Τζόνας Σολκ

Σύνοψη

Ο Jonas Edward Salk (Νέα Υόρκη, 28 Οκτωβρίου 1914 – La Jolla, 23 Ιουνίου 1995) ήταν Αμερικανός γιατρός και επιστήμονας, βακτηριολόγος και ιολόγος, δημιουργός του πρώτου εμβολίου κατά της πολιομυελίτιδας.

Μέχρι το 1955, όταν εισήχθη το εμβόλιο, η πολιομυελίτιδα θεωρούνταν το πιο τρομακτικό πρόβλημα δημόσιας υγείας στις μεταπολεμικές Ηνωμένες Πολιτείες. Οι ετήσιες επιδημίες ήταν όλο και πιο καταστροφικές: η επιδημία του 1952 ήταν η χειρότερη στην ιστορία της χώρας. Από τα σχεδόν 58.000 κρούσματα που αναφέρθηκαν εκείνο το έτος, 3.145 άνθρωποι πέθαναν και 21.269 έμειναν με ήπια ή αναπηρική παράλυση. Τα περισσότερα από τα θύματα ήταν παιδιά. Οι επιστήμονες προσπαθούσαν να βρουν έναν τρόπο να προλάβουν ή να θεραπεύσουν την ασθένεια. Ο πρόεδρος των ΗΠΑ Φραγκλίνος Ντελάνο Ρούσβελτ ήταν ίσως το πιο γνωστό θύμα παγκοσμίως και ίδρυσε τον οργανισμό που θα χρηματοδοτούσε την ανάπτυξη του εμβολίου.

Το 1947, ο Σαλκ δέχτηκε μια θέση στην Ιατρική Σχολή του Πανεπιστημίου του Πίτσμπουργκ και τον επόμενο χρόνο ξεκίνησε ένα πρόγραμμα που χρηματοδοτήθηκε από το Εθνικό Ίδρυμα για την παιδική παράλυση με σκοπό να προσδιορίσει τον αριθμό των διαφορετικών τύπων του ιού της πολιομυελίτιδας. Ο Salk είδε αυτό ως μια ευκαιρία να εργαστεί για την ανάπτυξη ενός εμβολίου κατά της πολιομυελίτιδας και, μαζί με την εξειδικευμένη ερευνητική ομάδα που είχε επιλέξει να συνεργαστεί μαζί του, εργάστηκε στο έργο για τα επόμενα επτά χρόνια. Το πεδίο δοκιμών που δημιουργήθηκε για τη δοκιμή του εμβολίου του Salk ήταν, όπως ανέφερε ο ιστορικός William O”Neill, “το πιο περίπλοκο πρόγραμμα του είδους του στην ιστορία, στο οποίο συμμετείχαν 20.000 γιατροί και αξιωματούχοι δημόσιας υγείας, 64.000 σχολικοί υπάλληλοι και 220.000 εθελοντές”. Περισσότεροι από 1.800.000 μαθητές έλαβαν μέρος στο πείραμα. Όταν η είδηση της επιτυχίας του εμβολίου δημοσιοποιήθηκε στις 12 Απριλίου 1955, ο Σαλκ χαιρετίστηκε ως “ο άνθρωπος-θαύμα” και η ημέρα “έγινε σχεδόν εθνική εορτή”. Μοναδικός του στόχος ήταν να αναπτύξει ένα ασφαλές και αποτελεσματικό εμβόλιο το συντομότερο δυνατό, χωρίς να ενδιαφέρεται για προσωπικό κέρδος. Όταν ρωτήθηκε σε τηλεοπτική συνέντευξη ποιος έχει την πατέντα για το εμβόλιο, απάντησε: “Ο λαός, υποθέτω. Δεν υπάρχει δίπλωμα ευρεσιτεχνίας. Μπορείς να πατεντάρεις τον ήλιο;”

Το 1960 ίδρυσε το Ινστιτούτο Βιολογικών Μελετών Salk στο La Jolla της Καλιφόρνια, το οποίο εξακολουθεί να αποτελεί κέντρο ιατρικής και επιστημονικής έρευνας. Συνέχισε επίσης να διεξάγει έρευνες και να δημοσιεύει βιβλία: Ο άνθρωπος ξεδιπλώνεται (1972), Η επιβίωση των σοφότερων (1973), Παγκόσμιος πληθυσμός και ανθρώπινες αξίες: Μια νέα πραγματικότητα (1981) και Ανατομία της πραγματικότητας: Συγχώνευση της διαίσθησης και της λογικής (1983). Ο Salk πέρασε τα τελευταία χρόνια της ζωής του ερευνώντας ένα εμβόλιο κατά του HIV.

Ο Jonas Salk γεννήθηκε στη Νέα Υόρκη στις 28 Οκτωβρίου 1914 από τον Daniel και τη Dora Salk. Οι γονείς του προέρχονταν από οικογένειες Ρώσων μεταναστών και ήταν Εβραίοι Ασκενάζι. Σύμφωνα με τον ιστορικό David Oshinsky, ο Salk μεγάλωσε μέσα στην “κουλτούρα των Εβραίων μεταναστών” στη Νέα Υόρκη. Είχε δύο μικρότερους αδελφούς, τον Herman και τον Lee. Η οικογένεια μετακόμισε από το Ανατολικό Χάρλεμ στο Μπρονξ, περνώντας μόνο ένα μικρό διάστημα στο Κουίνς.

