Τζιν Χάρλοου

Σύνοψη

Η Harlean Harlow Carpenter (Kansas City, Missouri, 3 Μαρτίου 1911 – Λος Άντζελες, 7 Ιουνίου 1937), γνωστή ως Jean Harlow, ήταν Αμερικανίδα ηθοποιός, γνωστή για την ερμηνεία της σε χαρακτήρες “κακών κοριτσιών”. Γνωστή για την απεικόνιση χαρακτήρων “κακών κοριτσιών”, ήταν το κορυφαίο σύμβολο του σεξ στις αρχές της δεκαετίας του 1930 και μια από τις καθοριστικές φιγούρες της προκωδικής εποχής του αμερικανικού κινηματογράφου. Συχνά αποκαλούμενη “Blonde Bombshell” ή “Platinum Blonde”, η Harlow ήταν δημοφιλής για την προσωπικότητά της στην οθόνη “Laughing Vamp”. Η Χάρλοου ήταν στη βιομηχανία του κινηματογράφου μόνο εννέα χρόνια, αλλά έγινε μια από τις μεγαλύτερες σταρ του Χόλιγουντ, η εικόνα της οποίας στο κοινό έχει μείνει. Το 1999, το Αμερικανικό Ινστιτούτο Κινηματογράφου κατέταξε τη Χάρλοου στην 22η θέση της λίστας των μεγάλων γυναικών θρύλων του κλασικού κινηματογράφου του Χόλιγουντ.

Η Χάρλοου προσελήφθη για πρώτη φορά από τον μεγαλοεπιχειρηματία Χάουαρντ Χιουζ, ο οποίος σκηνοθέτησε τον πρώτο της σημαντικό ρόλο στην ταινία Hell”s Angels (1930). Μετά από μια σειρά ταινιών με κακή κριτική υποδοχή και την απώλεια του ενδιαφέροντος του Χιουζ για την καριέρα της, η Metro-Goldwyn-Mayer εξαγόρασε το συμβόλαιο της Χάρλοου το 1932 και την έβαλε σε πρωταγωνιστικούς ρόλους σε μια σειρά επιτυχιών που βασίστηκαν στο κωμικό της ταλέντο: Red-Headed Woman (1932), Red Dust (1932), Dinner at Eight (1933), Reckless (1935) και Suzy (1936). Η δημοτικότητα της Χάρλοου συναγωνίστηκε και αργότερα ξεπέρασε εκείνη των πρωταγωνιστριών της Metro-Goldwyn-Mayer, Τζόαν Κρόφορντ, Γκρέτα Γκάρμπο και Νόρμα Σίρερ. Πέθανε σε ηλικία 26 ετών από νεφρική ανεπάρκεια κατά τη διάρκεια των γυρισμάτων του Saratoga. Η Metro-Goldwyn-Mayer ολοκλήρωσε την ταινία με τη χρήση σωσίας και την κυκλοφόρησε λιγότερο από δύο μήνες μετά το θάνατό του- έγινε η πιο επιτυχημένη ταινία της Metro-Goldwyn-Mayer για το 1937, καθώς και η πιο κερδοφόρα ταινία της καριέρας του.

Ο Harlean Harlow Carpenter, που γεννήθηκε σε ένα σπίτι στην Olive Street, στο Κάνσας Σίτι του Μιζούρι, στις 3 Μαρτίου 1911, ήταν γιος του Abraham L. Carpenter και της Dianna Beal, ενώ ο πατέρας του, Mont Clair Carpenter (1877-1974), ήταν οδοντίατρος και είχε φοιτήσει στην οδοντιατρική σχολή του Κάνσας Σίτι. Η μητέρα του, Jean Poe Carpenter (1891-1958), ήταν κόρη του πλούσιου κτηματομεσίτη Skip Harlow και της συζύγου του, Ella Williams. Το 1908, ο Skip κανόνισε το γάμο της κόρης του με τον Mont Clair Carpenter. Η Έλλα ήταν ανήλικη εκείνη την εποχή και δυσανασχετούσε και δεν ήταν ευτυχισμένη στο γάμο, αλλά οι Κάρπεντερ παρέμειναν μαζί και ζούσαν σε ένα σπίτι στο Κάνσας Σίτι που ανήκε στον πατέρα της.

