Τσέστερ Άρθουρ

Σύνοψη

Ο Τσέστερ Άλαν Άρθουρ, που γεννήθηκε στις 5 Οκτωβρίου 1829 στο Φέρφιλντ του Βερμόντ και πέθανε στις 18 Νοεμβρίου 1886 στη Νέα Υόρκη, ήταν Αμερικανός δικηγόρος, στρατηγός και πολιτικός, ο 21ος πρόεδρος των Ηνωμένων Πολιτειών. Το 1880 εξελέγη αντιπρόεδρος του James A. Garfield. Garfield το 1880 και τον διαδέχθηκε μετά τη δολοφονία του το 1881. Αφού πέρασε το μεγαλύτερο μέρος της πολιτικής του καριέρας στη διεφθαρμένη πολιτική μηχανή των Ρεπουμπλικανών της Νέας Υόρκης, ο Άρθουρ κατάφερε να καθαρίσει το όνομά του αγκαλιάζοντας την υπόθεση της μεταρρύθμισης της δημόσιας διοίκησης. Η υπεράσπιση και η εφαρμογή του νόμου Pendleton Civil Service Reform Act (en) αποτέλεσε το κορυφαίο σημείο της διακυβέρνησής του.

Γεννημένος στο Βερμόντ, ο Άρθουρ μεγάλωσε στην Πολιτεία της Νέας Υόρκης και έγινε δικηγόρος στη Νέα Υόρκη. Ασχολήθηκε με το Ρεπουμπλικανικό Κόμμα και ανέβηκε γρήγορα στην πολιτική μηχανή με επικεφαλής τον γερουσιαστή της Νέας Υόρκης Roscoe Conkling. Διορίστηκε από τον Πρόεδρο Ulysses S. Ο Άρθουρ έλαβε την επικερδή και με πολιτική επιρροή θέση του Τελωνειακού Εισαγγελέα του λιμανιού της Νέας Υόρκης το 1871 και ήταν ένθερμος υποστηρικτής του Κόνκλινγκ και της παράταξης Stalwart του Ρεπουμπλικανικού Κόμματος. Απομακρύνθηκε από το αξίωμά του από τον νέο πρόεδρο Rutherford B. Hayes το 1878, ο οποίος προσπάθησε να εξαλείψει το πελατειακό σύστημα στην πόλη. Όταν ο Τζέιμς Γκάρφιλντ κέρδισε το χρίσμα των Ρεπουμπλικάνων για την προεδρία το 1880, ο Άρθουρ επιλέχθηκε να είναι υποψήφιος αντιπρόεδρος για να μειωθούν οι εντάσεις στο εσωτερικό του κόμματος.

Μετά από μόλις έξι μήνες ως αντιπρόεδρος, ο Άρθουρ βρέθηκε ξαφνικά στον Λευκό Οίκο. Προς έκπληξη των μεταρρυθμιστών, υιοθέτησε τις μεταρρυθμίσεις που κάποτε είχαν οδηγήσει στην αποπομπή του ως φοροεισπράκτορα. Υπέγραψε τον νόμο Pendleton και εφάρμοσε σθεναρά τις διατάξεις του. Επαινέθηκε για το βέτο που άσκησε σε νομοσχέδιο που θα διέθετε ομοσπονδιακά κονδύλια με τρόπο που θεωρούσε υπερβολικό, και προήδρευσε της αναβίωσης του αμερικανικού ναυτικού, αλλά επικρίθηκε για την αποτυχία του να μειώσει το πλεόνασμα του προϋπολογισμού που είχε συσσωρευτεί από το τέλος του εμφυλίου πολέμου. Το 1882 ψήφισε τον νόμο περί αποκλεισμού των Κινέζων, ο οποίος απαγόρευσε την κινεζική μετανάστευση για 10 χρόνια και έθεσε εκτός νόμου την πολιτογράφηση των Κινέζων στις Ηνωμένες Πολιτείες. Ασθενής, δεν διεκδίκησε την επανεκλογή του το 1884 και αποσύρθηκε στο τέλος της θητείας του. Όπως έγραψε αργότερα ο δημοσιογράφος Alexander McClure: “Κανένας άνθρωπος δεν είχε έρθει στην προεδρία τόσο ευρέως και βαθιά περιφρονημένος όσο ο Chester Alan Arthur, και κανένας δεν είχε αποσυρθεί με τέτοιο σεβασμό είτε από τους φίλους είτε από τους πολιτικούς του εχθρούς.

Γέννηση και οικογένεια

Ο Τσέστερ Άλαν Άρθουρ γεννήθηκε στις 5 Οκτωβρίου 1829 στο Φέρφιλντ του Βερμόντ, ως το πέμπτο παιδί της οικογένειάς του. Ο πατέρας του, William Arthur, γεννήθηκε στην κομητεία Antrim της Ιρλανδίας και μετανάστευσε στο Dunham του Κάτω Καναδά (σημερινό Κεμπέκ) το 1818 ή το 1819 μετά την αποφοίτησή του από το κολέγιο του Μπέλφαστ. Η μητέρα της, Μαλβίνα Στόουν, γεννήθηκε στο Βερμόντ και ήταν κόρη του Τζορτζ Ουάσινγκτον Στόουν και της Τζούντιθ Στίβενς. Η οικογένεια της Μαλβίνας ήταν κυρίως αγγλικής καταγωγής και ο παππούς της, Uriah Stone, πολέμησε στον ηπειρωτικό στρατό κατά τη διάρκεια της Αμερικανικής Επανάστασης. Η μητέρα του Άρθουρ γνώρισε τον πατέρα του όταν εκείνος εργαζόταν στη σχολή Ντάναμ, λίγο πιο πέρα από τα σύνορα του Βερμόντ, και οι δυο τους παντρεύτηκαν στις 12 Απριλίου 1821. Μετά τη γέννηση του πρώτου τους παιδιού, της Regina, στο Dunham, η οικογένεια μετακόμισε στο Βερμόντ και εγκαταστάθηκε διαδοχικά στο Burlington, στο Jericho και στο Waterville-Waterville (Βερμόντ), καθώς ο William έπρεπε να ταξιδέψει για να βρει δουλειά σε διάφορα σχολεία. Στο Γουότερβιλ αποκόπηκε από την πρεσβυτεριανή του ανατροφή και προσχώρησε στους Βαπτιστές Ελεύθερης Θέλησης, όπου πέρασε το υπόλοιπο της ζωής του ως ιερέας. Έγινε επίσης ένθερμος υποστηρικτής της κατάργησης του νόμου, γεγονός που τον έκανε κατά καιρούς αντιδημοφιλή στο εκκλησίασμα και συνέβαλε στις συχνές μετακομίσεις της οικογένειας. Το 1828 η οικογένεια μετακόμισε ξανά και εγκαταστάθηκε στο Φέρφιλντ, όπου γεννήθηκε ο Τσέστερ Άλαν Άρθουρ τον επόμενο χρόνο. Πήρε το όνομα “Chester” από τον Chester Abell, τον γιατρό και οικογενειακό φίλο που παρακολούθησε τη γέννηση, και “Alan” από τον παππού του. Μετά τη γέννηση του Άρθουρ, η οικογένεια παρέμεινε στο Φέρφιλντ μέχρι το 1832, όταν το επάγγελμα του πατέρα του Άρθουρ τους ανάγκασε να μετακομίσουν σε διάφορες πόλεις του Βερμόντ και της Νέας Υόρκης πριν εγκατασταθούν στην περιοχή του Σενεκτάντι.

Οι συχνές μετακινήσεις της οικογένειας αποτέλεσαν αργότερα τη βάση για τις κατηγορίες ότι ο Τσέστερ Άρθουρ δεν ήταν γεννημένος πολίτης των Ηνωμένων Πολιτειών. Αφού ο Άρθουρ προτάθηκε ως υποψήφιος για την αντιπροεδρία το 1880, οι πολιτικοί του αντίπαλοι πρότειναν ότι συνταγματικά δεν είχε δικαίωμα εκλογής για το αξίωμα. Ένας δικηγόρος της Νέας Υόρκης, ο Arthur P. Hinman, που προφανώς είχε προσληφθεί από τους αντιπάλους του, προσπάθησε να αποδείξει τις φήμες περί ξένης καταγωγής του Arthur. Ο Χίνμαν υποστήριξε αρχικά ότι ο Άρθουρ γεννήθηκε στην Ιρλανδία και έφτασε στις Ηνωμένες Πολιτείες μόλις στα δεκατέσσερα του χρόνια, γεγονός που τον καθιστούσε μη επιλέξιμο για την αντιπροεδρία σύμφωνα με τη ρήτρα γέννησης του Συντάγματος. Δεν προσέφερε καμία απόδειξη και στη συνέχεια ισχυρίστηκε ότι ο Άρθουρ είχε γεννηθεί στον Καναδά, αλλά ούτε αυτή η φήμη αποδείχθηκε.

Μελέτες

Ο Άρθουρ πέρασε μέρος της παιδικής του ηλικίας στο Πέρι και στο Γκρίνουιτς της Νέας Υόρκης. Ως νεαρός άνδρας ήρθε κοντά στις ιδέες του κόμματος των Ουίγων και ενώθηκε με άλλους νεαρούς Ουίγους για να υποστηρίξει τον Henry Clay και πήρε μέρος ακόμη και σε έναν καυγά με φοιτητές που υποστήριζαν τον James K. Polk. Έδειξε επίσης την υποστήριξή του στην Αδελφότητα των Φενιανών φορώντας ένα πράσινο σακάκι. Ο Άρθουρ γράφτηκε στο Union College του Schenectady το 1845, όπου έλαβε παραδοσιακή κλασική εκπαίδευση. Σε ηλικία 18 ετών, έγινε μέλος της αδελφότητας Phi Beta Kappa και πρόεδρος της λέσχης διαλόγου. Κατά τη διάρκεια των χειμερινών διακοπών του, ο Άρθουρ δίδασκε στο σχολείο Schaghticoke.

Μετά την αποφοίτησή του, ο Άρθουρ επέστρεψε στο Schaghticoke και έγινε δάσκαλος πλήρους απασχόλησης, αλλά σύντομα άρχισε να σπουδάζει νομικά. Συνέχισε να διδάσκει κατά τη διάρκεια των σπουδών του και μετακόμισε πιο κοντά στην πατρίδα του, αναλαμβάνοντας μια θέση διδασκαλίας στο Pownal του Βερμόντ. Εντελώς τυχαία, ο μελλοντικός πρόεδρος James A. Ο Garfield δίδαξε καλλιγραφία στο ίδιο σχολείο τρία χρόνια αργότερα, αλλά οι δρόμοι τους δεν διασταυρώθηκαν. Το 1852 ο Άρθουρ μετακόμισε στο Cohoes της Νέας Υόρκης, όπου έγινε διευθυντής ενός σχολείου στο οποίο δίδασκε η αδελφή του Μαλβίνα. Αφού αποταμίευσε αρκετά χρήματα και φοίτησε στην Κρατική και Εθνική Νομική Σχολή στο Ballston Spa, μετακόμισε στη Νέα Υόρκη τον επόμενο χρόνο για να ενταχθεί στην εταιρεία του Erastus D. Culver, ενός δικηγόρου υπέρμαχου της κατάργησης του νόμου. Culver, δικηγόρο υπέρ της κατάργησης του νόμου και οικογενειακό φίλο. Όταν ο Άρθουρ κλήθηκε ως δικηγόρος το 1854, εντάχθηκε στην εταιρεία, η οποία μετονομάστηκε σε Culver, Parker and Arthur.