Γυμνάσιο

Σε ηλικία δεκατριών ετών, ο Σαλκ έγινε δεκτός στο Townsend Harris High School, ένα δημόσιο σχολείο για διανοητικά χαρισματικούς μαθητές. Το σχολείο, που πήρε το όνομά του από τον ιδρυτή του City College of New York (CCNY), ήταν, όπως γράφει ο Oshinsky, “ένα εφαλτήριο για τους ταλαντούχους γιους μεταναστών που δεν είχαν τα χρήματα – και το ευγενές δικαίωμα γέννησης – για να φοιτήσουν σε ένα δημόσιο σχολείο αριστείας”. Σύμφωνα με έναν από τους συμμαθητές του, ο Salk “ήταν γνωστός ως τελειομανής που διάβαζε οτιδήποτε έβρισκε μπροστά του”. Οι μαθητές αναγκάστηκαν να συμπιέσουν ένα τετραετές πρόγραμμα σπουδών σε μόλις τρία χρόνια. Ως αποτέλεσμα, οι περισσότεροι από αυτούς εγκατέλειψαν το σχολείο ή αποβλήθηκαν λόγω κακής επίδοσης, παρά το σύνθημα του σχολείου: “Μελέτη, μελέτη, μελέτη”. Ωστόσο, από αυτούς που αποφοίτησαν, οι περισσότεροι απέκτησαν αρκετούς βαθμούς για να εγγραφούν στο CCNY, το οποίο είναι γνωστό ως ένα ιδιαίτερα ανταγωνιστικό κολέγιο.

Κολλέγιο

Ο Salk γράφτηκε στο City College της Νέας Υόρκης και αποφοίτησε με πτυχίο Bachelor of Science το 1934. Ο Oshinsky γράφει ότι “για τις οικογένειες των μεταναστών της εργατικής τάξης, το City College ήταν το αποκορύφωμα της δημόσιας τριτοβάθμιας εκπαίδευσης. Ήταν δύσκολο να μπει κανείς, αλλά τα δίδακτρα ήταν δωρεάν. Ο ανταγωνισμός ήταν σκληρός, αλλά οι κανόνες εφαρμόζονταν δίκαια. Κανείς δεν προτάθηκε από τη γέννηση. Με την προτροπή της μητέρας του, άφησε στην άκρη τις φιλοδοξίες του να γίνει δικηγόρος και επικεντρώθηκε στα μαθήματα που απαιτούνταν για την εισαγωγή στην ιατρική σχολή. Ωστόσο, σύμφωνα με τον Oshinsky, οι εγκαταστάσεις που ήταν διαθέσιμες στο City College ήταν “μόλις και μετά βίας δεύτερης κατηγορίας”. Δεν υπήρχαν ερευνητικά εργαστήρια, η βιβλιοθήκη ήταν ανεπαρκής. “Αυτό που έκανε το μέρος ξεχωριστό ήταν το μαθητικό σώμα που είχε παλέψει τόσο σκληρά για να μπει. Από τις τάξεις τους, στις δεκαετίες του 1930 και 1940, αναδείχθηκε ένας πλούτος πνευματικών ταλέντων, συμπεριλαμβανομένων περισσότερων βραβείων Νόμπελ – οκτώ – και περισσότερων διδακτορικών από οποιοδήποτε άλλο δημόσιο κολέγιο εκτός από το Πανεπιστήμιο της Καλιφόρνιας στο Μπέρκλεϊ. Ο Salk μπήκε σε ηλικία δεκαπέντε ετών, “μια συνηθισμένη ηλικία για έναν πρωτοετή που είχε παραλείψει αρκετές τάξεις στην πορεία. Ως παιδί, δεν είχε δείξει κανένα ενδιαφέρον για την ιατρική ή την επιστήμη γενικότερα. Σε συνέντευξή του στην Ακαδημία Επιτευγμάτων, είπε: “Απλώς με ενδιέφεραν τα ανθρώπινα πράγματα, η ανθρώπινη πλευρά της φύσης, αν θέλετε, και συνεχίζω να ενδιαφέρομαι γι” αυτό.

Ιατρική Σχολή

Σύμφωνα με τον Oshinsky, το Πανεπιστήμιο της Νέας Υόρκης στήριξε τη μέτρια φήμη του σε διάσημους αποφοίτους, όπως ο Walter Reed, ο οποίος βοήθησε να κερδηθεί ο πόλεμος κατά του κίτρινου πυρετού. Τα δίδακτρα ήταν “σχετικά χαμηλά και, ακόμη καλύτερα, δεν έκαναν διακρίσεις εις βάρος των Εβραίων, ενώ οι περισσότερες από τις γύρω ιατρικές σχολές – Κορνέλ, Κολούμπια, Πανεπιστήμιο της Πενσυλβάνια, Γέιλ – τους επέβαλαν αυστηρές ποσοστώσεις”. Το Yale, για παράδειγμα, το 1935 δέχτηκε 76 υποψήφιους σε σύνολο 501. Αν και 200 από αυτούς ήταν Εβραίοι, μόνο πέντε έγιναν δεκτοί. Κατά τη διάρκεια των χρόνων του στην Ιατρική Σχολή του Πανεπιστημίου της Νέας Υόρκης, ο Salk απορροφήθηκε από την έρευνα, παίρνοντας μάλιστα ένα χρόνο άδεια για να σπουδάσει βιοχημεία. Αργότερα επικεντρώθηκε περισσότερο στη μελέτη της βακτηριολογίας, η οποία είχε αντικαταστήσει την ιατρική ως κύριο ενδιαφέρον του. Είπε ότι η επιθυμία του ήταν να βοηθήσει την ανθρωπότητα γενικά και όχι μεμονωμένους ασθενείς. Όπως γράφει ο Oshinsky, “ήταν η εργασία στο εργαστήριο, ειδικότερα, που έδωσε μια νέα κατεύθυνση στη ζωή του”.

