Τζόαν Κρόφορντ

Σύνοψη

Η Τζόαν Κρόφορντ (Σαν Αντόνιο, 23 Μαρτίου 1904 – Νέα Υόρκη, 10 Μαΐου 1977) ήταν Αμερικανίδα ηθοποιός. Ξεκινώντας ως χορεύτρια σε περιοδεύουσες θεατρικές ομάδες πριν κάνει το ντεμπούτο της στο Μπρόντγουεϊ, η Κρόφορντ υπέγραψε συμβόλαιο με την Metro-Goldwyn-Mayer το 1925. Αρχικά απογοητευμένη από το μέγεθος και την ποιότητα των ρόλων της, η Κρόφορντ ξεκίνησε μια εκστρατεία αυτοδιαφήμισης και έγινε πανελλαδικά γνωστή ως μελιστάλαχτη γυναίκα στα τέλη της δεκαετίας του 1920. Μέχρι τη δεκαετία του 1930, η φήμη της Κρόφορντ συναγωνιζόταν εκείνη των συναδέλφων της MGM Γκρέτα Γκάρμπο και Νόρμα Σίρερ, με τις οποίες πρωταγωνίστησε στις ταινίες “Grand Hotel” και “The Women” αντίστοιχα. Η Κρόφορντ συνήθιζε να υποδύεται νεαρές εργαζόμενες γυναίκες που βρίσκουν ρομαντισμό και οικονομική επιτυχία. Αυτές οι ιστορίες “από τη φτώχεια στον πλούτο” έτυχαν καλής υποδοχής από το κοινό την εποχή της Μεγάλης Ύφεσης και ήταν δημοφιλείς στις γυναίκες. Η Κρόφορντ έγινε μια από τις πιο εξέχουσες σταρ του Χόλιγουντ και μια από τις πιο ακριβοπληρωμένες γυναίκες στις Ηνωμένες Πολιτείες, αλλά οι ταινίες της άρχισαν να χάνουν χρήματα και στα τέλη της δεκαετίας του 1930 χαρακτηρίστηκε “δηλητήριο του box office”.

Η καριέρα της βελτιώθηκε σταδιακά στις αρχές της δεκαετίας του 1940, με αποκορύφωμα τη μεγάλη επιστροφή της το 1945 με τον πρωταγωνιστικό της ρόλο στο δράμα “Soul in Suffering”, για το οποίο έλαβε Όσκαρ Α” Γυναικείου Ρόλου. Θα ήταν υποψήφια άλλες δύο φορές, για το “Bonfire of Passions” (1947) και το “Precipices of the Soul” (1952). Η Κρόφορντ συνέχισε να παίζει και τις επόμενες δεκαετίες, σημειώνοντας μεγάλη εισπρακτική επιτυχία με την ταινία θρίλερ “What Ever Happened to Baby Jane?” (1962), στην οποία πρωταγωνίστησε μαζί με την αντίζηλό της Μπετ Ντέιβις. Παρά την επιτυχία της ταινίας, οι επόμενοι ρόλοι της περιορίστηκαν σε ταινίες θρίλερ B-movies και επεισόδια τηλεοπτικών σειρών.

Το 1955 άρχισε να ασχολείται με την εταιρεία Pepsi-Cola μέσω του γάμου της με τον τότε πρόεδρο της εταιρείας, Alfred Steele. Μετά το θάνατό του το 1959, η Crawford εξελέγη για να καλύψει τη θέση του στο διοικητικό συμβούλιο της εταιρείας, και έγινε μία από τις πρώτες γυναίκες που ανέλαβαν καθήκοντα διευθύνοντος συμβούλου στις Ηνωμένες Πολιτείες. Αναγκάστηκε να αποσυρθεί το 1973, μετά την εκλογή του αντιπάλου της Don Kendall ως προέδρου της εταιρείας. Κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου, η Crawford έγινε κάτι σαν άτυπη αφίσα της εταιρείας, ταξιδεύοντας σε όλο τον κόσμο για να ανοίξει εργοστάσια αναψυκτικών, εμφανιζόμενη στις τηλεοπτικές διαφημίσεις της μάρκας και επιμένοντας στους σκηνοθέτες των ταινιών της να εισάγουν το προϊόν σε αυτές.

Μετά την κυκλοφορία της βρετανικής ταινίας τρόμου “Trog the Cave Monster” το 1970, η Κρόφορντ αποφάσισε να αποσυρθεί από την οθόνη, αν και εμφανίστηκε ακόμα σε ένα επεισόδιο της τηλεοπτικής σειράς “The Sixth Sense” το 1972. Μετά από μια δημόσια εμφάνιση το 1974, κατά την οποία δημοσιεύτηκαν σε εφημερίδες φωτογραφίες που δυσαρεστούσαν την ηθοποιό, η Κρόφορντ αποφάσισε να αποσυρθεί οριστικά από τη δημόσια ζωή και έγινε όλο και πιο απομονωμένη. Εκείνη την εποχή, είχε προσθέσει σχεδόν πέντε δεκαετίες δημόσιας ζωής, σε μια περίοδο που εκτεινόταν από τον βωβό κινηματογράφο μέχρι την έλευση της τηλεόρασης. Έφυγε από τη ζωή σχεδόν τρία χρόνια αργότερα από καρδιακή προσβολή και θάφτηκε στο νεκροταφείο Ferncliff.

Η Crawford παντρεύτηκε τέσσερις φορές. Οι τρεις πρώτοι γάμοι της κατέληξαν σε διαζύγιο- ο τελευταίος έληξε με το θάνατο του συζύγου της Alfred Steele. Υιοθέτησε πέντε παιδιά, ένα από τα οποία τελικά επέστρεψε στη βιολογική του μητέρα, αφού το διεκδίκησε η ίδια. Η σχέση της Κρόφορντ με τα δύο μεγαλύτερα παιδιά της, τη Χριστίνα και τον Κρίστοφερ, ήταν πικρή. Η Κρόφορντ τους αποκήρυξε, και μετά το θάνατό της, η Χριστίνα έγραψε τα διάσημα απομνημονεύματά της, “Mommy Dearest”, στα οποία αφηγείται την υποτιθέμενη κακοποίηση που φέρεται να υπέστη εκείνη και ο αδελφός της. Οι μικρότερες κόρες της ηθοποιού, Cathy και Cindy, αρνούνται την κακοποίηση. Οι μαρτυρίες της Κριστίνα αναζωπύρωσαν το ενδιαφέρον για την Κρόφορντ, δίνοντας αφορμή για μια ταινία για την ηθοποιό που τη μετέτρεψε σε εικόνα της κουλτούρας του κάμπινγκ, την οποία σέβονται οι νέες γενιές.

Η Κρόφορντ γεννήθηκε ως Lucille Fay LeSueur στο Σαν Αντόνιο του Τέξας, στις 23 Μαρτίου- το έτος της γέννησής της δεν έχει συμφωνηθεί. Το 1904, το 1905 και το 1906 είναι οι πιο πιθανές εκτιμήσεις. Ήταν το τρίτο παιδί του Thomas E. LeSueur (1867-1938), πλυντηρίου, και της Anna Bell Johnson (1884-1958). Ο Τζόνσον είχε αγγλική, γαλλική-ουγκουενότ, σουηδική και ιρλανδική καταγωγή. Τα μεγαλύτερα αδέλφια της ήταν η Daisy LeSueur, που γεννήθηκε το 1902 και πέθανε πριν από τη γέννηση της Lucille, και ο επίσης ηθοποιός Hal LeSueur (πέθανε στις 3 Μαΐου 1963).

Ο πατέρας της Κρόφορντ εγκατέλειψε την οικογένεια λίγους μήνες πριν από τη γέννησή της, ενώ αργότερα επανεμφανίστηκε στην Αμπιλίν το 1930, όπου εργαζόταν σε οικοδομές. Αφού ο LeSueur εγκατέλειψε την οικογένεια, η μητέρα του Crawford παντρεύτηκε τον Henry J. Cassin (πέθανε στις 25 Οκτωβρίου 1922). Ο γάμος αυτός αναφέρεται στα αρχεία απογραφής ως ο πρώτος της μητέρας του Crawford, γεγονός που θέτει υπό αμφισβήτηση το κατά πόσον ο Thomas LeSueur και η Anna Bell Johnson ήταν νόμιμα παντρεμένοι.  Ο Crawford ζούσε με τον πατριό του, τη μητέρα του και τα αδέλφια του στο Lawton της Οκλαχόμα. Ο Cassin ήταν ένας μικρός επιχειρηματίας στον τομέα της ψυχαγωγίας και διαχειριζόταν το Ramsey Opera House, το οποίο κατάφερε να φέρει στην πόλη ποικίλους και αξιόλογους καλλιτέχνες, όπως η μπαλαρίνα Άννα Πάβλοβα και η τραγουδίστρια του βαριετέ Eva Tanguay. Η νεαρή Lucille δεν ήξερε ότι ο Cassin, τον οποίο αποκαλούσε “μπαμπά”, δεν ήταν ο βιολογικός της πατέρας μέχρι που ο αδελφός της Hal της είπε την αλήθεια. Η Lucille προτιμούσε το παρατσούκλι “Billie” όταν ήταν παιδί και λάτρευε να παρακολουθεί παραστάσεις βαριετέ και να παίζει στη σκηνή του θερινού της πατέρα. Η αστάθεια της οικογενειακής της ζωής επηρέασε την εκπαίδευσή της και τη σχολική της φοίτηση, με αποτέλεσμα να μην προχωρήσει ποτέ επίσημα πέρα από το δημοτικό σχολείο.

Από την παιδική της ηλικία, η φιλοδοξία της Κρόφορντ ήταν να γίνει χορεύτρια. Μια μέρα, όμως, ενώ προσπαθούσε να ξεφύγει από το μάθημα πιάνου για να παίξει με τους φίλους της, πήδηξε από τη βεράντα του σπιτιού και έκοψε βαθιά το πόδι της σε ένα σπασμένο μπουκάλι γάλα. Ως αποτέλεσμα, υποβλήθηκε σε τρεις διορθωτικές επεμβάσεις και δεν μπορούσε να χορέψει ή να παρακολουθήσει το σχολείο για 18 μήνες. Τελικά ανάρρωσε πλήρως και επέστρεψε στο χορό.