Δικηγόρος στη Νέα Υόρκη

Όταν ο Άρθουρ μπήκε στην εταιρεία, ο Κάλβερ και ο δικηγόρος της Νέας Υόρκης Τζον Τζέι (en) (εγγονός του ομώνυμου ιδρυτή) διεξήγαγαν μια αγωγή habeas corpus κατά του Τζόναθαν Λέμον, ενός ιδιοκτήτη σκλάβων από τη Βιρτζίνια, ο οποίος ταξίδευε μέσω Νέας Υόρκης με τους οκτώ σκλάβους του. Στην υπόθεση αυτή, που ονομάστηκε Lemmon v. New York, ο Culver υποστήριξε ότι, εφόσον η νομοθεσία της Νέας Υόρκης δεν επέτρεπε τη δουλεία, κάθε δούλος που έφτανε στη Νέα Υόρκη απελευθερωνόταν αυτόματα. Το επιχείρημα ήταν επιτυχές και αρκετές εφέσεις απορρίφθηκαν από το Εφετείο της Νέας Υόρκης το 1860. Οι βιογραφίες που γράφτηκαν από τους υποστηρικτές του του απέδωσαν τα περισσότερα εύσημα για τη νίκη αυτή- στην πραγματικότητα ο ρόλος του ήταν δευτερεύων, αν και σίγουρα συμμετείχε ενεργά στην υπόθεση. Σε μια άλλη υπόθεση πολιτικών δικαιωμάτων το 1854, ο Άρθουρ ήταν ο κύριος συνήγορος της Ελίζαμπεθ Τζένινγκς Γκράχαμ (en), όταν της αρνήθηκαν να καθίσει σε ένα τραμ επειδή ήταν μαύρη. Κέρδισε την υπόθεση και η ετυμηγορία οδήγησε στην άρση του διαχωρισμού των γραμμών του τραμ της Νέας Υόρκης.

Το 1856 ο Άρθουρ φλέρταρε την Έλεν Χέρντον, κόρη του Γουίλιαμ Λιούις Χέρντον, αξιωματικού του ναυτικού της Βιρτζίνια. Σύντομα οι δύο τους αρραβωνιάστηκαν. Αργότερα την ίδια χρονιά συνήψε μια νέα συνεργασία με έναν φίλο του, τον Henry D. Gardiner, και ταξίδεψε μαζί του στο Κάνσας για να διερευνήσει τη δυνατότητα ίδρυσης δικηγορικού γραφείου εκεί. Ταυτόχρονα, η πολιτεία ήταν ο τόπος μιας βίαιης διαμάχης μεταξύ των φατριών που τάσσονταν υπέρ της δουλείας και των φατριών που τάσσονταν κατά της δουλείας, και ο Άρθουρ πήρε το μέρος των τελευταίων. Η σκληρή ζωή στα σύνορα δεν ταίριαζε με την εκλεπτυσμένη ζωή των Νεοϋορκέζων, και μετά από τρεις ή τέσσερις μήνες οι δύο δικηγόροι επέστρεψαν στη Νέα Υόρκη, όπου ο Άρθουρ παρηγορούσε την αρραβωνιαστικιά του μετά την εξαφάνιση του πατέρα της στη θάλασσα με το SS Central America. Το 1859 παντρεύτηκαν στην Επισκοπική Εκκλησία του Μανχάταν. Μετά το γάμο τους, ο Άρθουρ αφοσιώθηκε στη δουλειά του ως δικηγόρος, αλλά βρήκε επίσης χρόνο να ασχοληθεί με το Ρεπουμπλικανικό Κόμμα.

Αμερικανικός εμφύλιος πόλεμος

Το 1860, ο Άρθουρ διορίστηκε μέλος της στρατιωτικής επιτροπής του κυβερνήτη Edwin D. Morgan. Η θέση αυτή ήταν ταπεινή μέχρι το ξέσπασμα του Εμφυλίου Πολέμου τον Απρίλιο του 1861, όταν οι βόρειες πολιτείες των Ηνωμένων Πολιτειών έπρεπε να συγκεντρώσουν και να εξοπλίσουν ένοπλες δυνάμεις σε μέγεθος που δεν είχε ξαναγίνει ποτέ στην αμερικανική ιστορία. Ο Άρθουρ έλαβε το βαθμό του ταξίαρχου και τοποθετήθηκε στο τμήμα του υπουργείου Οικονομικών. Ήταν τόσο αποτελεσματικός στη στέγαση και τον εξοπλισμό των στρατευμάτων που κατέφθαναν στη Νέα Υόρκη, ώστε προήχθη στο βαθμό του Γενικού Επιθεωρητή της Πολιτειακής Πολιτοφυλακής τον Φεβρουάριο του 1862 και του Γενικού Διοικητή τον Ιούλιο. Είχε την ευκαιρία να υπηρετήσει στο μέτωπο όταν το 9ο Πεζικό της Νέας Υόρκης τον εξέλεξε συνταγματάρχη με την έναρξη του πολέμου, αλλά αρνήθηκε και παρέμεινε στη θέση του κατόπιν αιτήματος του κυβερνήτη Μόργκαν. Ο Άρθουρ βρέθηκε κοντά στο μέτωπο όταν ταξίδεψε νότια για να επιθεωρήσει τα στρατεύματα της Νέας Υόρκης κοντά στο Φρέντρικσμπεργκ της Βιρτζίνια τον Μάιο του 1862- λίγο μετά την κατάληψη της πόλης από τις δυνάμεις του Ταγματάρχη Ίρβιν ΜακΝτάουελ κατά τη διάρκεια της εκστρατείας της Χερσονήσου. Το καλοκαίρι, ο ίδιος και άλλοι εκπρόσωποι των βόρειων κυβερνήσεων συναντήθηκαν με τον υπουργό Εξωτερικών William H. Seward στη Νέα Υόρκη για να συντονίσουν τη συγκέντρωση νέων στρατευμάτων, και πέρασε τους επόμενους μήνες προσπαθώντας να καλύψει την ποσόστωση της Νέας Υόρκης των 120.000 ανδρών. Ο Άρθουρ επαινέθηκε για το έργο του, αλλά η θέση του ήταν πολιτική και απαλλάχθηκε από τα καθήκοντά του τον Ιανουάριο του 1863, όταν κυβερνήτης έγινε ο Δημοκρατικός Οράτιος Σέιμουρ.

Ο Arthur επανέλαβε τη δικηγορική του πρακτική το 1863 και η επιχείρηση Arthur & Gardiner άνθισε. Ενώ η επαγγελματική του ζωή βελτιώθηκε, ο Άρθουρ και η σύζυγός του υπέστησαν μια προσωπική τραγωδία όταν το μοναδικό τους παιδί, ο Γουίλιαμ, πέθανε ξαφνικά σε ηλικία τριών ετών. Το ζευγάρι το ξεπέρασε αυτό και όταν απέκτησαν έναν ακόμη γιο, τον Chester Alan Jr. το 1864, διπλασίασαν την αγάπη τους. Είχαν επίσης μια κόρη, την Έλεν, το 1871 και τα δύο παιδιά ενηλικιώθηκαν. Οι πολιτικές προοπτικές του Άρθουρ βελτιώθηκαν, όπως και οι επιχειρηματικές του υποθέσεις, όταν το αφεντικό του, ο πρώην κυβερνήτης Μόργκαν, εξελέγη στη Γερουσία των ΗΠΑ. Προσλήφθηκε από τον Τόμας Μέρφι, έναν καπελά, ο οποίος πουλούσε εμπορεύματα στον αμερικανικό στρατό, για να τον εκπροσωπήσει στην Ουάσινγκτον. Οι δύο τους έγιναν συνεργάτες στους κύκλους του Ρεπουμπλικανικού Κόμματος της Νέας Υόρκης και ο Άρθουρ άρχισε να επιβάλλεται στη συντηρητική πτέρυγα του κόμματος στην οποία κυριαρχούσε ο Thurlow Weed. Στις προεδρικές εκλογές του 1864, ο Άρθουρ και ο Μέρφι συγκέντρωσαν χρήματα από τους Ρεπουμπλικάνους της Νέας Υόρκης και παρακολούθησε τη δεύτερη ορκωμοσία του Αβραάμ Λίνκολν το 1865.

Μηχανή Conkling

Το τέλος του εμφυλίου πολέμου προσέφερε νέες ευκαιρίες στους άνδρες της ρεπουμπλικανικής πολιτικής μηχανής του Μόργκαν, στην οποία ο Άρθουρ ήταν μέλος. Ο Μόργκαν πλησίασε περισσότερο στη συντηρητική πτέρυγα του Ρεπουμπλικανικού Κόμματος της Νέας Υόρκης και το ίδιο έκαναν και οι άνδρες που δούλευαν γι” αυτόν, όπως ο Γουίντ, ο Σιούαρντ (που διετέλεσε υπουργός Εξωτερικών του προέδρου Άντριου Τζόνσον) και ο Ρόσκο Κόνκλινγκ (ένας εύγλωττος βουλευτής της Ουτίκα και ανερχόμενο αστέρι του κόμματος). Ο Άρθουρ σπάνια συμφωνούσε με τις πολιτικές ιδέες της μηχανής, αλλά όπως ήταν σύνηθες εκείνη την εποχή, η πίστη και η εργασία για τη μηχανή ήταν πιο σημαντικές από τις πολιτικές συμπάθειες. Το 1866 προσπάθησε ανεπιτυχώς να λάβει τη θέση του ναυτικού αξιωματικού στο τελωνείο του λιμανιού της Νέας Υόρκης, μια επικερδή θέση με μικρή ευθύνη. Συνέχισε, ωστόσο, τη δικηγορική του πρακτική μόνος του μετά το θάνατο του Gardiner και έγινε μέλος του διάσημου Century Club το 1867. Ο Κόνκλινγκ, που εξελέγη στη Γερουσία το 1867, πρόσεξε τον Άρθουρ και συνόδευσε την άνοδό του στο κόμμα. Ο Άρθουρ έγινε πρόεδρος της Εκτελεστικής Επιτροπής των Ρεπουμπλικανών της Νέας Υόρκης το 1868. Η άνοδός του στην κομματική ιεραρχία τον κρατούσε απασχολημένο πολλές νύχτες και η σύζυγός του άρχισε να δυσανασχετεί με τις συνεχείς απουσίες του.