Μεταπτυχιακή έρευνα

Κατά τη διάρκεια του τελευταίου του έτους στην ιατρική σχολή, επέλεξε ένα δίμηνο μάθημα επιλογής στο εργαστήριο του Dr Thomas Francis. Ο Φράνσις είχε πρόσφατα ενταχθεί στη σχολή μετά την εργασία του στο Ίδρυμα Ροκφέλερ, όπου ανακάλυψε τον ιό της γρίπης Β. Σύμφωνα με τον Bookchin, “η δίμηνη παραμονή στο εργαστήριο του Francis ήταν η πρώτη εισαγωγή του Salk στον κόσμο της ιολογίας, και τον τράβηξε ακαταμάχητα. Μετά την αποφοίτησή του, άρχισε να εργάζεται στο νοσοκομείο Mount Sinai της Νέας Υόρκης, και πάλι στο εργαστήριο του Francis. Λίγα νοσοκομεία στο Μανχάταν απολάμβαναν τη φήμη του Mount Sinai, ιδίως μεταξύ των Εβραίων της πόλης. Ο Oshinsky πήρε συνέντευξη από έναν από τους φίλους του Salk, ο οποίος είπε: “Η πρακτική άσκηση εκεί ήταν σαν να παίζεις για τους New York Yankees. Αν και επικεντρώθηκε κυρίως στην έρευνα, ο Salk “επέδειξε εκπληκτικές ικανότητες ως κλινικός γιατρός και χειρουργός. Αλλά ήταν “η ηγεσία του ως πρόεδρος του προσωπικού των εκπαιδευομένων στο Όρος Σινά που τον καθόριζε καλύτερα στα μάτια των συναδέλφων του”. Το πιο πιεστικό ζήτημα για πολλούς από αυτούς το 1939, για παράδειγμα, δεν ήταν η τύχη του νοσοκομείου, αλλά το μέλλον της Ευρώπης μετά την εισβολή της ναζιστικής Γερμανίας στην Πολωνία. Έτσι, “αρκετοί εκπαιδευόμενοι απάντησαν φορώντας κονκάρδες που έδειχναν την υποστήριξή τους στους Συμμάχους”, αλλά ο διευθυντής του νοσοκομείου τους διέταξε να τις αφαιρέσουν για να μην αναστατώσουν τους ασθενείς. Τότε έθεσαν το θέμα στον Salk, ο οποίος τους παρότρυνε να φορούν τις κονκάρδες τους ως χειρονομία αλληλεγγύης. Οι διοικητικοί υπάλληλοι του νοσοκομείου υποχώρησαν και δεν υπήρξε περαιτέρω παρέμβαση από τον διευθυντή.

Ερευνητική σταδιοδρομία

Στο τέλος της ειδίκευσής του, ο Σαλκ άρχισε να υποβάλλει αιτήσεις για θέσεις εργασίας ως ερευνητής, αλλά διαπίστωσε ότι πολλές από τις θέσεις εργασίας που ήθελε ήταν κλειστές για αυτόν λόγω των “εβραϊκών ποσοστώσεων” που ήταν κοινές σε πολλά ιατρικά ερευνητικά ιδρύματα. Ούτε μπορούσε να υποβάλει αίτηση στο Mount Sinai, καθώς η πολιτική του νοσοκομείου απαγόρευε την πρόσληψη εκπαιδευόμενων. Ως έσχατη λύση, απευθύνθηκε στον δρα Φράνσις, ο οποίος είχε εγκαταλείψει τη Νέα Υόρκη τον προηγούμενο χρόνο, αφού είχε δεχθεί πρόταση να αναλάβει τη διεύθυνση της Σχολής Δημόσιας Υγείας του Πανεπιστημίου του Μίσιγκαν.

Ωστόσο, δεν εγκατέλειψε τον προστατευόμενό του. “Του έδωσε κάποια χρήματα και του πρόσφερε δουλειά” σε ένα χρηματοδοτούμενο από τον στρατό πρόγραμμα στο Μίσιγκαν για την ανάπτυξη εμβολίου κατά της γρίπης. Οι Salk και Francis τελειοποίησαν τελικά ένα εμβόλιο που σύντομα χρησιμοποιήθηκε ευρέως από τον στρατό. Ο νεαρός ερευνητής ήταν υπεύθυνος για την έρευνα και την απομόνωση ενός από τα στελέχη της γρίπης που συμπεριλήφθηκαν στο τελικό εμβόλιο. Ξεκινώντας το 1947, ο Salk αποφάσισε να βρει ένα ίδρυμα όπου θα μπορούσε να διευθύνει το δικό του εργαστήριο. Μετά από τρεις απορρίψεις, έλαβε μια προσφορά από τον William McEllroy, τον πρύτανη της Ιατρικής Σχολής του Πανεπιστημίου του Πίτσμπουργκ. Δέχτηκε και το φθινόπωρο του ίδιου έτους εγκατέλειψε το Μίσιγκαν και εγκαταστάθηκε στην Πενσυλβάνια. Αλλά η πρόταση δεν ήταν ακριβώς αυτό που περίμενε. Αφού έφτασε στο Πίτσμπουργκ, “ανακάλυψε ότι είχε υποβιβαστεί σε ένα στενό, μη εξοπλισμένο δωμάτιο στο υπόγειο του παλιού Δημοτικού Νοσοκομείου”, γράφει ο Bookchin. Με την πάροδο του χρόνου, όμως, και με την οικονομική βοήθεια μιας πλούσιας τοπικής οικογένειας (των Mellons), κατάφερε να κατασκευάσει ένα λειτουργικό εργαστήριο ιολογίας, όπου συνέχισε την έρευνά του για τα εμβόλια κατά του πυρετού. Στη συνέχεια ήρθε σε επαφή μαζί του ο διευθυντής ερευνών του Εθνικού Ιδρύματος για την Παιδική Παράλυση, ο οποίος του πρότεινε να συμμετάσχει σε ένα ερευνητικό πρόγραμμα του ιδρύματος για την πολιομυελίτιδα, το οποίο είχε αναθέσει ο πρόεδρος Φραγκλίνος Ντελάνο Ρούζβελτ, καθώς εκείνη την εποχή πίστευαν ότι ο ίδιος είχε πέσει θύμα της νόσου. Ο Salk δέχτηκε πρόθυμα την προσφορά, λέγοντας ότι “θα ήταν ευτυχής να εργαστεί σε αυτό το σημαντικό έργο”.