Ενώ η οικογένεια ζούσε ακόμη στο Λόουσον, ο Κάσιν κατηγορήθηκε για υπεξαίρεση και, παρόλο που αθωώθηκε στο δικαστήριο, έγινε persona non grata στο Λόουσον και η οικογένεια μετακόμισε στο Κάνσας Σίτι του Μιζούρι γύρω στο 1916. Καθολικός, ο Κάσιν έγραψε τον Κρόφορντ στην Ακαδημία Αγίας Αγνής στο Κάνσας Σίτι. Μετά τον χωρισμό της μητέρας της και του πατριού της, παρέμεινε στο οικοτροφείο ως φοιτήτρια- ωστόσο, περνούσε πολύ περισσότερο χρόνο εργαζόμενη, ιδίως μαγειρεύοντας για τους άλλους φοιτητές και καθαρίζοντας τα δωμάτια του κολεγίου, παρά μελετώντας.

Αργότερα φοίτησε στην Ακαδημία Rockingham, επίσης ως εργαζόμενη σπουδάστρια. Ενώ φοιτούσε σε αυτό το οικοτροφείο, άρχισε να βγαίνει ραντεβού και είχε την πρώτη της σοβαρή σχέση, με έναν τρομπετίστα ονόματι Ray Sterling, ο οποίος λέγεται ότι την ενέπνευσε να προκαλέσει τον εαυτό της ακαδημαϊκά.

Το 1922, η Lucille γράφτηκε στο Stephens College στην Κολούμπια του Μιζούρι, δίνοντας ως έτος γέννησής της το 1906. Παρακολούθησε το εν λόγω εκπαιδευτικό ίδρυμα για λίγους μόνο μήνες, πριν εγκαταλείψει την ακαδημαϊκή ζωή, αφού συνειδητοποίησε ότι δεν ήταν έτοιμη για το κολέγιο. Λόγω της αστάθειας της οικογένειάς της, η σχολική εκπαίδευση της Κρόφορντ δεν ξεπέρασε ποτέ το επίπεδο του δημοτικού.

Πρώιμη καριέρα

Με το όνομα Lucille LeSueur, η Crawford άρχισε να χορεύει στις χορωδίες διαφόρων περιοδεύοντων σόου και ανακαλύφθηκε στο Ντιτρόιτ του Μίσιγκαν από τον διάσημο παραγωγό Jacob J. Shubert. Ο Shubert την τοποθέτησε στο χορό της παράστασής του “Innocent Eyes” το 1924, που παρουσιάστηκε στο Winter Garden Theatre του Broadway στη Νέα Υόρκη. Σε μια από τις παραστάσεις της στο έργο, η Κρόφορντ γνώρισε έναν σαξοφωνίστα ονόματι Τζέιμς Γουέλτον. Οι δύο τους υποτίθεται ότι παντρεύτηκαν το 1924 και έζησαν μαζί για αρκετούς μήνες, αν και αυτή η υποτιθέμενη ένωση δεν αναφέρθηκε ποτέ από την Κρόφορντ μετά τη φήμη της.

Η Crawford ήθελε επιπλέον δουλειά και πλησίασε τον υπεύθυνο δημοσίων σχέσεων του Loews Theatre, Nils Granlund. Ο Granlund της εξασφάλισε έναν ρόλο στις παραστάσεις του τραγουδιστή Harry Richmond και κανόνισε ένα δοκιμαστικό της με τον παραγωγό Harry Rapf στο Χόλιγουντ. Ακόμη και σήμερα υπάρχουν φήμες ότι η Κρόφορντ θα συμπλήρωνε το εισόδημά της κατά την περίοδο αυτή εμφανιζόμενη σε μία ή περισσότερες ταινίες πορνό, αν και η αλήθεια αυτού αμφισβητείται έντονα.

Ο Rapf ενημέρωσε τον Granlund στις 24 Δεκεμβρίου 1924 ότι η Metro-Goldwyn-Mayer (MGM) είχε προσφέρει στον Crawford συμβόλαιο 75 δολαρίων την εβδομάδα. Η Granlund έστειλε αμέσως ένα τηλεγράφημα με τα νέα σε εκείνη – η οποία είχε επιστρέψει στο σπίτι της μητέρας της στο Κάνσας Σίτι – και δανείστηκε 400 δολάρια για να κάνει το ταξίδι. Έφυγε από το Κάνσας Σίτι στις 26 Δεκεμβρίου και έφτασε στο Κάλβερ Σίτι της Καλιφόρνια την 1η Ιανουαρίου 1925.

Με το όνομα Lucille LeSueur, η πρώτη της ταινία ήταν το 1925 το Lady of the Night, όπου ήταν σωσίας της πιο δημοφιλούς σταρ της MGM, της Norma Shearer. Εμφανίστηκε επίσης στις ταινίες “The Circle” (“The Other”s Wife”) και “Pretty Ladies” (“The Black Fly”), επίσης από το 1925. Ακολούθησαν εξίσου μικροί ρόλοι χωρίς πίστωση σε δύο άλλες επιτυχίες του 1925, το “The Only Thing” και το “The Merry Widow”.

Ο υπεύθυνος δημοσίων σχέσεων της MGM, Pete Smith, αναγνώρισε την ικανότητά του να γίνει μεγάλο αστέρι, αλλά θεώρησε ότι το όνομά του ακουγόταν ψεύτικο- είπε στον επικεφαλής του στούντιο Louis B. Mayer ότι το επώνυμο LeSueur ακουγόταν σαν “υπόνομος” (“sewer” στα αγγλικά). Ο Smith διοργάνωσε έναν διαγωνισμό με τίτλο “Name a Star” στο περιοδικό Movie Weekly για να επιτρέψει στο κοινό να επιλέξει το νέο καλλιτεχνικό όνομα της Lucille. Το όνομα που ψηφίστηκε περισσότερο ήταν “Joan Arden”, αλλά αφού διαπιστώθηκε ότι υπήρχε ήδη μια ηθοποιός με αυτό το όνομα, επιλέχθηκε το εναλλακτικό επώνυμο “Crawford”. Αργότερα η Κρόφορντ δήλωσε ότι ήθελε το μικρό της όνομα να προφέρεται ως “Jo-Anne” και ότι μισούσε το επώνυμο Κρόφορντ επειδή ακουγόταν σαν “καραβίδα”, αλλά παραδέχτηκε επίσης ότι της “άρεσε η ασφάλεια” που το όνομα της έδινε.

Ανεβαίνοντας στο αστέρι

Όλο και περισσότερο απογοητευμένη από το μέγεθος και την ποιότητα των ρόλων που της προσφέρονταν, η Κρόφορντ ξεκίνησε μια εκστρατεία αυτοπροβολής. Όπως θυμάται η σεναριογράφος της MGM Frederica Sagor Maas, “Κανείς δεν αποφάσισε να κάνει την Joan Crawford σταρ. Η Τζόαν Κρόφορντ έγινε σταρ επειδή η Τζόαν Κρόφορντ αποφάσισε να κάνει τον εαυτό της σταρ”. Άρχισε να πηγαίνει σε χορούς τα απογεύματα και τα βράδια σε ξενοδοχεία του Χόλιγουντ, όπου συχνά κέρδιζε διαγωνισμούς χορού με τις κινήσεις της στο τσάρλεστον και το μαύρο πισινό.

Η στρατηγική της πέτυχε και η MGM την έβαλε στην πρώτη ταινία στην οποία τράβηξε την προσοχή του κοινού: την ταινία του 1925 “Sally, Irene and Mary” (“Sally, Irene and Mary”), σε σενάριο και σκηνοθεσία του Edmund Goulding. Στις αρχές της καριέρας της, η Κρόφορντ θεωρούσε τη Νόρμα Σίρερ – την πιο δημοφιλή ηθοποιό του στούντιο – επαγγελματική της εχθρό. Η Shearer ήταν παντρεμένη με τον επικεφαλής παραγωγής της MGM, Irving Thalberg, και έτσι μπορούσε να επιλέγει σενάρια και να έχει μεγαλύτερο έλεγχο για το ποιες ταινίες θα γυρίσει ή όχι. Η Κρόφορντ φέρεται να έχει πει κάποτε: “Πώς μπορώ να ανταγωνιστώ τη Νόρμα; Κοιμάται με το αφεντικό της!”.

Το 1926, η Κρόφορντ ονομάστηκε ένα από τα δεκατρία ανερχόμενα αστέρια του κινηματογράφου από την Ένωση Διαφημιστών Δυτικού Κινηματογράφου, μαζί με τις Μαίρη Άστορ, Ντολόρες ντελ Ρίο, Τζάνετ Γκέινορ και Φέι Ρέι, μεταξύ άλλων. Την ίδια χρονιά, πρωταγωνίστησε στην ταινία “Paris” στο πλευρό του Charles Ray. Μέσα σε λίγα χρόνια, η Κρόφορντ έγινε το ρομαντικό ζευγάρι των μεγαλύτερων ανδρικών αστέρων της MGM, όπως ο Ραμόν Νοβάρο, ο Τζον Γκίλμπερτ, ο Γουίλιαμ Χέινς και ο Τιμ ΜακΚόι.

Η Κρόφορντ εμφανίστηκε στο “The Unknown” (η Κρόφορντ, φορώντας ένα σεμνό κοστούμι, υποδύθηκε τη νεαρή βοηθό του, την οποία ήλπιζε να παντρευτεί. Ισχυρίστηκε ότι έμαθε περισσότερα για την υποκριτική παρακολουθώντας τη δουλειά του Chaney από ό,τι από οποιονδήποτε άλλο στην καριέρα της. “Ήταν τότε”, ισχυρίστηκε, “που συνειδητοποίησα για πρώτη φορά τη διαφορά μεταξύ του να βρίσκομαι μπροστά από μια κάμερα και της υποκριτικής”. Επίσης, το 1927, εμφανίστηκε στο πλευρό του φίλου της William Haines στην ταινία “Social Prestige”, την πρώτη από τις τρεις ταινίες που γύρισαν μαζί.