Την αποκαλούσαν “Το μωρό”, ένα παρατσούκλι στο οποίο είχε συνηθίσει και το οποίο κράτησε για το υπόλοιπο της ζωής της. Μόλις στην ηλικία των πέντε ετών έμαθε ότι το πραγματικό της όνομα ήταν Harlean, όταν το προσωπικό και οι μαθήτριες στο Τελειωτικό Σχολείο Κοριτσιών της Miss Barstow χρησιμοποιούσαν το όνομα αυτό. Η Harlean ήταν πάντα πολύ κοντά στη μητέρα της, η οποία ήταν εξαιρετικά προστατευτική. Αναφέρθηκε ότι η μητέρα της είχε εμφυσήσει στην κόρη της την αίσθηση ότι της χρωστούσε τα πάντα: “Ήταν πάντα όλη δική μου!”, είπε η Mama Jean για την κόρη της σε συνεντεύξεις.

Όταν ο Harlean τελείωνε το σχολείο, η μητέρα του υπέβαλε αίτηση διαζυγίου. Στις 29 Σεπτεμβρίου 1922, το διαζύγιο οριστικοποιήθηκε κοινή συναινέσει, δίνοντας την αποκλειστική επιμέλεια της Harlean στη μητέρα του. Αν και ο Harlean αγαπούσε τον πατέρα του, δεν τον έβλεπε συχνά μετά τον χωρισμό.

Το 1923, η 32χρονη Jean Carpenter πήρε την κόρη της και μετακόμισε στο Χόλιγουντ ελπίζοντας να γίνει ηθοποιός, αλλά της είπαν ότι ήταν πολύ μεγάλη για να ξεκινήσει κινηματογραφική καριέρα. Η Harlean γράφτηκε στη Σχολή Κοριτσιών του Χόλιγουντ, όπου γνώρισε τους Douglas Fairbanks, Jr., Joel McCrea και Irene Mayer Selznick, αλλά εγκατέλειψε το σχολείο σε ηλικία 14 ετών την άνοιξη του 1925.

Με τα οικονομικά τους να λιγοστεύουν, η Jean και η Harlean επέστρεψαν στο Kansas City αφού ο Skip Harlow τους έδωσε τελεσίγραφο ότι θα αποκληρώσει την κόρη τους αν δεν επέστρεφαν. Αρκετές εβδομάδες αργότερα, ο Skip έστειλε την εγγονή του σε μια καλοκαιρινή κατασκήνωση που βρισκόταν στο Camp Cha-Ton-Ka, Michigamme, Michigan, όπου προσβλήθηκε από οστρακιά. Η Jean Carpenter ταξίδεψε στο Michigan για να φροντίσει την Harlean, διασχίζοντας με κουπί τη λίμνη μέχρι την κατασκήνωση, αλλά της είπαν ότι δεν μπορούσε να δει την κόρη της.

Στη συνέχεια, η Harlean φοίτησε στο Ferry Hall School – σήμερα Lake Forest Academy – στο Lake Forest του Ιλινόις. Η Jean Carpenter είχε ένα απώτερο κίνητρο για να στείλει την κόρη της στο συγκεκριμένο σχολείο: ήταν κοντά στο σπίτι του φίλου της, Marino Bello, στο Σικάγο.

