Τσακ Μπέρι

Σύνοψη

Ο Charles Edward Anderson Berry (St. Louis, 18 Οκτωβρίου 1926 – Wentzville, 18 Μαρτίου 2017), γνωστότερος ως Chuck Berry, ήταν Αμερικανός τραγουδιστής και τραγουδοποιός, ένας από τους πρωτοπόρους του ροκ εν ρολ. Με τραγούδια όπως τα “Maybellene” (1955), “Roll Over Beethoven” (1956), “Rock and Roll Music” (1957) και “Johnny B. Goode” (1958), ο Berry βελτίωσε και ανέπτυξε το rhythm and blues στα κύρια στοιχεία που έκαναν το rock and roll ξεχωριστό. Γράφοντας στίχους επικεντρωμένους στην εφηβική ζωή και τον καταναλωτισμό και αναπτύσσοντας ένα μουσικό στυλ που περιλάμβανε σόλο κιθάρας και θέαμα, ο Berry έγινε σημαντική επιρροή στη μετέπειτα ροκ μουσική.

Γεννημένος σε μια μεσοαστική αφροαμερικανική οικογένεια στο Σεντ Λούις του Μιζούρι, ο Berry είχε από νωρίς ενδιαφέρον για τη μουσική και έκανε την πρώτη του δημόσια εμφάνιση στο Sumner High School. Ενώ ήταν ακόμη μαθητής λυκείου, καταδικάστηκε για ένοπλη ληστεία και στάλθηκε σε αναμορφωτήριο, όπου παρέμεινε από το 1944 έως το 1947. Μετά την αποφυλάκισή του, ο Berry παντρεύτηκε και εργάστηκε σε εργοστάσιο συναρμολόγησης αυτοκινήτων. Στις αρχές του 1953, επηρεασμένος από τα κιθαριστικά ριφ και τις τεχνικές επίδειξης του μπλουζίστα T-Bone Walker, ο Berry άρχισε να εμφανίζεται με το Johnnie Johnson Trio. Η ανακάλυψη ήρθε όταν ταξίδεψε στο Σικάγο τον Μάιο του 1955 και συνάντησε τον Muddy Waters, ο οποίος του πρότεινε να έρθει σε επαφή με τον Leonard Chess της Chess Records. Με την Chess, ηχογράφησε το “Maybellene” – τη διασκευή του Berry στο country τραγούδι “Ida Red” – το οποίο πούλησε πάνω από ένα εκατομμύριο αντίτυπα, φτάνοντας στο νούμερο ένα του rhythm and blues chart του περιοδικού Billboard. Μέχρι τα τέλη της δεκαετίας του 1950, ο Berry ήταν ένα καθιερωμένο αστέρι, με αρκετές επιτυχίες σε άλμπουμ και κινηματογραφικές εμφανίσεις και μια επικερδή καριέρα σε περιοδείες. Ίδρυσε επίσης το δικό του νυχτερινό κέντρο στο Σεντ Λούις, το Berry”s Club Bandstand. Ωστόσο, τον Ιανουάριο του 1962 καταδικάστηκε σε τριετή φυλάκιση για αδικήματα βάσει του νόμου Mann Act – είχε μεταφέρει ένα δεκατετράχρονο κορίτσι σε όλη την πολιτεία. Μετά την αποφυλάκισή του το 1963, είχε αρκετές άλλες επιτυχίες, όπως τα “No Particular Place to Go”, “You Never Can Tell” και “Nadine”. Όμως αυτά δεν είχαν την ίδια επιτυχία, ούτε τον ίδιο διαρκή αντίκτυπο, όπως τα τραγούδια του 1950, και από τη δεκαετία του 1970 ήταν περισσότερο περιζήτητος ως νοσταλγικός καλλιτέχνης, παίζοντας τις παλιές του επιτυχίες με τοπικές μπάντες συνοδείας διαφορετικής ποιότητας. Ωστόσο, το 1972 έφτασε σε ένα νέο επίπεδο δημοτικότητας, όταν μια εκδοχή του “My Ding-a-Ling” έγινε ο μοναδικός του δίσκος στην κορυφή των charts. Η επιμονή του να πληρώνεται σε μετρητά του επέφερε, το 1979, τέσσερις μήνες φυλάκιση και κοινωνική εργασία για φοροδιαφυγή.

Ο Berry ήταν ένας από τους πρώτους μουσικούς που εισήχθησαν στο Rock and Roll Hall of Fame κατά το ντεμπούτο του το 1986- αναφέρθηκε ότι “έθεσε τα θεμέλια όχι μόνο για τον rock and roll ήχο, αλλά και για τη στάση του rock and roll”. Ο Berry περιλαμβάνεται σε αρκετές από τις λίστες του περιοδικού Rolling Stone με τους “καλύτερους όλων των εποχών”- κατέλαβε την πέμπτη θέση στις λίστες του 2004 και του 2011 με τους 100 μεγαλύτερους καλλιτέχνες όλων των εποχών. Ο κατάλογος του Rock and Roll Hall of Fame με τα 500 τραγούδια που διαμόρφωσαν το ροκ εν ρολ περιλαμβάνει τρία από τον Berry: “Johnny B. Goode”, “Maybellene” και “Rock and Roll Music”. Το “Johnny B. Goode” του Berry είναι το μοναδικό ροκ εν ρολ τραγούδι που περιλαμβάνεται στο Voyager Golden Record. Ονομάστηκε από την National Broadcasting Company ως ο “Πατέρας του Rock and Roll”.