Το 1928, η Κρόφορντ πρωταγωνίστησε στο πλευρό του Ραμόν Νοβάρο στην ταινία “Across to Singapore” (“Απέναντι από τη Σιγκαπούρη”), αλλά ήταν ο ρόλος της ως Νταϊάνα Μέντφορντ στην ταινία “Modern Girls” (1928), που την εκτόξευσε στο προσκήνιο. Ο ρόλος της την καθιέρωσε ως σύμβολο της μοντέρνας θηλυκότητας της δεκαετίας του 1920, συναγωνιζόμενη την Clara Bow, το αυθεντικό “it girl” και την πιο διάσημη μελίνδροσα του Χόλιγουντ εκείνη την εποχή. Η Κρόφορντ συνέχισε να πρωταγωνιστεί σε αρκετές επιτυχίες μετά το “Our Dancing Daughters”, συμπεριλαμβανομένων δύο ακόμη σιροπιαστών ταινιών, στις οποίες ενσάρκωνε για τη λεγεώνα των θαυμαστών της (πολλοί από τους οποίους ήταν γυναίκες) ένα εξιδανικευμένο όραμα της ελεύθερης και ανεξάρτητης Αμερικανίδας.

Εκείνη την εποχή, ο συγγραφέας F. Scott Fitzgerald έγραψε τα εξής για την Crawford:

“Η Τζόαν Κρόφορντ είναι χωρίς αμφιβολία το καλύτερο παράδειγμα της μελίνδροσας, του κοριτσιού που βλέπεις στα νυχτερινά κέντρα, ντυμένο στο αποκορύφωμα της εκλέπτυνσης, να παίζει με παγωμένα ποτήρια με μια απόμακρη, ελαφρώς πικρή έκφραση, να χορεύει απολαυστικά, να γελάει πολύ με μεγάλα, ταλαιπωρημένα μάτια. Νέοι άνθρωποι με ταλέντο στη ζωή”.

Στις 3 Ιουνίου 1929, κατά τη διάρκεια των γυρισμάτων του “Our Modern Maidens” (“Today”s Maidens”), της συνέχειας του “Our Dancing Daughters”, η Κρόφορντ παντρεύτηκε τον συμπρωταγωνιστή της Ντάγκλας Φέρμπανκς Τζούνιορ στην εκκλησία St. Malachy”s (γνωστή ως “Actors” Chapel” λόγω της εγγύτητάς της με τα θέατρα του Μπρόντγουεϊ) στο Μανχάταν, αν και κανένας από τους δύο δεν ήταν καθολικός. Ο Φέρμπανκς ήταν γιος του Ντάγκλας Φέρμπανκς και θετός γιος της Μαίρη Πίκφορντ, που θεωρούνταν η βασιλική οικογένεια του Χόλιγουντ. Ο Fairbanks και η Pickford αντιτάχθηκαν στην ένωση και δεν κάλεσαν το ζευγάρι στο σπίτι τους, τη διάσημη έπαυλη Pickfair, για οκτώ μήνες μετά το γάμο.

Η σχέση της Κρόφορντ και του πατέρα της Φέρμπανκς βελτιώθηκε σταδιακά- εκείνη τον αποκαλούσε “θείο Νταγκ” και εκείνος την αποκαλούσε “Μπίλι”, το παιδικό του παρατσούκλι. Αυτή και η Pickford, ωστόσο, συνέχισαν να περιφρονούν η μία την άλλη. Μετά από μια αρχική πρόσκληση να επισκέπτονται συχνά το αρχοντικό, η Κρόφορντ και ο Φέρμπανκς Τζούνιορ έγιναν τακτικοί επισκέπτες. Ενώ οι άνδρες έπαιζαν γκολφ μαζί, ο Κρόφορντ παραγκωνίστηκε από τον Πίκφορντ, ο οποίος αποσύρθηκε στο δωμάτιό του.

Για να απαλλαγεί από την τεξανική προφορά της, η Κρόφορντ εξασκήθηκε ακατάπαυστα στην ορθοφωνία και την εκφορά του λόγου. Είχε πει κάποτε:

“Αν επρόκειτο να εκφωνήσω μια ομιλία, θα ήταν καλή ιδέα, σκέφτηκα, να τη διαβάσω δυνατά στον εαυτό μου, ακούγοντας προσεκτικά την ποιότητα και την εκφορά της φωνής μου και προσπαθώντας να μιλήσω με έναν συγκεκριμένο τρόπο. Μου άρεσε να κλειδώνομαι στο δωμάτιό μου και να διαβάζω δυνατά εφημερίδες, περιοδικά και βιβλία. Κρατούσα ένα λεξικό κάτω από το χέρι μου. Όταν συναντούσα μια λέξη που δεν ήξερα πώς να προφέρω, την έψαχνα και την πρόφερα σωστά δεκαπέντε φορές”.

Μετάβαση στις ομιλούσες ταινίες και συνέχιση της επιτυχίας

Μετά την κυκλοφορία της ταινίας “The Jazz Singer” – της πρώτης ταινίας μεγάλου μήκους με συγχρονισμένο ήχο – το 1927, τα ομιλούντα φιλμ προκάλεσαν αναστάτωση στο Χόλιγουντ. Η μετάβαση από τις βωβές στις ομιλούμενες ταινίες προκάλεσε πανικό σε πολλούς, αν όχι σε όλους, τους ηθοποιούς της κινηματογραφικής βιομηχανίας- πολλοί αστέρες των βωβών ταινιών δεν μπορούσαν να βρουν δουλειά λόγω της μη ελκυστικής φωνής τους και της δυσνόητης προφοράς τους ή απλώς επειδή αρνήθηκαν να κάνουν τη μετάβαση στις ομιλούμενες ταινίες.

Ορισμένα στούντιο και αστέρες απέφυγαν να κάνουν τη μετάβαση για όσο το δυνατόν περισσότερο, ιδίως η MGM, η οποία ήταν το τελευταίο στούντιο που έκανε τη μετάβαση. Το “The Hollywood Revue of 1929” ήταν μία από τις πρώτες ταινίες με ομιλία του στούντιο και η πρώτη του προσπάθεια να δείξει στο κοινό την ικανότητα των αστέρων του να μεταβαίνουν. Η Κρόφορντ ήταν μία από τις δώδεκα σταρ που συμμετείχαν στην ταινία- τραγούδησε το τραγούδι “Got a Feeling for You” κατά τη διάρκεια της πρώτης πράξης της ταινίας. Σπούδασε τραγούδι με την Estelle Liebling, δασκάλα τραγουδιού της Beverly Sills, στις δεκαετίες του 1920 και 1930.

Η Κρόφορντ έκανε μια επιτυχημένη μετάβαση στις ομιλούσες ταινίες. Ο πρώτος του πρωταγωνιστικός ρόλος σε ηχητική ταινία μεγάλου μήκους ήταν στην ταινία του 1929 Untamed (“Ο αδάμαστος”), με συμπρωταγωνιστή τον Robert Montgomery. Παρά την επιτυχία της ταινίας στο box office, έλαβε όχι και τόσο ευνοϊκές κριτικές από τους κριτικούς, οι οποίοι σημείωσαν ότι η Κρόφορντ φαινόταν νευρική για τη μετάβαση στον βωβό κινηματογράφο, τη στιγμή που είχε γίνει μια από τις πιο δημοφιλείς ηθοποιούς στον κόσμο.

Το “Montana Moon” (“Woman… And Nothing More”), από το 1930, ένα άβολο μείγμα γουέστερν και μιούζικαλ, ένωσε την ηθοποιό με τους John Mack Brown και Ricardo Cortez. Παρόλο που η ταινία είχε προβλήματα με τη λογοκρισία, σημείωσε μεγάλη επιτυχία κατά την κυκλοφορία της. Η ταινία “Our Blushing Brides” (1930), με συμπρωταγωνιστές τους Robert Montgomery και Anita Page, ήταν το τελευταίο κεφάλαιο της τριλογίας που ξεκίνησε με την ταινία “Our Dancing Daughters”. Στη συνέχεια, έγινε η μεγαλύτερη επιτυχία – τόσο από κριτικής όσο και από οικονομικής άποψης – μεταξύ των ταινιών που μίλησε η Κρόφορντ, και αναφέρθηκε από την ηθοποιό ως μία από τις αγαπημένες της. Η επόμενη ταινία της, η ταινία του 1930 “Paid” (“Η γυναίκα που έχασε την ψυχή της”), την έφερε μαζί με τον Robert Armstrong και ήταν άλλη μια μεγάλη εισπρακτική επιτυχία. Κατά τη διάρκεια της εποχής του ήχου, η MGM άρχισε να αναλαμβάνει την Κρόφορντ σε πιο εκλεπτυσμένους ρόλους αντί να συνεχίσει να προωθεί τη μελιστάλαχτη εικόνα της που είχε δημιουργηθεί κατά τη διάρκεια της βωβής εποχής.

Το 1931, η MGM κυκλοφόρησε πέντε ταινίες με πρωταγωνίστρια την Κρόφορντ. Τρεις από αυτές τη συνέδεσαν με τον μεγαλύτερο άνδρα σταρ του στούντιο, τον Clark Gable – με το παρατσούκλι “Βασιλιάς του Χόλιγουντ”. Το “Dance, Fools, Dance” (“Όταν ο κόσμος χορεύει”), που κυκλοφόρησε τον Φεβρουάριο του 1931, ήταν η πρώτη τους κοινή ταινία. Η δεύτερη ταινία τους, “Laughing Sinners”, σε σκηνοθεσία του Harry Beaumont και με συμπρωταγωνιστή τον Neil Hamilton, κυκλοφόρησε τον Μάιο του ίδιου έτους. Το “Possessed” (“Δαιμονισμένοι”), η τρίτη ταινία, σκηνοθετήθηκε από τον Clarence Brown και κυκλοφόρησε τον Οκτώβριο. Οι ταινίες αυτές ήταν δημοφιλείς στο κοινό και έτυχαν καλής υποδοχής από τους κριτικούς, αναδεικνύοντας την Κρόφορντ σε κορυφαία γυναικεία σταρ της MGM στις αρχές της δεκαετίας του 1930, μαζί με τις Νόρμα Σίρερ, Γκρέτα Γκάρμπο και Τζιν Χάρλοου. Η άλλη αξιοσημείωτη ταινία της το 1931 ήταν το “This Modern Age” (“Σε αυτόν τον εικοστό αιώνα”), που κυκλοφόρησε τον Οκτώβριο, το οποίο, παρά τις δυσμενείς κριτικές, σημείωσε επιτυχία στο κοινό.

