμμαχίες που δημιούργησε. Μέχρι το 1932, ο Ρούσβελτ είχε ανακάμψει σωματικά από την ασθένειά του, εκτός από τη χρήση των ποδιών του, και δεν δίστασε να ξεκινήσει μια εξαντλητική προεκλογική εκστρατεία. Σε πολλές προεκλογικές ομιλίες του, ο Ρούσβελτ επιτέθηκε στις αποτυχίες του απερχόμενου προέδρου Χέρμπερτ Χούβερ και κατήγγειλε την ανικανότητά του να οδηγήσει τη χώρα στην έξοδο από την κρίση. Απευθύνθηκε στους φτωχούς, τους εργαζόμενους, τις εθνικές μειονότητες, τους κατοίκους των πόλεων και τους λευκούς κατοίκους του Νότου ειδικότερα, με ένα πρόγραμμα που ονόμασε New Deal, μια φράση που είχε επινοήσει στο συνέδριο των Δημοκρατικών στο Σικάγο στις 2 Ιουλίου 1932. Επικεντρώθηκε σε οικονομικά ζητήματα και πρότεινε τη μείωση της γραφειοκρατίας και τη μερική κατάργηση της ποτοαπαγόρευσης. Το πρόγραμμα του Ρούσβελτ δεν είχε ιδεολογικό πρόσημο, αν και ήταν σοσιαλδημοκρατικό και κεϋνσιανής έμπνευσης, και δεν ήταν συγκεκριμένο για το πώς θα βοηθούσε τους φτωχότερους Αμερικανούς.

Η εκστρατεία του Ρούσβελτ ήταν επιτυχής για διάφορους λόγους. Πρώτα απ” όλα, ο υποψήφιος ήταν πολύ μορφωτικός και έπεισε τους Αμερικανούς με τις ρητορικές του ικανότητες. Ταξίδεψε σχεδόν 50.000 χιλιόμετρα σε όλη τη χώρα για να πείσει τους ψηφοφόρους του. Επιπλέον, ο Ρούσβελτ είχε ωριμάσει πολιτικά υπό την επιρροή προσωπικοτήτων όπως ο Louis McHenry Howe, ένας από τους συνεργάτες του, ή ο Josephus Daniels, ο υπουργός του Ναυτικού. Επίσης, δεν πρέπει να παραβλέπουμε τον ρόλο των συμβούλων του κυβερνήτη, όπως οι Raymond Moley, Rexford Tugwell και Adolf Augustus Berle, οι οποίοι ήταν ερευνητές και ακαδημαϊκοί, κατά κανόνα από το Columbia, και τους οποίους προσέγγισε ο Samuel Irving Rosenman, συντάκτης ομιλιών του Ρούσβελτ. Αυτοί οι άνδρες, μαζί με τον Bernard Baruch, χρηματοδότη και πρώην επικεφαλής του War Industries Board κατά τη διάρκεια του Α” Παγκοσμίου Πολέμου, και τον Harry Hopkins, έμπιστό του, αποτέλεσαν το περίφημο Brain Trust του προέδρου. Όμως η επιτυχία του Ρούσβελτ οφειλόταν κυρίως στην ακραία αντιδημοτικότητα του προέδρου Χούβερ και της πολιτικής του “laissez-faire”, η οποία είχε επιδεινώσει σημαντικά την κρίση του 1929.

Στις 8 Νοεμβρίου 1932, ο Ρούσβελτ κέρδισε το 57% των ψήφων και το εκλεκτορικό σώμα τον ευνόησε σε 42 από τις 48 πολιτείες. Το Κογκρέσο κέρδισε το Δημοκρατικό Κόμμα. Οι δυτικές, νότιες και αγροτικές πολιτείες τον ψήφισαν. Οι ιστορικοί και οι πολιτικοί επιστήμονες θεωρούν ότι οι εκλογές του 1932-36 δημιούργησαν έναν νέο συνασπισμό γύρω από τους Δημοκρατικούς και το 5ο κομματικό σύστημα.

Στις 15 Φεβρουαρίου 1933, ο Ρούσβελτ διέφυγε από απόπειρα δολοφονίας, ενώ εκφωνούσε αυτοσχέδια ομιλία από το πίσω μέρος του κάμπριο αυτοκινήτου του στο Bayfront Park, στο Μαϊάμι της Φλόριντα. Ο ένοπλος ήταν ο Giuseppe Zangara, ένας Ιταλός αναρχικός του οποίου τα κίνητρα ήταν προσωπικά. Καταδικάστηκε σε 80 χρόνια κάθειρξη και στη συνέχεια σε θάνατο, καθώς ο δήμαρχος του Σικάγο Anton Cermak πέθανε από τα τραύματα που υπέστη κατά τη διάρκεια της επίθεσης.

Πρόεδρος των Ηνωμένων Πολιτειών (1933-1945)

Όταν ο Φραγκλίνος Ρούσβελτ ανέλαβε τα καθήκοντά του ως πρόεδρος των Ηνωμένων Πολιτειών στις 4 Μαρτίου 1933, η χώρα βρισκόταν εν μέσω σοβαρής οικονομικής κρίσης: το 24,9% του ενεργού πληθυσμού, δηλαδή περισσότεροι από 12 εκατομμύρια άνθρωποι, ήταν άνεργοι και δύο εκατομμύρια Αμερικανοί ήταν άστεγοι. Μεταξύ 1930 και 1932, 773 τράπεζες χρεοκόπησαν. Ο Ρούσβελτ επέλεξε τρεις οικονομολόγους της σχολής Simon Patten ως συμβούλους και απέκρυψε τον νόμο Glass-Steagall, ο οποίος, μεταξύ άλλων, κατέστρεψε τους κερδοσκοπικούς λογαριασμούς που πίεζαν την αμερικανική κοινωνία. Στη συνέχεια, ο Ρούσβελτ επέτρεψε τη δημιουργία μιας εθνικής δημόσιας τράπεζας, η οποία δημιουργούσε χρήματα για τη μελλοντική παραγωγή και επιχορηγούσε την Εθνική Πράξη Βιομηχανικής Ανάκαμψης. Στην εναρκτήρια ομιλία του, ο Ρούσβελτ κατήγγειλε την ευθύνη των τραπεζιτών και των χρηματιστών για την κρίση- παρουσίασε το πρόγραμμά του απευθείας στον αμερικανικό λαό σε μια σειρά ραδιοφωνικών συνομιλιών, γνωστών ως “συζητήσεις στο τζάκι”. Στο πρώτο υπουργικό συμβούλιο της κυβέρνησης Ρούσβελτ συμμετείχε για πρώτη φορά στην αμερικανική πολιτική ιστορία μια γυναίκα: η Φράνσις Πέρκινς, η οποία υπηρέτησε ως υπουργός Εργασίας μέχρι τον Ιούνιο του 1945.

Στην αρχή της θητείας του, ο Ρούσβελτ έλαβε πολυάριθμα μέτρα για να καθησυχάσει τον πληθυσμό και να ανακάμψει την οικονομία. Μεταξύ 4 Μαρτίου και 16 Ιουνίου, πρότεινε 15 νέους νόμους, οι οποίοι ψηφίστηκαν από το Κογκρέσο. Το πρώτο New Deal δεν ήταν σοσιαλιστική πολιτική και ο Ρούσβελτ κυβέρνησε περισσότερο στο κέντρο. Μεταξύ 9 Μαρτίου και 16 Ιουνίου 1933, μια περίοδος εκατό ημερών που αντιστοιχεί στη διάρκεια του αμερικανικού Κογκρέσου, πέρασε έναν αριθμό ρεκόρ νομοσχεδίων που εγκρίθηκαν εύκολα χάρη στη δημοκρατική πλειοψηφία, την υποστήριξη γερουσιαστών όπως ο Τζορτζ Γουίλιαμ Νόρις, ο Ρόμπερτ Φ. Βάγκνερ ή ο Ούγκο Μπλακ, αλλά και χάρη στη δράση του Brain Trust, της ομάδας των συμβούλων του, οι περισσότεροι από τους οποίους προέρχονταν από το Πανεπιστήμιο Κολούμπια. Για να εξηγήσουν αυτές τις πολιτικές επιτυχίες, οι ιστορικοί επικαλούνται επίσης την ικανότητα αποπλάνησης του Ρούσβελτ και την ικανότητά του να χρησιμοποιεί τα μέσα μαζικής ενημέρωσης.

Όπως και ο προκάτοχός του Χέρμπερτ Χούβερ, ο Ρούσβελτ είδε την οικονομική κρίση ως αποτέλεσμα της έλλειψης εμπιστοσύνης που οδήγησε σε μείωση της κατανάλωσης και των επενδύσεων. Ως εκ τούτου, προσπάθησε να είναι αισιόδοξος. Την εποχή της χρεοκοπίας των τραπεζών στις 4 Μαρτίου 1933, η εναρκτήρια ομιλία του, που ακούστηκε από το ραδιόφωνο από περίπου δύο εκατομμύρια Αμερικανούς, περιλάμβανε τη διάσημη δήλωση: “Το μόνο πράγμα που έχουμε να φοβηθούμε είναι ο ίδιος ο φόβος”. Την επόμενη ημέρα, ο πρόεδρος κήρυξε αργία για τις τράπεζες για να αναχαιτίσει τον πανικό που προκάλεσαν οι χρεοκοπίες και ανακοίνωσε ένα σχέδιο για την προσεχή επαναλειτουργία τους.

Στις 9 Μαρτίου 1933, το Κογκρέσο ψήφισε τον Τραπεζικό Νόμο Έκτακτης Ανάγκης, ενώ στις 5 Απριλίου ακολούθησε το Προεδρικό Διάταγμα 6102 που απαιτούσε από τους κατόχους χρυσών νομισμάτων να τα επιστρέψουν στο Υπουργείο Οικονομικών των ΗΠΑ. Μέσα σε τριάντα ημέρες, το ένα τρίτο του χρυσού που βρισκόταν σε κυκλοφορία επιστράφηκε στο Υπουργείο Οικονομικών. Στις 28 Αυγούστου, ο πρόεδρος Ρούσβελτ εξέδωσε άλλη μια διαταγή που απαιτούσε από όλους τους κατόχους χρυσού να καταχωρίσουν την κατοχή τους στο Υπουργείο Οικονομικών.

Ο Ρούσβελτ συνέχισε το πρόγραμμα ανεργίας του Χούβερ στο πλαίσιο της νεοσύστατης Ομοσπονδιακής Διοίκησης Ανακούφισης Έκτακτης Ανάγκης (FERA). Ανέλαβε επίσης τον Οργανισμό Χρηματοδότησης Ανασυγκρότησης ως σημαντική πηγή χρηματοδότησης για τους σιδηροδρόμους και τη βιομηχανία. Μεταξύ των πιο δημοφιλών νέων οργανισμών του Ρούσβελτ ήταν το Civilian Conservation Corps (CCC), το οποίο απασχολούσε 250.000 άνεργους νέους σε διάφορα τοπικά έργα. Το Κογκρέσο έδωσε νέες ρυθμιστικές εξουσίες στην Ομοσπονδιακή Επιτροπή Εμπορίου και ενυπόθηκα δάνεια σε εκατομμύρια αγρότες και ιδιοκτήτες ακινήτων. Επιπλέον, στις 31 Ιανουαρίου 1934, το δολάριο υποτιμήθηκε κατά 75% έναντι του χρυσού, από 20 δολάρια ανά ουγγιά σε 35 δολάρια, γεγονός που ενίσχυσε τις εξαγωγές. Η συνακόλουθη εισροή συναλλάγματος οδήγησε σε βελτίωση του εμπορικού ισοζυγίου και ακόμη περισσότερο του ισοζυγίου πληρωμών.

Οι οικονομικές μεταρρυθμίσεις αναλήφθηκαν μέσω του National Industrial Recovery Act (NIRA) του 1933. Ωστόσο, το Ανώτατο Δικαστήριο το κήρυξε αντισυνταγματικό με απόφαση της 27ης Μαΐου 1935. Το NIRA καθιέρωσε οικονομικό σχεδιασμό, κατώτατο μισθό και μείωση των ωρών εργασίας σε 36 ώρες την εβδομάδα. Η NIRA εισήγαγε επίσης μεγαλύτερη ελευθερία για τα συνδικάτα. Οι αναμενόμενοι στόχοι αυτού του ρυθμιστικού παράγοντα είναι ουσιαστικά ο έλεγχος της οικονομικής δραστηριότητας, η στήριξη της αγοραστικής δύναμης του πληθυσμού, η δημιουργία θέσεων εργασίας και ο σεβασμός των δικαιωμάτων τόσο των εργαζομένων όσο και των εργοδοτών.

Ο Ρούσβελτ εισήγαγε τεράστια ποσά δημόσιου χρήματος στην οικονομία: το NIRA δαπάνησε 3,3 δισεκατομμύρια δολάρια μέσω της Διοίκησης Δημοσίων Έργων υπό τον Χάρολντ Λεκλέρ Ικς. Ο Πρόεδρος συνεργάστηκε με τον Ρεπουμπλικανό γερουσιαστή Τζορτζ Γουίλιαμ Νόρις για τη δημιουργία της μεγαλύτερης κυβερνητικής βιομηχανικής επιχείρησης στην αμερικανική ιστορία, της Tennessee Valley Authority (TVA), η οποία κατασκεύασε φράγματα και υδροηλεκτρικούς σταθμούς, εκσυγχρόνισε τη γεωργία και βελτίωσε τις συνθήκες διαβίωσης στην κοιλάδα του Τενεσί. Τον Απρίλιο του 1933, η κατάργηση του νόμου Volstead Act, που καθόριζε την απαγόρευση, επέτρεψε στην πολιτεία να αυξήσει νέους φόρους.

Ο Ρούσβελτ προσπάθησε να τηρήσει τις προεκλογικές του υποσχέσεις για περικοπή των δημόσιων δαπανών: αλλά προκάλεσε την αντίδραση των βετεράνων του Α” Παγκοσμίου Πολέμου με την περικοπή των συντάξεών τους (μείωσε τους μισθούς και τον αριθμό των δημοσίων υπαλλήλων με τον νόμο για την οικονομία στις 20 Μαρτίου 1933. Επίσης, μείωσε τις δαπάνες για την εκπαίδευση και την έρευνα.