Η μηχανή του Κόνκλινγκ υποστήριξε σθεναρά την υποψηφιότητα του στρατηγού Οδυσσέα Σ. Γκραντ και ο Άρθουρ εργάστηκε για να συγκεντρώσει κεφάλαια για τις εκλογές του 1868. Grant για την προεδρία και ο Arthur εργάστηκε για να συγκεντρώσει κεφάλαια για τις εκλογές του 1868. Η δημοκρατική μηχανή της Νέας Υόρκης, γνωστή ως Tammany Hall, εργάστηκε για τον αντίπαλο του Γκραντ, τον πρώην κυβερνήτη της Νέας Υόρκης Horatio Seymour.Ο Γκραντ κέρδισε την πλειοψηφία των λαϊκών ψήφων και εξελέγη, αλλά ο Seymour κέρδισε οριακά την πολιτεία της Νέας Υόρκης. Ο Άρθουρ άρχισε να αφιερώνει περισσότερο χρόνο στην πολιτική παρά στη δουλειά του ως δικηγόρος. Το 1869, διορίστηκε στην Επιτροπή Φορολογίας της Νέας Υόρκης με συμφωνία μεταξύ του φίλου του Μέρφι και του Γουίλιαμ Τουίντ, επικεφαλής του Tammany Hall. Παρέμεινε στη θέση αυτή μέχρι το 1870 με μισθό 10.000 δολάρια ετησίως (περίπου 2,6 εκατομμύρια δολάρια σε δολάρια του 2012). Ο πραγματικός ρόλος του Άρθουρ στη φορολογική επιτροπή παραμένει άγνωστος.Αφού ο Τουίντ έχασε την εξουσία το 1871, ο Άρθουρ δεν μίλησε ποτέ ξανά για τη συνεργασία μεταξύ της μηχανής Κόνκλινγκ και του Tammany Hall. Λίγο αργότερα, ο πρόεδρος Γκραντ ανέθεσε τον έλεγχο των πελατειακών σχέσεων στο τελωνείο του λιμανιού της Νέας Υόρκης στον Κόνκλινγκ και διόρισε τον Μέρφι στη θέση του εισπράκτορα των τελωνείων. Η φήμη του Murphy ως κερδοσκόπου του πολέμου και η σχέση του με το Tammany Hall τον έκαναν απαράδεκτο για πολλούς στο ίδιο του το κόμμα, αλλά ο Conkling έπεισε ωστόσο τη Γερουσία να επικυρώσει τον διορισμό. Ο εισπράκτορας ήταν υπεύθυνος για την πρόσληψη εκατοντάδων υπαλλήλων για την είσπραξη των τελωνειακών δασμών στο πιο πολυσύχναστο λιμάνι των Ηνωμένων Πολιτειών. Συνήθως, οι θέσεις αυτές μοιράζονταν σε μέλη της πολιτικής μηχανής του συλλέκτη. Οι υπάλληλοι αναμενόταν να κάνουν πολιτικές συνεισφορές (γνωστές ως “επιβολές”) για λογαριασμό της μηχανής, γεγονός που έκανε τη θέση αυτή ιδιαίτερα περιζήτητη από τους πολιτικούς. Η αντιδημοτικότητα του Μέρφι αυξήθηκε όταν αντικατέστησε τους πιστούς στη ρεπουμπλικανική παράταξη του γερουσιαστή Ρούμπεν Φέντον εργαζόμενους με εκείνους που ήταν πιστοί στον Κόνκλινγκ. Τελικά, η πίεση για την αντικατάσταση του Μέρφι έγινε πολύ μεγάλη και ο Γκραντ ζήτησε την παραίτησή του το 1871.

Η Γερουσία επιβεβαίωσε τον διορισμό του Arthur. Ως εισπράκτορας, ήλεγχε σχεδόν χίλιους υπαλλήλους, αλλά απαιτούσε επίσης έναν μισθό τόσο μεγάλο όσο οποιοσδήποτε ομοσπονδιακός υπάλληλος. Ο μισθός του Άρθουρ ήταν 6.500 δολάρια (περίπου 1,7 εκατομμύρια δολάρια σε δολάρια του 2012), αλλά οι ανώτεροι τελωνειακοί υπάλληλοι αποζημιώνονταν επίσης μέσω του “μισού” συστήματος, το οποίο τους έδινε ένα ποσοστό των προστίμων που επιβάλλονταν σε εισαγωγείς που προσπαθούσαν να αποφύγουν τους δασμούς. Συνολικά, το ετήσιο εισόδημά του ξεπερνούσε τα 50.000 δολάρια (περίπου 13 εκατομμύρια δολάρια σε δολάρια του 2012), περισσότερο από το μισθό του προέδρου και περισσότερο από αρκετό για να μπορεί να ζει με πολυτέλεια. Από όσους εργάζονταν στο τελωνείο, ο Arthur ήταν ένας από τους πιο δημοφιλείς συλλέκτες. Τα πήγαινε καλά με τους υφισταμένους του και καθώς ο Μέρφι είχε ήδη γεμίσει τις τάξεις του με οπαδούς του Κόνκλινγκ, δεν είχε την ευκαιρία να απολύσει κανέναν. Ήταν επίσης δημοφιλής στο Ρεπουμπλικανικό Κόμμα, επειδή ήταν αποτελεσματικός στην είσπραξη φόρων για την προεκλογική εκστρατεία και στην τοποθέτηση φίλων των ηγετών του κόμματος σε θέσεις που γίνονταν διαθέσιμες. Ο Άρθουρ είχε καλύτερη φήμη από τον Μέρφι, αλλά οι μεταρρυθμιστές επέκριναν τη διαφθορά των πελατειακών σχέσεων και το “μισό” σύστημα. Το 1872, ένα κύμα μεταρρυθμίσεων στο εσωτερικό του κόμματος οδήγησε τον Άρθουρ να επαναπροσδιορίσει τις οικονομικές επιβαρύνσεις στους υπαλλήλους ως “εθελοντικές εισφορές”, αλλά η αρχή παρέμεινε η ίδια και το κόμμα αποκόμισε τα οφέλη από τον έλεγχο των επίσημων λειτουργιών. Την ίδια χρονιά, οι μεταρρυθμιστές Ρεπουμπλικάνοι σχημάτισαν το Φιλελεύθερο Ρεπουμπλικανικό Κόμμα και ψήφισαν κατά του Γκραντ, ο οποίος όμως επανεξελέγη παρά την αντίθεσή τους. Παρ” όλα αυτά, οι μεταρρυθμιστές της δημόσιας διοίκησης συνέχισαν να υπονομεύουν το πελατειακό σύστημα του Conkling, καθώς το Κογκρέσο τερμάτισε το σύστημα του “μισού” και επέβαλε σταθερό μισθό στην ηγεσία, συμπεριλαμβανομένου του Arthur, μετά από μια σειρά σκανδάλων στο τελωνειακό γραφείο. Ως αποτέλεσμα, ο μισθός του έπεσε στα 12.000 δολάρια ετησίως (περίπου 3 εκατομμύρια δολάρια σε δολάρια του 2012).

Αντιπαράθεση με τον Hayes

Η τετραετής θητεία του Άρθουρ έληξε στις 10 Δεκεμβρίου 1875 και ο Κόνκλινγκ, ένας από τους πιο ισχυρούς πολιτικούς της Ουάσινγκτον, εξασφάλισε τον επαναδιορισμό του από τον Πρόεδρο Γκραντ. Το 1876, ο Conkling εξετάστηκε ως υποψήφιος για την προεδρία, αλλά η επιλογή του μεταρρυθμιστή Rutherford B. Hayes από το συνέδριο των Ρεπουμπλικανών προμήνυε δυσκολίες για την πολιτική του μηχανή. Ο Άρθουρ και ο μηχανισμός συγκέντρωσαν χρήματα για την προεκλογική εκστρατεία με τον συνήθη ζήλο τους, αλλά ο Κόνκλινγκ περιόρισε τις προεκλογικές του δραστηριότητες σε λίγες ομιλίες. Απέσπασε κεφάλαια από το Γραφείο Τελωνείων για τη χρηματοδότηση των εκστρατειών των Ρεπουμπλικανών υποψηφίων. Ο αντίπαλος του Hayes, ο κυβερνήτης της Νέας Υόρκης Samuel J. Tilden, κέρδισε την πολιτεία της Νέας Υόρκης, αλλά οι εκλογές αμαυρώθηκαν από πολλές απάτες. Μετά από αρκετούς μήνες διαμάχης, μια εκλογική επιτροπή έδωσε τις ψήφους των αμφισβητούμενων πολιτειών στον Χέιζ, ο οποίος έγινε ο νέος πρόεδρος.

Ο Χέιζ ανέλαβε την εξουσία υποσχόμενος να μεταρρυθμίσει το σύστημα διορισμού των δημοσίων υπαλλήλων, το οποίο βασιζόταν στο σύστημα των λαφύρων. Το 1877, ο Χέιζ και ο υπουργός Οικονομικών Τζον Σέρμαν τα έβαλαν με την πολιτική μηχανή του Κόνκλινγκ. Ο Σέρμαν ζήτησε από μια επιτροπή με επικεφαλής τον Τζον Τζέι να ερευνήσει το τελωνείο της Νέας Υόρκης. Ο Τζέι, με τον οποίο ο Άρθουρ είχε συνεργαστεί ως δικηγόρος δύο δεκαετίες νωρίτερα, υποστήριξε ότι το τελωνείο ήταν τόσο γεμάτο από διορισμένους της προεκλογικής εκστρατείας που το 20% των υπαλλήλων ήταν άχρηστοι. Ο Σέρμαν ήταν λιγότερο ενθουσιώδης για τη μεταρρύθμιση από ό,τι ο Χέιζ και ο Τζέι, αλλά ενέκρινε την έκθεση της επιτροπής και διέταξε τον Άρθουρ να προβεί σε μείωση του προσωπικού. Ο Άρθουρ διόρισε μια επιτροπή υπαλλήλων για να καθορίσει πού θα έπρεπε να γίνουν οι περικοπές. Παρά τη συνεργασία του, η Επιτροπή Τζέι υπέβαλε μια δεύτερη έκθεση στην οποία επέκρινε τον Άρθουρ και άλλους υπαλλήλους του τελωνείου και τα επόμενα έγγραφα ζητούσαν πλήρη αναδιοργάνωση.

Ο Χέιζ αντιμετώπισε το σύστημα των λαφύρων κατά μέτωπο, εκδίδοντας εκτελεστικό διάταγμα που απαγόρευε στους ομοσπονδιακούς διοικητικούς υπαλλήλους να κάνουν δωρεές για προεκλογικές εκστρατείες και να συμμετέχουν στην πολιτική. Ο Arthur και οι υφιστάμενοί του, Alonzo B. Cornell (en) και George H. Sharpe, αρνήθηκαν να υπακούσουν στη διαταγή. Ο Σέρμαν ενθάρρυνε τον Άρθουρ να παραιτηθεί προσφέροντάς του τη θέση του προξένου στο Παρίσι, αλλά εκείνος αρνήθηκε. Τον Σεπτέμβριο του 1877, ο Χέιζ απαίτησε την παραίτηση και των τριών ανδρών, κάτι που αρνήθηκαν να κάνουν. Στη συνέχεια, ο Hayes πρότεινε τον Theodore Roosevelt Sr. και τους L. Bradford Prince (en) και Edwin A. Merritt (en), όλοι υποστηρικτές του αντιπάλου του Conkling στη Γερουσία William M. Evarts, για να τους αντικαταστήσουν. Η Επιτροπή Εμπορίου της Γερουσίας, της οποίας προήδρευε ο Conkling, ψήφισε ομόφωνα υπέρ της απόρριψης αυτών των διορισμών και ο Merritt διορίστηκε μόνο επειδή έληγε η θητεία του Sharpe.

Η θέση του Άρθουρ σώθηκε έτσι, αλλά μόνο μέχρι τον Ιούλιο του 1878, όταν ο Χέιζ εκμεταλλεύτηκε την κενή θέση στη Γερουσία για να απολύσει τους Άρθουρ και Κορνέλ και να τους αντικαταστήσει με τους Μέριτ και Σάιλας Γ. Μπερτ αντίστοιχα. Ο Conkling αντιτάχθηκε στους διορισμούς αυτούς όταν το Κογκρέσο συνήλθε εκ νέου τον Φεβρουάριο του 1879, αλλά και οι δύο εγκρίθηκαν και αυτό έδωσε στον Hayes μια σημαντική νίκη στο μεταρρυθμιστικό του πρόγραμμα. Μετά από έξι χρόνια, ο Άρθουρ έμεινε άνεργος, αλλά εξακολουθούσε να είναι ένας πολιτικός με μεγάλη επιρροή. Στις εκλογές του 1879, ο Άρθουρ και ο Κόνκλινγκ εργάστηκαν για να διασφαλίσουν ότι οι υποψήφιοι των Ρεπουμπλικανών ήταν μέλη της παράταξης του Κόνκλινγκ, που ήταν γνωστοί ως στελέχη. Τα κατάφεραν, αλλά μόνο με το ζόρι, καθώς ο Κορνέλ έγινε κυβερνήτης με 234 ψήφους έναντι 216. Ο Arthur και ο Conkling έκαναν έντονη εκστρατεία για το σκληρό ψηφοδέλτιο και χάρη στη διαίρεση του Δημοκρατικού κόμματος, ήταν νικητές. Ο Άρθουρ και ο μηχανισμός είχαν εκδιώξει τον Χέιζ και τους αντιπάλους του από το κόμμα, αλλά ο ίδιος είχε μόνο λίγες ημέρες για να χαρεί, καθώς στις 12 Ιανουαρίου 1880, η σύζυγός του πέθανε ξαφνικά από πνευμονία, ενώ βρισκόταν στο Όλμπανι και προετοίμαζε την πολιτική του ατζέντα. Ήταν συντετριμμένος και δεν ξαναπαντρεύτηκε ποτέ.