1928-1929: εργάστηκε ως κομπάρσος

Ενώ ζούσε στο Λος Άντζελες, η Harlean έγινε φίλη με μια νεαρή επίδοξη ηθοποιό ονόματι Rosalie Roy. Μη έχοντας αυτοκίνητο, η Rosalie ζήτησε από τη Harlean να την πάει στα Fox Studios για ένα ραντεβού. Ενώ περίμενε τη Rosalie, στελέχη της Fox την πρόσεξαν και πλησίασαν τη Harlean, στην οποία είπε ότι δεν ενδιαφερόταν. Έλαβε, ωστόσο, συστατικές επιστολές για το Central Casting. Λίγες μέρες αργότερα, η Rosalie Roy στοιχημάτισε με τη Harlean ότι δεν είχε το θάρρος να περάσει από οντισιόν. Μη θέλοντας να χάσει ένα στοίχημα και πιεζόμενη από την ενθουσιώδη μητέρα της που είχε ακολουθήσει την κόρη της στο Λος Άντζελες εκείνη την εποχή, η Harlean πήγε στο Central Casting και υπέγραψε με το πατρικό όνομα της μητέρας της, Jean Harlow.

Μετά από αρκετές προσκλήσεις για κάστινγκ και αρκετές προτάσεις εργασίας που απέρριψε η Harlean, η μητέρα Jean την πίεσε τελικά να δεχτεί μια δουλειά στο στούντιο. Η Harlean εμφανίστηκε στην πρώτη της ταινία, Honor Bound (1928), ως “κομπάρσος” χωρίς αμοιβή με 7 δολάρια την ημέρα και ένα γεύμα σε κουτί, συνηθισμένη αμοιβή για τέτοιου είδους δουλειά. Αυτό οδήγησε σε αύξηση του μισθού της σε 10 δολάρια την ημέρα και σε μικρούς ρόλους σε ταινίες όπως Moran of the Marines (1928) και στην χαμένη ταινία του Charley Chase Chasing Husbands (1928). Τον Δεκέμβριο του 1928, η Harlean, ως Jean Harlow, υπέγραψε πενταετές συμβόλαιο με τα στούντιο Hal Roach για 100 δολάρια την εβδομάδα. Είχε μικρούς ρόλους στις μικρού μήκους ταινίες των Laurel και Hardy Double Whoopee, Liberty και Bacon Grabbers του 1929, στην τελευταία εκ των οποίων είχε και συμπρωταγωνιστικό ρόλο.

Τον Μάρτιο του 1929, χώρισε από τον Hal Roach, ο οποίος διέλυσε το συμβόλαιό τους αφού η Harlow του είπε: “Διαλύεις τον γάμο μου, τι μπορώ να κάνω;” Τον Ιούνιο του 1929, η Harlow χώρισε από τον σύζυγό της και μετακόμισε με τη μητέρα της Jean και τον Bello. Μετά τον χωρισμό της από τον McGrew, η Harlow συνέχισε να εργάζεται ως “κομπάρσος” σε ταινίες όπως This Thing Called Love, Close Harmony και The Love Parade (όλες το 1929), μέχρι που απέκτησε τον πρώτο της ομιλητικό ρόλο στην ταινία της Clara Bow The Saturday Night Kid. Η Harlow και ο σύζυγός της χώρισαν το 1929.

1929-1932: αστέρι ως πλατινέ ξανθιά

Στα τέλη του 1929, η Χάρλοου ανακαλύφθηκε από τον Μπεν Λάιον, έναν ηθοποιό που γύριζε την ταινία Hell”s Angels του Χάουαρντ Χιουζ- μια άλλη μαρτυρία αναφέρει τον επικεφαλής εικονολήπτη των Angels Άρθουρ Λαντάου ως τον άνθρωπο που την είδε και την πρότεινε στον Χιουζ. Ο Χιουζ γύριζε εκ νέου το μεγαλύτερο μέρος της αρχικά βωβής ταινίας του με ήχο και χρειαζόταν μια ηθοποιό για να αντικαταστήσει την Γκρέτα Νίσεν, της οποίας η νορβηγική προφορά ήταν ανεπιθύμητη για τον χαρακτήρα της. Η Χάρλοου έκανε δοκιμαστικό για τον Χιουζ, ο οποίος την επέλεξε και υπέγραψε συμβόλαιο πενταετούς διάρκειας, 100 δολάρια την εβδομάδα, στις 24 Οκτωβρίου 1929. Κατά τη διάρκεια των γυρισμάτων, η Χάρλοου γνώρισε τον διευθυντή της Metro-Goldwyn-Mayer, Πολ Μπερν.