Η ανάκαμψη της γεωργίας ήταν μια από τις προτεραιότητες του Ρούσβελτ, όπως αποδεικνύεται από την πρώτη Διοίκηση Γεωργικής Προσαρμογής (AAA), η οποία είχε ως στόχο να αυξήσει τις γεωργικές τιμές μειώνοντας τη γεωργική προσφορά. Η ενέργειά του επικρίθηκε επειδή επέβαλε την καταστροφή των καλλιεργειών, ενώ μέρος του πληθυσμού υποσιτιζόταν. Εκτός από την καταστροφή των γεωργικών πόρων (αγρανάπαυση της γης και καταστροφή των καλλιεργειών όταν η πτώση της τιμής των γεωργικών προϊόντων θεωρούνταν πολύ μεγάλη), οι επιδοτήσεις που χορηγήθηκαν στους αγρότες χρηματοδοτούνταν από φόρο που επιβαλλόταν στην κατανάλωση των γεωργικών προϊόντων- οι επιδοτήσεις αυτές ωφελούσαν μόνο τους ιδιοκτήτες και όχι, ή μόνο σε πολύ περιορισμένο βαθμό, τους εργαζόμενους στη γεωργία. Επιπλέον, ο νόμος για τις γεωργικές πιστώσεις ψηφίστηκε για να μειωθεί το χρέος των αγροτών.

Μετά τον σκληρό χειμώνα του 1933-34, ιδρύθηκε η Διοίκηση Πολιτικών Έργων, η οποία απασχόλησε έως και 4,5 εκατομμύρια ανθρώπους- η υπηρεσία προσέλαβε εργάτες για ένα ευρύ φάσμα δραστηριοτήτων, όπως αρχαιολογικές ανασκαφές και τοιχογραφίες. Παρά τις επιτυχίες της, διαλύθηκε μετά το χειμώνα.

Ο Ρούσβελτ δέχθηκε σοβαρές επιθέσεις κατά το πρώτο μέρος της προεδρίας του από τις οικονομικές ελίτ, τον Τύπο και πρώην ηγέτες του κόμματός του. Ο Τύπος τον περιέγραφε τακτικά ως δικτάτορα, κομμουνιστή ή φασίστα. Η εφημερίδα Chicago Tribune μετρούσε αντίστροφα τον χρόνο μέχρι τις εκλογές του 1936, αναφέροντας στην πρώτη σελίδα της: “Μόνο Χ ημέρες έμειναν για να σώσουμε τη χώρα μας.

Από το 1934 και μετά, οι πολιτικές του Φραγκλίνου Ρούσβελτ κινήθηκαν προς τα αριστερά με τη δημιουργία του κράτους πρόνοιας.

Οι γενικές εκλογές του 1934 έδωσαν στον Ρούσβελτ μεγάλη πλειοψηφία και στα δύο σώματα του Κογκρέσου. Ο πρόεδρος μπόρεσε να συνεχίσει τις μεταρρυθμίσεις του για την τόνωση της κατανάλωσης και τη μείωση της ανεργίας. Ωστόσο, το ποσοστό ανεργίας παρέμεινε σε πολύ υψηλό επίπεδο (12,5% το 1938). Στις 6 Μαΐου 1934, ο πρόεδρος δημιούργησε τη Διοίκηση Προγραμμάτων Εργασίας (Work Projects Administration), με επικεφαλής τον Harry Hopkins. Το 1938 απασχολούσε έως και 3,3 εκατομμύρια ανθρώπους σε διάφορα εργοτάξια: δρόμους, γέφυρες, δημόσια κτίρια κ.λπ. Οι δάσκαλοι δίδασκαν αγγλικά στους μετανάστες, οι ηθοποιοί έπαιζαν θεατρικά έργα σε μικρές πόλεις και ζωγράφοι όπως ο Τζάκσον Πόλοκ έπαιρναν παραγγελίες. Η Εθνική Διοίκηση Νεολαίας ιδρύθηκε τον Ιούνιο του 1935 για να μειώσει την ανεργία των νέων και να ενθαρρύνει την εκπαίδευση. Η Διοίκηση Επανεγκατάστασης ιδρύθηκε τον Απρίλιο του 1935 υπό την ηγεσία του Rexford Tugwell για την ανακούφιση της φτώχειας των αγροτών. Αντικαταστάθηκε από τη Διοίκηση Αγροτικής Ασφάλειας το 1937.

Στις 28 Μαΐου 1934, ο Ρούσβελτ συναντήθηκε με τον Άγγλο οικονομολόγο Τζον Μέιναρντ Κέινς, μια συνάντηση που πήγε άσχημα, καθώς ο Κέινς είπε ότι ο Αμερικανός πρόεδρος δεν καταλάβαινε τα οικονομικά.

Στις 6 Ιουνίου 1934, ο νόμος περί χρηματιστηρίου αξιών δημιούργησε την Επιτροπή Κεφαλαιαγοράς για τη ρύθμιση και τον έλεγχο των χρηματοπιστωτικών αγορών. Ο Ρούσβελτ διόρισε τον Joseph P. Kennedy, πατέρα του John Fitzgerald Kennedy, ως τον πρώτο πρόεδρο της SEC.

Ο νόμος περί κοινωνικής ασφάλισης προέβλεπε για πρώτη φορά σε ομοσπονδιακό επίπεδο τη δημιουργία κοινωνικής ασφάλισης για τους συνταξιούχους, τους φτωχούς και τους ασθενείς. Ο νόμος για τις συντάξεις υπογράφηκε στις 14 Αυγούστου 1935. Θα χρηματοδοτούνταν από εισφορές εργοδοτών και εργαζομένων, ώστε να μην αυξηθούν οι δαπάνες της ομοσπονδιακής κυβέρνησης.

Ο γερουσιαστής Ρόμπερτ Βάγκνερ συνέταξε τον νόμο Βάγκνερ, ο οποίος αργότερα υιοθετήθηκε ως ο νόμος περί εθνικών εργασιακών σχέσεων. Ο νόμος, που υπογράφηκε στις 5 Ιουλίου 1935, καθιέρωσε το ομοσπονδιακό δικαίωμα των εργαζομένων να οργανώνονται σε συνδικάτα και να συμμετέχουν σε συλλογικές διαπραγματεύσεις. Ίδρυσε το Εθνικό Συμβούλιο Εργασιακών Σχέσεων για την προστασία των εργαζομένων από τις καταχρήσεις των εργοδοτών. Ο αριθμός των μελών του συνδικάτου αυξήθηκε από τότε κατακόρυφα.

Το δεύτερο New Deal δέχθηκε επιθέσεις από δημαγωγούς όπως ο Πάτερ Κόφλιν, ο Χιούι Πιρς Λονγκ και ο Φράνσις Τάουνσεντ. Αλλά αντιτάχθηκαν και οι πιο συντηρητικοί Δημοκρατικοί με επικεφαλής τον Al Smith. Μαζί με την Αμερικανική Λίγκα Ελευθερίας, ο Σμιθ επέκρινε τον Ρούσβελτ και τον συνέκρινε με τον Καρλ Μαρξ και τον Βλαντιμίρ Ίλιτς Λένιν. Στις 27 Μαΐου 1935, το Ανώτατο Δικαστήριο των ΗΠΑ καταψήφισε έναν από τους νόμους του New Deal, ο οποίος έδινε στην ομοσπονδιακή κυβέρνηση εξουσίες επί των βιομηχάνων. Αποφάνθηκε ομόφωνα ότι ο νόμος για την εθνική ανάκαμψη (NRA) ήταν αντισυνταγματικός, επειδή έδινε νομοθετική εξουσία στον πρόεδρο. Αυτό αποτέλεσε μια αρχική υποχώρηση για τον Ρούσβελτ, αλλά και για την ομοσπονδιακή κυβέρνηση έναντι των πολιτειών και των ατομικών συμφερόντων. Η επιχειρηματική κοινότητα ήταν επίσης εχθρική προς τον “τύπο του Λευκού Οίκου”. Τέλος, ο Ρούσβελτ επικρίθηκε για την αύξηση του ελλείμματος του ομοσπονδιακού προϋπολογισμού από 2,6 δισεκατομμύρια δολάρια το 1933 σε 4,4 δισεκατομμύρια δολάρια το 1936.

Ο Ρούσβελτ, ο οποίος τάχθηκε υπέρ ενός διανεμητικού συστήματος, είπε σε έναν δημοσιογράφο που πρότεινε να χρηματοδοτηθούν οι συντάξεις από τη φορολογία: “Υποθέτω ότι έχετε δίκιο σε οικονομικό επίπεδο, αλλά η χρηματοδότηση δεν είναι οικονομικό πρόβλημα. Πρόκειται για ένα καθαρά πολιτικό ζήτημα. Θεσπίσαμε φόρους μισθοδοσίας για να δώσουμε στους συνεισφέροντες ένα νομικό, ηθικό και πολιτικό δικαίωμα στις συντάξεις τους. Με αυτές τις εισφορές, κανένας καταραμένος πολιτικός δεν θα μπορέσει ποτέ να διαλύσει την κοινωνική μου ασφάλιση.

Μετά από τέσσερα χρόνια της προεδρίας του, η οικονομία είχε βελτιωθεί, αλλά εξακολουθούσε να είναι εύθραυστη. Το 1937, 7,7 εκατομμύρια Αμερικανοί ήταν άνεργοι, δηλαδή το 14% του ενεργού πληθυσμού. Στις προεδρικές εκλογές του Νοεμβρίου του 1936, ο Ρούσβελτ βρέθηκε αντιμέτωπος με έναν Ρεπουμπλικανό υποψήφιο χωρίς πραγματικό κύρος, τον Αλφ Λάντον, το κόμμα του οποίου ήταν διχασμένο. Κατάφερε να ενώσει κάτω από τη σημαία του όλες τις δυνάμεις που αντιτίθενται στους “χρηματοδότες, τους τραπεζίτες και τους απερίσκεπτους κερδοσκόπους”. Αυτό το πολυεθνικό, πολυθρησκευτικό και κυρίως αστικό εκλογικό σώμα έγινε στη συνέχεια η δεξαμενή ψήφων του Δημοκρατικού Κόμματος. Ο Ρούσβελτ επανεξελέγη για δεύτερη θητεία. Η σαρωτική νίκη του σε 46 από τις 48 πολιτείες, που επιτεύχθηκε με διαφορά 11 εκατομμυρίων ψήφων, διέψευσε όλες τις δημοσκοπήσεις και τις προβλέψεις του Τύπου. Έδειξε ισχυρή λαϊκή υποστήριξη για τις πολιτικές του New Deal και είχε ως αποτέλεσμα την υπερπλειοψηφία των Δημοκρατικών και στα δύο σώματα του Κογκρέσου (το 75% των εδρών κατείχαν οι Δημοκρατικοί).

Σε σύγκριση με την πρώτη θητεία του, στη δεύτερη θητεία του ψηφίστηκαν λίγα σημαντικά νομοθετήματα: η Αρχή Στέγασης των Ηνωμένων Πολιτειών, η οποία αποτελούσε μέρος της Νέας Συμφωνίας (1937), μια δεύτερη προσαρμογή για τη γεωργία και ο Νόμος περί Δίκαιων Εργατικών Προτύπων (FLSA) του 1938, ο οποίος δημιούργησε έναν κατώτατο μισθό. Όταν η οικονομία επιδεινώθηκε και πάλι στα τέλη του 1937, ο Ρούσβελτ ξεκίνησε ένα επιθετικό πρόγραμμα τόνωσης της οικονομίας, ζητώντας από το Κογκρέσο 5 δισεκατομμύρια δολάρια για δημόσια έργα με σκοπό τη δημιουργία 3,3 εκατομμυρίων θέσεων εργασίας το 1938.

Το Ανώτατο Δικαστήριο των ΗΠΑ ήταν το κύριο εμπόδιο στα προγράμματα του Ρούσβελτ. Ο Ρούσβελτ αιφνιδίασε το Κογκρέσο το 1937 προτείνοντας νομοθεσία που θα του επέτρεπε να διορίσει πέντε νέους δικαστές (γνωστό ως το σχέδιο “court-packing”). Αυτό συνάντησε ευρεία αντίδραση, συμπεριλαμβανομένων μελών του ίδιου του κόμματός του, όπως ο αντιπρόεδρος Τζον Νανς Γκάρνερ, επειδή φαινόταν να παραβιάζει τη διάκριση των εξουσιών. Οι προτάσεις του Ρούσβελτ απορρίφθηκαν έτσι. Οι θάνατοι και οι συνταξιοδοτήσεις μελών του Ανώτατου Δικαστηρίου επέτρεψαν ωστόσο στον Ρούσβελτ να διορίσει νέους δικαστές σχετικά γρήγορα και χωρίς πολλές αντιδράσεις. Μεταξύ 1937 και 1941, διόρισε οκτώ δικαστές στο Ανώτατο Δικαστήριο.

Το χρηματιστήριο υποχώρησε το καλοκαίρι του 1937, η παραγωγή κατέρρευσε και η ανεργία αυξήθηκε στο 19% του εργατικού δυναμικού το 1938. Το 1938, ο πρόεδρος αντέδρασε ζητώντας από το Κογκρέσο περισσότερα χρήματα, εισάγοντας ένα νομοσχέδιο για την παροχή στεγαστικής βοήθειας και βοηθώντας τους αγρότες (δεύτερη ΑΑΑ τον Φεβρουάριο του 1938). Στις 25 Ιουνίου 1938 ψηφίστηκε ο νόμος περί δίκαιων εργασιακών προτύπων. Η εβδομαδιαία εργασία μειώθηκε στις 44 ώρες και στη συνέχεια στις 40 ώρες.

Ο Ρούσβελτ κέρδισε την υποστήριξη των Αμερικανών κομμουνιστών και του αναπτυσσόμενου συνδικαλιστικού κινήματος, αλλά αυτά διασπάστηκαν ως αποτέλεσμα εσωτερικών διαφορών εντός της AFL και της CIO με επικεφαλής τον John L. Lewis. Lewis. Οι διαμάχες αυτές αποδυνάμωσαν το Δημοκρατικό Κόμμα στις εκλογές του 1938 έως το 1946.