Γεννημένος στο Σεντ Λούις του Μιζούρι, ο Berry ήταν το τέταρτο παιδί σε μια εξαμελή οικογένεια. Μεγάλωσε στη γειτονιά του βόρειου Σεντ Λούις, γνωστή ως Ville, μια περιοχή όπου ζούσαν πολλοί άνθρωποι της μεσαίας τάξης. Ο πατέρας του, Henry William Berry (η μητέρα του, Martha Bell (Banks) (1894-1980), ήταν πιστοποιημένος διευθυντής δημόσιου σχολείου. Η μόρφωση του Berry του επέτρεψε να ακολουθήσει το ενδιαφέρον του για τη μουσική σε νεαρή ηλικία. Έκανε την πρώτη του δημόσια εμφάνιση το 1941, ενώ ήταν ακόμη μαθητής στο Sumner High School- ήταν ακόμη μαθητής το 1944, όταν συνελήφθη για ένοπλη ληστεία, αφού λήστεψε τρία καταστήματα στο Κάνσας Σίτι και έκλεψε ένα αυτοκίνητο μαζί με μερικούς φίλους του. Η αφήγηση του Berry στην αυτοβιογραφία του είναι ότι το αυτοκίνητό του χάλασε και λήστεψε ένα διερχόμενο αυτοκίνητο με ένα παιδικό όπλο. Καταδικάστηκε και στάλθηκε στο ενδιάμεσο αναμορφωτήριο για αγόρια στην Αλγκόα, κοντά στο Τζέφερσον Σίτι του Μιζούρι, όπου δημιούργησε ένα κουαρτέτο τραγουδιού και έπαιζε μποξ. Η ομάδα τραγουδιού έγινε αρκετά ικανή ώστε οι αρχές τους επέτρεψαν να τραγουδήσουν έξω από το κέντρο κράτησης.

Στις 28 Οκτωβρίου 1948, ο Berry παντρεύτηκε την Themetta “Toddy” Suggs, η οποία γέννησε την Darlin Ingrid Berry στις 3 Οκτωβρίου 1950. Ο Berry βοήθησε την οικογένειά του αναλαμβάνοντας διάφορες δουλειές στο Σεντ Λούις, δουλεύοντας για λίγο ως εργάτης σε δύο εργοστάσια συναρμολόγησης αυτοκινήτων και ως επιστάτης στο κτίριο όπου ζούσε με τη σύζυγό του. Στη συνέχεια, εκπαιδεύτηκε ως αισθητικός στο Poro College of Cosmetology, το οποίο ίδρυσε η Annie Turnbo Malone. Το 1950 τα πήγαινε αρκετά καλά ώστε να αγοράσει ένα “μικρό τούβλινο σπίτι τριών υπνοδωματίων με μπάνιο” στην οδό Whittier Street, το οποίο σήμερα περιλαμβάνεται ως Chuck Berry House στο Εθνικό Μητρώο Ιστορικών Τόπων.

Στις αρχές της δεκαετίας του 1950, ο Berry δούλευε με τοπικά συγκροτήματα σε κλαμπ του Σεντ Λούις ως μια επιπλέον πηγή εισοδήματος. Έπαιζε μπλουζ από την εφηβεία του και εμπνεύστηκε από τα κιθαριστικά riff και τις τεχνικές επίδειξης του μπλουζίστα T-Bone Walker. Έκανε επίσης μαθήματα κιθάρας από τον φίλο του Ira Harris, ο οποίος έθεσε τα θεμέλια για το στυλ του ως κιθαρίστα.

Στις αρχές του 1953, ο Berry εμφανιζόταν με το τρίο του Johnnie Johnson, ξεκινώντας μια μακροχρόνια συνεργασία με τον πιανίστα. Η μπάντα έπαιζε κυρίως μπλουζ και μπαλάντες, αλλά η πιο δημοφιλής μουσική μεταξύ των λευκών της περιοχής ήταν η κάντρι. Ο Berry έγραψε: “Η περιέργεια με προκάλεσε να βάλω πολλά από τα country κομμάτια μας στο κατά κύριο λόγο μαύρο κοινό μας και μερικοί από τους μαύρους θαυμαστές μας άρχισαν να ψιθυρίζουν “ποιος είναι αυτός ο μαύρος χωριάτης στο Cosmo;” Αφού με κορόιδεψαν μερικές φορές άρχισαν να ζητούν τα country κομμάτια και να απολαμβάνουν το χορό”.

Η υπολογισμένη απόδοση του Berry, μαζί με ένα μείγμα country και R&B, τραγουδισμένο στο ύφος του Nat King Cole, με τη μουσική του Muddy Waters, έφερε ένα ευρύτερο κοινό, ιδιαίτερα πλούσιους λευκούς.

1955-1962: Υπογραφή με την Chess Records: “Maybellene” για το “Come On

Τον Μάιο του 1955, ο Berry ταξίδεψε στο Σικάγο, όπου συνάντησε τον Muddy Waters, ο οποίος του πρότεινε να αναζητήσει τον Leonard Chess της Chess Records. Ο Berry πίστευε ότι τα μπλουζ του θα ενδιέφεραν τον Chess, αλλά ο Chess ήταν μεγάλος θαυμαστής της εκδοχής του Berry στο “Ida Red”. Στις 21 Μαΐου 1955, ο Berry ηχογράφησε μια διασκευή του τραγουδιού “Ida Red” με τον τίτλο “Maybellene”, με τον Johnnie Johnson στο πιάνο, τον Jerome Green (από το συγκρότημα του Bo Diddley) στα maracas, τον Ebby Hardy στα τύμπανα και τον Willie Dixon στο μπάσο. Το “Maybellene” πούλησε περισσότερα από ένα εκατομμύριο αντίτυπα, φτάνοντας στο νούμερο ένα του rhythm and blues chart του περιοδικού Billboard και στο νούμερο πέντε του Best Sellers in Stores chart στις 10 Σεπτεμβρίου 1955. Ο Berry είπε: “Βγήκε την κατάλληλη στιγμή, όταν η αφροαμερικανική μουσική εξαπλωνόταν στο mainstream της ποπ”.