Η ταινία Hell”s Angels έκανε πρεμιέρα στο Χόλιγουντ στο Grauman”s Chinese Theatre στις 27 Μαΐου 1930 και έγινε η πιο κερδοφόρα ταινία εκείνης της χρονιάς, ξεπερνώντας ακόμη και το ηχητικό ντεμπούτο της Γκρέτα Γκάρμπο στην ταινία Anna Christie. Η ταινία έκανε τη Χάρλοου διεθνή σταρ. Αν και ήταν δημοφιλής στο κοινό, οι κριτικοί ήταν λιγότερο ενθουσιώδεις: το New Yorker χαρακτήρισε την ερμηνεία της “απλά απαίσια”, αν και το περιοδικό Variety παραδέχτηκε: “Όποιο βαθμό ταλέντου κι αν έχει… κανείς δεν πεινάει για να αποκτήσει αυτό που έχει αυτή”.

Παρά τη σχετική επιτυχία της με τους Hell”s Angels, η Χάρλοου βρέθηκε και πάλι σε ρόλο “μη διαπιστευμένης κομπάρσας” στην ταινία του Τσάρλι Τσάπλιν City Lights (1931), αν και η εμφάνισή της δεν μπήκε στο τελικό μοντάζ. Χωρίς να υπάρχουν άλλα σχέδια που είχαν προγραμματιστεί για τη Χάρλοου εκείνη την εποχή, ο Χιουζ αποφάσισε να την στείλει στη Νέα Υόρκη, το Σιάτλ και το Κάνσας Σίτι για τις πρεμιέρες των Hell”s Angels. Το 1931, η Caddo Company την δάνεισε σε άλλα στούντιο, όπου κέρδισε περαιτέρω προσοχή με την εμφάνισή της στις ταινίες The Secret Six, με τους Wallace Beery και Clark Gable, Iron Man, με τους Lew Ayres και Robert Armstrong, και The Public Enemy, με τον James Cagney. Αν και η επιτυχία αυτών των ταινιών ήταν από μέτρια έως επιτυχημένη, οι κριτικοί χλεύαζαν την υποκριτική ικανότητα της Χάρλοου. Ο Χιουζ την έστειλε σε μια σύντομη περιοδεία δημοσιότητας για να τονώσει την καριέρα της, αλλά αυτό δεν είχε επιτυχία, καθώς η Χάρλοου φοβόταν να κάνει προσωπικές εμφανίσεις.

Η Harlow έβγαινε για λίγο με τον Abner Zwillman, ο οποίος της αγόρασε ένα βραχιόλι με κόσμημα και μια κόκκινη Cadillac και έδωσε ένα μεγάλο δάνειο σε μετρητά στον επικεφαλής του στούντιο Harry Cohn για να της εξασφαλίσει ένα συμβόλαιο δύο ταινιών με την Columbia Pictures. Η σχέση έληξε όταν φέρεται να αναφέρθηκε σε αυτήν με υποτιμητικούς και χυδαίους χαρακτηρισμούς όταν μιλούσε με άλλες συνεργαζόμενες εγκληματικές προσωπικότητες, όπως αποκαλύφθηκε σε μυστικό υλικό παρακολούθησης.