Η δεύτερη θητεία του Ρούσβελτ σημαδεύτηκε από την άνοδο της αντιπολίτευσης. Η αντίθεση εκφράστηκε πρώτα στα όργανα ελέγχου, το Ανώτατο Δικαστήριο και το Κογκρέσο, συμπεριλαμβανομένων των Δημοκρατικών, αλλά και στις εφημερίδες, όπου οι γελοιογραφίες και τα κύρια άρθρα δεν δίστασαν να επικρίνουν τις ενέργειες του προέδρου. Ο Τύπος αναφέρθηκε στα σκάνδαλα που αφορούσαν την οικογένεια του προέδρου. Οι συντηρητικοί τον κατηγόρησαν ότι ήταν πολύ κοντά στους κομμουνιστές και επιτέθηκαν στο WPA. Φασιστικές ομάδες και ηγέτες, όπως το Χριστιανικό Μέτωπο του πατέρα Κόφλιν, ξεκίνησαν μια σταυροφορία κατά της Εβραϊκής Συμφωνίας, αλλά δεν είχε μεγάλη απήχηση.

Αποφασισμένος να ξεπεράσει τις συντηρητικές αντιδράσεις μεταξύ των Δημοκρατικών του Κογκρέσου (κυρίως από τις νότιες πολιτείες), ο ίδιος ο Ρούσβελτ συμμετείχε στις προκριματικές εκλογές του 1938, υποστηρίζοντας όσους τάσσονταν υπέρ της μεταρρύθμισης του New Deal. Ο Ρούσβελτ κατάφερε μόνο να αποσταθεροποιήσει τον συντηρητικό Δημοκρατικό στη Νέα Υόρκη. Έπρεπε να διαφυλάξει τις πολιτικές ισορροπίες για να διατηρήσει την πλειοψηφία του και γλίτωσε τους Δημοκρατικούς του Νότου μη αμφισβητώντας τον διαχωρισμό των μαύρων.

Στις ενδιάμεσες εκλογές του Νοεμβρίου 1938, οι Δημοκρατικοί έχασαν επτά έδρες στη Γερουσία και 72 έδρες στη Βουλή των Αντιπροσώπων. Οι απώλειες επικεντρώθηκαν μεταξύ των Δημοκρατικών που τάσσονται υπέρ του New Deal. Όταν το Κογκρέσο συνήλθε εκ νέου στις αρχές του 1939, οι Ρεπουμπλικάνοι με επικεφαλής τον γερουσιαστή Ρόμπερτ Ταφτ σχημάτισαν συντηρητικό συνασπισμό με τους συντηρητικούς Δημοκρατικούς του Νότου, εμποδίζοντας τον Ρούσβελτ να μετατρέψει τα προγράμματά του σε νόμο. Ο νόμος περί κατώτατου μισθού του 1938 ήταν η τελευταία μεταρρύθμιση του New Deal που ψηφίστηκε από το Κογκρέσο.

Η αποτελεσματικότητα του New Deal από οικονομική άποψη συζητείται ακόμη και σήμερα, καθώς η πολιτική αυτή αποσκοπούσε κυρίως στην καταπολέμηση της κρίσης, η οποία διήρκεσε έως ότου η Αμερική κινητοποιήσει την οικονομία της για τον Δεύτερο Παγκόσμιο Πόλεμο. Από την άλλη πλευρά, ήταν μια αναμφισβήτητη κοινωνική επιτυχία. Η πολιτική του προέδρου Φραγκλίνου Ρούσβελτ άλλαξε τη χώρα μέσω μεταρρυθμίσεων, όχι μέσω επαναστάσεων.

Οικονομικά, η κατάσταση ήταν καλύτερη από ό,τι το 1933, που ήταν η πιο δύσκολη στιγμή της κρίσης: η βιομηχανική παραγωγή είχε ανακτήσει το επίπεδο του 1929. Λαμβάνοντας ως βάση την κατάσταση του 1929 με 100, το Α.Ε.Π. σε σταθερές τιμές ήταν 103 το 1939, 96 για το Α.Ε.Π.

Το New Deal εγκαινίασε επίσης μια περίοδο κρατικής παρέμβασης σε πολλούς τομείς της αμερικανικής οικονομίας: αν και δεν υπήρξαν εθνικοποιήσεις όπως στη Γαλλία του Λαϊκού Μετώπου, οι ομοσπονδιακοί οργανισμοί επέκτειναν τις δραστηριότητές τους, απασχολούσαν περισσότερους δημόσιους υπαλλήλους με πανεπιστημιακή εκπαίδευση και ήταν πιο πιθανό να είναι σε θέση να ανταγωνιστούν στην παγκόσμια οικονομία. Έτσι, τα μέτρα του New Deal έθεσαν τα θεμέλια για τη μελλοντική αμερικανική υπερδύναμη. Σε πολιτικό επίπεδο, η εκτελεστική εξουσία και το προεδρικό υπουργικό συμβούλιο είχαν αυξήσει την επιρροή τους, χωρίς να μετατρέψουν τη χώρα σε δικτατορία. Ο Ρούσβελτ μπόρεσε να δημιουργήσει μια άμεση σύνδεση με τον λαό, μέσω των πολυάριθμων συνεντεύξεων Τύπου που παραχώρησε, αλλά και μέσω της χρήσης του ραδιοφώνου (εβδομαδιαίες “συζητήσεις στο τζάκι”). Το New Deal επέτρεψε τον εκδημοκρατισμό του πολιτισμού και τη συμφιλίωση των καλλιτεχνών με την κοινωνία. Το πνεύμα του New Deal διαπέρασε τη χώρα: ο κινηματογράφος και η λογοτεχνία ενδιαφέρθηκαν περισσότερο για τους φτωχούς και τα κοινωνικά προβλήματα. Η Work Projects Administration (1935) ξεκίνησε πολλά προγράμματα στον τομέα των τεχνών και της λογοτεχνίας, ιδίως τα πέντε προγράμματα του περίφημου Federal One. Το WPA παρήγαγε 1.566 νέους πίνακες ζωγραφικής, 17.744 γλυπτά, 108.099 ελαιογραφίες και διεύρυνε την καλλιτεχνική εκπαίδευση. Στο τέλος του New Deal, τα αποτελέσματα ήταν ανάμεικτα: αν και οι Αμερικανοί καλλιτέχνες είχαν υποστηριχθεί από δημόσιους πόρους και είχαν κερδίσει εθνική αναγνώριση, αυτή η πολιτιστική πολιτική διακόπηκε από τον Δεύτερο Παγκόσμιο Πόλεμο και τον θάνατο του Ρούσβελτ το 1945.

Μεταξύ της ανόδου του Αδόλφου Χίτλερ στην εξουσία και της εισόδου των Ηνωμένων Πολιτειών στον πόλεμο, ο Ρούσβελτ έπρεπε να πάρει θέση σε διάφορα διεθνή ζητήματα, λαμβάνοντας υπόψη το Κογκρέσο και την αμερικανική γνώμη. Ήταν διχασμένος ανάμεσα στον παρεμβατισμό που όριζε ο πρόεδρος Ουίλσον και τον απομονωτισμό που συνίστατο στην απομάκρυνση της χώρας του από τις ευρωπαϊκές υποθέσεις. Η εξωτερική πολιτική του Ρούσβελτ αποτέλεσε αντικείμενο πολλών αντιπαραθέσεων.

Ο Φραγκλίνος Ντελάνο Ρούσβελτ ήταν εξοικειωμένος με την Ευρώπη, τη Λατινική Αμερική και την Κίνα. Στην αρχή της πολιτικής του σταδιοδρομίας, ήταν αρχικά υπέρμαχος του παρεμβατισμού και ενδιαφερόταν για την αμερικανική επιρροή στο εξωτερικό: τη δεκαετία του 1920, ήταν συμπαθής στις ιδέες του Γουίλσον. Το 1933, επέλεξε ως υπουργό Εξωτερικών τον Cordell Hull, ο οποίος ήταν αντίθετος με τον οικονομικό προστατευτισμό και την αμερικανική απόσυρση. Στις 16 Νοεμβρίου 1933, η κυβέρνηση των ΗΠΑ αναγνώρισε επίσημα τη Σοβιετική Ένωση και σύναψε διπλωματικές σχέσεις με τη χώρα αυτή.

Ωστόσο, ο Ρούσβελτ άλλαξε γρήγορα τη θέση του υπό την πίεση του Κογκρέσου, του ειρηνισμού ή του εθνικισμού της κοινής γνώμης, και πέρασε τις Ηνωμένες Πολιτείες σε μια φάση απομονωτισμού, ενώ καταδίκαζε ηθικά τις επιθέσεις των φασιστικών δικτατοριών.

Ο πρόεδρος εγκαινίασε την “Πολιτική Καλής Γειτονίας” με τη Λατινική Αμερική και απομακρύνθηκε από το Δόγμα Μονρόε που επικρατούσε από το 1823. Τον Δεκέμβριο του 1933 υπέγραψε τη Σύμβαση του Μοντεβιδέο για τα δικαιώματα και τις υποχρεώσεις των κρατών και παραιτήθηκε από το δικαίωμα μονομερούς παρέμβασης στις υποθέσεις της Νότιας Αμερικής. Το 1934, κατήργησε την τροπολογία Platt, η οποία επέτρεπε στην Ουάσιγκτον να παρεμβαίνει στις εσωτερικές υποθέσεις της Δημοκρατίας της Κούβας. Οι Ηνωμένες Πολιτείες εγκατέλειψαν το προτεκτοράτο της Κούβας που είχε προκύψει από τον πόλεμο κατά της Ισπανίας. Την ίδια χρονιά, οι πεζοναύτες αποχώρησαν από την Αϊτή και το Κογκρέσο ψήφισε τη μετάβαση των Φιλιππίνων στην ανεξαρτησία, η οποία τέθηκε σε ισχύ μόλις στις 4 Ιουλίου 1946. Το 1936 καταργήθηκε το δικαίωμα επέμβασης στον Παναμά, τερματίζοντας το αμερικανικό προτεκτοράτο στη χώρα αυτή.

Αντιμέτωπος με την απειλή του πολέμου στην Ευρώπη, η στάση του Ρούσβελτ μπορεί να φαινόταν διφορούμενη: επισήμως προσπαθούσε να κρατήσει τις Ηνωμένες Πολιτείες ουδέτερες, ενώ ταυτόχρονα έβγαζε λόγους που έδειχναν ότι ο πρόεδρος ήθελε να βοηθήσει τις δημοκρατίες και τις χώρες που δέχονταν επίθεση.

Στις 31 Αυγούστου 1935, υπέγραψε τον νόμο περί ουδετερότητας των ΗΠΑ κατά τη διάρκεια του δεύτερου ιταλο-αιθιοπικού πολέμου: απαγόρευε την προμήθεια όπλων στους εμπόλεμους. Εφαρμόστηκε στον ιταλο-αιθιοπικό πόλεμο και αργότερα στον ισπανικό εμφύλιο πόλεμο. Ο Ρούσβελτ αποδοκίμασε την απόφαση αυτή, διότι θεωρούσε ότι τιμωρούσε τις χώρες που δέχονταν επίθεση και περιόριζε το δικαίωμα του Αμερικανού προέδρου να βοηθά φιλικά κράτη. Ο νόμος περί ουδετερότητας ανανεώθηκε με περαιτέρω περιορισμούς στις 29 Φεβρουαρίου 1936 (απαγόρευση δανείων σε εμπόλεμες χώρες) και την 1η Μαΐου 1937 (ρήτρα cash and carry, η οποία επέτρεπε στους πελάτες να παραλαμβάνουν προϊόντα στις ΗΠΑ και να πληρώνουν με μετρητά). Τον Ιανουάριο του 1935, ο Ρούσβελτ πρότεινε τη συμμετοχή των Ηνωμένων Πολιτειών στο Μόνιμο Δικαστήριο Διεθνούς Δικαιοσύνης- η Γερουσία, αν και κατά κύριο λόγο Δημοκρατική, αρνήθηκε να δεσμεύσει τη χώρα.

Αντιμέτωπος με τον απομονωτισμό του Κογκρέσου και τη δική του προθυμία για παρέμβαση που θόλωναν την αμερικανική εξωτερική πολιτική, ο Ρούσβελτ δήλωσε: “Οι Ηνωμένες Πολιτείες είναι ουδέτερες, αλλά κανείς δεν υποχρεώνει τους πολίτες να είναι ουδέτεροι”. Πράγματι, χιλιάδες Αμερικανοί εθελοντές πολέμησαν στον Ισπανικό Πόλεμο (άλλοι πολέμησαν στην Κίνα στους “Ιπτάμενους Τίγρεις” του Claire Lee Chennault και αργότερα εθελοντές του Eagle Squadron με τη Βασιλική Αεροπορία στη Μάχη της Βρετανίας). Όταν ξέσπασε ο σινοϊαπωνικός πόλεμος το 1937, η κοινή γνώμη υπέρ της Κίνας επέτρεψε στον Ρούσβελτ να βοηθήσει τη χώρα αυτή με διάφορους τρόπους.

Στις 5 Οκτωβρίου 1937 στο Σικάγο, ο Ρούσβελτ εκφώνησε ομιλία υπέρ της καραντίνας όλων των επιθετικών χωρών που θα αντιμετωπίζονταν ως απειλή για τη δημόσια ασφάλεια. Τον Δεκέμβριο του 1937, την εποχή της σφαγής του Νανκίνγκ στην Κίνα, ιαπωνικά αεροπλάνα βύθισαν την αμερικανική κανονιοφόρο Panay στον ποταμό Γιανγκτσέ. Η Ουάσινγκτον έλαβε μια συγγνώμη, αλλά οι εντάσεις μεταξύ των Ηνωμένων Πολιτειών και της Αυτοκρατορίας του Ανατέλλοντος Ηλίου αυξήθηκαν ραγδαία. Τον Μάιο του 1938, το Κογκρέσο ψήφισε υπέρ του επανεξοπλισμού. Ο Αμερικανός πρόεδρος εξέφρασε δημοσίως την αγανάκτησή του για τις αντισημιτικές διώξεις στη Γερμανία (Νύχτα των Κρυστάλλων, 1938), αλλά οι Ηνωμένες Πολιτείες αρνήθηκαν να επιτρέψουν στους 908 Γερμανοεβραίους πρόσφυγες από το πλοίο Saint Louis να αποβιβαστούν στις Ηνωμένες Πολιτείες (τους υποδέχθηκαν η Γαλλία, το Βέλγιο, η Μεγάλη Βρετανία και οι Κάτω Χώρες). Ανακάλεσε τον πρεσβευτή του στο Βερολίνο, αλλά δεν έκλεισε τη διπλωματική εκπροσώπηση. Από το 1938 και μετά, η αμερικανική κοινή γνώμη συνειδητοποίησε σταδιακά ότι ο πόλεμος ήταν αναπόφευκτος και ότι οι Ηνωμένες Πολιτείες θα έπρεπε να συμμετάσχουν σε αυτόν. Ο Ρούσβελτ προετοίμασε τη χώρα για τον πόλεμο, χωρίς να εισέλθει άμεσα στη σύγκρουση. Για παράδειγμα, δρομολόγησε κρυφά την κατασκευή υποβρυχίων μεγάλου βεληνεκούς που θα μπορούσαν να εμποδίσουν τον ιαπωνικό επεκτατισμό.