Στη συνέχεια, το 1932, η MGM την έβαλε στην ταινία “Grand Hotel”, σε σκηνοθεσία Edmund Goulding. Η Κρόφορντ συμπρωταγωνίστησε μεταξύ άλλων με την Γκρέτα Γκάρμπο, τον Γουάλας Μπίρι και τους Τζον και Λάιονελ Μπάριμορ. Το όνομά της εμφανιζόταν τρίτο στις αφίσες και τους τίτλους της ταινίας και υποδυόταν μια στενογράφο της μεσαίας τάξης που εργάζεται για τον διευθυντή μιας εταιρείας ελέγχου, τον οποίο υποδυόταν ο Beery. Η Κρόφορντ εξομολογήθηκε αργότερα ότι είχε άγχος κατά τη διάρκεια των γυρισμάτων, καθώς δούλευε με “πολύ μεγάλα αστέρια”, και ότι ήταν επίσης απογοητευμένη που δεν είχε σκηνές με τη “θεϊκή Γκάρμπο”. Το “Grand Hotel” κυκλοφόρησε τον Απρίλιο του 1932 και σημείωσε επιτυχία σε κριτικούς και κοινό. Ήταν μια από τις μεγαλύτερες εισπρακτικές επιτυχίες της χρονιάς και κέρδισε το Όσκαρ Καλύτερης Ταινίας.

Η Κρόφορντ διατήρησε την επιτυχία της με την ταινία “Letty Lynton” (“Λυτρωμένη”) του 1932, με συμπρωταγωνιστή και πάλι τον Ρόμπερτ Μοντγκόμερι. Λίγο μετά την κυκλοφορία του, η MGM κατηγορήθηκε για λογοκλοπή και αναγκάστηκε να το αποσύρει από την κυκλοφορία. Δεν μεταδόθηκε ποτέ από την τηλεόραση ούτε διατέθηκε σε οικιακή βιντεοκασέτα, και ως εκ τούτου θεωρείται “χαμένη ταινία” από τον Κρόφορντ. Το φόρεμα της Adrian με τα μεγάλα μανίκια και τα βολάν, που φορούσε η Crawford στην ταινία, έγινε δημοφιλές εκείνη τη χρονιά και αντιγράφηκε και πωλήθηκε από τα Macy”s.

Δανεική στην United Artists, η Crawford έζησε την πόρνη Sadie Thompson στο “Rain” (“The Sin of Flesh”, 1932, κινηματογραφική εκδοχή του θεατρικού έργου του John Colton από το 1923. Η ηθοποιός Jeanne Eagels έπαιξε τον ρόλο στο θέατρο και η Gloria Swanson τον ερμήνευσε στον κινηματογράφο στη βωβή εκδοχή του 1928. Η ερμηνεία της Κρόφορντ επικρίθηκε ευρέως και η ταινία δεν σημείωσε επιτυχία. Παρόλα αυτά, η Κρόφορντ ήταν τρίτη στον κατάλογο των δέκα πιο κερδοφόρων σταρ στο box office, που δημοσιεύτηκε για πρώτη φορά το 1932, πίσω μόνο από τη Μαρί Ντρέσλερ και την Τζάνετ Γκέινορ. Παρέμεινε στην πρώτη δεκάδα του καταλόγου για τα επόμενα τέσσερα χρόνια, ενώ τελευταία φορά εμφανίστηκε σε αυτόν το 1936.

Τον Μάιο του 1933, η Κρόφορντ χώρισε τον Φέρμπανκς. Ως λόγο για την κατάθεση του διαζυγίου επικαλέστηκε “σοβαρή ψυχική σκληρότητα”, υποστηρίζοντας ότι ο Fairbanks είχε “ζηλιάρα και καχύποπτη συμπεριφορά” προς τους φίλους της και ότι είχαν “έντονες διαφωνίες για τα πιο ασήμαντα θέματα” που διαρκούσαν μέχρι “αργά τη νύχτα”. Μετά το διαζύγιό της, συνεργάστηκε και πάλι με τον Clark Gable, αλλά και με τους Franchot Tone και Fred Astaire, για να γυρίσουν την επιτυχία “Dancer”s Love”, στην οποία εμφανιζόταν σε περίοπτη θέση στις αφίσες και στους τίτλους. Έπαιξε τον ομώνυμο ρόλο στην ταινία “Sadie McKee” (1934), με συμπρωταγωνιστές τους Franchot Tone και Gene Raymond. Την ίδια χρονιά, συμπρωταγωνίστησε με τον Clark Gable για πέμπτη φορά στην ταινία “Chained” (“Αλυσοδεμένη”) και για έκτη φορά στην ταινία “Forsaking All Others” (“When the Devil Stings”), αμφότερες το 1934. Οι ταινίες της Κρόφορντ αυτής της εποχής ήταν μερικές από τις πιο δημοφιλείς και πιο κερδοφόρες της δεκαετίας του 1930.

Το 1935, η Κρόφορντ παντρεύτηκε τον Φράνκοτ Τόνε, έναν ηθοποιό από τη Νέα Υόρκη, ο οποίος σκόπευε να χρησιμοποιήσει τα έσοδά του από τον κινηματογράφο για να χρηματοδοτήσει τη θεατρική του ομάδα. Το ζευγάρι έχτισε ένα μικρό θέατρο στο σπίτι του Crawford στο Brentwood και ανέβασε παραγωγές κλασικών θεατρικών έργων για επιλεγμένες ομάδες φίλων. Ο Tone και η Crawford είχαν εμφανιστεί για πρώτη φορά μαζί στην ταινία Today We Live του 1933, σε σκηνοθεσία Howard Hawks, αλλά εκείνη δίσταζε να ξεκινήσει άλλη σχέση τόσο σύντομα μετά τον χωρισμό της από τον Fairbanks.

Πριν και κατά τη διάρκεια του γάμου τους, η Crawford εργάστηκε για να προωθήσει την καριέρα του Tone στο Χόλιγουντ, αλλά εκείνος δεν ενδιαφερόταν να γίνει σταρ του κινηματογράφου και η Crawford τελικά κουράστηκε από την προσπάθεια.Κατά τη διάρκεια του γάμου τους, προσπάθησαν σε δύο διαφορετικές περιπτώσεις να αποκτήσουν παιδιά, αλλά και οι δύο κατέληξαν σε αποβολή. Αφού ο Tone άρχισε να πίνει και να γίνεται σωματικά βίαιος, υπέβαλε αίτηση διαζυγίου, η οποία έγινε δεκτή το 1939. Πολύ αργότερα, η Crawford και ο Tone αναζωπύρωσαν τη φιλία τους και μάλιστα ο Tone της έκανε ξανά πρόταση γάμου το 1964. Όταν πέθανε το 1968, ο Κρόφορντ οργάνωσε την αποτέφρωση της σορού του και τη διασπορά της τέφρας του στις λίμνες Μασκόκα του Καναδά.

Η Κρόφορντ συνέχισε τη βασιλεία της ως δημοφιλής κινηματογραφική ηθοποιός μέχρι τα μέσα της δεκαετίας του ”30. Η ταινία του 1935 “No More Ladies” (“Goodbye Women”), με συμπρωταγωνιστές τον Ρόμπερτ Μοντγκόμερι και τον τότε σύζυγό της Φράνκοτ Τον, ήταν μια επιτυχία. Η Κρόφορντ πίεζε εδώ και καιρό το αφεντικό της MGM, τον Louis B. Mayer, για να της αναθέσει πιο δραματικούς ρόλους, και παρόλο που ήταν απρόθυμος να το κάνει, την έβαλε στην εκλεπτυσμένη δραματική κωμωδία του 1935 “I Live My Life” (“Αυτός είναι ο μόνος τρόπος που θέλω να ζήσω”), σε σκηνοθεσία W. S. Van Dyke. Η ταινία έτυχε καλής υποδοχής από τους κριτικούς και έβγαλε περισσότερα χρήματα από όσα περίμενε το στούντιο.

Την επόμενη χρονιά, η Κρόφορντ πρωταγωνίστησε στην ταινία “Sublime Woman” στο πλευρό του Ρόμπερτ Τέιλορ, του Λάιονελ Μπάριμορ και του συζύγου της Φράνκοτ Τόνε. Η ταινία σημείωσε μεγάλη επιτυχία τόσο σε επίπεδο κριτικών όσο και εισιτηρίων, και έγινε μια από τις μεγαλύτερες επιτυχίες της Κρόφορντ κατά τη δεκαετία. Η ρομαντική κωμωδία Love on the Run του 1936, σε σκηνοθεσία W.S. Van Dyke, ήταν η έβδομη ταινία της με τον Clark Gable και η έκτη με τον Franchot Tone. το έκτο του με τον Franchot Tone. Την εποχή της κυκλοφορίας του, οι κριτικοί το χαρακτήρισαν “ένα μάτσο χαρούμενες ανοησίες”, ωστόσο είχε μεγάλη οικονομική επιτυχία.

Μείωση της δημοτικότητας

Παρόλο που η Κρόφορντ παρέμεινε μια από τις πιο αξιοσέβαστες ηθοποιούς της MGM και οι ταινίες της συνέχισαν να αποφέρουν κέρδη, η δημοτικότητά της μειώθηκε στα τέλη της δεκαετίας του 1930. Το 1937, το περιοδικό Life ονόμασε την Κρόφορντ την πρώτη “Βασίλισσα του κινηματογράφου”. Την ίδια χρονιά, έπεσε απροσδόκητα από την έβδομη στη δέκατη έκτη θέση στον κατάλογο των πιο κερδοφόρων αστέρων στο box office, και κατά συνέπεια η δημοτικότητά της στο κοινό άρχισε επίσης να μειώνεται. Επίσης, το 1937, ο Richard Boleslawski τη σκηνοθέτησε στη δραματική κωμωδία του 1937 The Last of Mrs. Cheyney, στην οποία συνεργάστηκε με τον William Powell για πρώτη και μοναδική φορά στην καριέρα της. Αυτή η ταινία ήταν η τελευταία εισπρακτική επιτυχία της Κρόφορντ πριν χαρακτηριστεί “δηλητήριο του box office”.