Ο Κόνκλινγκ και τα στελέχη του ήθελαν να αξιοποιήσουν την επιτυχία τους το 1879 στο προεδρικό συνέδριο των Ρεπουμπλικανών το 1880, εξασφαλίζοντας την επιλογή του συμμάχου τους, του πρώην προέδρου Γκραντ. Οι αντίπαλοί τους στο Ρεπουμπλικανικό Κόμμα, γνωστοί ως ημίαιμοι, υποστήριξαν τον James G. Blaine, γερουσιαστή από το Μέιν, ο οποίος είχε εκλεγεί στη Βουλή των Αντιπροσώπων. Blaine, ένας γερουσιαστής από το Μέιν, ο οποίος φαινόταν πιο ευαίσθητος στο θέμα της μεταρρύθμισης της δημόσιας διοίκησης. Κανένας από τους υποψηφίους δεν κέρδισε την πλειοψηφία των αντιπροσώπων ακόμη και μετά από 36 γύρους. Το συνέδριο στράφηκε σε έναν αουτσάιντερ, τον Τζέιμς Α. Garfield, βουλευτής του Οχάιο και στρατηγός του Εμφυλίου Πολέμου, ο οποίος δεν ήταν ούτε γεροδεμένος ούτε μιγάς. Ο Γκάρφιλντ και οι υποστηρικτές του γνώριζαν ότι θα αντιμετώπιζαν δύσκολες εκλογές χωρίς την υποστήριξη των στελεχών της Νέας Υόρκης και αποφάσισαν να προσφέρουν το χρίσμα του αντιπροέδρου σε έναν από αυτούς. Ο Levi Morton ήταν η πρώτη επιλογή των υποστηρικτών του Garfield, αλλά ο Garfield, κατόπιν συμβουλής του Conkling, αρνήθηκε. Στη συνέχεια πλησίασαν τον Άρθουρ. Ο Conkling τον συμβούλεψε να αρνηθεί, επειδή πίστευε ότι οι Ρεπουμπλικάνοι θα έχαναν. Ο Άρθουρ σκέφτηκε διαφορετικά και δέχτηκε, λέγοντας στον Κόνκλινγκ ότι “το αξίωμα του αντιπροέδρου είναι η μεγαλύτερη τιμή που ονειρεύτηκα ποτέ να αποκτήσω”. Ο Conkling συμφώνησε με την υποψηφιότητα και έκανε εκστρατεία για το ψηφοδέλτιο.

Όπως αναμενόταν, οι εκλογές ήταν κλειστές. Ο υποψήφιος των Δημοκρατικών, ο στρατηγός Γουίνφιλντ Σκοτ Χάνκοκ, ήταν δημοφιλής και επειδή δεν είχε λάβει αντιδημοφιλείς θέσεις (αν είχε λάβει καθόλου) στα θέματα της εποχής, δεν είχε προσβάλει σημαντικές εκλογικές ομάδες. Όπως έκαναν οι Ρεπουμπλικάνοι από το τέλος του Εμφυλίου Πολέμου, ο Γκάρφιλντ και ο Άρθουρ εστίασαν την εκστρατεία τους στο “ματωμένο πουκάμισο”- στην ιδέα ότι η επιστροφή των Δημοκρατικών στον Λευκό Οίκο θα αναιρούσε τη νίκη του πολέμου και θα επιβράβευε τους αποσχιστές. Με τον πόλεμο να έχει περάσει δεκαπέντε χρόνια και με στρατηγούς και στα δύο ψηφοδέλτια, η τακτική αυτή αποδείχθηκε λιγότερο αποτελεσματική από ό,τι ήλπιζαν οι Ρεπουμπλικάνοι. Έτσι, άλλαξαν το επιχείρημά τους στο ότι οι Δημοκρατικοί θα μείωναν τους δασμούς, επιτρέποντας την εισαγωγή φθηνότερων βιομηχανικών προϊόντων από την Ευρώπη και θέτοντας πολλές χιλιάδες εργαζόμενους εκτός εργασίας. Το επιχείρημα αυτό ήταν καθοριστικό στις βιομηχανικές πολιτείες της Νέας Υόρκης και της Ιντιάνα. Ο Hancock δεν βοήθησε τον εαυτό του όταν, σε μια προσπάθεια να παραμείνει ουδέτερος στο θέμα, δήλωσε ότι “το δασμολογικό ζήτημα είναι ένα τοπικό ζήτημα”, γεγονός που τον έκανε να φανεί ανεπαρκώς ενημερωμένος για ένα σημαντικό ζήτημα. Οι υποψήφιοι για το αξίωμα δεν έκαναν προσωπική προεκλογική εκστρατεία αυτή τη στιγμή, αλλά ο Άρθουρ έπαιξε ρόλο στην εκστρατεία με τον δικό του τρόπο, συγκεντρώνοντας χρήματα. Τα χρήματα ήταν καθοριστικής σημασίας σε αυτές τις κλειστές εκλογές και η Πολιτεία της Νέας Υόρκης έπαιξε κεντρικό ρόλο. Οι Ρεπουμπλικανοί κέρδισαν την Πολιτεία της Νέας Υόρκης με 20.000 ψήφους και στις προεδρικές εκλογές με την υψηλότερη συμμετοχή στην ιστορία (78,6%), είχαν προβάδισμα μόλις 7.000 ψήφων σε εθνικό επίπεδο. Το αποτέλεσμα του εκλογικού σώματος ήταν ωστόσο συντριπτικά υπέρ του Garfield με 214 ψήφους έναντι 155.

Μετά τις εκλογές, ο Άρθουρ προσπάθησε να πείσει τον Γκάρφιλντ να διορίσει στελέχη της Νέας Υόρκης σε διάφορες θέσεις του υπουργικού συμβουλίου, συμπεριλαμβανομένου του υπουργού Οικονομικών. Απογοητεύτηκε όταν ανακάλυψε ότι ο Γκάρφιλντ σχεδίαζε να διορίσει τον αρχι-εχθρό του Κόνκλινγκ, τον Μπλέιν, υπουργό Εξωτερικών. Οι σχέσεις μεταξύ των δύο ανδρών, που ήταν ήδη τεταμένες, επιδεινώθηκαν περαιτέρω καθώς ο Γκάρφιλντ συνέχισε να μην διορίζει στελέχη σε διαθέσιμες θέσεις. Το κύρος του Άρθουρ στην κυβέρνηση αποδυναμώθηκε επίσης όταν, ένα μήνα πριν από την ορκωμοσία, έδωσε μια ομιλία σε ένα ακροατήριο δημοσιογράφων, υπονοώντας ότι οι εκλογές στην Ιντιάνα, μια πολιτεία με μεγάλη διαφορά, είχαν κερδηθεί με νοθεία. Ο Γκάρφιλντ διόρισε τελικά ένα στέλεχος, τον Τόμας Λ. Τζέιμς, επικεφαλής του Τμήματος Ταχυδρομείων, αλλά οι αγώνες του Άρθουρ για επιρροή και οι απερίσκεπτοι λόγοι του συνέχισαν να αμαυρώνουν τις σχέσεις μεταξύ των δύο ανδρών, οι οποίοι ορκίστηκαν χωριστά στις 4 Μαρτίου 1881. Η Γερουσία του 47ου Κογκρέσου αποτελούνταν από 37 Ρεπουμπλικάνους, 37 Δημοκρατικούς και έναν Ανεξάρτητο (Ντέιβιντ Ντέιβις) που ανακοίνωσε ότι θα προσχωρήσει στους Δημοκρατικούς, έναν Αναπροσαρμοστή (Γουίλιαμ Μαχόουν) του οποίου η πίστη ήταν αβέβαιη και τέσσερις κενές έδρες. Αμέσως οι Δημοκρατικοί προσπάθησαν να πλαισιώσουν τη Γερουσία, γνωρίζοντας ότι οι κενές θέσεις θα καλύπτονταν σύντομα από τους Ρεπουμπλικάνους. Ως αντιπρόεδρος, ο Άρθουρ έκανε χρήση του δικαιώματός του να ψηφίσει υπέρ των Ρεπουμπλικάνων όταν ο Μαχόουν επέλεξε να προσχωρήσει σε αυτούς. Ακόμα κι έτσι, η Γερουσία παρέμεινε σε αδιέξοδο για δύο μήνες λόγω των διορισμών του Garfield, μερικοί από τους οποίους απορρίφθηκαν από τον Conkling. Λίγο πριν από τις κοινοβουλευτικές διακοπές του Μαΐου 1881, η κατάσταση περιπλέχθηκε περαιτέρω όταν ο Conkling και ο άλλος γερουσιαστής της Νέας Υόρκης, Thomas C. Platt, παραιτήθηκαν σε ένδειξη διαμαρτυρίας για τη συνεχιζόμενη αντίθεση του Garfield στην παράταξή τους.

Με τη Γερουσία σε διακοπή, ο Άρθουρ δεν είχε καθήκοντα στην Ουάσινγκτον και επέστρεψε στη Νέα Υόρκη. Μόλις έφτασε εκεί, ταξίδεψε με τον Κόνκλινγκ στο Όλμπανι, όπου ο πρώην γερουσιαστής ήλπιζε σε μια γρήγορη επανεκλογή στη Γερουσία για να αποκηρύξει τη διοίκηση Γκάρφιλντ. Ωστόσο, η ρεπουμπλικανική πλειοψηφία στο πολιτειακό νομοθετικό σώμα ήταν διχασμένη ως προς το θέμα και προς έκπληξη των Conkling και Platt βρέθηκαν αντιμέτωποι με τους πολιτικούς τους συντρόφους. Ενώ βρισκόταν στο Όλμπανι στις 2 Ιουλίου, ο Άρθουρ έμαθε ότι ο Γκάρφιλντ είχε πυροβοληθεί. Ο εκτελεστής, ο Charles J. Guiteau, ήταν ένας προβληματικός δικηγόρος που πίστευε ότι η δολοφονία του Garfield θα έπειθε τον Arthur να του προσφέρει μια θέση στην κυβέρνησή του- διακήρυξε στους μάρτυρες: “Είμαι το στέλεχος των στελεχών… Ο Arthur είναι τώρα πρόεδρος! Παρά τους υποτιθέμενους δεσμούς του με τον Άρθουρ, το κοινό σύντομα έμαθε ότι ο Guiteau ήταν ψυχικά ασταθής και δεν είχε καμία σχέση με τον αντιπρόεδρο. Πιο ανησυχητική ήταν η έλλειψη σαφήνειας στη ρύθμιση της προεδρικής διαδοχής: με τον Γκάρφιλντ στην πτέρυγα των θανατοποινιτών, κανείς δεν ήξερε αν κάποιος μπορούσε να ασκήσει την προεδρική εξουσία. Επιπλέον, μετά την παραίτηση του Κόνκλινγκ, η Γερουσία είχε διαλυθεί χωρίς να εκλέξει προσωρινό πρόεδρο, ο οποίος ήταν το πρόσωπο που κανονικά βρισκόταν πίσω από τον Άρθουρ στη σειρά διαδοχής. Ο Άρθουρ ήταν απρόθυμος να αναλάβει καθήκοντα Προέδρου όσο ο Γκάρφιλντ ήταν ακόμη ζωντανός και τους επόμενους δύο μήνες δημιουργήθηκε ένα κενό εξουσίας με τον Γκάρφιλντ να είναι πολύ αδύναμος για να εκτελέσει τα καθήκοντά του και τον Άρθουρ να αρνείται να τα αναλάβει. Κατά τη διάρκεια του καλοκαιριού, ο Άρθουρ αρνήθηκε να ταξιδέψει στην Ουάσιγκτον και βρισκόταν στην κατοικία του στη Λεωφόρο Λέξινγκτον όταν έμαθε τη νύχτα της 19ης Σεπτεμβρίου ότι ο Γκάρφιλντ είχε πεθάνει. Ο δικαστής του Ανώτατου Δικαστηρίου της Νέας Υόρκης John R. Brady έδωσε τον προεδρικό όρκο στο σπίτι του Arthur στις 2:15 π.μ. το επόμενο πρωί, και ο Arthur επιβιβάστηκε στο τρένο για την ομοσπονδιακή πρωτεύουσα δύο ημέρες αργότερα.