Όταν ξέσπασε ο Δεύτερος Παγκόσμιος Πόλεμος τον Σεπτέμβριο του 1939, ο Ρούσβελτ απέρριψε την πρόταση της χώρας για ουδετερότητα και αναζήτησε τρόπους για να βοηθήσει τις συμμαχικές χώρες στην Ευρώπη. Ανακήρυξε την 11η Οκτωβρίου 1939 Ημέρα Πούλασκι για την υποστήριξη των Πολωνών. Στις 4 Νοεμβρίου 1939, ο Ρούσβελτ πέτυχε την κατάργηση του αυτόματου εμπάργκο όπλων και πυρομαχικών. Ξεκίνησε επίσης μια μυστική αλληλογραφία με τον Ουίνστον Τσόρτσιλ για να καθορίσει την αμερικανική υποστήριξη προς το Ηνωμένο Βασίλειο.

Ο Ρούσβελτ στράφηκε στον Χάρι Χόπκινς, ο οποίος έγινε ο κύριος σύμβουλός του σε καιρό πολέμου. Βρήκαν καινοτόμους τρόπους για να βοηθήσουν το Ηνωμένο Βασίλειο, όπως η αποστολή χρημάτων στα τέλη του 1940. Το Κογκρέσο μετατόπισε σταδιακά την εστίασή του στη βοήθεια προς τις χώρες που δέχονταν επίθεση και διέθεσε 50 δισεκατομμύρια δολάρια σε βοήθεια για όπλα σε διάφορες χώρες, συμπεριλαμβανομένης της Δημοκρατίας της Κίνας και της Σοβιετικής Ένωσης, μεταξύ 1941 και 1945. Σε αντίθεση με τον Πρώτο Παγκόσμιο Πόλεμο, η βοήθεια αυτή δεν έπρεπε να επιστραφεί μετά τον πόλεμο. Καθ” όλη τη διάρκεια της ζωής του, μια από τις επιθυμίες του Ρούσβελτ ήταν να μπει ένα τέλος στην ευρωπαϊκή αποικιοκρατία. Σφυρηλάτησε μια εξαιρετική σχέση με τον Τσόρτσιλ, ο οποίος έγινε πρωθυπουργός του Ηνωμένου Βασιλείου τον Μάιο του 1940.

Τον ίδιο Μάιο, η ναζιστική Γερμανία εισέβαλε στη Δανία, τις Κάτω Χώρες, το Βέλγιο, το Λουξεμβούργο και τη Γαλλία, αφήνοντας το Ηνωμένο Βασίλειο μόνο του να αντιμετωπίσει τον κίνδυνο μιας γερμανικής εισβολής. Μετά από αυτές τις αστραπιαίες νίκες στην Ευρώπη, η Γερμανία του Χίτλερ στράφηκε ανατολικά προς τη Σοβιετική Ένωση. Η γερμανική εισβολή ανάγκασε τη Σοβιετική Ένωση να εμπλακεί στη σύγκρουση. Αν και οι Ηνωμένες Πολιτείες, χάρη στη γεωγραφική τους θέση, δεν φοβόντουσαν επί του παρόντος καμία επίθεση, η είσοδος της Σοβιετικής Ένωσης στον πόλεμο αποτέλεσε σημαντικό σημείο καμπής για την απόφαση των Ηνωμένων Πολιτειών να συμμετάσχουν στον πόλεμο. Πράγματι, η Γερμανία βρισκόταν σε σύγκρουση σε δύο μέτωπα, γεγονός που άλλαξε εντελώς το σενάριο του πολέμου. Ωστόσο, ο ρόλος των Ηνωμένων Πολιτειών δεν είχε ακόμη καθοριστεί. Αντιμέτωπος με πολλές αβεβαιότητες, ο Ρούσβελτ αναρωτήθηκε αν έπρεπε να μπει στον πόλεμο, και αν ναι, με ποιον τρόπο. Οι φόβοι του επικεντρώνονταν σε διάφορα σημεία: Ως καπιταλιστική χώρα, θα έπρεπε οι ΗΠΑ να βοηθήσουν τους κομμουνιστές; Είναι οι ΗΠΑ αρκετά ισχυρές για να αντιμετωπίσουν τη Γερμανία; Αποτελεί η Ιαπωνία απειλή για τις ΗΠΑ;

Ο Ρούσβελτ τοποθέτησε τον Ιούλιο του 1940 δύο Ρεπουμπλικάνους ηγέτες, τον Χένρι Λιούις Στίμσον και τον Φρανκ Νοξ, ως Υπουργούς Πολέμου και Ναυτικού. Η πτώση του Παρισιού συγκλόνισε την αμερικανική κοινή γνώμη και το απομονωτικό συναίσθημα μειώθηκε σταδιακά. Όλοι συμφώνησαν να ενισχυθεί ο αμερικανικός στρατός, αλλά κάποια απροθυμία για την είσοδο στον πόλεμο παρέμεινε για λίγο. Ο Ρούσβελτ ζήτησε από το Κογκρέσο την πρώτη επιστράτευση της χώρας σε καιρό ειρήνης τον Σεπτέμβριο του 1940. Το έκανε ξανά το 1941.

Το 1940, οι Ηνωμένες Πολιτείες προσπάθησαν να αποφύγουν μια νέα παγκόσμια σύγκρουση.

Ο Ρούσβελτ γνώριζε αυτή την ανησυχητική ατμόσφαιρα. Γνώριζε, ωστόσο, ότι δεν θα ακολουθούσε κανένα αίτημα προς το Κογκρέσο χωρίς να αναγκαστούν οι ΗΠΑ να το πράξουν. Επομένως, έπρεπε να περιμένει ένα σημαντικό γεγονός που θα έπειθε τους απομονωτιστές να εισέλθουν επίσημα στον πόλεμο.

Όταν η Σοβιετική Ένωση δέχθηκε επίθεση από τη Γερμανία στις 22 Ιουνίου 1941, η απαίτησή της για πρόσθετους εξοπλισμούς δημιούργησε διχασμό στη λαϊκή γνώμη. Για πολλούς ήταν μια ιδεολογική συζήτηση. Η σύγκρουση μεταξύ του ολοκληρωτικού καθεστώτος του Χίτλερ και του κομμουνιστικού καθεστώτος του Στάλιν θεωρήθηκε καλό πράγμα. Επιπλέον, η πλειοψηφία πίστευε ότι ο Χίτλερ θα τελείωνε σύντομα με την ΕΣΣΔ.

Πράγματι, η απόφαση να βοηθηθεί η Σοβιετική Ένωση δεν ήταν εύκολη. Αν και ήταν μια πολύ σημαντική επιλογή, δεν πρέπει να ξεχνάμε ότι η πλειοψηφία ήταν κατά της παροχής βοήθειας στη Σοβιετική Ένωση και ότι αν η Ρωσία δεν είχε αντισταθεί στη Γερμανία, η επιλογή αυτή θα είχε μεγάλες επιπτώσεις στον Ρούσβελτ και την πολιτική του. Θα έχανε μεγάλη δημοτικότητα, γι” αυτό έπρεπε να είναι δυνατός και πειστικός, γιατί κατά τη γνώμη του η βοήθεια προς τη Σοβιετική Ένωση ήταν λογική επιλογή.

Πράγματι, αν η ΕΣΣΔ έχανε από τη Γερμανία, ο Χίτλερ θα έπρεπε να πολεμήσει μόνο σε ένα μέτωπο. Θα μπορούσε να επικεντρωθεί εξ ολοκλήρου στη Βρετανία, η οποία βασιζόταν στη βοήθεια των ΗΠΑ. Ακόμη και αν το Ηνωμένο Βασίλειο είχε πολεμήσει τη Γερμανία, θα είχε ελάχιστους πόρους και θα κατέληγε να χάσει ή να αναγκαστεί να διαπραγματευτεί. Σε αυτό το στάδιο, ολόκληρη η Ευρώπη θα βρισκόταν υπό ναζιστική κυριαρχία, γεγονός που θα δυσχέραινε το έργο του Ρούσβελτ. Πράγματι, οι Ηνωμένες Πολιτείες θα ήταν σίγουρα ο επόμενος στόχος του Χίτλερ.

Έτσι, ο χρόνος τελείωνε πριν η Σοβιετική Ένωση πέσει στα χέρια του Χίτλερ.

Η σύγκρουση της ιδεολογίας δεν ήταν η μόνη αβεβαιότητα. Το 1940-41, οι Ηνωμένες Πολιτείες δεν ήταν επαρκώς εξοπλισμένες για να εισέλθουν στον πόλεμο. Ο φόβος αυτός επιβεβαιώθηκε στο ημερολόγιο του Αμερικανού Υπουργού Πολέμου Stimson στις 2 Ιουλίου 1941: “Το πραγματικό πρόβλημα θα είναι όλο και περισσότερο αν είμαστε πραγματικά αρκετά δυνατοί, αρκετά ειλικρινείς και αρκετά αφοσιωμένοι για να τα βάλουμε με τους Γερμανούς”. Έτσι, στον απόηχο της αλματώδους προέλασης της ναζιστικής Γερμανίας, ο φόβος αυτός δεν επηρέασε μόνο κάποιον που βρισκόταν κοντά στον Πρόεδρο, τον Υπουργό Πολέμου του, αλλά και μεγάλο μέρος των Ηνωμένων Πολιτειών. Αυτό το μέρος ήταν αντίθετο σε μια πιθανή κήρυξη πολέμου. Γι” αυτό, ο χρόνος ήταν απαραίτητος παράγοντας στην απόφαση.

Επιπλέον, η αβεβαιότητα σχετικά με την αξιοπιστία της ΕΣΣΔ και της Βρετανίας να αντισταθούν στη Γερμανία επιδεινωνόταν από το φόβο μιας γερμανικής επίθεσης στη Βόρεια Αφρική και τη Μέση Ανατολή. Οι Ηνωμένες Πολιτείες φοβούνταν ότι η Γερμανία θα εισέβαλε στην Αφρική, καθώς αυτός ήταν ένας από τους ταχύτερους τρόπους για να φτάσει στη Νότια Αμερική και να επιτεθεί στις Ηνωμένες Πολιτείες από εκεί. Αντιμέτωπος με αυτές τις απειλές, ο Ρούσβελτ αναγκάστηκε να είναι προσεκτικός στη λήψη των αποφάσεών του.

Επιπλέον, η σύμμαχος του Χίτλερ Ιαπωνία αποτελούσε απειλή σε ένα άλλο μέτωπο. Αν και η Ιαπωνία δεν είχε ακόμη επιτεθεί στις Ηνωμένες Πολιτείες πριν από την επίθεση στο Περλ Χάρμπορ στις 7 Δεκεμβρίου 1941, ο πρόεδρος και οι συνεργάτες του ήταν σε εγρήγορση. Τον Ιούνιο του 1941, η Ιαπωνία θέλησε να εκμεταλλευτεί τη γερμανική εισβολή επιτιθέμενη στη Σοβιετική Ένωση από τα ανατολικά, γεγονός που θα αποδυνάμωνε τις πιθανότητες επιβίωσης της ΕΣΣΔ. Αυτό ώθησε τον Ρούσβελτ να ασκήσει “μια πολιτική άκρας προσοχής στη βοήθεια προς τον Στάλιν”. Ο Ρούσβελτ προτίμησε να κρατήσει την Ιαπωνία ήσυχη για να αποφύγει να πολεμήσει σε δύο μέτωπα αν οι ΗΠΑ κήρυτταν τον πόλεμο στη Γερμανία. Ωστόσο, τον Ιούλιο, η Ιαπωνία επιβεβαίωσε την επιλογή της να επεκταθεί προς τα νότια. Δεν θα επιτεθεί στην ΕΣΣΔ, “τουλάχιστον όχι μέχρι να βεβαιωθούμε για την αποφασιστική νίκη του Χίτλερ”. “Αυτό αύξησε τις πιθανότητες επιβίωσης του Στάλιν. Έτσι, επέτρεψε στις ΗΠΑ να παρατηρήσουν την περαιτέρω πορεία της σύγκρουσης και να εξετάσουν το ενδεχόμενο κήρυξης πολέμου.

Στις 4 Σεπτεμβρίου 1941, το αμερικανικό αντιτορπιλικό USS Greer αποφάσισε να καταδιώξει ένα γερμανικό υποβρύχιο. Επιτέθηκε εναντίον του, χωρίς άδεια, με τη βοήθεια ενός βρετανικού βομβαρδιστικού. Μετά από λίγες ώρες, ο κυβερνήτης του υποβρυχίου αποφάσισε να αντιστρέψει τους ρόλους και εκτόξευσε δύο τορπίλες προς το Greer. Το περιστατικό αναφέρθηκε αμέσως στην Ουάσινγκτον. Την επόμενη ημέρα, ο Πρόεδρος μίλησε για υποβρύχια επίθεση στο Greer. Οι Ηνωμένες Πολιτείες εισήγαγαν τη συνοδεία νηοπομπών (KE 460-461), ιδίως εκείνων από τον Καναδά, ο οποίος έστελνε εμπορεύματα στη Βρετανία από τον Ιούνιο του 1940. Οι απομονωτιστές διαμαρτυρήθηκαν, αλλά η κοινή γνώμη ενέκρινε το “shoot on sight” με 62% έναντι 28%. Μετά τις υποβρυχιακές επιθέσεις κατά του Pink Star και του Kearny τον Σεπτέμβριο και τον Οκτώβριο του 1941, ο Ρούσβελτ τόνισε τις ανεπάρκειες του νόμου περί ουδετερότητας του 1939, ο οποίος απαγόρευε τον οπλισμό των εμπορικών πλοίων. Ωστόσο, ο πρόεδρος δεν έλαβε την άδεια από το ακόμα απομονωτικό Κογκρέσο να κηρύξει πόλεμο στη Γερμανία. Η μόνη λύση ήταν η συνέχιση του αδήλωτου πολέμου.