Η Columbia Pictures έβαλε για πρώτη φορά την Harlow σε μια ταινία του Frank Capra με τη Loretta Young, η οποία αρχικά είχε τον τίτλο Gallagher για τον πρωταγωνιστικό χαρακτήρα της Young, αλλά μετονομάστηκε σε Platinum Blonde για να επωφεληθεί από τη διαφήμιση του Hughes για το “πλατινέ” χρώμα των μαλλιών της Harlow. Αν και η Harlow αρνήθηκε ότι τα μαλλιά της ήταν λευκασμένα, το πλατινέ ξανθό χρώμα επιτεύχθηκε με εβδομαδιαία εφαρμογή αμμωνίας, χλωρίνης Clorox και νιφάδων σαπουνιού Lux. Αυτή η διαδικασία αποδυνάμωσε και κατέστρεψε τα φυσικά σταχτοξανθά μαλλιά της Χάρλοου.Πολλοί θαυμαστές άρχισαν να βάφουν τα μαλλιά τους για να ταιριάζουν με τα δικά της, και η ομάδα του Χιουζ οργάνωσε μια σειρά από κλαμπ “πλατινέ ξανθών” σε όλη τη χώρα προσφέροντας ένα βραβείο 10.000 δολαρίων σε όποια αισθητικό μπορούσε να ταιριάξει με την απόχρωση της Χάρλοου.Κανείς δεν μπόρεσε, και το βραβείο έμεινε στα αζήτητα, αλλά το διαφημιστικό σχέδιο λειτούργησε και το παρατσούκλι “πλατινέ ξανθιά” έμεινε στη Χάρλοου. Η δεύτερη ταινία της για το εν λόγω στούντιο ήταν το Three Wise Girls (1932), με τους Mae Clarke και Walter Byron.

Αργότερα, ο Paul Bern κανόνισε με τον Hughes να τη δανειστεί για την ταινία της MGM The Beast of the City (1932), με συμπρωταγωνιστή τον Walter Huston. Μετά τα γυρίσματα, ο Bern έκλεισε μια περιοδεία 10 εβδομάδων για προσωπικές εμφανίσεις στην Ανατολική Ακτή. Προς έκπληξη πολλών, ιδίως της ίδιας της Χάρλοου, ξεπούλησε κάθε θέατρο στο οποίο έπαιζε, ενώ συχνά εμφανιζόταν σε έναν χώρο για πολλές βραδιές. Παρά την περιφρόνηση των κριτικών και τους κακούς ρόλους, η δημοτικότητα της Χάρλοου και οι οπαδοί της ήταν μεγάλοι και αυξάνονταν, και τον Φεβρουάριο του 1932 η περιοδεία παρατάθηκε για έξι εβδομάδες.

Σύμφωνα με τη Fay Wray, η οποία υποδύθηκε την Ann Darrow στο King Kong της RKO Pictures (1933), η Harlow ήταν η αρχική επιλογή για να υποδυθεί την ξανθιά ουρλιάζουσα ηρωίδα, αλλά είχε αποκλειστικό συμβόλαιο με την MGM κατά τη φάση της προπαραγωγής της ταινίας, και ο ρόλος πήγε στη Wray, μια μελαχρινή που έπρεπε να φορέσει ξανθιά περούκα.

Όταν ο μαφιόζος Benjamin “Bugsy” Siegel ήρθε στο Χόλιγουντ για να επεκτείνει τις επιχειρήσεις καζίνο, η Harlow έγινε η άτυπη νονά της μεγαλύτερης κόρης του Siegel, Millicent, όταν η οικογένεια ζούσε στο Beverly Hills.