Ανάληψη καθηκόντων

Φτάνοντας στην Ουάσινγκτον στις 22 Σεπτεμβρίου, ο Άρθουρ ανανέωσε τον προεδρικό όρκο, αυτή τη φορά με τον επικεφαλής του Ανώτατου Δικαστηρίου Morrison R. Waite, καθώς δεν ήταν σίγουρος αν ένας πολιτειακός δικαστής είχε την εξουσία να δώσει τον προεδρικό όρκο. Αρχικά διέμενε στην κατοικία του γερουσιαστή John P. Jones εν αναμονή των σημαντικών μετατροπών που είχε παραγγείλει στον Λευκό Οίκο, συμπεριλαμβανομένης της προσθήκης ενός μεγάλου υαλοπίνακα του Louis Comfort Tiffany. Καθώς ο Arthur ήταν χήρος, η αδελφή του, Mary Arthur McElroy, ανέλαβε το ρόλο της Πρώτης Κυρίας. Ο Άρθουρ έγινε γρήγορα ο πιο δημοφιλής εργένης στην Ουάσινγκτον και η κοινωνική του ζωή έγινε αντικείμενο πολλών κουτσομπολιών, αλλά παρέμεινε πιστός στη μνήμη της εκλιπούσας συζύγου του. Ο γιος του, Τσέστερ Τζούνιορ, ήταν τότε φοιτητής στο Πανεπιστήμιο Πρίνστον και η κόρη του, Νελ, παρέμεινε στη Νέα Υόρκη με μια γκουβερνάντα μέχρι το 1882- όταν έφτασε, ο Άρθουρ προσπάθησε να την προστατεύσει όσο μπορούσε από την εισβολή του Τύπου.

Σύντομα ο Άρθουρ ήρθε σε σύγκρουση με τη διοίκηση Γκάρφιλντ, τα περισσότερα μέλη της οποίας προέρχονταν από ρεπουμπλικανικές παρατάξεις που ανταγωνίζονταν τη διοίκηση του Άρθουρ. Ζήτησε από τα μέλη του να παραμείνουν μέχρι τον Δεκέμβριο και τη συνεδρίαση του Κογκρέσου, αλλά ο υπουργός Οικονομικών Γουίλιαμ Γουίντομ υπέβαλε την παραίτησή του τον Οκτώβριο για να διεκδικήσει μια θέση στη Γερουσία στην πολιτεία του, τη Μινεσότα. Ζήτησε από τα μέλη του να παραμείνουν στη θέση τους μέχρι τον Δεκέμβριο και τη συνεδρίαση του Κογκρέσου, αλλά ο υπουργός Οικονομικών William Windom υπέβαλε την παραίτησή του τον Οκτώβριο για να διεκδικήσει μια θέση στη Γερουσία της πολιτείας του, της Μινεσότα. Ο Άρθουρ τον αντικατέστησε με τον Charles J. Folger, φίλο του και συνάδελφό του στη Νέα Υόρκη. Ο Γενικός Εισαγγελέας Wayne MacVeagh ήταν ο επόμενος που παραιτήθηκε, επειδή αισθάνθηκε ότι ως μεταρρυθμιστής δεν είχε θέση στη διοίκηση του Άρθουρ. Παρά την προσωπική παρέμβαση του προέδρου, ο MacVeagh παραιτήθηκε τον Δεκέμβριο του 1881 και αντικαταστάθηκε από τον Benjamin H. Brewster, έναν δικηγόρο και πολιτικό από τη Φιλαδέλφεια με μεταρρυθμιστικές ιδέες. Ο Μπλέιν, ο αρχι-εχθρός της παράταξης Stalwart, συμφώνησε να παραμείνει υπουργός Εξωτερικών μέχρι να συνεχιστεί η συνεδρίαση του Κοινοβουλίου, αλλά παραιτήθηκε αμέσως μετά. Ο Conkling ήλπιζε ότι ο Arthur θα τον διόριζε στη θέση του Blaine, αλλά ο Πρόεδρος επέλεξε τον Frederick T. Frelinghuysen από το Νιου Τζέρσεϊ, ένα στέλεχος που είχε προταθεί από τον πρώην πρόεδρο Grant, στη θέση του. Ο Frelinghuysen συμβούλευσε τον Arthur να μην διορίζει στελέχη σε άλλες θέσεις, αλλά όταν ο Γενικός Ταχυδρομικός Διευθυντής Thomas L. James παραιτήθηκε τον Ιανουάριο του 1882, ο Arthur επέλεξε τον Timothy O. Howe, ένα στέλεχος από το Wisconsin, για να τον αντικαταστήσει. Ο υπουργός Ναυτικού William H. Hunt παραιτήθηκε τον Απρίλιο του 1882 και ο Arthur προσπάθησε να εφαρμόσει μια πιο ισορροπημένη προσέγγιση διορίζοντας τον William E. Chandler με σύσταση του Blaine. Chandler με τη σύσταση του Blaine. Τελικά, όταν ο υπουργός Εσωτερικών Samuel J. Kirkwood παραιτήθηκε τον ίδιο μήνα, ο Arthur διόρισε τον Henry M. Teller, ένα στέλεχος του Κολοράντο, στη θέση αυτή. Από τα μέλη του υπουργικού συμβουλίου που κληρονόμησε ο Άρθουρ από τον Γκάρφιλντ, μόνο ο υπουργός Πολέμου Ρόμπερτ Τοντ Λίνκολν παρέμεινε για ολόκληρη τη θητεία του Άρθουρ.

Μεταρρύθμιση της δημόσιας διοίκησης

Στη δεκαετία του 1870, το κοινό αντιλήφθηκε το σκάνδαλο Star Roads, στο οποίο οι στημένες συμβάσεις για τις ταχυδρομικές διαδρομές είχαν οδηγήσει σε εκτεταμένη διαφθορά με τη συνενοχή ανώτερων αξιωματούχων (συμπεριλαμβανομένου του δεύτερου βοηθού γενικού ταχυδρομικού διευθυντή, Thomas J. Brady, και του πρώην γερουσιαστή Stephen Wallace Dorsey). Για πολλούς μεταρρυθμιστές, ο νέος πρόεδρος Αρθούρος, πρώην υποστηρικτής του συστήματος των λαφύρων, θα ανεχόταν αυτού του είδους τη διαφθορά και θα έθαβε την έρευνα για το σκάνδαλο. Παρ” όλα αυτά, ο νέος γενικός εισαγγελέας Brewster συνέχισε τις έρευνες που είχε ξεκινήσει ο McVeagh και προσέλαβε τους σημαίνοντες Δημοκρατικούς δικηγόρους William W. Ker και Richard T. Merrick (en) σε μια προσπάθεια να φέρει το σκάνδαλο στο φως. Merrick (en) σε μια προσπάθεια να βελτιωθεί η ερευνητική ομάδα και να αποφευχθούν οι φήμες περί πολιτικής συμπαιγνίας. Παρόλο που ο Άρθουρ είχε συνεργαστεί στενά με τον Ντόρσεϊ πριν αναλάβει τα καθήκοντά του, μόλις ανέλαβε τα καθήκοντά του υποστήριξε τις έρευνες και πίεσε για την παραίτηση ανώτερων υπαλλήλων που εμπλέκονταν στο σκάνδαλο. Η δίκη των υπευθύνων για την απάτη το 1882 κατέληξε στην καταδίκη δύο ανήλικων κατηγορουμένων, αλλά οι ένορκοι δεν κατάφεραν να συγκεντρώσουν πλειοψηφία για τους υπόλοιπους κατηγορούμενους. Αφού ένας ένορκος υποστήριξε ότι η υπεράσπιση προσπάθησε να τον δωροδοκήσει, ο δικαστής ανέτρεψε την ετυμηγορία και ανακοίνωσε νέα δίκη. Πριν από την έναρξη της δεύτερης δίκης, ο Άρθουρ μετέθεσε πέντε ανώτερους αξιωματούχους που θεωρήθηκαν πολύ κοντά στην υπεράσπιση, συμπεριλαμβανομένου ενός πρώην γερουσιαστή. Η επαναληπτική δίκη ξεκίνησε τον Δεκέμβριο του 1882 και διήρκεσε μέχρι τον Ιούλιο του 1883, αλλά δεν κατέληξε σε καταδίκη. Η αποτυχία να εξασφαλίσει καταδίκη αμαύρωσε την εικόνα της κυβέρνησης, αλλά ο Άρθουρ είχε καταφέρει να βάλει τέλος στην απάτη.

Η δολοφονία του Γκάρφιλντ από έναν διαταραγμένο δικηγόρο που επεδίωκε διορισμό σε δημόσιο αξίωμα ενίσχυσε το λαϊκό αίτημα για μεταρρύθμιση της δημόσιας διοίκησης. Οι ηγέτες των Δημοκρατικών και των Ρεπουμπλικανών συνειδητοποίησαν ότι θα μπορούσαν να προσελκύσουν τις ψήφους των μεταρρυθμιστών αντιτιθέμενοι στο σύστημα των λαφύρων. Το 1880, ο Δημοκρατικός γερουσιαστής George H. Pendleton από το Οχάιο εισήγαγε νομοθεσία που θα επέτρεπε την επιλογή των δημοσίων υπαλλήλων με βάση την αξία και τον ανταγωνισμό. Στην ομιλία του για την κατάσταση της Ένωσης το 1881, ο Άρθουρ ζήτησε μεταρρύθμιση της δημόσιας διοίκησης και ο Πέντλετον επανέφερε το νομοσχέδιό του, αλλά το Κογκρέσο το απέρριψε. Οι Ρεπουμπλικανοί έχασαν έδρες στις εκλογές του 1882, ενώ οι Δημοκρατικοί είχαν κάνει εκστρατεία για το θέμα της μεταρρύθμισης. Έτσι, το απερχόμενο Κογκρέσο αντιμετώπισε με μεγαλύτερη κατανόηση το θέμα και το νομοσχέδιο του Πέντλετον ψηφίστηκε. Ο Άρθουρ υπέγραψε τον νόμο περί μεταρρύθμισης της δημόσιας διοίκησης του Πέντλετον στις 16 Ιανουαρίου 1883. Μέσα σε μόλις δύο χρόνια, ένας πεισματάρης είχε γίνει ο πρόεδρος που είχε περάσει μια μεταρρύθμιση της δημόσιας διοίκησης που προετοιμαζόταν εδώ και δεκαετίες.