Το 1956, το περιοδικό Wisdom δημοσίευσε ένα εξώφυλλο για τον Salk, το οποίο συνόψιζε μερικούς από τους λόγους πίσω από την επιθυμία του να κάνει έρευνα:

Υπάρχουν δύο είδη ειδικών στην ιατρική. Υπάρχουν εκείνοι που πολεμούν τις ασθένειες μέρα και νύχτα, που βοηθούν την ανθρωπότητα σε περιόδους απόγνωσης και οδύνης και που προεδρεύουν στα φοβερά γεγονότα της ζωής και του θανάτου.

Άλλοι εργάζονται στη σιωπηλή απομόνωση του εργαστηρίου- τα ονόματά τους είναι συχνά άγνωστα στο κοινό, αλλά η έρευνά τους μπορεί να έχει βαρυσήμαντες συνέπειες.

Το χειρότερο κακό της μεταπολεμικής εποχής

Η πολιομυελίτιδα προβλημάτιζε τους ερευνητές για χρόνια. Τα πρώτα κρούσματα καταγράφηκαν από το 1835 και μετά και εξαπλώθηκε σταθερά και όλο και ευρύτερα. Χρειάστηκε πολύς χρόνος για να συνειδητοποιηθεί ότι ο ιός μεταδίδεται μέσω των περιττωμάτων και των εκκρίσεων από τη μύτη και το λαιμό, εγκαθίσταται στα έντερα και στη συνέχεια μετακινείται στον εγκέφαλο και το νωτιαίο μυελό.Στις ΗΠΑ, κατά τη διάρκεια των επιδημιών πολιομυελίτιδας του 1914 και του 1919, οι γιατροί και οι νοσοκόμες έκαναν επιθεωρήσεις από σπίτι σε σπίτι για να εντοπίσουν όλους τους μολυσμένους ανθρώπους. Τα παιδιά που ήταν ύποπτα για πολιομυελίτιδα μεταφέρονταν στο νοσοκομείο και οι οικογένειές τους βρίσκονταν σε καραντίνα μέχρι να βεβαιωθούν ότι δεν είχαν μολυνθεί, ακόμη και αν αυτό σήμαινε ότι δεν μπορούσαν να πάνε στην κηδεία, αν το παιδί πέθαινε στο νοσοκομείο.

Οι απαρχές

“Καθώς ο πανικός δεν ωφελούσε και η καραντίνα φαινόταν άσκοπη, οι γονείς συνειδητοποίησαν ότι μπορούσαν να προστατεύσουν καλύτερα τα παιδιά τους μόνο συμβάλλοντας στην ανακάλυψη ενός εμβολίου ή, ίσως, μιας θεραπείας”. Σύντομα το κοινό συνειδητοποίησε ότι αυτού του είδους η έρευνα απαιτούσε “πολλά χρήματα” και έναν “στρατό αφοσιωμένων εθελοντών”. Η μάχη κατά της πολιομυελίτιδας δεν άρχισε πραγματικά μέχρι το 1938, όταν ιδρύθηκε το Εθνικό Ίδρυμα για την Παιδική Παράλυση, με επικεφαλής τον Basil O”Connor, πρώην νομικό σύμβουλο του προέδρου Ρούσβελτ, το πιο διάσημο θύμα πολιομυελίτιδας της Αμερικής. Την ίδια χρονιά, δημιουργήθηκε το πρώτο πρόγραμμα συγκέντρωσης χρημάτων (“March of Dimes”), με τα ραδιοφωνικά δίκτυα να προσφέρουν δωρεάν διαφημιστικά σποτ διάρκειας 30 δευτερολέπτων, κατά τη διάρκεια των οποίων οι ακροατές καλούνταν να στείλουν μια δεκάρα. Ο Λευκός Οίκος έλαβε 2.680.000 επιστολές μέσα σε λίγες ημέρες. Ο φόβος για την ασθένεια αυξανόταν χρόνο με το χρόνο, το ίδιο και τα κονδύλια για την καταπολέμησή της: από 1,8 σε 67 εκατομμύρια δολάρια το 1955. Η έρευνα συνεχίστηκε εκείνα τα χρόνια, αλλά, όπως γράφει ο O”Neill, “όλα όσα οι επιστήμονες ήταν πεπεισμένοι στην αρχή ήταν λάθος, και αυτό τους οδήγησε σε πολλά αδιέξοδα. Επιπλέον, οι περισσότεροι ερευνητές πειραματίζονταν με εξαιρετικά επικίνδυνα ζωντανά εμβόλια. Σε μια δοκιμή έξι παιδιά πέθαναν και τρία έμειναν ανάπηρα. “Αυτή ήταν η κατάσταση όταν ο Jonas Salk, ένας νεαρός γιατρός υπεύθυνος ενός εργαστηρίου ιολογίας στο Πανεπιστήμιο του Πίτσμπουργκ, αποφάσισε να χρησιμοποιήσει ένα ασφαλέστερο αδρανοποιημένο εμβόλιο”, αναφέρει ο O”Neill. Παρά τη γενική έλλειψη ενθουσιασμού για την προσέγγιση αυτή, ο O”Connor χρηματοδότησε γενναιόδωρα τον Δρ Salk.