1932-1937: επιτυχημένη ηθοποιός με την Metro-Goldwyn-Mayer

Ο Paul Bern είχε πλέον ρομαντική σχέση με τη Harlow και μίλησε στον Louis B. Mayer για την εξαγορά του συμβολαίου της με τον Hughes και την πρόσληψή της στην MGM. Mayer σχετικά με την εξαγορά του συμβολαίου της με τον Hughes και την υπογραφή της σύμβασης με την MGM, αλλά ο Mayer αρνήθηκε. Οι πρωταγωνίστριες της MGM εμφανίζονταν ως κομψές, ενώ η προσωπικότητα της Harlow στην οθόνη ήταν λιγότερο κομψή για τον Mayer. Τότε ο Bern άρχισε να πιέζει τον στενό του φίλο Irving Thalberg, επικεφαλής της παραγωγής της MGM, να υπογράψει τη Harlow, σημειώνοντας τη δημοτικότητά της και την καθιερωμένη εικόνα της. Μετά την αρχική απροθυμία, ο Thalberg συμφώνησε, και στις 3 Μαρτίου 1932, στα 21α γενέθλια της Harlow, ο Bern της τηλεφώνησε με την είδηση ότι η MGM είχε αγοράσει το συμβόλαιό της από τον Hughes για 30.000 δολάρια. Η Harlow εντάχθηκε επίσημα στο στούντιο στις 20 Απριλίου 1932.

Στην MGM, η Χάρλοου έλαβε ανώτερους ρόλους για να αναδείξει την εμφάνισή της και το εκκολαπτόμενο ταλέντο της στην κωμωδία. Αν και η προσωπικότητά της στην οθόνη άλλαξε δραστικά κατά τη διάρκεια της καριέρας της, μια σταθερά ήταν η αίσθηση του χιούμορ της. Το 1932, πρωταγωνίστησε στην κωμωδία Red-Headed Woman για την οποία έλαβε 1250 δολάρια την εβδομάδα. Ήταν η πρώτη ταινία στην οποία “μοιάζει με ηθοποιό”, υποδυόμενη μια γυναίκα που καταφέρνει να είναι ανήθικη σε μια ταινία που ούτε ηθικοποιεί ούτε τιμωρεί τον χαρακτήρα για τη συμπεριφορά της. Η ταινία σημειώνεται συχνά ως μια από τις λίγες ταινίες στις οποίες η Χάρλοου δεν εμφανίστηκε με πλατινέ ξανθά μαλλιά- φορούσε μια κόκκινη περούκα για τον ρόλο. Ενώ η Χάρλοου γύριζε το Red-Headed Woman, η ηθοποιός Ανίτα Πέιτζ πέρασε από δίπλα της στο πάρκινγκ του στούντιο χωρίς να την αναγνωρίσει. Αργότερα είπε στην Page ότι ο σνομπ την έκανε να κλάψει μέχρι που είδε τον εαυτό της, παρατήρησε την κόκκινη περούκα και ξέσπασε σε γέλια όταν συνειδητοποίησε ότι η Page δεν την είχε αναγνωρίσει. “Αυτό σας δείχνει πόσο ευαίσθητη ήταν”, είπε η Page. “Ήταν ένας υπέροχος άνθρωπος με πολλούς τρόπους”.

Στη συνέχεια πρωταγωνίστησε στην ταινία Red Dust, τη δεύτερη ταινία της με τον Clark Gable. Η Χάρλοου και ο Γκέιμπλ συνεργάστηκαν καλά και συμπρωταγωνίστησαν συνολικά σε έξι ταινίες, ενώ είχε επίσης συνεργαστεί αρκετές φορές με τον Σπένσερ Τρέισι και τον Γουίλιαμ Πάουελ. Η MGM άρχισε να προσπαθεί να διαχωρίσει τη δημόσια προσωπικότητα της Χάρλοου από τις παρουσίες της στην οθόνη, εκδίδοντας δελτία τύπου ότι το παιδικό της επώνυμο δεν ήταν το κοινό “Carpenter” αλλά το κομψό “Carpentiér”, υποστηρίζοντας ότι ο συγγραφέας Έντγκαρ Άλαν Πόε ήταν ένας από τους προγόνους της και δημοσιεύοντας φωτογραφίες της που την έδειχναν να κάνει φιλανθρωπικό έργο, ώστε να αλλάξει την εικόνα της σε εκείνη μιας Αμερικανίδας. Αυτή η μεταμόρφωση αποδείχθηκε δύσκολη- η Χάρλοου ακούστηκε κάποτε να μουρμουρίζει: “Θεέ μου, πρέπει πάντα να φοράω ένα φόρεμα με χαμηλό ντεκολτέ για να είμαι σημαντική;”.