Αρχικά, ο νόμος αφορούσε μόνο το 10% των ομοσπονδιακών θέσεων και, χωρίς την παρέμβαση του προέδρου, ίσως να μην είχε προχωρήσει περαιτέρω. Ακόμη και μετά την υπογραφή του νόμου, οι μεταρρυθμιστές αμφέβαλαν για τη δέσμευση του Άρθουρ στη μεταρρύθμιση. Προς έκπληξή τους, ενήργησε γρήγορα για να διορίσει τα μέλη της Επιτροπής Δημόσιας Διοίκησης που δημιουργήθηκε με τον νόμο και διόρισε τους μεταρρυθμιστές Dorman B. Eaton (el), John M. Gregory (el) και Leroy D. Thoman (el) ως επιτρόπους. Ο επικεφαλής επιθεωρητής Silas W. Burt, ήταν ένας παλιός μεταρρυθμιστής που ήταν αντίπαλος του Arthur όταν οι δύο άνδρες εργάζονταν στο Τελωνείο της Νέας Υόρκης. Η επιτροπή υπέβαλε τις πρώτες συστάσεις της τον Μάιο του 1883 και μέχρι το 1884 οι μισοί υπάλληλοι της ταχυδρομικής υπηρεσίας και τα τρία τέταρτα της τελωνειακής υπηρεσίας διορίστηκαν με βάση την αξία τους. Την ίδια χρονιά, ο Άρθουρ εξέφρασε την ικανοποίησή του για το νέο σύστημα, επαινώντας την αποτελεσματικότητά του “στην εξασφάλιση ικανών και έντιμων υπαλλήλων και στην προστασία των υπαλλήλων της κυβέρνησης από την πίεση και τον κόπο της εξέτασης των αιτήσεων και των παραπόνων των αντίπαλων υποψηφίων για αξιώματα”.

Πλεόνασμα του προϋπολογισμού και τελωνειακοί δασμοί

Ως αποτέλεσμα των φόρων που δημιουργήθηκαν κατά τη διάρκεια του Εμφυλίου Πολέμου, η ομοσπονδιακή κυβέρνηση εισέπραττε περισσότερα χρήματα από όσα ξόδευε από το 1866 και το πλεόνασμα του προϋπολογισμού έφτασε τα 145 εκατομμύρια δολάρια το 1882 (περίπου 186 δισεκατομμύρια δολάρια το 2012). Οι απόψεις για τον τρόπο εξισορρόπησης του προϋπολογισμού ποικίλλουν. Οι περισσότεροι Δημοκρατικοί ήθελαν να μειώσουν τους δασμούς για να μειώσουν τα έσοδα και να μειώσουν την τιμή των εισαγόμενων προϊόντων. Οι Ρεπουμπλικάνοι ήταν αντίθετοι σε αυτό και θεωρούσαν ότι οι υψηλοί δασμοί επέτρεπαν υψηλούς μισθούς για τους εργαζόμενους στη βιομηχανία. Ήθελαν αυξημένες ομοσπονδιακές δαπάνες, ιδίως για δημόσια έργα, και μείωση των ειδικών φόρων κατανάλωσης. Ο Άρθουρ συμφωνούσε σε γενικές γραμμές με το κόμμα του και το 1882 ζήτησε την κατάργηση των ειδικών φόρων κατανάλωσης σε όλα τα προϊόντα εκτός από τα ποτά και την απλούστευση της πολύπλοκης φορολογικής δομής. Τον Μάιο του 1882, ο αντιπρόσωπος William D. Kelley από την Πενσυλβάνια εισήγαγε νομοθεσία για τη δημιουργία φορολογικής επιτροπής. Το νομοσχέδιο ψηφίστηκε και υπογράφηκε από τον Arthur, αλλά ο Arthur διόρισε πολλούς προστατευτικούς στην επιτροπή. Οι Ρεπουμπλικάνοι ήταν ικανοποιημένοι με τη σύνθεση της επιτροπής, αλλά εξεπλάγησαν όταν, τον Δεκέμβριο του 1882, η επιτροπή πρότεινε στο Κογκρέσο μείωση των δασμών κατά 20 έως 25 τοις εκατό. Ωστόσο, οι συστάσεις της επιτροπής αγνοήθηκαν, καθώς η επιτροπή φορολογίας της Βουλής των Αντιπροσώπων, στην οποία κυριαρχούσαν οι προστατευτιστές, συνέταξε το νομοσχέδιο που περιόριζε τις περικοπές στο 10%. Μετά από συμφωνία με τη Γερουσία, το νομοσχέδιο μείωσε τους δασμούς μόνο κατά 1,47%. Το νομοσχέδιο πέρασε με δυσκολία και από τα δύο σώματα στις 3 Μαρτίου 1883, την τελευταία ημέρα του 47ου Κογκρέσου. Ο Άρθουρ υπέγραψε το νομοσχέδιο, αλλά δεν μείωσε σημαντικά το πλεόνασμα του προϋπολογισμού.

Την εποχή της συζήτησης για τους δασμούς, το Κογκρέσο προσπάθησε να εξισορροπήσει τον προϋπολογισμό αυξάνοντας τις δαπάνες με έναν νόμο για τα λιμάνια και τα ποτάμια που προέβλεπε πρωτοφανείς δαπάνες ύψους 19 εκατομμυρίων δολαρίων (περίπου 25 δισεκατομμύρια δολάρια σε δολάρια του 2012). Ο Άρθουρ δεν ήταν αντίθετος σε αυτές τις βελτιώσεις, αλλά το μέγεθος του νομοσχεδίου τον ενοχλούσε, όπως και η εστίαση σε “συγκεκριμένες περιοχές” αντί για έργα που θα ωφελούσαν το μεγαλύτερο μέρος του έθνους. Την 1η Αυγούστου 1882, ο Άρθουρ άσκησε βέτο στο αντιλαϊκό νομοσχέδιο. Στο μήνυμά του που συνόδευε το βέτο, έγραψε ότι η κύρια αντίρρησή του για τον νόμο ήταν ότι διέθετε κονδύλια “όχι για την υπεράσπιση του κοινού ή γενικού συμφέροντος και δεν προωθούσε το διακρατικό εμπόριο”. Το Κογκρέσο ξεπέρασε το βέτο του και το νομοσχέδιο μείωσε το πλεόνασμα κατά 19 εκατομμύρια δολάρια. Πολλοί Ρεπουμπλικάνοι θεώρησαν το νόμο επιτυχία, αλλά αργότερα έκριναν ότι η αντιδημοτικότητά του τους κόστισε έδρες στις εκλογές του 1882.

Εξωτερικές υποθέσεις και μετανάστευση

Κατά τη διάρκεια της προεδρίας του Garfield, ο υπουργός Εξωτερικών James G. Ο Μπλέιν οδήγησε την αμερικανική διπλωματία στη Λατινική Αμερική σε μια νέα κατεύθυνση, προτείνοντας αμοιβαίες εμπορικές συμφωνίες και μεσολαβώντας σε διαφορές μεταξύ λατινοαμερικανικών κρατών. Ο Μπλέιν πρότεινε το 1882 μια Παναμερικανική Διάσκεψη για να συζητηθούν εμπορικά θέματα και το τέλος του πολέμου του Ειρηνικού μεταξύ Βολιβίας, Χιλής και Περού. Αυτό σηματοδότησε μια σημαντική αλλαγή στην προηγουμένως πιο απομονωτική αμερικανική εξωτερική πολιτική. Ο Blaine δεν έμεινε αρκετά για να δει τα αποτελέσματα των προσπαθειών του και όταν ο Frederick T. Ο Frelinghuysen τον αντικατέστησε στα τέλη του 1881, οι προσπάθειες για την προετοιμασία μιας διάσκεψης ανεστάλησαν. Ο Frelinghuysen σταμάτησε επίσης τις αμερικανικές προσπάθειες διαμεσολάβησης στον πόλεμο του Ειρηνικού, επειδή φοβόταν ότι οι Ηνωμένες Πολιτείες θα εμπλακούν σε αυτόν. Οι Arthur και Frelinghuysen συνέχισαν τις προσπάθειες του Blaine να ενθαρρύνουν το εμπόριο μεταξύ των εθνών του δυτικού ημισφαιρίου και μια συνθήκη που υπογράφηκε το 1882 και εγκρίθηκε από το Κογκρέσο το 1884 με το Μεξικό επέτρεψε τη μείωση των δασμών μεταξύ των δύο χωρών. Ωστόσο, η Βουλή των Αντιπροσώπων δεν ενέκρινε την απαραίτητη νομοθεσία και η συνθήκη δεν εφαρμόστηκε ποτέ. Παρόμοιες προσπάθειες με το Σάντο Ντομίνγκο και τις ισπανικές αποικίες απορρίφθηκαν τον Φεβρουάριο του 1885 και μια υφιστάμενη συνθήκη αμοιβαιότητας με το Βασίλειο της Χαβάης έπαψε να ισχύει.

Το 47ο Κογκρέσο ασχολήθηκε πολύ με το μεταναστευτικό ζήτημα, άλλοτε συμφωνώντας με τις ιδέες του Άρθουρ και άλλοτε διαφωνώντας. Τον Ιούλιο του 1882, χωρίς καμία ουσιαστική αντίδραση, το Κογκρέσο ψήφισε ένα νομοσχέδιο που ρύθμιζε τα ατμόπλοια που μετέφεραν μετανάστες στις Ηνωμένες Πολιτείες. Προς έκπληξή του, ο Άρθουρ άσκησε βέτο στο νομοσχέδιο, επικαλούμενος τη διατύπωση- το Κογκρέσο συμφώνησε να το ξαναγράψει και ο Άρθουρ το υπέγραψε. Υπέγραψε επίσης τον νόμο περί μετανάστευσης του 1882 τον Αύγουστο, ο οποίος επέβαλε φόρο 50 λεπτών (περίπου 108 δολάρια σε δολάρια του 2012) στους μετανάστες και απαγόρευε την είσοδο σε ψυχικά ασθενείς και ανάπηρους, εγκληματίες και σε οποιονδήποτε “ανίκανο να φροντίσει τον εαυτό του χωρίς να γίνει βάρος για την κοινωνία”. Μια πιο σημαντική συζήτηση αφορούσε το καθεστώς μιας συγκεκριμένης ομάδας μεταναστών: των Κινέζων. Το 1868, η Γερουσία είχε επικυρώσει τη Συνθήκη Μπέρλινγκαμ με την Κίνα, η οποία επέτρεπε την απεριόριστη μετανάστευση Κινέζων στις Ηνωμένες Πολιτείες. Λόγω της οικονομικής συρρίκνωσης μετά την τραπεζική κρίση του Μαΐου του 1873, οι Κινέζοι μετανάστες κατηγορήθηκαν ότι μείωσαν τους μισθούς των εργαζομένων. Σε απάντηση, το Κογκρέσο ψήφισε το 1879 τον νόμο περί αποκλεισμού των Κινέζων, ο οποίος καταργούσε τη συνθήκη του 1868, αλλά ο πρόεδρος Χέιζ άσκησε βέτο στο νομοσχέδιο. Τρία χρόνια αργότερα, αφού η Κίνα συμφώνησε να εξετάσει αναθεωρήσεις της συνθήκης, το Κογκρέσο προσπάθησε και πάλι να μειώσει την κινεζική μετανάστευση. Ο γερουσιαστής Τζον Φ. Μίλερ από την Καλιφόρνια εισήγαγε νομοθεσία που θα αρνιόταν την αμερικανική υπηκοότητα στους Κινέζους μετανάστες και θα απαγόρευε κάθε μετανάστευση από τη χώρα αυτή για 20 χρόνια. Το νομοσχέδιο πέρασε από τη Γερουσία και τη Βουλή με συντριπτική πλειοψηφία και έφτασε στο γραφείο του Άρθουρ τον Απρίλιο του 1882. Arthur άσκησε βέτο στο νομοσχέδιο, υποστηρίζοντας ότι η 20ετής απαγόρευση παραβιάζει τη συνθήκη επαναδιαπραγμάτευσης του 1880 που επέτρεπε μια “λογική” αναστολή της μετανάστευσης. Οι ανατολικές εφημερίδες επαίνεσαν τον Άρθουρ για το βέτο του, αλλά οι εφημερίδες της δυτικής ακτής τον καταδίκασαν ευρέως. Το Κογκρέσο δεν μπόρεσε να υπερκεράσει το βέτο και ψήφισε ένα νέο νόμο που περιόριζε τη μετανάστευση για 10 χρόνια. Παρόλο που συνέχισε να αντιτίθεται στην άρνηση χορήγησης ιθαγένειας στους Κινέζους μετανάστες, ο Άρθουρ υπέγραψε το συμβιβαστικό νομοσχέδιο στις 6 Μαΐου 1882.