Όταν ο Berry είδε για πρώτη φορά ένα αντίγραφο του δίσκου Maybellene, είδε με έκπληξη ότι δύο άλλα άτομα, συμπεριλαμβανομένου του DJ Alan Freed, είχαν λάβει τα εύσημα για τη συγγραφή- αυτό θα τους έδινε το δικαίωμα να πάρουν μέρος από τα πνευματικά δικαιώματα. Μετά από δικαστική διαμάχη, ο Berry κατάφερε να πάρει πίσω όλα τα συγγραφικά του δικαιώματα.

Στα τέλη Ιουνίου του 1956, το τραγούδι του “Roll Over Beethoven” έφτασε στο #29 του Billboard Top 100 chart και ο Berry βγήκε σε περιοδεία ως ένα από τα “Most Popular Acts of ”56″. Αυτός και ο Carl Perkins έγιναν φίλοι. Ο Perkins δήλωσε ότι “ήξερα όταν άκουσα για πρώτη φορά τον Chuck ότι είχε επηρεαστεί από την country μουσική. Σέβομαι τη γραφή του, οι δίσκοι του ήταν πολύ, πολύ καλοί”. Στα τέλη του 1957, ο Berry έλαβε μέρος στο “Biggest Show of Stars of 1957” του Alan Freed, περιοδεύοντας στις Ηνωμένες Πολιτείες με τους Everly Brothers, τον Buddy Holly και άλλους. Ήταν καλεσμένος στην εκπομπή Guy Mitchell Show του ABC, τραγουδώντας την επιτυχία του “Rock and Roll Music”. Οι επιτυχίες συνεχίστηκαν από το 1957 έως το 1959, με τον Berry να σημειώνει περισσότερα από δώδεκα singles στα charts κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου, συμπεριλαμβανομένων των top 10 επιτυχιών των ΗΠΑ “School Days”, “Rock and Roll Music”, “Sweet Little Sixteen” και “Johnny B. Goode ” Εμφανίστηκε σε δύο πρώιμες ροκ εν ρολ ταινίες: Rock Rock Rock Rock (1956), στην οποία τραγούδησε το “You Can”t Catch Me”, και Go, Johnny, Go! (1959), στην οποία έπαιξε τον εαυτό του και ερμήνευσε τα “Johnny B. Goode”, “Memphis, Tennessee” και “Little Queenie”. Η ερμηνεία του “Sweet Little Sixteen” στο Newport Jazz Festival το 1958 καταγράφηκε στην ταινία Jazz on a Summer”s Day.

Το εναρκτήριο κιθαριστικό ριφ του “Johnny B. Goode” είναι εντυπωσιακά παρόμοιο με αυτό που χρησιμοποίησε ο Louis Jordan στην επιτυχία του Ain”t That Just Like a Woman (1946). Ο Berry αναγνώρισε χρέος προς τον Jordan και αρκετές πηγές ανέφεραν ότι το έργο του επηρεάστηκε από τον Jordan γενικότερα.

Μέχρι τα τέλη της δεκαετίας του 1950, ο Berry ήταν ένας καθιερωμένος αστέρας υψηλού προφίλ με αρκετές επιτυχίες σε δίσκους και κινηματογραφικές εμφανίσεις και μια επικερδή καριέρα σε περιοδείες. Άνοιξε ένα φυλετικά ολοκληρωμένο νυχτερινό κέντρο διασκέδασης στο Σεντ Λούις, το Berry”s Club Bandstand, και επένδυσε σε ακίνητα. Τον Δεκέμβριο του 1959, όμως, συνελήφθη βάσει του νόμου Mann Act, μετά από ισχυρισμούς ότι έκανε σεξ με μια 14χρονη σερβιτόρα των Απάτσι, την Janice Escalante, την οποία μετέφερε πέρα από τα σύνορα της πολιτείας για να εργαστεί ως υπάλληλος στο κλαμπ του. Μετά από δίκη δύο εβδομάδων τον Μάρτιο του 1960, καταδικάστηκε σε πρόστιμο 5.000 δολαρίων και πέντε χρόνια φυλάκισης. Έκανε έφεση κατά της απόφασης, υποστηρίζοντας ότι τα σχόλια και η στάση του δικαστή ήταν ρατσιστικά και προκαλούσαν προκατάληψη στους ενόρκους. Η έφεση έγινε δεκτή και μια δεύτερη δίκη εκδικάστηκε τον Μάιο και τον Ιούνιο του 1961, με αποτέλεσμα μια ακόμη καταδίκη και ποινή φυλάκισης τριών ετών. Μετά την αποτυχία άλλης μιας έφεσης, ο Berry εξέτισε ενάμιση χρόνο στη φυλακή, από τον Φεβρουάριο του 1962 έως τον Οκτώβριο του 1963. Συνέχισε να ηχογραφεί και να δίνει παραστάσεις κατά τη διάρκεια της δίκης του, αλλά η παραγωγή του μειώθηκε καθώς η δημοτικότητά του μειωνόταν- το τελευταίο του single που κυκλοφόρησε πριν από τη φυλάκισή του ήταν το “Come On”.