Κατά τη διάρκεια των γυρισμάτων της ταινίας Red Dust, ο Bern, ο σύζυγός της που έζησε για δύο μήνες, βρέθηκε νεκρός στο σπίτι τους- αυτό δημιούργησε σκάνδαλο διαρκείας. Αρχικά, ο Χάρλοου θεωρήθηκε ύποπτος για τη δολοφονία του Μπερν, αλλά ο θάνατός του κρίθηκε επισήμως αυτοκτονία από αυτοτραυματισμό. Louis B. Ο Mayer φοβήθηκε την αρνητική δημοσιότητα από το περιστατικό και σκόπευε να αντικαταστήσει τη Harlow στην ταινία, προσφέροντας το ρόλο στην Tallulah Bankhead. Η Μπάνκχεντ τρομοκρατήθηκε από την προσφορά και έγραψε στην αυτοβιογραφία της: “Το να καταραστεί κανείς την ακτινοβόλο Τζιν για την ατυχία κάποιου άλλου θα ήταν μια από τις πιο αξιοθρήνητες πράξεις όλων των εποχών. Το είπα στον κ. Mayer”. Η Χάρλοου παρέμεινε σιωπηλή, επέζησε της δοκιμασίας και έγινε πιο δημοφιλής από ποτέ. Μια βιογραφία του Bern του 2009 υποστήριξε ότι ο Bern δολοφονήθηκε στην πραγματικότητα από έναν πρώην εραστή του και ότι τα στελέχη της MGM αναδιαμόρφωσαν τη σκηνή του εγκλήματος για να φανεί ότι ο Bern είχε αυτοκτονήσει.

Μετά το θάνατο του Bern, η Harlow άρχισε μια αδιάκριτη σχέση με τον πυγμάχο Max Baer, ο οποίος, αν και σε διάσταση με τη σύζυγό του Dorothy Dunbar, απειλήθηκε με διαδικασία διαζυγίου που ανέφερε τη Harlow ως συγκατηγορούμενη για αποξένωση αγάπης, νομικός όρος για τη μοιχεία. Μετά το θάνατο του Bern, το στούντιο δεν ήθελε άλλο σκάνδαλο και εκτόνωσε την κατάσταση με τη σύναψη γάμου μεταξύ της Harlow και του κινηματογραφιστή Harold Rosson. Ο Rosson και η Harlow ήταν φίλοι και ο Rosson συμφώνησε με το σχέδιο. Χώρισαν αθόρυβα οκτώ μήνες αργότερα.

Το 1933, η MGM συνειδητοποίησε την αξία της συνεργασίας Harlow-Gable με το Red Dust και τους έβαλε ξανά μαζί στο Hold Your Man (1933), το οποίο επίσης σημείωσε μεγάλη εισπρακτική επιτυχία. Την ίδια χρονιά, υποδύθηκε τη μοιχαλίδα σύζυγο του Wallace Beery στην κωμωδία-δράμα Dinner at Eight, και έπαιξε μια πιεσμένη σταρ του Χόλιγουντ στην τρελή κωμωδία Bombshell με τους Lee Tracy και Franchot Tone. Την επόμενη χρονιά, συνεργάστηκε με τον Lionel Barrymore και τον Tone στην ταινία The Girl from Missouri (1934). Η ταινία ήταν μια προσπάθεια του στούντιο να μαλακώσει την εικόνα της Χάρλοου, αλλά αντιμετώπισε προβλήματα λογοκρισίας, σε τέτοιο βαθμό που ο αρχικός της τίτλος, Born to Be Kissed, έπρεπε να αλλάξει.