Ναυτική μεταρρύθμιση

Στα χρόνια που ακολούθησαν τον Εμφύλιο Πόλεμο, η αμερικανική ναυτική ισχύς μειώθηκε ραγδαία από σχεδόν 700 πλοία σε 52, τα περισσότερα από τα οποία ήταν απαρχαιωμένα. Η στρατιωτική προσπάθεια του έθνους τα δεκαπέντε χρόνια πριν από την εκλογή του Γκάρφιλντ και του Άρθουρ είχε επικεντρωθεί στους ινδιάνικους πολέμους και όχι στον ωκεανό, αλλά με τη σταδιακή ειρήνευση της Δύσης, το Κογκρέσο άρχισε να ανησυχεί για την άθλια κατάσταση του Ναυτικού. Ο υπουργός Ναυτικού του Garfield, William H. Hunt, υποστήριξε τη ναυτική μεταρρύθμιση και ο διάδοχός του, William E. Chandler, διόρισε μια επιτροπή για την εποπτεία του ναυτικού. Ο Τσάντλερ διόρισε μια επιτροπή για την εκπόνηση έκθεσης σχετικά με τον εκσυγχρονισμό. Σύμφωνα με τις συστάσεις της έκθεσης, το Κογκρέσο ψήφισε κονδύλια για την κατασκευή τριών προστατευόμενων καταδρομικών (USS Atlanta, USS Boston και USS Chicago) και μιας κανονιοφόρου (USS Dolphin), που ονομάστηκαν ABCD Ships ή Squadron of Evolution. Το Κογκρέσο ενέκρινε επίσης την ανακατασκευή τεσσάρων μόνιτορ (USS Puritan, USS Amphitrite, USS Monadnock και USS Terror) που ανέμεναν την ολοκλήρωσή τους από το 1877. Οι συμβάσεις για την κατασκευή των πλοίων της ABCD ανατέθηκαν στον χαμηλότερο πλειοδότη, την John Roach & Sons του Τσέστερ της Πενσυλβάνια, αν και η εταιρεία είχε απασχολήσει προηγουμένως τον Τσάντλερ ως λομπίστα. Οι Δημοκρατικοί αντιτάχθηκαν στα σχέδια του Νέου Ναυτικού και όταν ανέκτησαν τον έλεγχο του Κογκρέσου το 1883, αρνήθηκαν να ψηφίσουν κονδύλια για επτά νέα πλοία. Ακόμη και χωρίς τα πρόσθετα πλοία, η κατάσταση του ναυτικού βελτιώθηκε όταν το τελευταίο από τα νέα πλοία τέθηκε σε υπηρεσία το 1889 μετά από πολλές καθυστερήσεις στην κατασκευή.

Πολιτικά δικαιώματα

Όπως και οι Ρεπουμπλικάνοι προκάτοχοί του, ο Άρθουρ ασχολήθηκε με το πώς το κόμμα του θα έπρεπε να αντιταχθεί στους Δημοκρατικούς στο Νότο και πώς θα προστατεύσει τα πολιτικά δικαιώματα των μαύρων. Πράγματι, από το τέλος της Ανασυγκρότησης, οι λευκοί συντηρητικοί Δημοκρατικοί (ή “Δημοκρατικοί των Βουρβώνων”) είχαν ανακτήσει την εξουσία στο Νότο και οι υποστηρικτές του Ρεπουμπλικανικού Κόμματος, κυρίως οι μαύροι, στερούνταν σταδιακά τα δικαιώματα μέσω των νόμων του Τζιμ Κρόου. Ωστόσο, εμφανίστηκε μια ρωγμή στο Δημοκρατικό Στερεό Νότο με την εμφάνιση ενός νέου κόμματος, του Κόμματος Αναπροσαρμογής, στη Βιρτζίνια. Έχοντας κερδίσει τις εκλογές εκεί με την υπόσχεση καλύτερης εκπαίδευσης (για μαύρους και λευκούς), την κατάργηση της κατά κεφαλήν φορολόγησης και της διαπόμπευσης, πολλοί Ρεπουμπλικάνοι του Βορρά είδαν τους Αναπροσαρμοστές ως πιο βιώσιμους συμμάχους από το θνησιγενές Ρεπουμπλικανικό Κόμμα του Νότου. Ο Άρθουρ συμφώνησε και κατεύθυνε την ομοσπονδιακή υποστήριξη στη Βιρτζίνια στους αναπροσαρμοστές και όχι στους Ρεπουμπλικάνους. Εφάρμοσε την ίδια αρχή και στις άλλες νότιες πολιτείες, δημιουργώντας συνασπισμούς με ανεξάρτητους και το Κόμμα των Πρασίνων. Ορισμένοι μαύροι Ρεπουμπλικάνοι αισθάνθηκαν προδομένοι από αυτό το ρεαλιστικό στοίχημα, αλλά άλλοι (όπως ο Φρέντερικ Ντάγκλας και η πρώην γερουσιαστής Μπλανς Κ. Bruce) υποστήριξε τις ενέργειες της κυβέρνησης επειδή οι ανεξάρτητοι του Νότου είχαν πιο φιλελεύθερες φυλετικές πολιτικές από τους Δημοκρατικούς. Ωστόσο, η πολιτική συνασπισμού του Άρθουρ ήταν επιτυχής μόνο στη Βιρτζίνια και από το 1885 το κίνημα αναπροσαρμογής άρχισε να καταρρέει με την εκλογή ενός Δημοκρατικού προέδρου. Άλλες ομοσπονδιακές δράσεις για λογαριασμό των μαύρων ήταν επίσης αναποτελεσματικές. Όταν το Ανώτατο Δικαστήριο ακύρωσε τον νόμο περί πολιτικών δικαιωμάτων του 1875 σε μια απόφαση του 1883, ο Άρθουρ εξέφρασε τη διαφωνία του σε ένα μήνυμα προς το Κογκρέσο, αλλά δεν μπόρεσε να το πείσει να ψηφίσει νέα νομοθεσία. Ωστόσο, ο Άρθουρ παρενέβη για να ανατρέψει το στρατοδικείο εναντίον ενός μαύρου δόκιμου στη Στρατιωτική Ακαδημία West Point, του Johnson Whittaker (en), αφού ο Γενικός Δικαστής του Στρατού, David G. Swaim (en), απέδειξε ότι η υπόθεση της κατηγορούσας αρχής είχε στηριχθεί σε φυλετικούς λόγους.

Η διοίκηση αντιμετώπισε ένα διαφορετικό πρόβλημα στη Δύση, όπου η Εκκλησία των Μορμόνων βρισκόταν υπό ομοσπονδιακή πίεση για να τερματίσει την πρακτική της πολυγαμίας στην επικράτεια της Γιούτα. Ο Γκάρφιλντ θεωρούσε την πολυγαμία εγκληματική συμπεριφορά και αντίθετη προς τις οικογενειακές αξίες και ο Άρθουρ, για πρώτη φορά, συμφωνούσε με τον προκάτοχό του. Το 1882 υπέγραψε τον νόμο Edmunds Act, ο οποίος κατέστησε την πολυγαμία ομοσπονδιακό έγκλημα και απαγόρευσε στους πολυγαμικούς να γίνουν δημόσιοι υπάλληλοι.

Η διοίκηση Άρθουρ έπρεπε επίσης να αντιμετωπίσει την αλλαγή στις σχέσεις με τις φυλές των ιθαγενών της Αμερικής. Οι πόλεμοι των Ινδιάνων τελείωναν και η κοινή γνώμη προσανατολιζόταν σε μεγαλύτερη ανεκτικότητα. Ο Άρθουρ προέτρεψε το Κογκρέσο να αυξήσει τη χρηματοδότηση για την εκπαίδευση των ιθαγενών Αμερικανών, όπως και έγινε το 1884, αλλά όχι στην κλίμακα που ήθελε. Ο Άρθουρ τάχθηκε επίσης υπέρ της μετάβασης προς το σύστημα των αγροτεμαχίων, σύμφωνα με το οποίο η γη ανήκε σε άτομα και όχι σε φυλές. Ο Άρθουρ δεν μπόρεσε να πείσει το Κογκρέσο να υιοθετήσει αυτή την ιδέα κατά τη διάρκεια της θητείας του, αλλά το 1887 ο νόμος Dawes άλλαξε τη νομοθεσία ώστε να ευνοήσει ένα τέτοιο σύστημα. Το σύστημα υποστηρίχθηκε από φιλελεύθερους μεταρρυθμιστές, αλλά τελικά αποδείχθηκε δυσμενές για τους ιθαγενείς Αμερικανούς, καθώς το μεγαλύτερο μέρος της γης πουλήθηκε σε χαμηλές τιμές σε λευκούς κερδοσκόπους. Κατά τη διάρκεια της προεδρίας του Άρθουρ, οι έποικοι και οι κτηνοτρόφοι συνέχισαν να μετακινούνται στις περιοχές που είχαν παραχωρηθεί στους ιθαγενείς Αμερικανούς. Ο Άρθουρ αντιτάχθηκε σε αυτή την ανάπτυξη, αλλά αφού ο υπουργός Εσωτερικών Χένρι Μ. Τέλερ, αντίπαλος της παρκετοποίησης, τον διαβεβαίωσε ότι η γη δεν προστατεύεται, ο πρόεδρος άνοιξε το 1885 το Crow Creek Reservation στην επικράτεια της Ντακότα για εγκατάσταση. Ο διάδοχός του, Γκρόβερ Κλίβελαντ, ωστόσο, θεώρησε ότι η γη ανήκε στους ιθαγενείς Αμερικανούς και ανακάλεσε το εκτελεστικό διάταγμα του Άρθουρ λίγους μήνες αργότερα.

Τέλος της εντολής

Λίγο αφότου έγινε πρόεδρος, ο Άρθουρ διαγνώστηκε με τη νόσο του Bright, μια πάθηση των νεφρών που σήμερα ονομάζεται νεφρίτιδα. Προσπάθησε να κρατήσει μυστική την ασθένειά του, αλλά το 1883 άρχισαν να κυκλοφορούν φήμες για την κατάστασή του. Μέχρι τότε είχε χάσει βάρος και φαινόταν μεγαλύτερος και λιγότερο δραστήριος για να αντεπεξέλθει στις απαιτήσεις της προεδρίας. Ελπίζοντας να βελτιώσει την υγεία του φεύγοντας από την Ουάσινγκτον, ο Άρθουρ και μερικοί πολιτικοί φίλοι ταξίδεψαν στη Φλόριντα τον Απρίλιο του 1883. Το ταξίδι είχε το αντίθετο αποτέλεσμα και ο Άρθουρ υπέφερε από σοβαρούς πόνους πριν επιστρέψει στην Ουάσιγκτον. Αργότερα το ίδιο έτος, κατόπιν συμβουλής του γερουσιαστή George Graham Vest του Μιζούρι, επισκέφθηκε το Εθνικό Πάρκο Yellowstone. Οι δημοσιογράφοι που συνόδευαν τον πρόεδρο συνέβαλαν στη δημοσιοποίηση του νέου συστήματος εθνικών πάρκων. Το ταξίδι στο Γέλοουστοουν ήταν πιο ευεργετικό για την υγεία του Άρθουρ από το ταξίδι στη Φλόριντα και επέστρεψε στην Ουάσιγκτον με καλύτερη υγεία μετά από δύο μήνες ταξιδιού.