Η γερμανική προέλαση στη Σοβιετική Ένωση επιβραδύνθηκε επίσης τον Σεπτέμβριο του 1941. Ο Χίτλερ είχε επιτεθεί στον Στάλιν στις 22 Ιουνίου 1941. Είχε εκτιμήσει λανθασμένα την αντίσταση της Σοβιετικής Ένωσης και όταν ήρθε ο χειμώνας, ο γερμανικός στρατός βρέθηκε αντιμέτωπος με καιρικές συνθήκες για τις οποίες δεν ήταν εξοπλισμένος. Αυτή η τροπή των γεγονότων διευκόλυνε την απόφαση του Ρούσβελτ να παράσχει εξοπλισμό στην ΕΣΣΔ για να την κρατήσει σε απόσταση από τη Γερμανία. Επιπλέον, μετά την επίσκεψη του Χόπκινς στη Μόσχα τον Ιούλιο-Αύγουστο του 1941, μια πιο θετική εικόνα του Στάλιν και της Ρωσίας κυκλοφόρησε στις Ηνωμένες Πολιτείες. Ο αριθμός των Αμερικανών που ήθελαν να συμμετάσχουν στον πόλεμο αυξήθηκε και η κοινή γνώμη ώθησε τον Ρούσβελτ να αποφασίσει υπέρ της ΕΣΣΔ. Έτσι, οι ΗΠΑ και η Βρετανία “συμφώνησαν να ικανοποιήσουν τις απαιτήσεις του Στάλιν στο μέτρο του δυνατού, προσφέροντας αεροπλάνα, τανκς, αλουμίνιο, 90.000 τζιπ και φορτηγά και πολλά άλλα. Η πρώτη συμφωνία παράδοσης υπογράφηκε την 1η Οκτωβρίου 1941. Παρέμενε το πρόβλημα της μεταφοράς και της πληρωμής. Στις 7 Νοεμβρίου 1941, ένα μήνα πριν από την επίθεση στο Περλ Χάρμπορ, η Σοβιετική Ένωση έγινε δεκτή για τη χορήγηση βοήθειας ύψους 1 δισεκατομμυρίου δολαρίων για το Lend-Lease, η οποία θα αποπληρωνόταν άτοκα σε δέκα χρόνια, αρχής γενομένης πέντε ολόκληρα χρόνια μετά τη λήξη του πολέμου. Το φθινόπωρο του 1941 ο Ρούσβελτ φάνηκε αποφασισμένος να συνεχίσει έναν αδήλωτο πόλεμο με τη Γερμανία για όσο το δυνατόν περισσότερο. Ήξερε, ωστόσο, ότι η αποστολή νηοπομπών στην Ευρώπη δεν ήταν αρκετή για να νικήσει τον Χίτλερ. Οι Ηνωμένες Πολιτείες έπρεπε να εισέλθουν στον πόλεμο. Έπρεπε να στείλουν άνδρες. Ήταν αναπόφευκτο. Ωστόσο, το γεγονός που θα ανέτρεπε τις απομονωτικές απόψεις του Κογκρέσου ήρθε νωρίτερα από το αναμενόμενο.

Στις 29 Δεκεμβρίου 1940, ο Ρούσβελτ μίλησε σε ραδιοφωνικό διάγγελμα για τη μετατροπή της αμερικανικής οικονομίας για την πολεμική προσπάθεια: η χώρα επρόκειτο να γίνει το “οπλοστάσιο της δημοκρατίας”. Στις 6 Ιανουαρίου 1941, εκφώνησε την ομιλία του για τις τέσσερις ελευθερίες, τις οποίες είχε περιγράψει ως θεμελιώδεις στην ομιλία του για την κατάσταση της Ένωσης: ελευθερία του λόγου, ελευθερία της θρησκείας, ελευθερία από τη φτώχεια και ελευθερία από το φόβο. Την επόμενη ημέρα, ο Πρόεδρος δημιούργησε το Γραφείο Διαχείρισης Παραγωγής (αργότερα ιδρύθηκαν και άλλες υπηρεσίες για τον συντονισμό της πολιτικής: Γραφείο Διαχείρισης Τιμών και Πολιτικής Προμήθειας, Γραφείο Προτεραιοτήτων και Κατανομών Προμηθειών, Γραφείο Πολεμικής Κινητοποίησης τον Μάιο του 1943. Η ομοσπονδιακή κυβέρνηση ενίσχυσε έτσι τα προνόμιά της, γεγονός που προκάλεσε αντιδράσεις στους Ρεπουμπλικάνους, αλλά και στο στρατόπεδο του Ρούσβελτ: τον Αύγουστο του 1941, ο Δημοκρατικός γερουσιαστής Χάρι Τρούμαν υπέβαλε έκθεση για τη σπατάλη της ομοσπονδιακής κυβέρνησης.

Το πρόγραμμα Lend-Lease είχε ως στόχο να προμηθεύσει τους Συμμάχους με πολεμικά υλικά χωρίς άμεση εμπλοκή στη σύγκρουση. Ο νόμος Lend-Lease Act υπογράφηκε ως νόμος στις 11 Μαρτίου 1941 και εξουσιοδότησε τον Πρόεδρο των Ηνωμένων Πολιτειών να “πωλεί, εκχωρεί, ανταλλάσσει, μισθώνει ή με άλλο τρόπο παρέχει” οποιονδήποτε αμυντικό εξοπλισμό σε οποιαδήποτε κυβέρνηση “την άμυνα της οποίας ο Πρόεδρος θεωρεί ζωτικής σημασίας για την άμυνα των Ηνωμένων Πολιτειών”.

Στις 7 Ιουλίου 1941, η Ουάσινγκτον έστειλε περίπου 7.000 πεζοναύτες στην Ισλανδία για να αποτρέψει μια γερμανική εισβολή. Οι νηοπομπές προμηθειών προς την Αγγλία συνοδεύονταν από αμερικανικές δυνάμεις.

Τον Αύγουστο του 1941, ο Ρούσβελτ συναντήθηκε μυστικά με τον Βρετανό πρωθυπουργό Ουίνστον Τσόρτσιλ στη Διάσκεψη του Ατλαντικού, που πραγματοποιήθηκε σε ένα πολεμικό πλοίο στα ανοικτά των ακτών του Newfoundland. Οι δύο άνδρες υπέγραψαν τη Χάρτα του Ατλαντικού στις 14 Αυγούστου 1941, η οποία επανέλαβε και συμπλήρωσε την ομιλία του Ρούσβελτ για τις Τέσσερις Ελευθερίες, “αναλαμβάνει να θέσει τα θεμέλια μιας νέας διεθνούς πολιτικής”.

Στις 11 Σεπτεμβρίου 1941, ο Ρούσβελτ διέταξε την αεροπορία του να επιτεθεί σε πλοία του Άξονα που βρέθηκαν στα χωρικά ύδατα των ΗΠΑ. Πέντε ημέρες αργότερα, καθιερώθηκε η υποχρεωτική στρατιωτική θητεία σε καιρό ειρήνης. Στις 27 Οκτωβρίου 1941, μετά τον τορπιλισμό δύο αμερικανικών πολεμικών πλοίων από γερμανικά υποβρύχια, ο Ρούσβελτ δήλωσε ότι οι Ηνωμένες Πολιτείες δέχθηκαν επίθεση. Σε αντίθεση με τον Πρώτο Παγκόσμιο Πόλεμο, οι Ηνωμένες Πολιτείες είχαν χρόνο να προετοιμαστούν για τη σύγκρουση. Το μόνο που απέμενε ήταν να περιμένουμε τη σπίθα που θα πυροδοτούσε τον πόλεμο: αυτή ήρθε από την Ιαπωνία και όχι από τη ναζιστική Γερμανία, όπως πίστευε ο Ρούσβελτ.

Στις 26 Ιουλίου 1941 ο στρατός των Φιλιππίνων, που βρισκόταν ακόμη υπό αμερικανικό έλεγχο, εθνικοποιήθηκε και ο στρατηγός Douglas MacArthur ανέλαβε τη διοίκηση του θεάτρου του Ειρηνικού. Οι σχέσεις με την Ιαπωνία άρχισαν να επιδεινώνονται.

Τον Μάιο του 1941, η Ουάσινγκτον υποστήριξε την Κίνα χορηγώντας δάνειο-μίσθωση. Μετά την άρνηση της Ιαπωνίας να αποσυρθεί από την Ινδοκίνα και την Κίνα, εξαιρουμένου του Μαντσουκούο, οι Ηνωμένες Πολιτείες, η Βρετανία και οι Κάτω Χώρες κήρυξαν πλήρες εμπάργκο πετρελαίου και χάλυβα και δέσμευσαν τα ιαπωνικά περιουσιακά στοιχεία στις Ηνωμένες Πολιτείες.

Στις 7 Δεκεμβρίου 1941, οι ιαπωνικές δυνάμεις βομβάρδισαν το Περλ Χάρμπορ στη Χαβάη, τη μεγαλύτερη αμερικανική ναυτική βάση στον Ειρηνικό Ωκεανό. Η επίθεση άφησε πίσω της 2.403 νεκρούς και 1.178 τραυματίες. Πολλά πολεμικά πλοία και στρατιωτικά αεροσκάφη υπέστησαν ζημιές ή καταστράφηκαν. Οι ιαπωνικές δυνάμεις επιτέθηκαν την ίδια ημέρα όχι μόνο στο Χονγκ Κονγκ και τη Μαλαισία, αλλά και στα αμερικανικά εδάφη Γκουάμ, Γουέικ και Φιλιππίνες. Το πρωί της 8ης Δεκεμβρίου, οι Ιάπωνες εξαπέλυσαν επίσης επίθεση στο Midway.

Οι Ιάπωνες σχεδίαζαν να προβούν σε επίσημη κήρυξη πολέμου πριν από την επίθεση στο Περλ Χάρμπορ, αλλά λόγω διαφόρων αναποδιές, δεν παρουσιάστηκε στο Στέιτ Ντιπάρτμεντ παρά μόνο μετά την έναρξη της επίθεσης. Στις 8 Δεκεμβρίου 1941, ο πρόεδρος Ρούσβελτ δήλωσε στο ραδιόφωνο: “Χθες, 7 Δεκεμβρίου 1941, μια ημερομηνία που θα μείνει στην ιστορία ως ημέρα ατιμίας, οι Ηνωμένες Πολιτείες δέχθηκαν σκόπιμη επίθεση από τις ναυτικές και αεροπορικές δυνάμεις της Αυτοκρατορίας της Ιαπωνίας.

Το Κογκρέσο των ΗΠΑ κήρυξε σχεδόν ομόφωνα τον πόλεμο στην Ιαπωνία και ο Ρούσβελτ υπέγραψε την κήρυξη την ίδια ημέρα. Στις 11 Δεκεμβρίου, η Γερμανία και η Ιταλία κήρυξαν τον πόλεμο στις Ηνωμένες Πολιτείες.

Με τον νόμο περί επιστράτευσης της 20ής Δεκεμβρίου 1941, η κινητοποίηση επεκτάθηκε σε όλους τους Αμερικανούς ηλικίας 20 έως 40 ετών. Στις 22 Δεκεμβρίου 1941 ξεκίνησε η Διάσκεψη της Αρκαδίας, κατά τη διάρκεια της οποίας ο Τσόρτσιλ και ο Ρούσβελτ αποφάσισαν να ενώσουν τις δυνάμεις τους κατά της ναζιστικής Γερμανίας. Η Διακήρυξη των Ηνωμένων Εθνών της 1ης Ιανουαρίου 1942 προέβλεπε τη δημιουργία του ΟΗΕ. Η είσοδος των Ηνωμένων Πολιτειών στον πόλεμο σηματοδότησε ένα σημείο καμπής στην παγκοσμιοποίηση της σύγκρουσης.

Μια αμφιλεγόμενη θεωρία είναι ότι ο Ρούσβελτ γνώριζε για την επίθεση στο Περλ Χάρμπορ και την επέτρεψε να συμβεί προκειμένου να προκαλέσει την οργή του κοινού και να φέρει τη χώρα του στον πόλεμο. Η θεωρία αυτή διατυπώθηκε για πρώτη φορά από αξιωματικούς που είχαν ντροπιαστεί από τις εξεταστικές επιτροπές: ο Husband E. Kimmel ισχυρίστηκε ότι έπεσε θύμα συνωμοσίας για την απόκρυψη των ευθυνών της κυβέρνησης και του γενικού επιτελείου. Διαδίδει αυτή την ιδέα στα απομνημονεύματά του που δημοσιεύτηκαν το 1955. Η θέση αυτή υιοθετήθηκε αργότερα από τους αντιπάλους του Ρούσβελτ και της εξωτερικής του πολιτικής. Αργότερα, αρκετοί Αμερικανοί ιστορικοί, όπως οι Charles Beard, Charles C. Ο Tansill προσπάθησε να αποδείξει την εμπλοκή του προέδρου.

Τα γεγονότα που αναφέρονται προς υποστήριξη αυτής της θεωρίας περιλαμβάνουν την υποτιθέμενη προνοητική απουσία από το Περλ Χάρμπορ των τριών αεροπλανοφόρων (στόχοι προτεραιότητας των Ιαπώνων) που έκαναν ελιγμούς στη θάλασσα την ημέρα της επίθεσης και επομένως δεν επλήγησαν, το γεγονός ότι αγνοήθηκαν πολλά προειδοποιητικά μηνύματα και την τοπική αμέλεια. Ορισμένοι υποψιάζονται ότι η κυβέρνηση των ΗΠΑ δεν έλαβε την ιαπωνική κήρυξη πολέμου παρά μόνο μετά τον βομβαρδισμό. Οι υποστηρικτές αυτής της θεωρίας είναι πεπεισμένοι ότι ο Ρούσβελτ έσπρωξε τους Ιάπωνες στον πόλεμο καθ” όλη τη διάρκεια της δεκαετίας του 1930, προκειμένου να πείσει τον ουδέτερο αμερικανικό λαό.