Συμπρωταγωνίστησε με τον Franchot Tone για έβδομη και τελευταία φορά στην ταινία “Η νύφη φορούσε κόκκινο” (“Happiness by Lying”), επίσης το 1937. Η ταινία δεν έτυχε ευνοϊκής υποδοχής από τους περισσότερους κριτικούς, με έναν κριτικό να υποστηρίζει ότι ήταν η “ίδια ιστορία φτώχειας και περιουσίας” που η Κρόφορντ είχε γυρίσει εδώ και χρόνια. Ήταν επίσης αποτυχημένη στο box office, αποτελώντας μια από τις μεγαλύτερες οικονομικές αποτυχίες της MGM εκείνη τη χρονιά. Η επόμενη ταινία της ηθοποιού, “Mannequin”, με συμπρωταγωνιστή τον Spencer Tracy, ήταν πιο επιτυχημένη. Σύμφωνα με τους New York Times, η ταινία “επανέφερε την Κρόφορντ στο θρόνο της βασίλισσας των εργαζόμενων κοριτσιών”. Οι περισσότερες κριτικές ήταν θετικές και η ταινία κατάφερε να αποφέρει κάποια κέρδη στο στούντιο, αλλά δεν ήταν αρκετά μεγάλη επιτυχία για να αναστήσει τη δημοτικότητα της Κρόφορντ.

Στις 3 Μαΐου 1938, η Κρόφορντ – μαζί με τις Γκρέτα Γκάρμπο, Νόρμα Σίρερ, Λουίζ Ράινερ, Τζον Μπάριμορ, Κάθριν Χέπμπορν, Φρεντ Αστέρ, Μαρλέν Ντίτριχ και Ντολόρες ντελ Ρίο, μεταξύ άλλων – χαρακτηρίστηκε “δηλητήριο του box office” από τον Χάρι Μπραντ, πρόεδρο της Ένωσης Ιδιοκτητών Κινηματογραφικών Αιθουσών της Αμερικής. Σε μια ανοιχτή επιστολή που δημοσιεύτηκε στο Independent Film Journal, ο Brandt δήλωσε ότι, αν και οι αστέρες αυτοί διέθεταν “αδιαμφισβήτητες” δραματικές ικανότητες, οι υψηλοί μισθοί τους δεν μεταφράζονταν σε πωλήσεις εισιτηρίων, πλήττοντας έτσι τους ιδιοκτήτες κινηματογραφικών αιθουσών. Ίσως ως αποτέλεσμα της δημοσίευσης της λίστας, η επόμενη ταινία της Κρόφορντ, η ταινία του 1938 The Shining Hour (“Η απαγορευμένη γυναίκα”), με συμπρωταγωνιστές τους Μάργκαρετ Σάλλαβαν και Μέλβιν Ντάγκλας και σκηνοθέτη τον Φρανκ Μπόρζατζ, απέτυχε στο box-office, παρόλο που έτυχε καλής υποδοχής από τους ειδικούς κριτικούς.

Η Κρόφορντ έκανε μια καλή επιστροφή το 1939 παίζοντας την ανταγωνιστική Κρίσταλ Άλεν στην ταινία “Οι γυναίκες”, δίπλα στην επαγγελματική της νέμεση, τη Νόρμα Σίρερ. Ένα χρόνο αργότερα, ξέφυγε από τη συνταγή που της είχε χαρίσει τη φήμη, υποδυόμενη την άχαρη Julie στην ταινία του 1940 “Strange Cargo” (“Rebel Souls”), την όγδοη και τελευταία ταινία της με τον Clark Gable. Το 1941, πρωταγωνίστησε ως παραμορφωμένη εκβιάστρια στην ταινία “Το σημάδι του κακού”, ένα ριμέικ της σουηδικής ταινίας “En kvinnas ansikte” (1938), στην οποία πρωταγωνιστούσε αρχικά η Ίνγκριντ Μπέργκμαν. Αν και η ταινία σημείωσε μέτρια επιτυχία στο box office, η ερμηνεία της επαινέθηκε από πολλούς κριτικούς.

Το 1940, η Κρόφορντ υιοθέτησε την πρώτη της κόρη. Καθώς ήταν ανύπαντρη και ο νόμος της Καλιφόρνια εμπόδιζε την υιοθεσία από ανύπαντρους, κανόνισε την υιοθεσία μέσω ενός πρακτορείου του Λας Βέγκας. Το παιδί ονομάστηκε προσωρινά Joan Crawford, μέχρι που η σταρ άλλαξε το όνομά της σε Christina. Η Κρόφορντ παντρεύτηκε τον ηθοποιό Φίλιπ Τέρι στις 21 Ιουλίου 1942 μετά από έξι μήνες ερωτοτροπίας. Μαζί υιοθέτησαν άλλο ένα παιδί, το οποίο ονόμασαν Κρίστοφερ, αλλά η βιολογική μητέρα σύντομα πήρε το παιδί πίσω. Στη συνέχεια υιοθέτησαν ένα ακόμη αγόρι, το οποίο ονόμασαν Phillip Terry, Jr. Μετά τη λήξη του γάμου τους το 1946, η Crawford άλλαξε το όνομα του παιδιού σε Christopher Crawford.

Μετά από δεκαοκτώ χρόνια, το συμβόλαιο της Crawford με την MGM λύθηκε κοινή συναινέσει στις 29 Ιουνίου 1943. Αντί να πρωταγωνιστήσει σε μια ακόμη ταινία, όπως περίμενε ο σύνδεσμός της, η Κρόφορντ έλαβε 100.000 δολάρια από την εταιρεία παραγωγής. Κατά τη διάρκεια του Β” Παγκοσμίου Πολέμου, η ηθοποιός συμμετείχε στις Αμερικανικές Υπηρεσίες Εθελοντισμού Γυναικών.

Επιτυχία στη Warner Bros.

Η Κρόφορντ υπέγραψε συμβόλαιο 500.000 δολαρίων με την Warner Bros. το οποίο περιείχε τον όρο να πρωταγωνιστήσει σε τρεις ταινίες. Εντάχθηκε στη μισθοδοσία του στούντιο την 1η Ιουλίου 1943. Η πρώτη της ταινία για το στούντιο ήταν το “Ένα όνειρο στο Χόλιγουντ” (1944), μια παραγωγή που γυρίστηκε με όλους τους αστέρες του στούντιο για να τονώσει το ηθικό των αμερικανικών στρατευμάτων που πολεμούσαν στον πόλεμο. Η Κρόφορντ δήλωσε ότι ένας από τους κύριους λόγους για τους οποίους υπέγραψε συμβόλαιο με τη Warner ήταν επειδή ήθελε να υποδυθεί τη Μάτι σε μια κινηματογραφική εκδοχή του μυθιστορήματος Ethan Frome της Edith Wharton, την οποία το στούντιο σχεδίαζε να γυρίσει το 1944.

Η ηθοποιός φιλοδοξούσε επίσης να κερδίσει το ρόλο της Mildred Pierce στην ταινία Soul in Suffering (1945), αλλά το στούντιο ήθελε να την υποδυθεί η Bette Davis. Ωστόσο, η Ντέιβις απέρριψε το ρόλο επειδή θεώρησε ότι ήταν πολύ νέα για να υποδυθεί τη μητέρα μιας έφηβης. Ο σκηνοθέτης Michael Curtiz δεν ήθελε την Crawford στο ρόλο, υποστηρίζοντας ότι η Davis θα έπρεπε να αντικατασταθεί από την Barbara Stanwyck, την Olivia de Havilland ή την Joan Fontaine. Ο Warner πήγε κόντρα στον σκηνοθέτη και έβαλε την Crawford στην παραγωγή. Καθ” όλη τη διάρκεια της παραγωγής της ταινίας, ο Curtiz επέκρινε την Crawford. Φέρεται να είπε στον Τζακ Γουόρνερ: “Εμφανίζεται εδώ με το υπεροπτικό της ύφος, με το καπέλο της και τα ματωμένα της μπράτσα … Γιατί να σπαταλήσω το χρόνο μου για να την κατευθύνω;”. Ο Curtiz απαίτησε από τον Crawford να αποδείξει την καταλληλότητά του για το ρόλο μέσω ενός τεστ. Μετά το τεστ, συμφώνησε τελικά να τη βάλει στην ταινία. Η ταινία “Mildred Pierce” σημείωσε τεράστια επιτυχία στο κοινό και τους κριτικούς. Συνδύασε το πλούσιο οπτικό στυλ του κινηματογραφικού νουάρ και την ευαισθησία που θα χαρακτήριζε τις ταινίες της Warner Bros. στα τέλη της δεκαετίας του 1940. Για το ρόλο της, η Κρόφορντ έλαβε το Όσκαρ Α” Γυναικείου Ρόλου την επόμενη χρονιά, καθώς και το πρώτο βραβείο Α” Γυναικείου Ρόλου του National Board of Review.

Η επιτυχία της ταινίας “Mildred Pierce” αναζωογόνησε την κινηματογραφική καριέρα της Crawford. Για αρκετά χρόνια, πρωταγωνίστησε σε μια σειρά από πρώτης τάξεως μελοδράματα. Η επόμενη ταινία της ήταν το “Chords of the Heart” (1946), με συμπρωταγωνιστή τον John Garfield, ένα ρομαντικό δράμα για μια ερωτική σχέση μεταξύ μιας ηλικιωμένης γυναίκας και ενός νεότερου άνδρα. Πρωταγωνίστησε στο πλευρό του Van Heflin στο “Bonfire of Passions” (1947), ταινία για την οποία έλαβε τη δεύτερη υποψηφιότητά της για Όσκαρ Α” Γυναικείου Ρόλου, αν και έχασε το βραβείο από τη Loretta Young, η οποία το κέρδισε για το “Ambitious”. Στην ταινία “Love Ecstasy” (1947), εμφανίστηκε στο πλευρό του Dana Andrews και του Henry Fonda, και στην ταινία “Flamingo Road” (“Redemption Road”) του 1949, υποδύθηκε μια χορεύτρια λούνα παρκ στο πλευρό του Zachary Scott και του David Brian. Έκανε μια εμφάνιση στην ταινία “Mademoiselle Fifi” (1949), παρωδώντας την ίδια της την εικόνα ως δραματικής ηθοποιού. Το 1950, πρωταγωνίστησε στο νουάρ “The Damned Don”t Cry!” και στο δράμα “Harriet Craig” (“The Dominatrix”).