1963-1969: “Nadine” και η μετακίνηση στον Mercury

Όταν ο Berry αποφυλακίστηκε από τη φυλακή το 1963, η επιστροφή του στην ηχογράφηση και τις συναυλίες διευκολύνθηκε επειδή τα εισβάλλοντα βρετανικά συγκροτήματα – κυρίως οι Beatles και οι Rolling Stones – διατήρησαν το ενδιαφέρον για τη μουσική του, κυκλοφορώντας διασκευές των τραγουδιών του, ενώ άλλα συγκροτήματα επεξεργάστηκαν κάποια από αυτά, όπως το 1963 η επιτυχία των Beach Boys “Surfin” U.S.A.”, η οποία χρησιμοποίησε τη μελωδία από το “Sweet Little Sixteen” του Berry”. Το 1964 και το 1965 ο Berry κυκλοφόρησε οκτώ singles, εκ των οποίων τα τρία ήταν εμπορικά επιτυχημένα, φτάνοντας στο top 20 του Billboard 100: το “No Particular Place to Go” (μια χιουμοριστική διασκευή του “School Days”, σχετικά με την εισαγωγή ζωνών ασφαλείας στα αυτοκίνητα), το “You Never Can Tell” και το ροκ τραγούδι “Nadine”. Μεταξύ 1966 και 1969, ο Berry κυκλοφόρησε πέντε άλμπουμ για τη Mercury Records, συμπεριλαμβανομένου του δεύτερου live άλμπουμ του (για το live άλμπουμ, τον υποστήριξε η Steve Miller Band.

Παρόλο που αυτή η περίοδος δεν ήταν επιτυχημένη για τα στούντιο, ο Berry εξακολουθούσε να αποτελεί σημαντικό πόλο έλξης για συναυλίες. Τον Μάιο του 1964, περιόδευσε με επιτυχία στο Ηνωμένο Βασίλειο, αλλά όταν επέστρεψε τον Ιανουάριο του 1965, η συμπεριφορά του ήταν ασταθής και κυκλοθυμική, και το στυλ του στις περιοδείες, που χρησιμοποιούσε μη προβαρισμένες τοπικές μπάντες και ένα αυστηρό μη διαπραγματεύσιμο συμβόλαιο, του χάρισε τη φήμη ενός δύσκολου και αδιάφορου ερμηνευτή. Έπαιξε επίσης σε μεγάλες εκδηλώσεις στη Βόρεια Αμερική, όπως το Schaefer Music Festival στο Central Park της Νέας Υόρκης τον Ιούλιο του 1969 και το φεστιβάλ Rock and Roll Revival του Τορόντο τον Οκτώβριο.

1970-1979: Επιστροφή στο σκάκι:

1970-1979: Επιστροφή στο σκάκι: συναυλία “My Ding-a-Ling” στον Λευκό Οίκο

Ο Berry επέστρεψε στο σκάκι από το 1970 έως το 1973. Δεν υπήρξαν επιτυχίες από το άλμπουμ Back Home του 1970, αλλά το 1972 ο Chess κυκλοφόρησε μια ζωντανή ηχογράφηση του “My Ding-a-Ling”, ένα νέο τραγούδι που είχε ηχογραφήσει σε διαφορετική εκδοχή ως “My Tambourine” στο LP From St. Louie to Frisco του 1968. Το κομμάτι έγινε το μοναδικό του νούμερο ένα single. Μια ζωντανή ηχογράφηση του “Reelin” and Rockin””, που κυκλοφόρησε ως επόμενο single την ίδια χρονιά, ήταν η τελευταία του Top 40 επιτυχία στις ΗΠΑ και το Ηνωμένο Βασίλειο. Και τα δύο singles συμπεριλήφθηκαν στο άλμπουμ The London Chuck Berry Sessions (άλλα άλμπουμ από τις συνεδρίες του Λονδίνου ηχογραφήθηκαν από τους κορυφαίους καλλιτέχνες της Chess, Muddy Waters και Howlin ”Wolf). Η δεύτερη θητεία του Berry στην Chess έληξε με το άλμπουμ Chuck Berry του 1975, μετά το οποίο δεν έκανε άλλο στούντιο άλμπουμ μέχρι το Rockit για την Atco Records το 1979, το οποίο θα ήταν και το τελευταίο του στούντιο άλμπουμ μετά από 38 χρόνια.

Στη δεκαετία του 1970, ο Berry περιόδευσε βασιζόμενος στις προηγούμενες επιτυχίες του. Ταξίδευε για πολλά χρόνια, έχοντας μαζί του μόνο την κιθάρα του Gibson, με την πεποίθηση ότι μπορούσε να προσλάβει μια μπάντα που γνώριζε ήδη τη μουσική του, όπου κι αν πήγαινε. Το AllMusic ανέφερε ότι σε αυτή την περίοδο “οι ζωντανές του εμφανίσεις γίνονταν όλο και πιο ακανόνιστες, … δουλεύοντας με απαίσια συνοδευτικά συγκροτήματα και μετατρεπόμενος σε αδέξιες, εκτός κλίματος εμφανίσεις” που “αμαύρωσαν τη φήμη του στους νεότερους και παλαιότερους θαυμαστές του”. Τον Μάρτιο του 1972, βιντεοσκοπήθηκε, στο BBC Television Theatre στο Shepherds Bush, για το Chuck Berry in Concert, μέρος μιας περιοδείας 60 ημερών με την υποστήριξη του συγκροτήματος Rocking Horse. Ανάμεσα στους πολλούς αρχηγούς συγκροτημάτων που έπαιξαν βοηθητικό ρόλο με τον Berry στη δεκαετία του 1970 ήταν ο Bruce Springsteen και ο Steve Miller, όταν ο καθένας τους μόλις ξεκινούσε την καριέρα του. Ο Springsteen ανέφερε στο ντοκιμαντέρ Hail! Χαίρε! Rock ”n” Roll ότι ο Berry δεν έδινε στην μπάντα set list και περίμενε από τους μουσικούς να τον ακολουθήσουν μετά από κάθε εισαγωγή κιθάρας. Ο Berry δεν μίλησε στο συγκρότημα μετά τη συναυλία. Ωστόσο, ο Springsteen υποστήριξε ξανά τον Berry όταν εμφανίστηκε στην παράσταση για το Rock and Roll Hall of Fame το 1995. Κατόπιν αιτήματος του Τζίμι Κάρτερ, ο Berry εμφανίστηκε στον Λευκό Οίκο την 1η Ιουνίου 1979.