Ωστόσο, είναι δύσκολο να φανταστεί κανείς ότι ο Ρούσβελτ θα επέτρεπε την καταστροφή τόσων ναυτικών σκαφών προκειμένου να δεσμεύσει τη χώρα του στον πόλεμο. Πράγματι, η τακτική αξία των αεροπλανοφόρων ήταν άγνωστη το 1941, αν και οι Ιάπωνες και οι Αμερικανοί είχαν προφανώς μεγάλες ελπίδες για αυτόν τον νέο τύπο ναυτικής μονάδας, δεδομένων των επενδύσεων που είχαν γίνει. Τα θωρηκτά εξακολουθούσαν να είναι το κύριο σκάφος του πολεμικού στόλου και ακόμη και ο ναύαρχος Γιαμαμότο προέβλεπε την τελική αναμέτρηση μεταξύ των δύο χωρών ως μάχη μεταξύ θωρηκτών. Οποιοσδήποτε υπεύθυνος λήψης επιχειρησιακών αποφάσεων που γνώριζε την επίθεση θα είχε φροντίσει τα θωρηκτά να είναι προστατευμένα και θα έβγαιναν στη θάλασσα, θυσιάζοντας αντ” αυτού τα αεροπλανοφόρα- ωστόσο, τα θωρηκτά που βρίσκονταν αγκυροβολημένα την ημέρα της επίθεσης ήταν όλα παλαιά.

Και δεν αποκλείεται οι Αμερικανοί να γνώριζαν τη σχεδιαζόμενη ιαπωνική επιδρομή, αλλά να υποτίμησαν το μέγεθος της επιδρομής και την έκταση των πιθανών ζημιών και απωλειών.

Ως εκ τούτου, δεν υπάρχουν αποδείξεις ότι ο Ρούσβελτ γνώριζε την επίθεση στο Περλ Χάρμπορ, αν και δεν υπάρχει αμφιβολία ότι συσσώρευσε πράξεις αντίθετες προς την ουδετερότητα κατά τη διάρκεια της δεκαετίας του 1930. Ωστόσο, οι οικονομικές κυρώσεις στόχευαν κυρίως τους Γερμανούς και ο Αμερικανός πρόεδρος έδωσε προτεραιότητα στο ευρωπαϊκό θέατρο επιχειρήσεων, όπως δείχνει η διάσκεψη της Αρκαδίας, ενώ ο πόλεμος κατά της Ιαπωνίας δεν αποτέλεσε ποτέ προτεραιότητά του.

Ενώ ο Ρούσβελτ και το περιβάλλον του γνώριζαν τους κινδύνους πολέμου που προκαλούσε η πολιτική υποστήριξης του Ηνωμένου Βασιλείου, της ΕΣΣΔ και της Κίνας, δεν υπάρχει καμία ένδειξη ότι επιθυμούσε την επίθεση στο Περλ Χάρμπορ. Η καταστροφή προκλήθηκε από την προσεκτική ιαπωνική προετοιμασία, μια σειρά τοπικών παραλείψεων και ιδιαίτερα δυσμενών για τους Αμερικανούς συνθηκών.

Η παράδοση του ανώτατου ορίου των δύο προεδρικών θητειών ήταν ένας άγραφος κανόνας, ο οποίος όμως ίσχυε από τότε που ο Τζορτζ Ουάσινγκτον αρνήθηκε την τρίτη θητεία του το 1796. Έτσι ο Οδυσσέας Σ. Ο Γκραντ και ο Θίοντορ Ρούσβελτ δέχθηκαν επιθέσεις επειδή προσπάθησαν να αποκτήσουν τρίτη (μη διαδοχική) θητεία ως πρόεδροι. Ο Φραγκλίνος Ντελάνο Ρούσβελτ, ωστόσο, έκοψε το έδαφος κάτω από τα πόδια του υπουργού Εξωτερικών Κορντέλ Χαλ και του γενικού ταχυδρόμου Τζέιμς Αλοΐσιους Φάρλεϊ, δύο μελών του προεδρικού του υπουργικού συμβουλίου, στο χρίσμα των Δημοκρατικών για τις νέες εκλογές. Ο Ρούσβελτ ταξίδεψε στο Εθνικό Συνέδριο των Δημοκρατικών το 1940, όπου έλαβε ισχυρή υποστήριξη από το κόμμα του. Η αντιπολίτευση στον Ρούσβελτ ήταν ελάχιστα οργανωμένη παρά τις προσπάθειες του Τζέιμς Φάρλεϊ. Στη συνάντηση αυτή ο Ρούσβελτ εξήγησε ότι δεν θα έθετε ξανά υποψηφιότητα αν δεν τον υποστήριζαν οι αντιπρόσωποι του κόμματος, οι οποίοι ήταν ελεύθεροι να ψηφίσουν όποιον επιθυμούσαν. Οι σύνεδροι έμειναν εμβρόντητοι για μια στιγμή, αλλά στη συνέχεια η αίθουσα φώναξε: “Θέλουμε τον Ρούσβελτ… Ο κόσμος θέλει τον Ρούσβελτ!”. Οι αντιπρόσωποι ξεσηκώθηκαν και ο νυν πρόεδρος ανακηρύχθηκε υποψήφιος με 946 ψήφους έναντι 147. Ο νέος υποψήφιος για αντιπρόεδρος ήταν ο Henry Wallace, ένας διανοούμενος που αργότερα έγινε υπουργός Γεωργίας.

Ο υποψήφιος των Ρεπουμπλικανών, Wendell Willkie, ήταν πρώην μέλος του Δημοκρατικού Κόμματος που είχε υποστηρίξει προηγουμένως τον Ρούσβελτ. Το προεκλογικό του πρόγραμμα δεν διέφερε ουσιαστικά από αυτό του αντιπάλου του. Στην προεκλογική του εκστρατεία, ο Ρούσβελτ τόνισε την εμπειρία του στην εξουσία και την πρόθεσή του να κάνει τα πάντα για να κρατήσει τις Ηνωμένες Πολιτείες έξω από τον πόλεμο. Ο Ρούσβελτ κέρδισε τις προεδρικές εκλογές του 1940 με 55% των ψήφων και διαφορά 5 εκατομμυρίων ψήφων. Κέρδισε την πλειοψηφία σε 38 από τις 48 πολιτείες της χώρας εκείνη την εποχή. Μια στροφή προς τα αριστερά στην πολιτική της χώρας έγινε αισθητή στην κυβέρνηση μετά τον διορισμό του Χένρι Γουάλας ως αντιπροέδρου στη θέση του συντηρητικού Τεξανού Τζον Νανς Γκάρνερ, ο οποίος είχε γίνει εχθρός του Ρούσβελτ μετά το 1937. Στις 27 Ιουνίου 1941, ίσως για πρώτη φορά μετά την απόσυρση των βόρειων στρατευμάτων από το Νότο το 1877, τέθηκε σε ισχύ ομοσπονδιακό μέτρο που απαγόρευε το φυλετικό διαχωρισμό. Αλλά αυτό επηρέασε μόνο την απασχόληση στην αμυντική βιομηχανία.

Αν και στους αμερικανικούς θεσμούς ο πρόεδρος είναι ο αρχηγός του στρατού, ο Ρούσβελτ δεν ήταν παθιασμένος με αυστηρά στρατιωτικά θέματα. Ανέθεσε αυτό το καθήκον και εμπιστεύτηκε το περιβάλλον του, ιδίως τον στρατηγό Τζορτζ Μάρσαλ και τον ναύαρχο Έρνεστ Κινγκ. Το 1942 δημιουργήθηκε μια ενιαία υπηρεσία πληροφοριών, το Γραφείο Στρατηγικών Υπηρεσιών (το οποίο αντικαταστάθηκε από τη CIA το 1947). Ο Πρόεδρος δημιούργησε αργότερα το Γραφείο Πολεμικής Πληροφόρησης, το οποίο ανέπτυσσε την πολεμική προπαγάνδα και παρακολουθούσε την παραγωγή ταινιών. Εξουσιοδότησε το FBI να χρησιμοποιεί υποκλοπές για την αποκάλυψη κατασκόπων. Στις 6 Ιανουαρίου 1942, ο Ρούσβελτ ανακοίνωσε ένα “Πρόγραμμα Νίκης”, το οποίο προέβλεπε μια μεγάλη πολεμική προσπάθεια (κατασκευή αρμάτων μάχης, αεροπλάνων κ.λπ.).

Τέλος, ο Ρούσβελτ ενδιαφέρθηκε για το σχέδιο Μανχάταν για την κατασκευή της ατομικής βόμβας. Το 1939, ειδοποιήθηκε από μια επιστολή του Άλμπερτ Αϊνστάιν ότι η ναζιστική Γερμανία εργαζόταν πάνω σε ένα αντίστοιχο σχέδιο. Η απόφαση για την παραγωγή της βόμβας ελήφθη μυστικά τον Δεκέμβριο του 1942. Τον Αύγουστο του 1943 υπογράφηκε η Συμφωνία του Κεμπέκ, μια αγγλοαμερικανική συμφωνία για την ατομική συνεργασία. Σύμφωνα με τον Υπουργό Πολέμου Henry Lewis Stimson, ο Ρούσβελτ δεν αμφιταλαντεύτηκε ποτέ για την ανάγκη χρήσης της ατομικής βόμβας. Αλλά ο διάδοχός του Χάρι Τρούμαν ήταν αυτός που ανέλαβε την πρωτοβουλία για τους πυρηνικούς βομβαρδισμούς της Χιροσίμα και του Ναγκασάκι, αρκετούς μήνες μετά το θάνατο του Ρούσβελτ.

Ακόμη και πριν από το ξέσπασμα του Β” Παγκοσμίου Πολέμου, ο Ρούσβελτ είχε καταγγείλει την καταπίεση και τους νόμους της Νυρεμβέργης. Ωστόσο, ένιωθε επίσης ότι δεν μπορούσε να παρέμβει άμεσα στις εσωτερικές υποθέσεις της Γερμανίας. Δεν άσκησε πιέσεις στο Κογκρέσο για την αύξηση της υποδοχής Εβραίων προσφύγων. Κατά τη διάρκεια του πολέμου, ο Αμερικανός πρόεδρος δεν προσπάθησε να βοηθήσει τους Εβραίους της Ευρώπης, θεωρώντας ότι ο κύριος στόχος θα έπρεπε να είναι η συντριβή του ναζιστικού καθεστώτος. Παρά τις πιέσεις των Αμερικανών Εβραίων, της συζύγου του και του αμερικανικού κοινού, ο Πρόεδρος δεν παρέκκλινε από αυτή την κατεύθυνση. Δεν ενημερώθηκε για τα σχέδια βομβαρδισμού του Άουσβιτς ή των σιδηροδρόμων.

Ο Ρούσβελτ ήταν ένας από τους κύριους παράγοντες στις συμμαχικές διασκέψεις και προσπάθησε να υπερασπιστεί τα συμφέροντα των Ηνωμένων Πολιτειών κάνοντας παράλληλα συμβιβασμούς. Το 1942, έδωσε προτεραιότητα στο ευρωπαϊκό μέτωπο, ενώ περιόριζε την ιαπωνική προέλαση στον Ειρηνικό. Δέχθηκε πιέσεις από τον Στάλιν να ανοίξει ένα δεύτερο μέτωπο στη Δυτική Ευρώπη, ενώ ο Τσόρτσιλ δεν ήταν υπέρ αυτού και προτίμησε την εφαρμογή μιας περιφερειακής στρατηγικής.

Ο Ρούσβελτ είχε το μεγάλο πλεονέκτημα, αν και η εμπλοκή της χώρας του σε αυτόν τον πόλεμο ήταν κυρίως αποτέλεσμα της ιαπωνικής επίθεσης, να κατευθύνει την αμερικανική απάντηση κυρίως προς την Ευρώπη, αφού η σύγκρουση είχε εξισορροπηθεί στο μέτωπο του Ειρηνικού από τη ναυτική αεροπορική νίκη στο Midway.

Η ακριβής εκτίμησή του για το μέγεθος του κινδύνου του Χίτλερ και η ανάγκη να αποτραπεί η βύθιση της ΕΣΣΔ δικαιολογούσαν σίγουρα αυτή την επιλογή. Αλλά για να την επιβάλει, έπρεπε να ξεπεράσει τις μετα-ισολαμιστικές προτιμήσεις της πλειοψηφίας των Αμερικανών, για τους οποίους ο κύριος εχθρός ήταν η Ιαπωνία. Με αυτόν τον τρόπο οι Ηνωμένες Πολιτείες ευθυγραμμίστηκαν με τους Βρετανούς, πρώτα με την απόβαση στη Βόρεια Αφρική (Νοέμβριος 1942) και στη συνέχεια στην Ευρώπη με τις διαδοχικές αποβάσεις στην Ιταλία (1943) και τη Νορμανδία (Ιούνιος 1944).

Στη Διάσκεψη της Άνφα (Καζαμπλάνκα, Ιανουάριος 1943), ο Ρούσβελτ κατάφερε να απαιτήσει την άνευ όρων παράδοση των δυνάμεων του Άξονα. Οι Σύμμαχοι αποφάσισαν να εισβάλουν στην Ιταλία. Στις 11-24 Αυγούστου 1943, ο Ρούσβελτ και ο Τσόρτσιλ συναντήθηκαν στον Καναδά για να προετοιμάσουν την απόβαση στη Γαλλία την άνοιξη του 1944. Κατά τη διάσκεψη της Τεχεράνης (Νοέμβριος 1943), ελήφθησαν διάφορες σημαντικές αποφάσεις: οργάνωση απόβασης στη Νορμανδία, απόρριψη από τον Στάλιν και τον Ρούσβελτ του βρετανικού σχεδίου επίθεσης μέσω της Μεσογείου και των Βαλκανίων. Πολιτικά, ο Στάλιν αποδέχθηκε την αρχή της δημιουργίας ενός διεθνούς οργανισμού, που πρότεινε ο Ρούσβελτ. Οι Τρεις Μεγάλοι συμφώνησαν επίσης στην αρχή του διαμελισμού της Γερμανίας. Τα νέα σύνορα της Πολωνίας δεν καθορίστηκαν με ακρίβεια, καθώς ο Ρούσβελτ δεν ήθελε να προσβάλει τα εκατομμύρια Αμερικανών πολωνικής καταγωγής. Κατά τη διάρκεια αυτής της διάσκεψης, μαζί με τον Ουίνστον Τσόρτσιλ και τον Ιωσήφ Στάλιν, οι συμμαχικές μυστικές υπηρεσίες ανακάλυψαν την επιχείρηση Big Jump, ένα σχέδιο δολοφονίας των συμμετεχόντων. Μεταξύ 1ης και 22ας Ιουλίου 1944, εκπρόσωποι 44 κρατών συναντήθηκαν στο Bretton Woods και δημιούργησαν την Παγκόσμια Τράπεζα και το Διεθνές Νομισματικό Ταμείο (ΔΝΤ). Η μεταπολεμική νομισματική πολιτική επηρεάστηκε έντονα από την απόφαση αυτή. Στη Διάσκεψη του Dumbarton Oaks (Αύγουστος-Οκτώβριος 1944), ο Ρούσβελτ κατάφερε να επιβάλει ένα σχέδιο που ήταν πολύ κοντά στην καρδιά του: τα Ηνωμένα Έθνη.