Το 1947, ο Κρόφορντ υιοθέτησε άλλα δύο παιδιά, τα οποία ονόμασε Σίντι και Κάθι. Τα παιδιά υιοθετήθηκαν από το Tennessee Children”s Home Society, ένα ορφανοτροφείο

Μετά το τέλος των γυρισμάτων της ταινίας This Woman Is Dangerous (“Οι τραγωδίες του πεπρωμένου μου”) του 1952, μια ταινία που η Κρόφορντ χαρακτήρισε “τη χειρότερη”, ζήτησε να αποδεσμευτεί από το συμβόλαιό της με τη Warner Bros. Εκείνη την εποχή ένιωθε ότι η Warner έχανε το ενδιαφέρον της γι” αυτήν και αποφάσισε ότι ήταν καιρός να προχωρήσει την καριέρα της ανεξάρτητα.

Ραδιόφωνο και τηλεόραση

Ο Κρόφορντ εργάστηκε στη ραδιοφωνική σειρά “The Screen Guild Theatre” στις 8 Ιανουαρίου 1939, στο “Good News”, στο “Baby”, που μεταδόθηκε στις 2 Μαρτίου 1940, στο πρόγραμμα “Lights Out” του Arch Oboler, στο “The Word” στο Everyman Theatre (“Chained” στο Lux Radio Theatre, και στο “Document A

Al Steele και Pepsi

Στις 10 Μαΐου του 1955, η Κρόφορντ παντρεύτηκε τον τέταρτο και τελευταίο σύζυγό της, το στέλεχος της Pepsi Άλφρεντ Στιλ, στο ξενοδοχείο Flamingo στο Λας Βέγκας. Η Κρόφορντ και ο Στιλ γνωρίστηκαν σε ένα πάρτι το 1950. Συναντήθηκαν ξανά σε ένα πρωτοχρονιάτικο πάρτι το 1954. Μέχρι τότε, ο Steele είχε γίνει πρόεδρος της Pepsi-Cola. Αργότερα, ο Alfred Steele θα διοριστεί πρόεδρος του Διοικητικού Συμβουλίου και διευθύνων σύμβουλος της εταιρείας. Η Crawford ταξίδεψε εκτενώς για λογαριασμό της Pepsi μετά το γάμο της. Υπολογίζει ότι ταξίδεψε περισσότερα από 100 000 μίλια (161 000 χιλιόμετρα) για λογαριασμό της εταιρείας. Ο Steele πέθανε από καρδιακή προσβολή τον Απρίλιο του 1959. Η Crawford ενημερώθηκε αρχικά από την εταιρεία ότι οι υπηρεσίες της δεν ήταν πλέον απαραίτητες. Αφού το αποκάλυψε από πρώτο χέρι στην αρθρογράφο κουτσομπολιού Louella Parsons, η Pepsi άλλαξε την απόφασή της και η Crawford επιλέχθηκε να καλύψει τη θέση του συζύγου της στο διοικητικό συμβούλιο της εταιρείας.

Η Κρόφορντ έλαβε το έκτο ετήσιο βραβείο “Pally Award”, το οποίο είχε το σχήμα ενός χάλκινου μπουκαλιού Pepsi. Το έπαθλο απονεμήθηκε στον υπάλληλο που συνέβαλε περισσότερο στις πωλήσεις της εταιρείας. Το 1973, ο Κρόφορντ αποσύρθηκε επίσημα από την Pepsi στα 65α γενέθλιά του.

Μεταγενέστερη καριέρα

Μετά την υποψήφια για Όσκαρ ερμηνεία της στην ταινία “Οι κατακρημνίσεις της ψυχής” (1952), η Κρόφορντ συνέχισε να εργάζεται σταθερά κατά τη διάρκεια της υπόλοιπης δεκαετίας. Μετά από 10 χρόνια απουσίας από την MGM, επέστρεψε στο στούντιο για να πρωταγωνιστήσει στην ταινία “If I Knew How to Love” (1953), ένα μουσικό δράμα με επίκεντρο τη ζωή μιας απαιτητικής σταρ της σκηνής που ερωτεύεται έναν τυφλό πιανίστα, τον οποίο υποδύεται ο Michael Wilding. Παρόλο που η ταινία διαφημίστηκε έντονα ως η “μεγάλη επιστροφή” της Κρόφορντ, ήταν μια κριτική και οικονομική αποτυχία, γνωστή σήμερα για την ελκυστικότητά της στο camp. Το 1954, πρωταγωνίστησε μαζί με τον Sterling Hayden και τη Mercedes McCambridge στην ταινία γουέστερν “Johnny Guitar”, η οποία, παρά τις αρχικές αρνητικές αντιδράσεις, έγινε με την πάροδο των ετών κλασική ταινία. Το 1955 έπαιξε στο “Female on the Beach” (“Φρενίτιδα των παθών”) με τον Jeff Chandler και στο “The Secret Loves of Eve” με τον John Ireland. Την επόμενη χρονιά, πρωταγωνίστησε στο πλευρό του νεαρού Cliff Robertson στην ταινία “Dead Leaves” και στον πρωταγωνιστικό ρόλο στην ταινία “The Story of Esther Costello” του 1957, με συμπρωταγωνιστή τον Rossano Brazzi. Η Κρόφορντ παραλίγο να χρεοκοπήσει μετά το θάνατο του Στιλ, γεγονός που την οδήγησε να δεχτεί έναν δευτερεύοντα ρόλο στο “Under the Sign of Sex” (1959). Αν και απέχει πολύ από το να είναι η πρωταγωνίστρια της ταινίας, έλαβε θετικές κριτικές για την ερμηνεία της. Αργότερα η Κρόφορντ ανέφερε αυτόν τον ρόλο ως έναν από τους αγαπημένους της. Μέχρι τις αρχές της δεκαετίας του 1960, ωστόσο, η θέση της Κρόφορντ ως σταρ του κινηματογράφου είχε μειωθεί σημαντικά.

Το 1961, η Τζόαν Κρόφορντ ήταν για άλλη μια φορά η δική της διαφημιστική μηχανή, όταν έλαβε ένα σενάριο για μια ταινία από τον Ρόμπερτ Όλντριτς. Στη συνέχεια, το 1962, η Κρόφορντ πρωταγωνίστησε στο επιτυχημένο ψυχολογικό θρίλερ “What Ever Happened to Baby Jane?”. Υποδύθηκε την Blanche Hudson, μια γηρασμένη πρώην σταρ του κινηματογράφου που έχει κολλήσει σε αναπηρικό καροτσάκι μετά από ένα μυστηριώδες ατύχημα, η οποία μοιράζεται το σπίτι με την ψυχωτική αδελφή της Jane, την οποία υποδύεται η Bette Davis. Παρά τις προηγούμενες εντάσεις μεταξύ των ηθοποιών, η Κρόφορντ φέρεται να πρότεινε την Ντέιβις για το ρόλο της Τζέιν. Κατά τη διάρκεια των γυρισμάτων, δήλωναν δημοσίως ότι δεν υπήρχε κανενός είδους βεντέτα μεταξύ τους. Ο σκηνοθέτης της ταινίας, Ρόμπερτ Όλντριτς, εξήγησε δημόσια ότι η Ντέιβις και η Κρόφορντ είχαν πλήρη επίγνωση του πόσο σημαντική ήταν η ταινία για την αναζωογόνηση της καριέρας τους, σχολιάζοντας: “Είναι ακριβές να πούμε ότι πραγματικά μισούσαν ο ένας τον άλλον, αλλά συμπεριφέρθηκαν απολύτως τέλεια.

Μετά την ολοκλήρωση των γυρισμάτων, τα δημόσια σχόλια της μιας ηθοποιού εναντίον της άλλης πυροδότησαν μια έχθρα που θα κρατούσε μέχρι το τέλος της ζωής τους. Η ταινία σημείωσε τεράστια εισπρακτική επιτυχία, καλύπτοντας το κόστος παραγωγής σε λιγότερο από δύο εβδομάδες μετά την κυκλοφορία της, αναζωπυρώνοντας προσωρινά την καριέρα της Κρόφορντ. Η Ντέιβις ήταν υποψήφια για Όσκαρ Α” Γυναικείου Ρόλου για την ερμηνεία της, γεγονός που θα εξόργιζε την Κρόφορντ. Επικοινώνησε κρυφά με καθεμία από τις υπόλοιπες υποψήφιες της κατηγορίας (Katharine Hepburn, Lee Remick, Geraldine Page και Anne Bancroft) για να τις ενημερώσει ότι θα ήταν ευτυχής να παραλάβει το βραβείο εκ μέρους τους, αν δεν μπορούσαν να παρευρεθούν στην τελετή απονομής. Όλοι συμφώνησαν. Τόσο η Ντέιβις όσο και η Κρόφορντ βρίσκονταν στα παρασκήνια της τελετής όταν η Αν Μπάνκροφτ, η οποία δεν ήταν παρούσα, ανακοινώθηκε ως νικήτρια για το “Το θαύμα της Αν Σάλιβαν”. Η Crawford παρέλαβε το βραβείο εκ μέρους της. Η Ντέιβις ισχυριζόταν για το υπόλοιπο της ζωής της ότι η Κρόφορντ είχε κάνει εκστρατεία εναντίον της και επομένως εναντίον της ταινίας τους, κάτι που η Κρόφορντ πάντα αρνιόταν.

Την ίδια χρονιά με το περιστατικό των Όσκαρ, η Κρόφορντ πρωταγωνίστησε ως Λούσι Χάρμπιν στην ταινία “Strait-Jacket” (“Dead Souls”) του 1964, μια ταινία του μετρ του τρόμου Γουίλιαμ Καστλ. Ο Aldrich έβαλε τον Crawford να πρωταγωνιστήσει ξανά με τον Davis στο “With Evil in His Soul” (1964). Έπειτα από μια υποτιθέμενη εκστρατεία επαγγελματικής παρενόχλησης που φέρεται να έκανε ο Ντέιβις εναντίον της κατά τη διάρκεια των γυρισμάτων στη Λουιζιάνα, η Κρόφορντ επέστρεψε στο Λος Άντζελες και εισήχθη σε νοσοκομείο. Μετά από μια παρατεταμένη απουσία από τα στούντιο γυρισμάτων, κατά τη διάρκεια της οποίας η ηθοποιός κατηγορήθηκε ότι προσποιήθηκε ότι ήταν άρρωστη, ο Aldrich αναγκάστηκε να την αντικαταστήσει με άλλη ηθοποιό. Η εκλεκτή ήταν η Olivia de Havilland. Η Κρόφορντ δήλωσε συντετριμμένη από την είδηση: “Έμαθα για την αντικατάστασή μου από το ραδιόφωνο, ξαπλωμένη στο κρεβάτι του νοσοκομείου… Έκλαιγα για εννέα ώρες”. Η Κρόφορντ κρατούσε κακία στον Ντέιβις και τον Όλντριτς για το υπόλοιπο της ζωής της. Σχετικά με τον σκηνοθέτη, είπε: “Είναι ένας άνθρωπος που αγαπάει τα κακά, φρικτά, άθλια πράγματα”, οπότε ο Aldrich απάντησε: “Αν το παπούτσι ταιριάζει, φόρεσέ το, γιατί αγαπώ τη Miss Crawford”. Παρά την αντικατάστασή της, μια γρήγορη σκηνή της Κρόφορντ φαίνεται στην ταινία, όταν κάθεται σε ένα ταξί.