Το στυλ περιοδείας του Berry, ο οποίος ταξίδευε στο κύκλωμα των “oldies” τη δεκαετία του 1970 (συχνά πληρωνόταν μετρητά από τους τοπικούς διοργανωτές) πρόσθεσε πυρομαχικά στις κατηγορίες της Υπηρεσίας Εσωτερικών Προσόδων ότι ο Berry είχε αποφύγει να πληρώσει φόρο εισοδήματος. Αντιμέτωπος με ποινικές κυρώσεις για τρίτη φορά, ο Berry ομολόγησε την ενοχή του ότι απέφυγε σχεδόν 110.000 δολάρια ομοσπονδιακού φόρου εισοδήματος για τα κέρδη του 1973. Σύμφωνα με δημοσιεύματα εφημερίδων το 1979, το συνολικό εισόδημά του το 1973 (με τη σύζυγό του) ανερχόταν σε $374 982. Καταδικάστηκε σε τέσσερις μήνες φυλάκιση και 1 000 ώρες κοινωφελούς εργασίας -διεκπεραίωση φιλανθρωπικών συναυλιών- το 1979.

1980-2017: Τα τελευταία χρόνια στο δρόμο

Ο Berry συνέχισε να παίζει 70 έως 100 βραδιές το χρόνο τη δεκαετία του 1980, εξακολουθώντας να περιοδεύει σόλο και απαιτώντας μια τοπική μπάντα να τον συνοδεύει σε κάθε στάση. Το 1986, ο Τέιλορ Χάκφορντ γύρισε ένα ντοκιμαντέρ, το Hail! Χαίρε! Rock ”n” Roll από μια συναυλία για τον εορτασμό των εξηκοστών γενεθλίων του Berry, που διοργάνωσε ο Keith Richards. Ο Eric Clapton, η Etta James, ο Julian Lennon, ο Robert Cray και η Linda Ronstadt, μεταξύ άλλων, εμφανίστηκαν με τον Berry στη σκηνή και στην ταινία. Κατά τη διάρκεια της συναυλίας, ο Berry έπαιξε μια Gibson ES-355, την πολυτελή έκδοση της ES-335 που προτιμούσε στις περιοδείες του τη δεκαετία του 1970. Ο Richards έπαιξε μια μαύρη Fender Telecaster Custom, ο Cray μια Fender Stratocaster και ο Clapton μια Gibson ES 350T, το ίδιο μοντέλο που χρησιμοποιούσε ο Berry στις πρώτες του ηχογραφήσεις.

Στα τέλη της δεκαετίας του 1980, ο Berry αγόρασε το Southern Air, ένα εστιατόριο στο Wentzville του Missouri.

Τον Νοέμβριο του 2000, ο Berry αντιμετώπισε νομικά ζητήματα όταν μηνύθηκε από τον πρώην πιανίστα του Johnnie Johnson, ο οποίος ισχυρίστηκε ότι είχε συνυπογράψει περισσότερα από 50 τραγούδια, συμπεριλαμβανομένων των “No Particular Place to Go”, “Sweet Little Sixteen” και “Roll Over Beethoven” , το οποίο πιστώνεται μόνο στον Berry. Η υπόθεση απορρίφθηκε όταν ο δικαστής έκρινε ότι είχε περάσει πολύς χρόνος από τότε που γράφτηκαν τα τραγούδια.

Το 2008, ο Berry περιόδευσε στην Ευρώπη, με σταθμούς στη Σουηδία, τη Νορβηγία, τη Φινλανδία, το Ηνωμένο Βασίλειο, την Ολλανδία, την Ιρλανδία, την Ελβετία, την Πολωνία και την Ισπανία. Στα μέσα του 2008, έπαιξε στο Virgin Festival στη Βαλτιμόρη. Κατά τη διάρκεια μιας συναυλίας το 2011 στο Σικάγο, ο Berry, που υπέφερε από εξάντληση, κατέρρευσε και χρειάστηκε να τον βοηθήσουν να κατέβει από τη σκηνή.

Ο Berry ζούσε στο Ladue του Μιζούρι, περίπου 16 χιλιόμετρα δυτικά του Σεντ Λούις. Είχε επίσης ένα σπίτι στο “Berry Park” κοντά στο Wentzville του Μιζούρι, όπου ζούσε με μερική απασχόληση από τη δεκαετία του 1950 και ήταν το σπίτι στο οποίο πέθανε. Αυτό το σπίτι, με την πισίνα σε σχήμα κιθάρας, φαίνεται σε σκηνές κοντά στο τέλος της ταινίας “Χαίρε! Χαίρε! Rock ”n” Roll”. Από το 1996 έως το 2014 εμφανιζόταν τακτικά μία Τετάρτη το μήνα στο Blueberry Hill, ένα εστιατόριο και μπαρ που βρίσκεται στη γειτονιά Delmar Loop του Σεντ Λούις.