Με πρωτοβουλία του Ρούσβελτ πραγματοποιήθηκε η διάσκεψη της Γιάλτας τον Φεβρουάριο του 1945. Ο πρόεδρος έφτασε στο θέρετρο της Κριμαίας πολύ κουρασμένος και άρρωστος. Έπρεπε να κάνει σημαντικές παραχωρήσεις στην ΕΣΣΔ, επειδή χρειαζόταν τη Μόσχα για να νικήσει τους Ιάπωνες. Ο Ρούσβελτ εμπιστευόταν τον Στάλιν εκείνη την εποχή. Αν του δώσω (σ.σ. στον Στάλιν)”, ένιωθε, “όλα όσα μπορώ να του δώσω χωρίς να ζητήσω αντάλλαγμα, επειδή είναι ευγενής άνθρωπος, δεν θα προσπαθήσει να προσαρτήσει τίποτα και θα εργαστεί για την οικοδόμηση ενός κόσμου δημοκρατίας και ειρήνης.

Οι Σύμμαχοι συζήτησαν επίσης εκ νέου για τον ΟΗΕ και καθόρισαν την εξουσία βέτο του Συμβουλίου Ασφαλείας, το σχέδιο για το οποίο ο Ρούσβελτ ήταν τόσο πρόθυμος. Συμφώνησαν για ελεύθερες εκλογές στα απελευθερωμένα ευρωπαϊκά κράτη, την είσοδο της Σοβιετικής Ένωσης στον πόλεμο κατά της Ιαπωνίας μετά την ήττα της Γερμανίας, τη διαίρεση της Γερμανίας σε ζώνες κατοχής και τη μετεγκατάσταση της Πολωνίας στα δυτικά.

Μετά τη διάσκεψη της Γιάλτας, ο Ρούσβελτ πέταξε στην Αίγυπτο και συναντήθηκε με τον βασιλιά Φαρούκ και τον αυτοκράτορα της Αιθιοπίας Χαϊλέ Σελασιέ Α” επί του USS Quincy, όπου στις 14 Φεβρουαρίου συναντήθηκε με τον βασιλιά Αμπντουλαζίζ, τον ιδρυτή της Σαουδικής Αραβίας, και λέγεται ότι συνήψαν το “Σύμφωνο Quincy” (αμερικανική προστασία του καθεστώτος της Σαουδικής Αραβίας με αντάλλαγμα την πρόσβαση στο πετρέλαιο).

Για την περίπλοκη κατάσταση της Γαλλίας κατά τη διάρκεια του Β” Παγκοσμίου Πολέμου, ο Ρούσβελτ έγραψε στον Τσόρτσιλ ότι ήταν ο “κοινός τους πονοκέφαλος”. Η εξωτερική του πολιτική αμφισβητήθηκε ευρέως και δέχθηκε πιέσεις από το Στέιτ Ντιπάρτμεντ και τους διπλωμάτες του Leahy και Murphy. Αρχικά, ο Αμερικανός πρόεδρος διατηρούσε διπλωματικές επαφές με το γαλλικό κράτος: πίστευε ότι αυτό θα απέτρεπε να πέσει ο γαλλικός στόλος στα χέρια του Τρίτου Ράιχ και θα του παρείχε πληροφορίες για τη Γαλλία. Αρνήθηκε επίσης να αναγνωρίσει την εξουσία και τη νομιμότητα του στρατηγού ντε Γκωλ, στον οποίο είχε προσωπική αντιπάθεια. Στις αρχές του 1942, αντιτάχθηκε στη συμμετοχή της Ελεύθερης Γαλλίας στα Ηνωμένα Έθνη πριν από τις εκλογές στη Γαλλία. Ήδη από το 1941, ωστόσο, ορισμένοι Αμερικανοί διαμαρτυρήθηκαν για τον εφησυχασμό του Στέιτ Ντιπάρτμεντ απέναντι στο καθεστώς του Βισύ. Ο αμερικανικός Τύπος ήταν επίσης ευνοϊκός για την Ελεύθερη Γαλλία.

Όμως, τον Απρίλιο του 1942, η επιστροφή του Λαβάλ στην εξουσία οδήγησε στην αποχώρηση του Αμερικανού πρεσβευτή. Η Ουάσινγκτον άνοιξε τότε προξενείο στη Μπραζαβίλ, την τότε “πρωτεύουσα” της Ελεύθερης Γαλλίας. Αλλά η δυσπιστία απέναντι στον Ντε Γκωλ δεν έφυγε: για το Στέιτ Ντιπάρτμεντ, ο χαρακτήρας αυτός ήταν μόνο ένας “μαθητευόμενος δικτάτορας” και ο Ρούσβελτ ήταν πεπεισμένος ότι οι Γκωλικοί θα αποκάλυπταν τις μυστικές επιχειρήσεις των συμμαχικών στρατών. Ο Ρούσβελτ υποστήριξε διαδοχικά τον ναύαρχο Νταρλάν, στη συνέχεια τον στρατηγό Ζιρώ, παρά την τήρηση των νόμων του Βίτσι στην απελευθερωμένη Αφρική, και προσπάθησε να εμποδίσει τη δράση της Γαλλικής Επιτροπής Εθνικής Απελευθέρωσης στο Αλγέρι, στη συνέχεια να θέσει την απελευθερωμένη Γαλλία υπό αμερικανική στρατιωτική κατοχή (AMGOT).

Ο Ντε Γκωλ ενημερώθηκε για την απόβαση στη Νορμανδία μόλις την τελευταία στιγμή. Ο Ρούσβελτ δεν αναγνώρισε το GPRF μέχρι τον Οκτώβριο του 1944. Η Γαλλία δεν προσκλήθηκε στη διάσκεψη της Γιάλτας. Ο Τσόρτσιλ επέμεινε ότι η Γαλλία θα έπρεπε να είναι υπεύθυνη για μια ζώνη κατοχής στη Γερμανία. Όμως ο Αμερικανός πρόεδρος συνειδητοποίησε τελικά ότι ο Ντε Γκωλ ήταν ο κατάλληλος άνθρωπος για να αντιμετωπίσει την κομμουνιστική απειλή στη Γαλλία (με μια επιφύλαξη για τη Βρετανική Αυτοκρατορία), ήθελε η Γαλλική Ινδοκίνα να τεθεί υπό τα Ηνωμένα Έθνη, έχοντας κάποια στιγμή προτείνει στον Τσιανγκ Κάι Σεκ να εισβάλει, αλλά τελικά αναγκάστηκε να εγκαταλείψει αυτή την ιδέα υπό την πίεση του Στέιτ Ντιπάρτμεντ, των Βρετανών και του στρατηγού Ντε Γκωλ. Σε γενικές γραμμές, ο Ρούσβελτ θεωρούσε ότι η ήττα της Γαλλίας και η συνεργασία της κυβέρνησης του Βισύ με τη Γερμανία στερούσε από την τελευταία κάθε πολιτική εξουσία να διατηρήσει την αποικιακή της αυτοκρατορία. Ωστόσο, αν και μαζί με τον Cordell Hull έδωσαν μια πρωτοφανή ώθηση στο κίνημα της αποαποικιοποίησης από το 1942 και μετά, αναγκάστηκε τους τελευταίους μήνες της ζωής του να μετριάσει τον αντιαποικιοκρατισμό του για λόγους στρατιωτικής ασφάλειας.

Στο οικονομικό μέτωπο, ο Ρούσβελτ έλαβε μέτρα κατά του πληθωρισμού και για την πολεμική προσπάθεια. Την άνοιξη του 1942, προώθησε τον νόμο General Maximum Act, ο οποίος αύξησε τους φόρους εισοδήματος και πάγωσε τους μισθούς και τις τιμές των αγροτικών προϊόντων για να περιορίσει τον πληθωρισμό. Αυτή η φορολογική πολιτική ενισχύθηκε από τον νόμο περί εσόδων (en) τον Οκτώβριο του 1942. Η μετατροπή της οικονομίας ήταν ταχεία: μεταξύ Δεκεμβρίου 1941 και Ιουνίου 1944, οι ΗΠΑ παρήγαγαν 171.257 αεροσκάφη και 1.200 πολεμικά πλοία, γεγονός που οδήγησε στην ανάπτυξη του στρατιωτικο-βιομηχανικού συμπλέγματος. Ωστόσο, τα τρόφιμα και τα καταναλωτικά αγαθά ήταν σε ανεπάρκεια, αν και η κατάσταση δεν ήταν τόσο δύσκολη όσο στην Ευρώπη. Μια μικτή οικονομία, που συνδύαζε τον καπιταλισμό και την κρατική παρέμβαση, δημιουργήθηκε για να καλύψει τις ανάγκες του πολέμου. Από κοινωνική άποψη, η ύπαιθρος γνώρισε μια αγροτική έξοδο και γεωργική υπερπαραγωγή. Οι Αφροαμερικανοί του Νότου μετανάστευσαν στα αστικά και βιομηχανικά κέντρα των βορειοανατολικών πολιτειών. Στον κόσμο των εργαζομένων, η περίοδος σημαδεύτηκε από πολυάριθμες απεργίες λόγω του παγώματος των μισθών και της αύξησης των ωρών εργασίας. Η ανεργία μειώθηκε ως αποτέλεσμα της κινητοποίησης και το ποσοστό απασχόλησης των γυναικών αυξήθηκε.

Οι διακρίσεις εις βάρος των Αφροαμερικανών εξακολουθούσαν να υφίστανται ακόμη και στον στρατό, γι” αυτό και το εκτελεστικό διάταγμα 8802 τους απαγόρευσε την είσοδο σε εργοστάσια εθνικής άμυνας. Μετά την επίθεση στο Περλ Χάρμπορ, το αντι-ιαπωνικό συναίσθημα στις Ηνωμένες Πολιτείες αυξήθηκε. Στο πλαίσιο αυτό, 110.000 Ιάπωνες και Ιάπωνες Αμερικανοί πολίτες συγκεντρώθηκαν και παρακολουθήθηκαν σε στρατόπεδα συγκέντρωσης (War Relocation Centers). Στις 14 Ιανουαρίου 1942, ο Ρούσβελτ υπέγραψε εκτελεστικό διάταγμα για την καταγραφή των Ιταλών, Γερμανών και Ιαπώνων Αμερικανών που ήταν ύποπτοι για πληροφορίες με τον Άξονα. Το προεδρικό διάταγμα 9066 της 19ης Φεβρουαρίου 1942 εκδόθηκε από τον Ρούσβελτ και αφορούσε τα δυτικά της χώρας όπου ο ιαπωνικός πληθυσμός ήταν συγκεντρωμένος σε φυλασσόμενα στρατόπεδα.

Στις 7 Νοεμβρίου 1944, ο Φραγκλίνος Ρούσβελτ διεκδίκησε την προεδρία με την υποστήριξη σχεδόν ολόκληρου του κόμματός του. Του αντιτάχθηκε και πάλι ένας Ρεπουμπλικανός υποψήφιος, ο Thomas Dewey, του οποίου το πρόγραμμα δεν ήταν σε πλήρη αντίθεση με τις πολιτικές του Ρούσβελτ. Ο Ρούσβελτ, παρά την ηλικία του και την κούρασή του, έκανε εκστρατεία ζητώντας από τον αμερικανικό λαό να μην αλλάξει πιλότο στη μέση της διαδρομής. Επανεξελέγη για τέταρτη θητεία με οριακή πλειοψηφία 53% (25.602.505 ψήφοι), αλλά πάνω από το 80% των ψήφων του εκλεκτορικού σώματος (432 θητείες).

Θάνατος και διαδοχή

Στην ομιλία του στο Κογκρέσο την 1η Μαρτίου 1945, ο Ρούσβελτ εμφανίστηκε αδυνατισμένος και γερασμένος- έφυγε στις 30 Μαρτίου για το Warm Springs, ένα μικρό λουτρό στη Τζόρτζια, όπου είχε μια κατοικία (το “Μικρό Λευκό Σπίτι”), για να ξεκουραστεί πριν από τη διάσκεψη των Ηνωμένων Εθνών στο Σαν Φρανσίσκο δύο εβδομάδες αργότερα. Στις 12 Απριλίου 1945, κατέρρευσε παραπονούμενος για τρομερό πονοκέφαλο, ενώ η Elizabeth Shoumatoff ζωγράφιζε το πορτρέτο του. Πέθανε στις 3.35 μ.μ. σε ηλικία 63 ετών από εγκεφαλική αιμορραγία.

Η Lucy Mercer Rutherfurd, πρώην ερωμένη του προέδρου, ήταν παρούσα με τον Ρούσβελτ και έφυγε γρήγορα για να αποφύγει το σκάνδαλο. Η σύζυγός του, Eleanor Roosevelt, πήρε το πρώτο αεροπλάνο για το Warm Springs. Η σορός του προέδρου μεταφέρθηκε με τρένο στην πρωτεύουσα: χιλιάδες άνθρωποι, μεταξύ των οποίων και Αφροαμερικανοί, συγκεντρώθηκαν κατά μήκος των γραμμών για να υποβάλουν τα σέβη τους. Το φέρετρο μεταφέρθηκε στον Λευκό Οίκο και στη συνέχεια στο σπίτι της οικογένειας στο Χάιντ Παρκ. Οι γιοι του Φραγκλίνου Ρούσβελτ είχαν κινητοποιηθεί και δεν μπόρεσαν να παραστούν στην τελετή κηδείας, εκτός από τον Έλιοτ. Ο πρόεδρος κηδεύτηκε στις 15 Απριλίου 1945 στο κτήμα του Springwood στο Hyde Park, το οποίο αργότερα έγινε ο Franklin D. Roosevelt National Historic Site.