Το 1965, υποδύθηκε την Amy Nelson στο “I Saw What You Did”, μια άλλη ταινία του William Castle. Πρωταγωνίστησε ως Monica Rivers στην ταινία “Berserk!” (“Blood Spectacle”) του 1967, ένα θρίλερ του παραγωγού Herman Cohen. Μετά την κυκλοφορία της , η Κρόφορντ έκανε μια ειδική εμφάνιση ως η ίδια στο “The Lucy Show” στο επεισόδιο “Lucy and the Lost Star”, που προβλήθηκε για πρώτη φορά στις 26 Φεβρουαρίου 1968. Η Κρόφορντ δυσκολευόταν κατά τη διάρκεια των προβών και έπινε πολύ στα γυρίσματα, γεγονός που οδήγησε την πρωταγωνίστρια της σειράς Λουσίλ Μπολ να προτείνει την αντικατάστασή της με την Γκλόρια Σουάνσον. Την ημέρα των γυρισμάτων, ωστόσο, η Κρόφορντ ήταν τέλεια, αποσπώντας δύο χειροκροτήματα όρθιων χειροκροτημάτων από το κοινό. Τον Οκτώβριο του ίδιου έτους, η μεγαλύτερη κόρη της ηθοποιού, η 29χρονη Χριστίνα, χρειάστηκε ιατρική παρέμβαση για την αφαίρεση όγκου στις ωοθήκες. Εκείνη την εποχή έπαιζε στη σαπουνόπερα του CBS “The Secret Storm”. Παρά το γεγονός ότι ο χαρακτήρας της Κριστίνα ήταν 28 ετών και η Κρόφορντ είχε ήδη ξεπεράσει τα 60, προσφέρθηκε να παίξει το ρόλο μέχρι η Κριστίνα να αναρρώσει από την εγχείρηση- η παραγωγός Γκλόρια Μόντι συμφώνησε πρόθυμα με την ιδέα, θεωρώντας ότι μια σταρ από τη χρυσή εποχή του Χόλιγουντ θα ενίσχυε το κοινό της σειράς. Αν και η Κρόφορντ τα πήγε καλά στις πρόβες, έχασε την ψυχραιμία της κατά τη διάρκεια της μαγνητοσκόπησης και ο σκηνοθέτης και ο παραγωγός δυσκολεύτηκαν να κάνουν ένα συνεκτικό μοντάζ των σκηνών της.

Η εμφάνιση της Κρόφορντ στην τηλεοπτική ταινία του 1969 “Night Gallery” (“Γκαλερί του τρόμου”) βοήθησε στο ξεκίνημα της καριέρας του πρωτοεμφανιζόμενου τότε Στίβεν Σπίλμπεργκ ως σκηνοθέτη. Εμφανίστηκε στο πρώτο επεισόδιο της κωμικής σειράς “The Tim Conway Show”, που προβλήθηκε στις 30 Ιανουαρίου 1970. Τελευταία φορά εμφανίστηκε στην οθόνη ως Dr Brockton στην ταινία επιστημονικής φαντασίας “Trog the Cave Monster” (1970), επίσης σε παραγωγή του Herman Cohen. Αυτή ήταν η 45η χρονιά που έπαιζε στον κινηματογράφο, έχοντας εμφανιστεί σε περισσότερες από ογδόντα ταινίες. Η Κρόφορντ έκανε δύο ακόμη τηλεοπτικές εμφανίσεις, ως Στέφανι Γουάιτεμ σε ένα επεισόδιο του 1970 (“The Nightmare”) της σειράς “The Virginian” και ως Τζόαν Φέρτσαϊλντ (η τελευταία της εμφάνιση) σε ένα επεισόδιο του 1972 (“Dear Joan: We”re Going to Scare You to Death”) της σειράς “The Sixth Sense”. Το 1973, ο Κρόφορντ αναγκάστηκε να αποσυρθεί από την Pepsi μετά από σύγκρουση με το στέλεχος της εταιρείας Ντον Κένταλ, τον οποίο ο Κρόφορντ αποκαλούσε για χρόνια υποτιμητικά ως “Κυνόδοντα”.

Τελευταία χρόνια και θάνατος

Το 1970, η Κρόφορντ παρέλαβε το βραβείο Cecil B. DeMille από τα χέρια του Τζον Γουέιν κατά τη διάρκεια της τελετής απονομής των Χρυσών Σφαιρών, που μεταδόθηκε από το Coconut Grove στο ξενοδοχείο Ambassador στο Λος Άντζελες. Έδωσε επίσης μια διάλεξη στο Stephens College, το οποίο παρακολούθησε για δύο μήνες το 1922.

Η Κρόφορντ δημοσίευσε την αυτοβιογραφία της “A Portrait of Joan”, που έγραψε μαζί με την Τζέιν Κέσνερ Άρντμορ, το 1962. Το επόμενο βιβλίο της, “My Way of Life”, εκδόθηκε το 1971 από τον εκδοτικό οίκο Simon & Schuster. Όσοι περίμεναν ένα βιβλίο που θα αποκάλυπτε κάθε πτυχή της ζωής της ηθοποιού απογοητεύτηκαν, αν και η Κρόφορντ αποκάλυψε τη σχολαστική φροντίδα της για την προσωπική της υγιεινή, την γκαρνταρόμπα, τις σωματικές δραστηριότητες, ακόμη και την αποθήκευση τροφίμων.

Μετά το θάνατό της, στο διαμέρισμά της βρέθηκαν φωτογραφίες του John F. Kennedy, τον οποίο θα ψήφιζε στις προεδρικές εκλογές του 1960. Ο Κρόφορντ ταυτίστηκε με το Δημοκρατικό Κόμμα και θαύμαζε τις κυβερνήσεις Κένεντι και Ρούσβελτ. Είχε πει κάποτε: “Το Δημοκρατικό Κόμμα είναι αυτό που ακολουθούσα πάντα. Αγωνίστηκα σκληρά στη ζωή μου από τότε που γεννήθηκα και είμαι περήφανη που είμαι μέρος κάποιου οργανισμού που επικεντρώνεται στους πολίτες της εργατικής τάξης και τους διαμορφώνει σε περήφανους ανθρώπους. Ο κ. Ρούσβελτ και ο κ. Κένεντι έκαναν πολλά από αυτή την άποψη για τις γενιές που κέρδισαν κατά τη διάρκεια της καριέρας τους”.

Τον Σεπτέμβριο του 1973, η Crawford μετακόμισε από το διαμέρισμα 22-G σε ένα μικρότερο διαμέρισμα (22-H) στο κτίριο Imperial House στη Νέα Υόρκη. Η τελευταία της δημόσια εμφάνιση ήταν στις 23 Σεπτεμβρίου 1974, σε μια εκδήλωση προς τιμήν της παλιάς της φίλης Rosalind Russell στο Rainbow Room. Η Ράσελ έπασχε από καρκίνο του μαστού και αρθρίτιδα εκείνη την εποχή. Όταν η Κρόφορντ είδε τις μη κολακευτικές φωτογραφίες των δύο στις εφημερίδες της επόμενης ημέρας, φέρεται να είπε: “Αν έτσι με βλέπουν, τότε δεν θα με βλέπουν πια”. Η ηθοποιός ακύρωσε όλες τις δημόσιες εμφανίσεις της, άρχισε να αρνείται συνεντεύξεις, σταμάτησε να δέχεται επισκέπτες και έβγαινε όλο και λιγότερο από το διαμέρισμά της.

Οδοντιατρικά προβλήματα, συμπεριλαμβανομένης μιας χειρουργικής επέμβασης που την έκανε να χρειάζεται νοσηλεία όλο το εικοσιτετράωρο, ταλαιπώρησαν την ηθοποιό από το 1972 έως τα μέσα του 1975. Ενώ υποβαλλόταν σε αντιβιοτική αγωγή για το πρόβλημα αυτό, τον Οκτώβριο του 1974, κατέρρευσε και τραυματίστηκε στο πρόσωπό της. Το περιστατικό έκανε την Τζόαν να σταματήσει να πίνει, αν και ισχυρίστηκε ότι αυτό οφειλόταν στην επιστροφή της στη χριστιανική επιστήμη. Το περιστατικό καταγράφεται σε μια σειρά επιστολών που έστειλε η ηθοποιός στην ασφαλιστική της εταιρεία, οι οποίες φυλάσσονται σε μια στοίβα αρχείων που βρίσκεται στον τρίτο όροφο της Δημόσιας Βιβλιοθήκης Παραστατικών Τεχνών της Νέας Υόρκης. Καταγράφεται επίσης στη βιογραφία “Joan Crawford: The Last Years”, που συνέγραψε ο Carl Johnnes.