Μετά από επιτυχείς εργαστηριακές δοκιμές σε ζώα, το εμβόλιο επρόκειτο να δοκιμαστεί σε ανθρώπους. “Ποιος θα έπαιρνε αυτό το ρίσκο;” αναρωτήθηκε ο συγγραφέας Dennis Denenberg. “Ο Δρ Σαλκ το έκανε, μαζί με τη σύζυγο και τα παιδιά του, τα οποία συμφώνησαν να γίνουν ανθρώπινα πειραματόζωα”. Τον Νοέμβριο του 1953, σε μια διάλεξη στο ξενοδοχείο Waldorf-Astoria της Νέας Υόρκης, είπε: “Θα είμαι προσωπικά υπεύθυνος για το εμβόλιο”. Ήταν ζωτικής σημασίας να κερδίσει την εμπιστοσύνη του αμερικανικού κοινού για τα πειράματα και τις μαζικές δοκιμές που θα απαιτούνταν. Όπως παρατήρησε ένας συνάδελφός του, “Ο άνθρωπος υπέφερε πραγματικά όταν έπρεπε να αντιμετωπίσει περιπτώσεις παράλυσης. Τον έβλεπες να σκέφτεται: “Θεέ μου, όλα αυτά θα μπορούσαν να αποφευχθούν””. Ένα άρθρο στο Wisdom ανέφερε ότι “κάποια στιγμή σκέφτηκε ακόμη και να εγκαταλείψει την έρευνα. Καθώς όμως καθόταν σε ένα πάρκο και παρακολουθούσε τα παιδιά να παίζουν, συνειδητοποίησε πόσο σημαντικό ήταν το έργο του: υπήρχαν χιλιάδες ενήλικες και παιδιά που δεν θα περπατούσαν ποτέ ξανά, των οποίων τα σώματα θα παρέμεναν αδρανή. Συνειδητοποίησε την τρομερή ευθύνη του και έτσι επέμεινε στη δέσμευσή του με ανανεωμένο σθένος”. Μετά από προκαταρκτικά αποτελέσματα το 1954, καθώς η πολιομυελίτιδα κατέστρεφε τις ζωές περισσότερων αμερικανικών παιδιών από οποιαδήποτε άλλη ασθένεια, το εμβόλιο του Salk ήταν έτοιμο για δοκιμές στο πεδίο.

Πρώτες δοκιμές σε ανθρώπους

“Περισσότεροι Αμερικανοί συμμετείχαν στη χρηματοδότηση, την ανάπτυξη και τη δοκιμή του εμβολίου κατά της πολιομυελίτιδας απ” ό,τι συμμετείχαν στις προεδρικές εκλογές. Τουλάχιστον εκατό εκατομμύρια άνθρωποι συνεισέφεραν στο March of Dimes, και επτά εκατομμύρια από αυτούς έδωσαν επίσης το χρόνο τους και την προσπάθειά τους για τον σκοπό αυτό: έρανοι, εθελοντές σε κλινικές και κέντρα δεδομένων και όλο το ιατρικό προσωπικό. Η ιστορικός Doris Fleischer γράφει: “Όταν ο O”Connor συνειδητοποίησε ότι η επιτυχία φαινόταν επικείμενη, επέτρεψε στο ίδρυμα να χρεωθεί για να χρηματοδοτήσει την τελική έρευνα που απαιτούνταν για την ανάπτυξη του εμβολίου του Salk. Η παθιασμένη αφοσίωσή του στον αγώνα έγινε σχεδόν εμμονή όταν η αδελφή του, μητέρα πέντε παιδιών, του εκμυστηρεύτηκε ότι είχε προσβληθεί από την ασθένεια, λέγοντάς του: “Έχω λίγη από την πολιομυελίτιδα σου. Ο Salk εργαζόταν επί χρόνια 16 ώρες την ημέρα, επτά ημέρες την εβδομάδα. Τα αποτελέσματα των δοκιμών κρίθηκαν τελικά επιτυχή και ο Salk ανταποκρίθηκε στην εμπιστοσύνη του Basil O”Connor.

Ανακοίνωση των αποτελεσμάτων των δοκιμών

Το έθνος γιορτάζει

Μέσα σε λίγα λεπτά από τη δήλωση του Φραγκίσκου, η είδηση του γεγονότος είχε ήδη διαδοθεί μέσω των ραδιοφωνικών και τηλεοπτικών ειδήσεων. Σύμφωνα με την Debbie Bookchin, “από τη μια άκρη της χώρας μέχρι την άλλη, υπήρξε αυθόρμητος πανηγυρισμός. Όλες οι δραστηριότητες σταμάτησαν όταν έγινε γνωστή η είδηση: ο δήμαρχος της Νέας Υόρκης διέκοψε μια συνεδρίαση του δημοτικού συμβουλίου για να κάνει την ευχάριστη ανακοίνωση, προσθέτοντας: “Νομίζω ότι όλοι μας μπορούμε να είμαστε εξαιρετικά υπερήφανοι που ο Δρ Σαλκ είναι απόφοιτος του City College. “Από το επόμενο πρωί”, γράφει ο Μπούκτσιν, “οι πολιτικοί σε όλη τη χώρα προσπαθούσαν να βρουν τρόπο να συγχαρούν τον Σαλκ, ενώ αρκετοί πρότειναν να του απονείμουν ειδικές τιμές και μετάλλια. Στον Λευκό Οίκο είχε ήδη προγραμματιστεί μια τελετή για την απονομή στον Σαλκ ενός ειδικού προεδρικού μεταλλίου που τον χαρακτήριζε “ευεργέτη της ανθρωπότητας”. Η επιτυχία του ανακηρύχθηκε επίσης “νίκη για ολόκληρο το έθνος”. Ο Jonas Salk έγινε “παγκοσμίως διάσημος εν μία νυκτί και κατακλύστηκε από τιμές”. Ο κυβερνήτης της Πενσυλβάνια έκοψε ένα μετάλλιο και το νομοθετικό σώμα της πολιτείας του έδωσε μια πανεπιστημιακή έδρα. Ωστόσο, η πόλη της Νέας Υόρκης δεν του επέτρεψε να δεχτεί παρέλαση προς τιμήν του ως διασημότητα. Αντ” αυτού, οκτώ υποτροφίες ιδρύθηκαν στο όνομά του για φοιτητές ιατρικής. Έλαβε επίσης προεδρική τιμητική διάκριση και το πρώτο μετάλλιο του Κογκρέσου των Ηνωμένων Πολιτειών για διακεκριμένη πολιτική υπηρεσία. Ο O”Neill διηγείται επίσης ότι “η 12η Απριλίου είχε γίνει σχεδόν εθνική εορτή: οι άνθρωποι τηρούσαν ολιγόλεπτη σιγή, χτυπούσαν καμπάνες, σφύριζαν με σάλπιγγες και σφυρίχτρες, πυροβολούσαν με άσφαιρα, έκλειναν τα σχολεία ή καλούσαν σε ένθερμες συνελεύσεις σε αυτά, έκαναν προπόσεις, αγκάλιαζαν τα παιδιά, πήγαιναν σε εκκλησίες, χαμογελούσαν στους ξένους και συγχωρούσαν τους εχθρούς”.