Ο θάνατος του Ρούσβελτ προκάλεσε μεγάλη αναστάτωση στο εσωτερικό και στο εξωτερικό. Η κατάστασή του είχε αποκρυβεί από το περιβάλλον του και από τους γιατρούς του Λευκού Οίκου. Ο Ρούσβελτ ήταν πρόεδρος για περισσότερα από 12 χρόνια, μια μακροβιότητα που δεν είχε επιτευχθεί ποτέ από κανέναν Αμερικανό πρόεδρο. Στην ΕΣΣΔ, η σοβιετική σημαία ήταν μαυροφορεμένη και αξιωματούχοι παρευρέθηκαν στην τελετή στην πρεσβεία. Ο Στάλιν πίστευε ότι ο Αμερικανός πρόεδρος είχε δηλητηριαστεί. Ο Ιταλός πρωθυπουργός κήρυξε τριήμερο πένθος.

Στη Γερμανία, τα νέα έκαναν τον Γκέμπελς χαρούμενο. Όταν έμαθε για το θάνατο του Ρούσβελτ τον Απρίλιο του 1945, επικαλούμενος το πνεύμα του Φρειδερίκου Β” της Πρωσίας, ο οποίος είχε σωθεί από μια απελπιστική στρατιωτική κατάσταση με το θάνατο της αυτοκράτειρας Ελισάβετ Πετρόβνα το 1762, ο Χίτλερ πανηγύρισε και, περπατώντας σαν δαιμονισμένος, με το χέρι του να τρέμει, είπε σε όποιον άκουγε: “Εδώ! Αρνήθηκες να το πιστέψεις! Ποιος έχει δίκιο;”

Σύμφωνα με το αμερικανικό Σύνταγμα, ο αντιπρόεδρος Χάρι Τρούμαν έγινε ο 33ος πρόεδρος των Ηνωμένων Πολιτειών, παρόλο που είχε μείνει έξω από τη διαδικασία λήψης πολιτικών αποφάσεων και δεν είχε πάει στη Γιάλτα. Ο Τρούμαν αφιέρωσε την τελετή της 8ης Μαΐου 1945 στη μνήμη του Ρούσβελτ. Δύο χρόνια μετά το θάνατό του, στις 21 Μαρτίου 1947, το Κογκρέσο των ΗΠΑ υιοθέτησε την XXIIη Τροποποίηση του Συντάγματός του, η οποία όριζε όριο δύο θητειών για έναν Πρόεδρο των ΗΠΑ, διαδοχικών ή μη.

Τα κύρια γνωρίσματα του χαρακτήρα του Ρούσβελτ εμφανίζονται από την εποχή της πρώτης προεδρικής του εκστρατείας: η αισιοδοξία του, ιδίως μπροστά στη σοβαρότητα της ασθένειάς του, καθώς ήταν αποφασισμένος να αναρρώσει από αυτήν- επίσης, τα υψηλά πρότυπα για τον εαυτό του και τους συνεργάτες του. Η αισιοδοξία του τροφοδοτήθηκε επίσης από την πίστη του, καθώς ήταν βαθιά θρησκευόμενος. Μια από τις αγαπημένες του ταινίες ήταν η ταινία του Γκρέγκορι Λα Κάβα Gabriel Over the White House (1933), την οποία είχε προβάλει στον Λευκό Οίκο. Για ψυχαγωγία, δεν του άρεσε το θέατρο και μάζευε γραμματόσημα.

Ο Ρούσβελτ ήταν διαισθητικός, ζεστός, ακόμη και γοητευτικός και ικανός να αφοπλίζει τους επικριτές με χιούμορ. Ο Ρούσβελτ ήταν προικισμένος επικοινωνιολόγος και μάλιστα εύγλωττος ομιλητής, όχι τόσο σε συσκέψεις όσο σε μικρές συγκεντρώσεις, εξ ου και η αναμφισβήτητη επιτυχία των συνομιλιών του στο τζάκι, στις οποίες μιλούσε απλά και άμεσα στους Αμερικανούς. Το 1939, ο Ρούσβελτ έγινε ο πρώτος πρόεδρος που εμφανίστηκε στην τηλεόραση. Επίσης, έκανε εκτεταμένη χρήση του ραδιοφώνου. Με τη ζεστή και μελωδική φωνή του, μπόρεσε να απευθυνθεί τόσο στο κοινό όσο και στους δημοσιογράφους.

Ανησυχούσε ειλικρινά για τους πιο μειονεκτούντες Αμερικανούς και ήταν ευαίσθητος στην αδικία και την καταπίεση σε όλες τις μορφές της. Από την άποψη αυτή, επωφελήθηκε από τη δημοτικότητα της συζύγου του. Αλλά ο Ρούσβελτ θα μπορούσε επίσης να είναι ένας αμφιταλαντευόμενος πολιτικός, ένας χειραγωγικός τακτικιστής, ικανός να μην χρησιμοποιεί κανένα συναίσθημα για να πετύχει το σκοπό του, εγωιστής και ιδιοτελής. Ο υπουργός Εσωτερικών του, Harold LeClair Ickes, του είπε κάποτε: “Είσαι ένας υπέροχος άνθρωπος, αλλά είναι δύσκολο να συνεργαστείς μαζί του. Ποτέ δεν μιλάτε ειλικρινά ακόμη και με ανθρώπους που είναι αφοσιωμένοι σε σας και των οποίων την αφοσίωση γνωρίζετε.

Ο Φραγκλίνος Ρούσβελτ ενδιαφερόταν για την κοινή γνώμη: ενδιαφερόταν για τις δημοσκοπήσεις του Ινστιτούτου Gallup. Ως πρόεδρος των Ηνωμένων Πολιτειών, οι αποφάσεις του υποκινούνταν από το ενδιαφέρον του για ρεαλισμό και από τον σχολαστικό σεβασμό της δημοκρατίας, ο οποίος ήταν ο λόγος της δυσπιστίας του προς τον Σαρλ ντε Γκωλ.

Σύμφωνα με μια κατάταξη ιστορικών για το περιοδικό The Atlantic Monthly, είναι ο τρίτος Αμερικανός με τη μεγαλύτερη επιρροή στην ιστορία, μετά τον Λίνκολν και την Ουάσινγκτον. Ωστόσο, ο Ρούσβελτ θεωρείται ο σπουδαιότερος Αμερικανός πρόεδρος του 20ού αιώνα. Εκσυγχρόνισε τους αμερικανικούς θεσμούς: ψήφισε την 20ή τροπολογία το 1933, με την οποία επισπεύδεται η ορκωμοσία του νεοεκλεγέντος προέδρου από τις αρχές Μαρτίου στις 21 Ιανουαρίου. Ενίσχυσε την εκτελεστική εξουσία, εξατομικεύοντάς την και φέρνοντάς την στην εποχή της τεχνολογικής δομής: ο αριθμός των δημοσίων υπαλλήλων αυξήθηκε δραματικά. Η κληρονομιά του Ρούσβελτ στην αμερικανική πολιτική ζωή ήταν σημαντική: καθιέρωσε το τέλος του απομονωτισμού, την υπεράσπιση των ελευθεριών και το καθεστώς των Ηνωμένων Πολιτειών ως υπερδύναμης. Αλλά ο Ρούσβελτ αμφισβητήθηκε επίσης πολύ τόσο από τους Ρεπουμπλικάνους όσο και από την αμερικανική Νέα Αριστερά, οι οποίοι θεωρούσαν ότι το New Deal δεν είχε προχωρήσει αρκετά. Ο Ρούσβελτ παρέμεινε πρότυπο στο δεύτερο μισό του 20ού αιώνα. Η Eleanor Roosevelt συνέχισε να ασκεί την επιρροή της στην αμερικανική πολιτική και στις παγκόσμιες υποθέσεις: συμμετείχε στη Διάσκεψη του Σαν Φρανσίσκο και ήταν σθεναρή υπέρμαχος των πολιτικών δικαιωμάτων. Πολλά μέλη της διοίκησης Ρούσβελτ έκαναν πολιτική καριέρα με τον Χάρι Σ. Τρούμαν, τον Τζον Φιτζέραλντ Κένεντι και τον Λίντον Μπ. Johnson.

Ο Τρούμαν προσπάθησε να ακολουθήσει τα βήματα του προκατόχου του, δρομολογώντας το Fair Deal. Αλλά ο Τζόνσον ήταν ο πιο Ρούσβελτικός από τους Αμερικανούς προέδρους και του άρεσε να συγκρίνει τις κοινωνικές πολιτικές του με το New Deal.

Η γενέτειρα του Ρούσβελτ αποτελεί εθνικό ιστορικό ορόσημο και στεγάζει την προεδρική βιβλιοθήκη. Η κατοικία Warm Springs (Little White House) είναι ένα μουσείο που λειτουργεί από την Πολιτεία της Τζόρτζια. Το Campobello Island Vacation Villa διοικείται από τον Καναδά και τις Ηνωμένες Πολιτείες (Roosevelt Campobello International Park). Είναι προσβάσιμο από το 1962 μέσω της γέφυρας Franklin Delano Roosevelt.

Το Μνημείο Ρούσβελτ βρίσκεται στην Ουάσινγκτον, δίπλα στο Μνημείο Τζέφερσον. Τα σχέδια σχεδιάστηκαν από τον αρχιτέκτονα Lawrence Halprin. Τα χάλκινα γλυπτά αναπαριστούν τις μεγάλες στιγμές της προεδρίας, συνοδευόμενα από διάφορα αποσπάσματα από τις ομιλίες του Ρούσβελτ.

Πολλά σχολεία έχουν πάρει το όνομα του προέδρου, καθώς και ένα αεροπλανοφόρο. Ο ταμιευτήρας πίσω από το φράγμα Grand Coulee στην πολιτεία της Ουάσινγκτον ονομάζεται λίμνη Franklin D. Roosevelt, ο οποίος προήδρευσε της ολοκλήρωσης του φράγματος. Στο Παρίσι, το όνομά του δόθηκε σε μια λεωφόρο στον κυκλικό κόμβο των Ηλυσίων Πεδίων (Avenue Franklin-D.-Roosevelt) και στη συνέχεια στο σταθμό του μετρό που την εξυπηρετεί (Franklin D. Roosevelt). Ο ναός της Grande Loge de France φέρει το όνομά του, μια υπενθύμιση ότι ο Αμερικανός πρόεδρος ήταν μασόνος.

Το Lycée Joli-Coeur στη Ρεμς της Γαλλίας, όπου υπογράφηκε η γερμανική παράδοση, μετονομάστηκε σε Lycée Franklin-Roosevelt προς τιμήν του.

Ο Ρούσβελτ είναι ένας από τους πιο αντιπροσωπευτικούς προέδρους στην αμερικανική μυθοπλασία. Ο συγγραφέας John Dos Passos τον κάνει έναν χειριστικό άνθρωπο στο μυθιστόρημά του The Grand Design (1966). Στο The Master of the High Castle (1962), ο Φίλιπ Κ. Ντικ φαντάζεται ότι ο Ρούσβελτ πεθαίνει στη βομβιστική επίθεση στο Μαϊάμι το 1933, ένα γεγονός που αποτελεί το σημείο απόκλισης της ουκρανίας του.

Το πορτρέτο του Φραγκλίνου Ρούσβελτ εμφανίζεται στο κέρμα των 10 λεπτών. Το Μονακό εξέδωσε διάφορα γραμματόσημα αφιερώματος στο δεύτερο μισό της δεκαετίας του 1940. Ένα από αυτά δείχνει τον Ρούσβελτ μπροστά από τη συλλογή γραμματοσήμων του. Ωστόσο, αυτό το γραμματόσημο έχει ένα λάθος: το χέρι που κρατάει το τσιμπιδάκι έχει σχεδιαστεί με έξι δάχτυλα. Ο Ρούσβελτ είναι ένας από τους ηγέτες του αμερικανικού πολιτισμού στο παιχνίδι Civilization IV, μαζί με τον Τζορτζ Ουάσινγκτον.

Στην ταινία Η πτώση του Βερολίνου (Падение Берлина, Padeniye Berlina: 1949), τον ρόλο του έπαιξε ο Oleg Frvelich, στο Pearl Harbor (2001), ο Jon Voight, στο Warm Springs (2005), ο Kenneth Branagh, στο Weekend Royal (Hyde Park on Hudson: 2012), ο Bill Murray, στην τηλεοπτική σειρά Atlantic Crossing, ο Kyle MacLachlan και στην τηλεοπτική σειρά The First Lady, ο Kiefer Sutherland.

Στον 21ο αιώνα, ο πρόεδρος Τζο Μπάιντεν έχει κρεμάσει το πορτρέτο του Φραγκλίνου Ντελάνο Ρούσβελτ σε περίοπτη θέση, μεγαλοπρεπώς πάνω από το τζάκι, στο Οβάλ Γραφείο του Λευκού Οίκου.

Ενδεικτική βιβλιογραφία

Με αλφαβητική σειρά του επωνύμου    Έγγραφο που χρησιμοποιήθηκε ως πηγή για αυτό το άρθρο.

Εξωτερικοί σύνδεσμοι

Πηγές

  1. Franklin Delano Roosevelt
  2. Φραγκλίνος Ρούζβελτ
  3. Prononciation en anglais américain retranscrite selon la norme API.
  4. 24 000 voix d”avance sur 4,3 millions exprimées.
  5. La ratification du 21e amendement par l’Utah le 5 décembre mit officiellement fin à la Prohibition.
  6. Detlef Junker: Franklin D. Roosevelt. Macht und Vision: Präsident in Krisenzeiten. Göttingen 1979, S. 9.
  7. a b Richard Overy: Die Wurzeln des Sieges. Warum die Alliierten den Zweiten Weltkrieg gewannen, München 2000, S. 368–369.
  8. Alan Posener: Franklin Delano Roosevelt. Rowohlt, Reinbek bei Hamburg 1999, ISBN 3-499-50589-4, S. 20 ff.
  9. Detlef Junker: Franklin D. Roosevelt. Macht und Vision: Präsident in Krisenzeiten. Göttingen 1979, S. 12.
  10. Detlef Junker: Franklin D. Roosevelt. Macht und Vision: Präsident in Krisenzeiten. Göttingen 1979, S. 19.
  11. Smith 2007 5-6. oldal
  12. Smith 2007 71. oldal
  13. ^ Charles Faber, The American Presidents Ranked by Performance, Jefferson, NC, McFarland & Co., 2000.
  14. ^ Jean Edward Smith, Franklin Delano Roosevelt, p. 17
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.