Καθώς πλησίαζαν οι προεδρικές εκλογές του 1884, ο James G. Blaine θεωρούνταν το φαβορί για το χρίσμα των Ρεπουμπλικανών. Ο Μπλέιν θεωρούνταν το φαβορί για το χρίσμα των Ρεπουμπλικανών, αλλά ο Άρθουρ σκεφτόταν επίσης να διεκδικήσει μια δεύτερη θητεία ως πρόεδρος. Τους μήνες που προηγήθηκαν του συνεδρίου των Ρεπουμπλικανών το 1884, ο Άρθουρ άρχισε να συνειδητοποιεί ότι καμία παράταξη του Ρεπουμπλικανικού κόμματος δεν ήταν έτοιμη να τον υποστηρίξει: οι μισοαίματοι ήταν και πάλι σταθερά πίσω από τον Μπλέιν, ενώ οι ακραιφνείς ήταν αναποφάσιστοι- κάποιοι υποστήριζαν τον Άρθουρ και άλλοι ήταν υποστηρικτές του γερουσιαστή Τζον Α. Λόγκαν του Ιλινόις. Οι μεταρρυθμιστές Ρεπουμπλικάνοι είχαν έρθει πιο κοντά στον Άρθουρ αφού υποστήριξε τη μεταρρύθμιση της δημόσιας διοίκησης, αλλά δεν ήταν πάντα σίγουροι για τις προθέσεις του, και ο γερουσιαστής George F. Edmunds (en) του Βερμόντ, μακροχρόνιος υποστηρικτής της υπόθεσης, φάνηκε να είναι ένας σοβαρός υποψήφιος. Οι επιχειρηματίες, καθώς και οι Ρεπουμπλικάνοι του Νότου που χρωστούσαν τις δουλειές τους σε αυτόν μέσω του ομοσπονδιακού συστήματος στήριξης, τάχθηκαν υπέρ του, αλλά καθώς άρχισαν να κάνουν εκστρατεία υπέρ του, ο Άρθουρ αντιστάθηκε σε μια σοβαρή εκστρατεία για την υποψηφιότητά του. Διεξήγαγε μια συμβολική εκστρατεία, πιστεύοντας ότι η αποχώρησή του θα έθετε υπό αμφισβήτηση τις ενέργειές του στον Λευκό Οίκο και θα έθετε ερωτήματα σχετικά με την υγεία του, αλλά μέχρι την έναρξη του συνεδρίου η ήττα του ήταν σχεδόν βέβαιη. Ο Blaine προηγήθηκε στην πρώτη ψηφοφορία και κέρδισε την πλειοψηφία των ψήφων στην τέταρτη ψηφοφορία. Ο Άρθουρ τηλεγράφησε τα συγχαρητήριά του και δέχτηκε την ήττα του με ψυχραιμία. Δεν έπαιξε κανένα ρόλο στην προεκλογική εκστρατεία του 1884, η οποία θεωρήθηκε ότι συνέβαλε στην ήττα του Μπλέιν από τον Δημοκρατικό αντίπαλό του, Γκρόβερ Κλίβελαντ.

Διοίκηση και υπουργικό συμβούλιο

Ο Άρθουρ διόρισε δύο δικαστές στο Ανώτατο Δικαστήριο των ΗΠΑ. Η πρώτη κενή θέση προέκυψε τον Ιούλιο του 1881 με τον θάνατο του αναπληρωτή δικαστή Nathan Clifford, ενός Δημοκρατικού που είχε υπηρετήσει στο Δικαστήριο από το τέλος του Εμφυλίου Πολέμου. Ο Άρθουρ διόρισε τον Horace Gray, έναν εξέχοντα νομικό του Ανώτατου Δικαστηρίου της Μασαχουσέτης, για να τον αντικαταστήσει και ο διορισμός επιβεβαιώθηκε εύκολα. Ο Gray υπηρέτησε μέχρι το 1902 και ήταν ο συντάκτης της απόφασης του Δικαστηρίου στην υπόθεση Ηνωμένες Πολιτείες κατά Wong Kim Ark (en), η οποία κατέρριψε το τμήμα του νόμου περί αποκλεισμού των Κινέζων που στερούσε την αμερικανική υπηκοότητα από τους Κινέζους μετανάστες. Η δεύτερη κενή θέση προέκυψε όταν ο αναπληρωτής δικαστής Ward Hunt συνταξιοδοτήθηκε (αμφέβαλε ότι ο Conkling θα δεχόταν, αλλά αισθάνθηκε υποχρεωμένος να προσφέρει στο πρώην αφεντικό του μια σημαντική θέση). Η Γερουσία επιβεβαίωσε τον διορισμό, αλλά όπως αναμενόταν ο Conkling αρνήθηκε. Ο γερουσιαστής Τζορτζ Έντμουντς ήταν η δεύτερη επιλογή του Άρθουρ, αλλά και αυτός αρνήθηκε- αυτή ήταν η τελευταία φορά που υποψήφιος που είχε επιβεβαιωθεί από τη Γερουσία αρνήθηκε την υποψηφιότητά του για το Ανώτατο Δικαστήριο. Τελικά, ο Άρθουρ πρότεινε τον Σάμιουελ Μπλάτσφορντ, δικαστή στο Εφετείο των Ηνωμένων Πολιτειών για το Δεύτερο Κύκλωμα επί 15 χρόνια. Ο Blatchford δέχτηκε και ο διορισμός του εγκρίθηκε σε λιγότερο από δύο εβδομάδες. Ο Blatchford υπηρέτησε στο Δικαστήριο μέχρι το θάνατό του το 1893. Εκτός από το Ανώτατο Δικαστήριο, ο Άρθουρ διόρισε τέσσερις δικαστές περιφερειακών δικαστηρίων και δεκατρείς δικαστές περιφερειακών δικαστηρίων.

Ο Άρθουρ εγκατέλειψε το αξίωμά του το 1885 και επέστρεψε στο σπίτι του στη Νέα Υόρκη. Δύο μήνες πριν από τη λήξη της θητείας του, αρκετοί νεοϋορκέζοι τον προσέγγισαν για να θέσει υποψηφιότητα για τη Γερουσία, αλλά εκείνος αρνήθηκε, προτιμώντας να επιστρέψει στη νομική του πρακτική με την Arthur, Knevals & Ransom. Η υγεία του περιόρισε τις δραστηριότητές του και ο Άρθουρ αφιερώθηκε σε συμβουλευτικές εργασίες. Ανέλαβε λίγες ευθύνες στην εταιρεία και συχνά ήταν πολύ άρρωστος για να βγει από το σπίτι του. Συμμετείχε σε λίγες δημόσιες εκδηλώσεις μέχρι το τέλος του 1885.

Αφού πέρασε το καλοκαίρι του 1886 στο Νέο Λονδίνο του Κονέκτικατ, επέστρεψε αρκετά άρρωστος και στις 16 Νοεμβρίου ζήτησε να καούν σχεδόν όλα τα προσωπικά και υπηρεσιακά του έγγραφα. Την επόμενη ημέρα ο Άρθουρ υπέστη ενδοεγκεφαλική αιμορραγία και δεν ανέκτησε ποτέ τις αισθήσεις του- πέθανε την επόμενη ημέρα σε ηλικία 57 ετών. Στις 22 Νοεμβρίου, πραγματοποιήθηκε ιδιωτική κηδεία στη Νέα Υόρκη, στην οποία παρέστησαν ο Πρόεδρος Κλίβελαντ, ο πρώην Πρόεδρος Χέιζ και άλλοι. Ο Άρθουρ θάφτηκε δίπλα στους τάφους πολλών μελών της οικογένειάς του και των προγόνων του στο αγροτικό νεκροταφείο του Albany στο Menands. Τοποθετήθηκε δίπλα στη σύζυγό του σε μια σαρκοφάγο.

Μετά το θάνατό του, η εφημερίδα New York World έγραψε ότι “καμία αποστολή δεν παραμελήθηκε κατά τη διάρκεια της διοίκησής του και κανένα περιπετειώδες σχέδιο δεν προβλημάτισε το έθνος”. Το 1898, ένα χάλκινο άγαλμα του Άρθουρ από τον George Edwin Bissell, ύψους 5 μέτρων, τοποθετήθηκε σε ένα γρανιτένιο βάθρο στην πλατεία Madison της Νέας Υόρκης. Τα αποκαλυπτήρια έγιναν το 1899 από την αδελφή του, Mary Arthur McElroy, και κατά την τελετή ο υπουργός Πολέμου Elihu Root δήλωσε ότι ο Arthur ήταν “ένας σοφός πολιτικός άνδρας και ένας σταθερός και αποτελεσματικός διαχειριστής”, ενώ αναγνώρισε ότι ήταν απομονωμένος και αντιπαθής στο κόμμα του. Η αντιδημοτικότητα του Αρθούρου κατά τη διάρκεια της ζωής του αντανακλάται στις εκτιμήσεις των ιστορικών και η φήμη του όταν εγκατέλειψε το αξίωμα εξασθένησε. Το 1935, ο ιστορικός George F. Howe έγραψε ότι ο Arthur παρέμεινε “στην αφάνεια σε παράξενη αντίθεση με τον σημαντικό του ρόλο στην αμερικανική ιστορία”. Το 1975, ο Thomas C. Reeves (η διαφθορά και τα σκάνδαλα που κυριάρχησαν στις επιχειρήσεις και την πολιτική της εποχής δεν αμαύρωσαν τη διοίκησή του) έγραψε ότι η ζωή του Arthur ήταν “μια σκιά του εαυτού της”. Στη βιογραφία του το 2004, ο Zachary Karabell έγραψε ότι αν και ο Arthur ήταν “σωματικά καταπονημένος και συναισθηματικά επηρεασμένος, προσπάθησε να κάνει αυτό που ήταν σωστό για τη χώρα”.

Εξωτερικοί σύνδεσμοι

Πηγές

  1. Chester A. Arthur
  2. Τσέστερ Άρθουρ
  3. Certaines sources anciennes avancent la date du 5 octobre 1830[1], mais le biographe Thomas C. Reeves confirme que cela est incorrect : Arthur revendiquait être plus jeune d”une année « par simple vanité[2] ».
  4. Arthur prononçait son deuxième prénom avec l”accent sur la seconde syllabe[2].
  5. Le 12e amendement de la Constitution définit cette clause, qui limite spécifiquement l”éligibilité présidentielle, aux vice-présidents potentiels ainsi: « Aucune personne inéligible, de par la Constitution, à la charge de président ne pourra être élue à celle de vice-président des États-Unis ».
  6. Arthur fue vicepresidente bajo James A. Garfield y se convirtió en presidente tras la muerte de Garfield el 19 de septiembre de 1881. Esto fue antes de la adopción de la Vigésima Quinta Enmienda en 1967, y una vacante en el cargo de vicepresidente no se cubría hasta la siguiente elección e inauguración.
  7. a b Justus Doenecke: Life Before the Presidency. Miller Center of Public Affairs der University of Virginia, abgerufen am 13. Juli 2017
  8. 1 2 Chester Alan Arthur // Энциклопедия Брокгауз (нем.) / Hrsg.: Bibliographisches Institut & F. A. Brockhaus, Wissen Media Verlag
  9. 1 2 3 4 5 6 7 8 Thomas Reeves, 1975.
  10. 1 2 Howe, 1966.
  11. Ferris.
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.