Ο Berry ανακοίνωσε στα 90ά γενέθλιά του ότι το πρώτο του νέο στούντιο άλμπουμ μετά το Rockit το 1979, με τίτλο Chuck, θα κυκλοφορήσει το 2017. Το πρώτο του νέο άλμπουμ μετά από 38 χρόνια, περιλαμβάνει τα παιδιά του, Charles Berry Jr. και Ingrid, στην κιθάρα και τη φυσαρμόνικα , με τραγούδια “που καλύπτουν το φάσμα από πεισματάρικα ροκάκια μέχρι συγκινητικές και προκλητικές χρονοκάψουλες του έργου μιας ζωής” και είναι αφιερωμένο στην αγαπημένη του σύζυγο επί 68 χρόνια, Toddy.

Το 1987, ο Berry κατηγορήθηκε ότι επιτέθηκε σε μια γυναίκα στο ξενοδοχείο Gramercy Park στη Νέα Υόρκη. Κατηγορήθηκε ότι προκάλεσε “αμυχές στο στόμα, που χρειάστηκαν πέντε ράμματα, δύο χαλαρά δόντια, μώλωπες στο πρόσωπο”. Δήλωσε ένοχος σε μια μικρότερη κατηγορία για παρενόχληση και πλήρωσε πρόστιμο 250 δολαρίων. Το 1990, μηνύθηκε από διάφορες γυναίκες που ισχυρίστηκαν ότι είχε εγκαταστήσει μια βιντεοκάμερα στο μπάνιο του εστιατορίου του. Ο Berry ισχυρίστηκε ότι εγκατέστησε την κάμερα για να καταγράψει έναν εργαζόμενο που ήταν ύποπτος για κλοπή από το εστιατόριο. Παρόλο που η ενοχή του δεν αποδείχθηκε ποτέ στο δικαστήριο, ο Berry επέλεξε τον διακανονισμό ομαδικής αγωγής. Ένας από τους βιογράφους του, ο Bruce Pegg, υπολόγισε ότι με 59 γυναίκες κόστισε στον Berry περισσότερα από 1,2 εκατομμύρια δολάρια συν τα νομικά έξοδα. Οι δικηγόροι του δήλωσαν ότι ήταν θύμα συνωμοσίας με σκοπό να επωφεληθεί από τον πλούτο του. Κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου, ο Berry άρχισε να χρησιμοποιεί τον Wayne T. Schoeneberg ως δικηγόρο του. Υποτίθεται ότι σε έφοδο της αστυνομίας στο σπίτι του βρέθηκαν βιντεοκασέτες με γυναίκες, μία από τις οποίες ήταν προφανώς ανήλικη. Κατά την επιχείρηση βρέθηκαν επίσης 62 γραμμάρια μαριχουάνας. Κατατέθηκαν ποινικές κατηγορίες για ναρκωτικά και κακοποίηση ανηλίκων. Καθώς οι κατηγορίες για κακοποίηση παιδιών αποσύρθηκαν, ο Berry συμφώνησε να δηλώσει ένοχος για πλημμεληματικές κατηγορίες για μεταφορά μαριχουάνας. Καταδικάστηκε σε έξι μήνες φυλάκιση με αναστολή, δύο χρόνια αναστολή χωρίς επιτήρηση και υποχρεώθηκε να δωρίσει 5.000 δολάρια σε τοπικό νοσοκομείο. Αργότερα, βγήκαν στην επιφάνεια βίντεο που κατέγραψε ο Berry με τον ίδιο να ουρεί πάνω σε μια γυναίκα και ένα άλλο με εκείνη να αφοδεύει πάνω του.

Στις 18 Μαρτίου 2017, η αστυνομία της κομητείας Σεντ Τσαρλς του Μιζούρι κλήθηκε στο σπίτι του Berry κοντά στο Wentzville, όπου βρέθηκε αναίσθητος. Ο προσωπικός του γιατρός διαπίστωσε τον θάνατό του επί τόπου, σε ηλικία 90 ετών. Το TMZ δημοσίευσε στην ιστοσελίδα του μια ηχητική καταγραφή στην οποία ακούγεται ο τηλεφωνητής της αστυνομικής εφημερίας να απαντά σε μια κλήση για “καρδιακή ανακοπή” στο σπίτι του Berry.

Η κηδεία του Berry πραγματοποιήθηκε στις 9 Απριλίου 2017, στο The Pageant στη γενέτειρα του Berry, το Σεντ Λούις του Μιζούρι. Η μνήμη του τιμήθηκε με μια δημόσια τελετή από την οικογένεια, τους φίλους και τους θαυμαστές του στο The Pageant, ένα μουσικό κλαμπ όπου συχνά εμφανιζόταν, με την κόκκινη κιθάρα του να είναι προσαρτημένη στο εσωτερικό καπάκι του φέρετρου και με ανθοσυνθέσεις που περιλάμβαναν μια που έστειλαν οι Rolling Stones σε σχήμα κιθάρας. Αργότερα πραγματοποιήθηκε ιδιωτική αγρυπνία στο κλαμπ, για να γιορταστεί η ζωή και η μουσική καριέρα του Berry, με την οικογένεια Berry να προσκαλεί 300 μέλη στην τελετή. Ο Gene Simmons του συγκροτήματος Kiss εκφώνησε έναν αυτοσχέδιο και άγνωστο επικήδειο λόγο κατά τη διάρκεια της τελετής, ενώ ο Little Richard ήταν προγραμματισμένο να ηγηθεί της νεκρικής πομπής, αλλά δεν μπόρεσε να παραστεί λόγω της ιατρικής του κατάστασης. Το προηγούμενο βράδυ, πολλά μπαρ της περιοχής του Σεντ Λούις έκαναν μια μαζική πρόποση στις 10 μ.μ. προς τιμήν του Berry.