Τον Ιούλιο, οι κινηματογραφικές εταιρείες πάλευαν ήδη για τα δικαιώματα μιας βιογραφικής ταινίας. Η Twentieth Century-Fox άρχισε να γράφει το σενάριο, ενώ η Warner Bros. διεκδίκησε τον τίτλο “Ο θρίαμβος του Dr. Jonas Salk” λίγο μετά την επίσημη ανακοίνωση της ανακάλυψης του εμβολίου. Στις 6 Μαΐου 1985, ο πρόεδρος Ρόναλντ Ρέιγκαν ανακήρυξε την ημέρα αυτή “Ημέρα του Jonas Salk”.

Παγκόσμια αποδοχή και ελπίδα

Έξι μήνες πριν από την ανακοίνωση του Σαλκ, η αισιοδοξία και η εμπιστοσύνη ήταν τόσο διαδεδομένες, ώστε το Ταμείο για την Πολιομυελίτιδα στις Ηνωμένες Πολιτείες είχε ήδη υπογράψει συμβόλαιο για την αγορά αρκετών δόσεων εμβολίου του Σαλκ, ώστε να εμβολιαστούν εννέα εκατομμύρια παιδιά και έγκυες γυναίκες για το επόμενο έτος. Και παγκοσμίως, η επίσημη είδηση οδήγησε αμέσως σε διεθνή βιασύνη για εμβολιασμό. “Το Ισραήλ είχε δεσμευτεί να αγοράσει το εμβόλιο λίγες ημέρες πριν από τη δημοσίευση της τελικής έκθεσης και τώρα ο Καναδάς, η Σουηδία, η Δανία, η Νορβηγία, η Δυτική Γερμανία, οι Κάτω Χώρες, η Ελβετία και το Βέλγιο ανακοίνωναν σχέδια για την έναρξη εκστρατειών εμβολιασμού κατά της πολιομυελίτιδας με το εμβόλιο Salk αμέσως ή το συντομότερο δυνατό. Ήταν ένα πραγματικό θαύμα της σύγχρονης ιατρικής”.Επειδή ο Σαλκ ήταν ο πρώτος που απέδειξε ότι η ένεση ενός θανατωμένου ιού μπορούσε να αποτρέψει τον κίνδυνο προσβολής από τη νόσο, ο ιστορικός της ιατρικής Πολ Όφιτ έγραψε το 2007 ότι “και μόνο γι” αυτή την παρατήρηση θα έπρεπε να είχε κερδίσει το βραβείο Νόμπελ. Η ιολόγος Isabel Morgan είχε ήδη περιγράψει την ανακάλυψη αυτή στις δημοσιεύσεις της, αλλά δεν είχε ποτέ δοκιμάσει το εμβόλιο σε ανθρώπους. Ωστόσο, το έργο της αποτέλεσε βασικό κρίκο στην αλυσίδα της προόδου προς το αδρανοποιημένο εμβόλιο πολιομυελίτιδας για τον άνθρωπο που αναπτύχθηκε και δοκιμάστηκε αργότερα από τη Salk.

Επιτυχίες στον υπόλοιπο κόσμο

Μέχρι το τέλος του 1990, υπολογιζόταν ότι 500.000 κρούσματα παράλυσης που σχετίζονταν με την πολιομυελίτιδα είχαν αποτραπεί κάθε χρόνο παγκοσμίως μέσω των προγραμμάτων εμβολιασμού που υλοποιήθηκαν από τον Παγκόσμιο Οργανισμό Υγείας, την UNICEF και πολλούς άλλους οργανισμούς. Μέχρι το 2002, περισσότερα από 500 εκατομμύρια παιδιά είχαν εμβολιαστεί σε 93 χώρες και μέχρι τον Δεκέμβριο υπήρχαν μόνο 1924 κρούσματα παγκοσμίως, 1599 από αυτά στην Ινδία. Ωστόσο, εξακολουθούσαν να υπάρχουν έξι χώρες στις οποίες υπήρχε υποψία ότι η πολιομυελίτιδα ενδημεί: Αφγανιστάν, Αίγυπτος, Νίγηρας, Νιγηρία, Πακιστάν και Σομαλία.

Το 1988, διάφοροι διεθνείς ιατρικοί οργανισμοί ξεκίνησαν εκστρατεία για την εξάλειψη της νόσου σε παγκόσμια κλίμακα, όπως είχε συμβεί με την ευλογιά. Μέχρι το 2003, η πολιομυελίτιδα είχε εξαλειφθεί σε όλες τις χώρες εκτός από το Αφγανιστάν, την Ινδία, τη Νιγηρία και το Πακιστάν.