Στις 8 Μαΐου 1977, η Crawford δώρισε το αγαπημένο της σκυλί shih-tzu, “Princess Lotus Blossom”, επειδή θεωρούσε ότι ήταν πολύ αδύναμη για να το φροντίζει. Πέθανε δύο ημέρες αργότερα από καρδιακή προσβολή στο διαμέρισμά της στη Νέα Υόρκη. Η κηδεία της έγινε στο γραφείο τελετών Campbell Funeral Home στη Νέα Υόρκη στις 13 Μαΐου 1977. Στη διαθήκη της, που υπογράφηκε στις 28 Οκτωβρίου 1976, η Κρόφορντ κληροδότησε στις δύο μικρότερες κόρες της, τη Σίντι και την Κάθι, 77.500 δολάρια η καθεμία από την περιουσία της ύψους 2.000.000 δολαρίων. Αποποιήθηκε ρητά τα δύο μεγαλύτερα παιδιά της, τη Χριστίνα και τον Κρίστοφερ, γράφοντας: “Είναι πρόθεσή μου να μην προβλέψω καμία πρόνοια για τον γιο μου, τον Κρίστοφερ, ή την κόρη μου, τη Χριστίνα, για λόγους που τους είναι καλά γνωστοί”. Επίσης, δεν άφησε τίποτα στην ανιψιά της, Joan Lowe (1933-1999, γεννημένη ως Joan Crawford LeSueur και μοναδικό παιδί του εν διαστάσει αδελφού της, Hal). Η Κρόφορντ άφησε χρήματα στα αγαπημένα της φιλανθρωπικά ιδρύματα: U.S.O. of New York, Motion Picture Home, American Cancer Society, Muscular Dystrophy Association, American Heart Association και Wiltwyck School for Boys.

Στις 16 Μαΐου 1977 πραγματοποιήθηκε επιμνημόσυνη δέηση για τον Κρόφορντ στην Ενωτική Εκκλησία της Λεωφόρου Λέξινγκτον, στην οποία παρευρέθηκε, μεταξύ άλλων, η παλιά του φίλη στο Χόλιγουντ Μύρνα Λόι. Μια άλλη επιμνημόσυνη δέηση, που οργανώθηκε από τον George Cukor, πραγματοποιήθηκε στις 24 Ιουνίου στο Samuel Goldwyn Theater στην έδρα της Ακαδημίας Κινηματογραφικών Τεχνών και Επιστημών στο Beverly Hills. Η Κρόφορντ αποτεφρώθηκε και η τέφρα της τοποθετήθηκε σε μια κρύπτη δίπλα στον τέταρτο και τελευταίο σύζυγό της, Άλφρεντ Στιλ, στο νεκροταφείο Ferncliff στο Χάρτσντεϊλ της Νέας Υόρκης.

Τα πόδια και τα χέρια της Κρόφορντ έχουν απαθανατιστεί στο πεζοδρόμιο του Κινέζικου Θεάτρου στη λεωφόρο Χόλιγουντ. Έχει ένα αστέρι στο Walk of Fame του Χόλιγουντ, που βρίσκεται στη διεύθυνση 1750 Vine Street. Το Playboy κατέταξε την Κρόφορντ ως την 84η πιο σέξι γυναίκα του 20ού αιώνα. Το 1999, το Αμερικανικό Ινστιτούτο Κινηματογράφου ψήφισε την Τζόαν Κρόφορντ ως τη δέκατη μεγαλύτερη σταρ του κινηματογράφου.

Τον Νοέμβριο του 1978, η Κριστίνα Κρόφορντ δημοσίευσε το βιβλίο Mommie Dearest, στο οποίο ισχυριζόταν ότι η θετή μητέρα της κακοποιούσε σωματικά και συναισθηματικά την ίδια και τον αδελφό της Κρίστοφερ. Σύμφωνα με την αφήγηση της Χριστίνας, η Κρόφορντ ενδιαφερόταν περισσότερο για την καριέρα της παρά για τη μητρότητα. Πολλοί από τους φίλους και συνεργάτες της ηθοποιού, όπως οι Van Johnson, Ann Blyth, Marlene Dietrich, Myrna Loy, Katharine Hepburn, Cesar Romero, Gary Gray, Betty Barker (γραμματέας της για σχεδόν 50 χρόνια), Douglas Fairbanks Jr. (πρώτος σύζυγος της Crawford) και οι δύο μικρές κόρες της – Cathy και Cindy – κατήγγειλαν το βιβλίο ως ψέμα, αρνούμενοι κατηγορηματικά οποιαδήποτε κακοποίηση. Άλλοι όμως, όπως η Betty Hutton, η Helen Hayes, ο Rex Reed και ο σκηνοθέτης Vincent Sherman (ο οποίος σκηνοθέτησε τρεις ταινίες με πρωταγωνίστρια την Crawford), ισχυρίστηκαν ότι υπήρξαν μάρτυρες κάποιας καταχρηστικής συμπεριφοράς της ηθοποιού προς τα παιδιά της. Μια άλλη γραμματέας της ηθοποιού, η Jeri Binder Smith, επιβεβαίωσε τις αναφορές που κάνει η Χριστίνα στο βιβλίο. Το “Mommie Dearest” έγινε μπεστ σέλερ και γυρίστηκε ταινία από την Paramount Pictures (το μόνο από τα έξι μεγάλα στούντιο της Χρυσής Εποχής του Χόλιγουντ για το οποίο η Κρόφορντ δεν εργάστηκε ποτέ) το 1981. Αν και επιτυχημένη στα ταμεία, η ταινία απέτυχε στην κριτική και πήρε το βραβείο Χρυσό Βατόμουρο για τη χειρότερη ταινία της χρονιάς. Στην ταινία, την Joan Crawford υποδύεται η Faye Dunaway, η οποία αργότερα δήλωσε ότι μετάνιωσε που δέχτηκε το ρόλο. Γνωστή για μια σκηνή όπου η Κρόφορντ χτυπάει την Κριστίνα με μια σιδερένια συρμάτινη κρεμάστρα (η οποία αφηγείται διαφορετικά στο βιβλίο), η ταινία απέκτησε τελικά μια ομάδα αφοσιωμένων θαυμαστών και μετέτρεψε την Κρόφορντ – ή τουλάχιστον την ερμηνεία της από την Ντάναγουεϊ – σε σύμβολο της κουλτούρας της κατασκήνωσης.

Φωτογραφίες της Crawford χρησιμοποιήθηκαν στο εξώφυλλο του άλμπουμ Exile on Main St. των Rolling Stones (1972).

Η Κρόφορντ ενσαρκώθηκε από την ηθοποιό Barrie Youngfellow στην ταινία του 1980 “The Scarlett O”Hara War”.

Τέσσερα χρόνια μετά το θάνατό της, το hard rock συγκρότημα Blue Öyster Cult κυκλοφόρησε το τραγούδι Joan Crawford, στο άλμπουμ Fire of Unknown Origin (σε αυτό γίνονται αναφορές στη θυελλώδη σχέση της ηθοποιού με την κόρη της Christina.

Η υποτιθέμενη βεντέτα μεταξύ της Κρόφορντ και της Μπετ Ντέιβις περιγράφεται στο βιβλίο του 1989 “Bette and Joan: The Divine Feud”. Την τροφοδότησε ο ανταγωνισμός για κινηματογραφικούς ρόλους, τα βραβεία Όσκαρ και ο Franchot Tone (ο δεύτερος σύζυγος της Joan Crawford), ο οποίος συμπρωταγωνίστησε με την Davis στο “Dangerous” (1935).

Την Κρόφορντ υποδύθηκε η Φέι Ντάναγουεϊ στην ταινία “Mommy Dearest” (1981), η οποία βασίστηκε στις αφηγήσεις της κόρης της ηθοποιού για παιδική κακοποίηση στο ομώνυμο αμφιλεγόμενο βιβλίο που κυκλοφόρησε το 1978. Ο τρόπος με τον οποίο η ταινία απεικονίζει την ηθοποιό και η υπερβολική ερμηνεία της Dunaway ευθύνονται για τη μετατροπή της Crawford σε σύμβολο της κουλτούρας του camp και σε έναν από τους αγαπημένους χαρακτήρες που ερμηνεύονται από drag queens.

Η αντιπαλότητα Κρόφορντ-Ντέιβις ήταν το θέμα της πρώτης σεζόν της τηλεοπτικής σειράς “Feud” (2017), εμπνευσμένη από το βιβλίο “Bette and Joan”. Την Κρόφορντ υποδύθηκε η Τζέσικα Λανγκ και την Ντέιβις η Σούζαν Σάραντον. Το 2018, η μετάδοση της σειράς διακόπηκε με περιοριστικά μέτρα από κατώτερα δικαστήρια της Καλιφόρνια μέχρι να ακουστεί η Olivia de Havilland από το Ανώτατο Δικαστήριο των Ηνωμένων Πολιτειών σχετικά με το αν οι παραγωγοί είχαν το δικαίωμα να χρησιμοποιήσουν την εικόνα της (την de Havilland υποδύθηκε η Catherine Zeta-Jones) χωρίς άδεια, παρά το γεγονός ότι η ίδια ήταν δημόσιο πρόσωπο. Τον Ιανουάριο του 2019, το Ανώτατο Δικαστήριο αρνήθηκε να εκδικάσει την υπόθεση.

Πηγές

  1. Joan Crawford
  2. Τζόαν Κρόφορντ
  3. O ano de nascimento de Crawford é incerto, já que fontes diferentes listam 1904, 1905, 1906 e 1908.[1] O censo de 1910 traz sua idade à época como sendo de 5 anos em abril.[2] Ela mesma falava que tinha nascido em 1908 (a data em sua lápide),[3] mas os biógrafos citam 1904 como o ano mais provável de seu nascimento.[4][5][6][7][8][9][10][11][12][13] Sua filha, Christina, na biografia “Mamãezinha Querida” (1978), cita 1904 duas vezes: “Publicamente, sua data de nascimento era 23 de março de 1908, mas a vovó me disse que ela nasceu na verdade em 1904”.[14]:20 “Minha mãe nasceu como Lucille LeSueur em San Antonio, Texas em 1904, apesar de que quando ela veio para Hollywood ela mentiu sobre sua idade e mudou o ano para 1908”.[14]:66
  4. ^ Non più in uso.
  5. Discussie over Crawfords geboortedatum op de Engelstalige Wikipedia
  6. [1] Joan Crawfords stamboom
  7. Inne źródła podają rok 1903, 1904, 1905, 1908. W Mommie Dearest córka aktorki, Christina, twierdziła, że jej babcia powiedziała iż Joan w rzeczywistości urodziła się w 1904 r. W dokumentacji MGM z 1925 r. aktorka przedstawiona jest jako 19-latka, co sugerowałoby 1905 r. jako datę urodzenia. Z kolei 1906 r. widnieje w dokumentacji z college”u.[1].
  8. Największą aktorką, w tym samym plebiscycie, ogłoszono Katharine Hepburn (osobno aktorki i aktorzy)
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.