Ένας από τους δικηγόρους του Berry εκτίμησε ότι η περιουσία του αξίζει 50 εκατομμύρια δολάρια, συμπεριλαμβανομένων 17 εκατομμυρίων δολαρίων σε δικαιώματα. Οι μουσικές εκδόσεις του Berry αντιπροσώπευαν 13 εκατομμύρια δολάρια από την αξία της περιουσίας. Η περιουσία του Berry κατείχε περίπου το ήμισυ των συνθετικών του δικαιωμάτων, ενώ η BMG Rights Management ήλεγχε το άλλο μισό.Οι περισσότερες ηχογραφήσεις του Berry ανήκουν σήμερα στην Universal Music Group. Τον Σεπτέμβριο του 2017, η εταιρεία Dualtone, η οποία κυκλοφόρησε το τελευταίο άλμπουμ του Berry Chuck, συμφώνησε να εκδώσει όλες τις συνθέσεις του στις Ηνωμένες Πολιτείες.

Πρωτοπόρος του ροκ εν ρολ, ο Berry άσκησε σημαντική επιρροή στην ανάπτυξη της μουσικής και της συμπεριφοράς που συνδέεται με τον τρόπο ζωής της ροκ μουσικής. Με τραγούδια όπως το “Maybellene” (1955), το “Roll Over Beethoven” (1956), το “Rock and Roll Music” (1957) και το “Johnny B. Goode” (1958), ο Berry βελτίωσε και ανέπτυξε το rhythm and blues με στοιχεία που έκαναν το rock and roll ξεχωριστό, με στίχους που αποσκοπούσαν να προσελκύσουν την αγορά των πρώτων εφήβων, χρησιμοποιώντας γραφικές και χιουμοριστικές περιγραφές του εφηβικού χορού, των γρήγορων αυτοκινήτων, της σχολικής ζωής και της καταναλωτικής κουλτούρας, και χρησιμοποιώντας σόλο κιθάρας και σκηνικές παραστάσεις που θα επηρέαζαν αρκετά τη μετέπειτα ροκ μουσική. Έτσι ο τραγουδοποιός Berry, σύμφωνα με τον κριτικό Jon Pareles, εφηύρε τη ροκ μουσική ως “ένα τραγούδι των εφηβικών επιθυμιών που εκπληρώνονται και των καλών στιγμών (ακόμη και με τους μπάτσους να τον καταδιώκουν)”. Ο Berry συνεισέφερε τρία πράγματα στη ροκ μουσική: μια ακαταμάχητη αλαζονεία, μια εστίαση στο κιθαριστικό riff ως το πρωταρχικό μελωδικό στοιχείο και μια έμφαση στη σύνθεση ως αφήγηση. Οι δίσκοι του είναι μια πλούσια αποθήκη βασικών στιχουργικών, θεατρικών και μουσικών στοιχείων του ροκ εν ρολ. Εκτός από τους Beatles και τους Rolling Stones, ένας μεγάλος αριθμός σημαντικών δημοφιλών μουσικών έχουν ηχογραφήσει τραγούδια του Berry. Αν και δεν ήταν τεχνικά άρτιος, το στυλ της κιθάρας του είναι ξεχωριστό – ενσωμάτωσε ηλεκτρονικά εφέ για να μιμηθεί τον ήχο των κιθαριστών των μπλουζ και εμπνεύστηκε από κιθαρίστες όπως ο Carl Hogan και ο T-Bone Walker για να παράγει έναν καθαρό, συναρπαστικό ήχο που πολλοί μεταγενέστεροι κιθαρίστες θα αναγνώριζαν ως επιρροή στο δικό τους στυλ. Η σκηνική εμφάνιση του Berry επηρέασε άλλους ροκ κιθαρίστες, ιδιαίτερα το χοροπηδητό με ένα πόδι, το οποίο χρησιμοποίησε για πρώτη φορά ως παιδί όταν περπατούσε “λυγισμένος με τα γόνατά του πλήρως λυγισμένα” αλλά με την πλάτη και το κεφάλι του όρθια “κάτω από ένα τραπέζι για να πιάσει μια μπάλα και η οικογένειά του το βρήκε διασκεδαστικό- το χρησιμοποίησε όταν “εμφανίστηκε για πρώτη φορά στη Νέα Υόρκη και κάποιοι δημοσιογράφοι το χαρακτήρισαν “περπάτημα με πάπια”.

Στις 29 Ιουλίου 2011, ο Berry τιμήθηκε στα εγκαίνια ενός κινούμενου αγάλματος του Chuck Berry ύψους 2,5 μέτρων στο Delmar Loop στο St. Louis, απέναντι από το Blue Berry Hill. Είπε: “Είναι ένδοξο – το εκτιμώ περισσότερο, χωρίς αμφιβολία. Αυτό το είδος τιμής σπάνια απονέμεται. Αλλά δεν το αξίζω”.

Ο ροκ κριτικός Robert Christgau θεωρεί τον Berry “τον μεγαλύτερο του ροκ εν ρολ” και ο John Lennon είπε: “Αν προσπαθούσατε να δώσετε στο ροκ εν ρολ ένα άλλο όνομα, θα μπορούσατε να το ονομάσετε “Chuck Berry”. Ο Ted Nugent είπε: “Αν δεν ξέρεις κάθε κομμάτι του Chuck Berry, δεν μπορείς να παίξεις ροκ κιθάρα”. Ο Bob Dylan αποκάλεσε τον Berry “τον Σαίξπηρ του ροκ εν ρολ”. Ο Bruce Springsteen έγραψε: “Ο Chuck Berry ήταν ο σπουδαιότερος ροκ επαγγελματίας, κιθαρίστας και ο σπουδαιότερος συγγραφέας καθαρού ροκ εν ρολ που έζησε ποτέ”.