Νέα έργα ιατρικής έρευνας

Μόλις δύο εβδομάδες μετά την ανακοίνωση του εμβολίου, ο γερουσιαστής Hubert H. Humphrey (Δημοκρατικός, Μινεσότα) προέτρεψε τον πρόεδρο Dwight D. Eisenhower να δείξει την ευγνωμοσύνη του έθνους στον Dr. Jonas Salk για το νέο εμβόλιο πολιομυελίτιδας “χαλαρώνοντας τα νήματα” της ιατρικής έρευνας. Ο Salk γνώριζε ότι θα χρειαζόταν χρόνος για να δοκιμάσει τις θεωρίες του και να βελτιώσει το εμβόλιο. Πολλά ερωτήματα παρέμεναν να απαντηθούν: πόσο καιρό θα διαρκέσει η επίδραση του εμβολίου; Υπάρχουν παιδιά που δεν μπορούν να εμβολιαστούν; Στα χρόνια που ακολούθησαν, ενώ προσπαθούσε να τελειοποιήσει το εμβόλιο κατά της πολιομυελίτιδας, ο Σαλκ εργαζόταν ανεπίσημα για τη θεραπεία του καρκίνου. Ένα άρθρο των New York Times του 1958 επιβεβαίωσε ότι έκανε πειράματα σε ασθενείς. Η είδηση διέρρευσε μετά από δημοσίευμα της εφημερίδας Sun-Telegraph του Πίτσμπουργκ, σύμφωνα με το οποίο ο Σαλκ έκανε ενέσεις σε παιδιά με καρκίνο. Ο Salk δήλωσε αργότερα: “Είναι αλήθεια ότι διεξάγουμε πειράματα σε πολλούς ανθρώπους με διάφορους τύπους όγκων ή ψευδοόγκους, αλλά δεν έχουμε καμία θεραπεία για τον καρκίνο. Οι μελέτες μας έχουν αυστηρά διερευνητικό χαρακτήρα. Το 1965, είπε επίσης ότι “ένα εμβόλιο για το κοινό κρυολόγημα είναι μόνο θέμα χρόνου και επίλυσης ορισμένων τεχνικών προβλημάτων”.

Η τελική νίκη και η διαμάχη για το εμβόλιο Sabin

Το περιστατικό του Cutter

Το 1955, η Cutter Laboratories ήταν μία από τις πολλές φαρμακευτικές εταιρείες που έλαβαν άδεια από την κυβέρνηση των ΗΠΑ για την παραγωγή του εμβολίου κατά της πολιομυελίτιδας Salk. Σε αυτό που έγινε γνωστό ως το περιστατικό Cutter, ένα κατασκευαστικό λάθος είχε ως αποτέλεσμα να μολυνθεί μεγάλη ποσότητα εμβολίων Cutter με τον ζωντανό ιό. Ήταν μια από τις χειρότερες φαρμακευτικές καταστροφές στην ιστορία των ΗΠΑ, εκθέτοντας αρκετές χιλιάδες παιδιά στον ιό της πολιομυελίτιδας, με αποτέλεσμα 56 περιπτώσεις παράλυσης και πέντε θανάτους.

Στα χρόνια που ακολούθησαν την ανακάλυψή του, πολλοί υποστηρικτές, ιδίως το Εθνικό Ίδρυμα, “τον βοήθησαν να οικοδομήσει το όνειρό του για τη δημιουργία ενός ερευνητικού συγκροτήματος για τη μελέτη των βιολογικών φαινομένων “από το κύτταρο στην κοινωνία”. Το Ινστιτούτο Βιολογικών Σπουδών Salk άνοιξε το 1963 στο La Jolla της Καλιφόρνια, κοντά στο Σαν Ντιέγκο. Ο Salk ήταν πεπεισμένος ότι το ίδρυμα θα βοηθούσε τους νέους και αναδυόμενους επιστήμονες και το 1966 περιέγραψε το “φιλόδοξο σχέδιό του να δημιουργήσει ένα είδος Σωκρατικής Ακαδημίας στην οποία η επιστημονική και η ανθρωπιστική κουλτούρα, φαινομενικά διαχωρισμένες η μία από την άλλη, θα έβρισκαν ένα κλίμα που θα ευνοούσε την αμοιβαία γονιμοποίηση”. Οι New York Times, σε ένα άρθρο τους το 1980 για τον εορτασμό της 25ης επετείου του εμβολίου Salk, περιέγραφαν τις εργασίες της εγκατάστασης ως εξής:

Στο Ινστιτούτο, ένα υπέροχο συγκρότημα εργαστηρίων και μονάδων μελέτης σε έναν βράχο με θέα τον Ειρηνικό, ο Δρ Σαλκ κατέχει τους τίτλους του ιδρυτή, του διευθυντή και του εσωτερικού μέλους. Η εργαστηριακή του ομάδα ασχολείται με τις ανοσολογικές πτυχές του καρκίνου και τους μηχανισμούς δράσης των αυτοάνοσων ασθενειών, όπως η σκλήρυνση κατά πλάκας, κατά την οποία το ανοσοποιητικό σύστημα επιτίθεται στους ιστούς του ίδιου του οργανισμού.

Σε μια συνέντευξή του σχετικά με τις μελλοντικές του ελπίδες για το Ινστιτούτο, ο Salk λέει: “Στο τέλος της ημέρας, αυτό που ίσως είναι πιο σημαντικό είναι η ίδρυση αυτού του κέντρου από μένα και όλα όσα θα προκύψουν από αυτό, καθώς αποτελεί παράδειγμα ενός τόπου αριστείας, ενός δημιουργικού περιβάλλοντος για δημιουργικά μυαλά”.Ο Francis Crick, συν-ανακαλύπτης του μορίου του DNA, δίδαξε στο Ινστιτούτο Salk μέχρι το θάνατό του το 2004.

Εμβόλιο για το AIDS

Ξεκινώντας στα μέσα της δεκαετίας του 1980, ο Salk εργάστηκε επίσης για την ανάπτυξη εμβολίου για μια άλλη, πιο πρόσφατη μάστιγα, το AIDS. Για να προωθήσει αυτή την έρευνα, ίδρυσε μαζί με τον Kevin Kimberlin την Immune Response Corporation και κατοχύρωσε με δίπλωμα ευρεσιτεχνίας το Remune, μια θεραπεία που επιδρά απευθείας στο ανοσοποιητικό σύστημα. Το πρόγραμμα για το εμβόλιο κατά του AIDS διακόπηκε το 2007, δώδεκα χρόνια μετά το θάνατο του Jonas Salk το 1995.Αν και είχε σημειωθεί μεγάλη πρόοδος στη θεραπεία του AIDS, “ο κόσμος περίμενε ακόμη το θαυματουργό εμβόλιο που αναζητούσε ο κατακτητής της πολιομυελίτιδας”.