Μεταξύ των τιμητικών διακρίσεων που έχει λάβει ο Berry ήταν το βραβείο Grammy για τη συμβολή του στη ζωή το 1984 Κατατάχθηκε έβδομος στη λίστα του περιοδικού Time με τους 10 μεγαλύτερους κιθαρίστες όλων των εποχών το 2009. Στις 14 Μαΐου 2002, ο Berry τιμήθηκε ως ένα από τα πρώτα είδωλα της Broadcast Music, Inc. στα πεντηκοστά ετήσια BMI Pop Awards. Έλαβε το βραβείο μαζί με τους Bo Diddley και Little Richard, μέλη του BMI. Τον Αύγουστο του 2014, ο Berry τιμήθηκε με το βραβείο Polar Music Prize.

Ο Berry περιλαμβάνεται σε πολλές λίστες του περιοδικού Rolling Stone με τους “καλύτερους όλων των εποχών”. Τον Σεπτέμβριο του 2003, το περιοδικό τον κατέταξε στην έκτη θέση της λίστας με τους “100 μεγαλύτερους κιθαρίστες όλων των εποχών”. Τον Νοέμβριο, το άλμπουμ του The Great Twenty-Eight κατατάχθηκε στην 21η θέση των “500 καλύτερων άλμπουμ όλων των εποχών”. Τον Μάρτιο του 2004, ο Berry κατατάχθηκε πέμπτος στη λίστα “οι αθάνατοι – οι 100 μεγαλύτεροι καλλιτέχνες όλων των εποχών”. Τον Δεκέμβριο του 2004, έξι τραγούδια του συμπεριλήφθηκαν στα “500 καλύτερα τραγούδια όλων των εποχών”: “Johnny B. Goode” (7), “Maybellene” (18), “Roll Over Beethoven” (97), “Rock and Roll Music” (128), “Sweet Little Sixteen” (272) και “Brown Eyed Handsome Man” (374). Τον Ιούνιο του 2008, το τραγούδι του “Johnny B. Goode” κατατάχθηκε πρώτο στα “100 καλύτερα κιθαριστικά τραγούδια όλων των εποχών”.

Ο δημοσιογράφος Chuck Klosterman υποστήριξε ότι σε 300 χρόνια ο Berry θα εξακολουθεί να μνημονεύεται ως ο μουσικός της ροκ που συνέλαβε καλύτερα την ουσία του ροκ εν ρολ. Το περιοδικό Time δήλωσε: “Δεν υπήρχε κανείς σαν τον Elvis. Αλλά δεν υπήρχε “σίγουρα” κανένας σαν τον Chuck Berry. Το περιοδικό Rolling Stone τον αποκάλεσε “πατέρα του ροκ εν ρολ”, ο οποίος “έδωσε στη μουσική τον ήχο και τη στάση της, ακόμη και ενώ πολεμούσε τον ρατσισμό – και τα δικά του εγκλήματα – σε όλη τη διαδρομή”, αναφέροντας ότι ο Leonard Cohen είπε: “Είμαστε όλοι υποσημειώσεις στα λόγια του Chuck Berry”. Ο Kevin Strait, επιμελητής του Εθνικού Μουσείου Αφροαμερικανικής Ιστορίας και Πολιτισμού στην Ουάσιγκτον, δήλωσε ότι ο Berry είναι “ένας από τους κύριους ηχητικούς αρχιτέκτονες του ροκ εν ρολ”.

Στις 25 Ιουνίου 2019, το περιοδικό The New York Times συμπεριέλαβε τον Chuck Berry στους εκατοντάδες καλλιτέχνες των οποίων το υλικό φέρεται να καταστράφηκε στην πυρκαγιά των Universal Studios το 2008.

Σύμφωνα με το Cleveland.com, “ο Chuck Berry δεν εφηύρε το ροκ εν ρολ μόνος του. Ήταν όμως ο άνθρωπος που πήρε τα rhythm and blues και τα μετέτρεψε σε ένα νέο είδος που θα άλλαζε τη λαϊκή μουσική. Τραγούδια όπως τα “Maybellene”, “Johnny B. Goode”, “Roll Over Beethoven” και “Rock and Roll Music” θα παρουσίαζαν τα κύρια στοιχεία αυτού που θα γινόταν το ροκ εν ρολ. Ο ήχος, η μορφή και το στυλ βασίστηκαν στη μουσική που δημιούργησε ο Berry. Σε κάποιο βαθμό, όλοι όσοι τον ακολούθησαν ήταν μιμητές”.

Άλμπουμ στούντιο

Πηγές

  1. Chuck Berry
  2. Τσακ Μπέρι
  3. Campbell, M. (ed.) (2008). Popular Music in America: And the Beat Goes On. 3rd ed. Cengage Learning. pp. 168–169.
  4. a b c d e f g h i «Chuck Berry Biography». Salón de la Fama del Rock (en inglés). Archivado desde el original el 21 de febrero de 2014. Consultado el 23 de abril de 2014.
  5. « Disparition. Chuck Berry Le poète du rock a rejoint les étoiles », L”Humanité,‎ 20 mars 2017 (lire en ligne, consulté le 26 mars 2017).
  6. Pegg 2003, p. 14.
  7. Pegg 2003, p. 20-22.
  8. ^ Maybellene, su rollingstone.com, Rolling Stone. URL consultato il 1º marzo 2007 (archiviato dall”url originale il 9 aprile 2010).
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.