Το 1966, οι New York Times αναφέρθηκαν στον Δρ Σαλκ ως “πατέρα της βιοφιλοσοφίας”. Σύμφωνα με τον δημοσιογράφο των Times Howard Taubman, “Δεν ξεχνά ποτέ ότι υπάρχει ακόμα ένα τεράστιο σκοτάδι που πρέπει να διαπεράσει ο άνθρωπος. Ως βιολόγος, πιστεύει ότι η επιστήμη του αποτελεί ένα νέο σύνορο για εξαιρετικές ανακαλύψεις- ως φιλόσοφος, είναι πεπεισμένος ότι οι ανθρωπιστές και οι καλλιτέχνες έχουν ενωθεί με τους επιστήμονες για να επιτύχουν έναν βαθμό κατανόησης του ανθρώπινου όντος σε όλη του τη σωματική, διανοητική και πνευματική πολυπλοκότητα. Οι ανταλλαγές αυτού του είδους θα μπορούσαν, και ο Salk ελπίζει, να οδηγήσουν σε μια νέα και σημαντική σχολή στοχαστών, που θα ονομαστεί “βιοφιλόσοφοι”. Ο Salk περιγράφει τη “βιοφιλοσοφία” του ως την εφαρμογή μιας “βιολογικής και εξελικτικής άποψης σε φιλοσοφικά, πολιτιστικά, κοινωνικά και ψυχολογικά προβλήματα”. Επεξεργάζεται το θέμα αυτό σε δύο βιβλία του, το “Το ξεδίπλωμα του ανθρώπου” και το “Η επιβίωση των σοφότερων”. Σε μια συνέντευξή του το 1980, εξέφρασε επίσης την πεποίθησή του ότι, στο μέλλον, μια απότομη αύξηση και μια προβλέψιμη εξομάλυνση του παγκόσμιου πληθυσμού θα οδηγήσει σε αλλαγή της ανθρώπινης συμπεριφοράς:

Νομίζω ότι οι βιολογικές έννοιες παρέχουν χρήσιμες αναλογίες για την κατανόηση της φύσης του ανθρώπου. Οι άνθρωποι σκέφτονται τη βιολογία ως πρακτικά θέματα, όπως τα φάρμακα, αλλά η συμβολή της στη γνώση μας για τα ζωντανά συστήματα και τον εαυτό μας θα είναι εξίσου σημαντική. Σε προηγούμενες εποχές, ο άνθρωπος είχε να αντιμετωπίσει τον θάνατο, το υψηλό ποσοστό θνησιμότητας- η στάση του ήταν κατά του θανάτου και κατά της ασθένειας. Στο μέλλον, θα εκφράζονται με όρους υπέρ της ζωής και της υγείας. Στο παρελθόν κυριαρχούσε ο έλεγχος του θανάτου- στο μέλλον, ο έλεγχος της γέννησης θα είναι πιο σημαντικός. Οι αλλαγές που παρατηρούμε αποτελούν μέρος μιας φυσικής τάξης και δοκιμάζουν την ικανότητά μας να προσαρμοζόμαστε. Είναι πολύ σημαντικό να συνεργαζόμαστε και να συνεργαζόμαστε. Είμαστε, μαζί με τη φύση, συν-συγγραφείς του πεπρωμένου μας.

Ο ορισμός του για τον “βιοφιλόσοφο” είναι “κάποιος που αντλεί από τις ιερές γραφές της Φύσης, αναγνωρίζοντας ότι είμαστε το προϊόν της διαδικασίας της εξέλιξης, και κατανοεί ότι έχουμε γίνει η ίδια η διαδικασία, μέσω της ανάδυσης και της εξέλιξης της συνείδησής μας, της ευαισθητοποίησής μας, της ικανότητάς μας να φανταζόμαστε και να προβλέπουμε το μέλλον και να επιλέγουμε μεταξύ πολλαπλών εναλλακτικών λύσεων”.

Την επομένη της αποφοίτησής του από την ιατρική σχολή, ο Jonas Salk παντρεύτηκε την Donna Lindsay, υποψήφια διευθύντρια του New York College of Social Work. Ο David Oshinsky γράφει ότι ο πατέρας της, Elmer Lindsay, “ένας πλούσιος οδοντίατρος του Μανχάταν, θεωρούσε τον Salk κοινωνικά πολύ κατώτερο από όλους τους προηγούμενους μνηστήρες της Donna”. Τελικά, ο άντρας συμφώνησε να παντρευτεί υπό δύο όρους: πρώτον, ο Salk θα έπρεπε να περιμένει μέχρι να τοποθετηθεί ο τίτλος Medicinæ Doctor (M.D.) μπροστά από το όνομά του στις προσκλήσεις του γάμου, και δεύτερον, θα έπρεπε να βελτιώσει την “μάλλον πεζή θέση” του δίνοντας στον εαυτό του ένα δεύτερο όνομα. Ο Jonas και η Donna απέκτησαν τρεις γιους: τον Peter, τον Darrell και τον Jonathan Salk. Το 1968 πήραν διαζύγιο και το 1970 ο Salk παντρεύτηκε την Françoise Gilot, πρώην ερωμένη του Pablo Picasso.Ο Jonas Salk πέθανε από καρδιακή ανεπάρκεια στις 23 Ιουνίου 1995, σε ηλικία ογδόντα ετών, στη La Jolla και θάφτηκε στο El Camino Memorial Park, στο San Diego.

Ξένες τιμητικές διακρίσεις

Πηγές

  1. Jonas Salk
  2. Τζόνας Σολκ
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.