Μετά την επιτυχία του Hold Your Man, η MGM έβαλε την ομάδα Harlow-Gable σε δύο ακόμη επιτυχημένες ταινίες: China Seas (και Wife vs. Secretary (1936), με πρωταγωνιστές τη Myrna Loy και τον James Stewart. Αργότερα ο Stewart μίλησε για μια σκηνή σε αυτοκίνητο με τη Harlow στην ταινία Wife vs. Secretary, λέγοντας: “Ο Clarence Brown, ο σκηνοθέτης, δεν ήταν πολύ ευχαριστημένος με τον τρόπο που φίλησα. Μας ανάγκασε να επαναλάβουμε τη σκηνή μισή ντουζίνα φορές. Τα θαλάσσωσα επίτηδες. Η Jean Harlow φιλούσε καλά. Συνειδητοποίησα ότι μέχρι τότε, δεν είχα ποτέ πραγματικά φιληθεί”.

Η Χάρλοου ψηφιζόταν σταθερά ως μία από τις ισχυρότερες εισπρακτικές ατραξιόν στις Ηνωμένες Πολιτείες από το 1933 και μετά, κερδίζοντας συχνά τις συναδέλφους της στην MGM στις δημοσκοπήσεις δημοτικότητας του κοινού. Μέχρι τα μέσα της δεκαετίας του 1930, ήταν ένα από τα μεγαλύτερα αστέρια της Αμερικής και, όπως ήλπιζαν, η επόμενη Γκρέτα Γκάρμπο της MGM. Νεαρή ακόμα, το αστέρι της συνέχισε να ανεβαίνει, ενώ η δημοτικότητα άλλων γυναικών σταρ της MGM, όπως η Γκάρμπο, η Τζόαν Κρόφορντ και η Νόρμα Σίρερ, μειωνόταν. Μετά το τέλος του τρίτου της γάμου το 1934, η Χάρλοου γνώρισε τον Γουίλιαμ Πάουελ, έναν άλλο σταρ της MGM, και γρήγορα ερωτεύτηκε. Το ζευγάρι φέρεται να ήταν αρραβωνιασμένο για δύο χρόνια, αλλά οι διαφορές που ξεκινούσαν από προηγούμενους γάμους και η αβεβαιότητα της Πάουελ για το μέλλον τους εμπόδισαν να επισημοποιήσουν δημόσια τη σχέση τους. Οι δύο τους συμπρωταγωνίστησαν στην επόμενη ταινία της Reckless (η φωνή της μεταγλωττισμένη με εκείνη της ικανής τραγουδίστριας Βιρτζίνια Βέριλ.

Η ταινία Suzy (1936), στην οποία έπαιξε τον ομώνυμο ρόλο, του χάρισε μεγαλύτερη αναγνώριση από τους τέσσερις συμπρωταγωνιστές του Tone και Cary Grant. Αν και οι κριτικοί σημείωσαν ότι η Χάρλοου κυριάρχησε στην ταινία, η επιτυχία της στο box-office ήταν ικανοποιητική. Στη συνέχεια πρωταγωνίστησε στο Riffraff (1936), μια οικονομική απογοήτευση, με συμπρωταγωνιστές τον Spencer Tracy και την Una Merkel. Αργότερα, η κυκλοφορία της παγκόσμιας επιτυχίας Libeled Lady (1936), στην οποία την ξεπέρασαν οι Powell, Loy και Tracy, έφερε καλές κριτικές για την κωμική ερμηνεία της Harlow. Στη συνέχεια γύρισε τον W. S. Van Dyke. Η κωμωδία Personal Property (1937) του Van Dyke, με συμπρωταγωνιστή τον Robert Taylor. Ήταν η τελευταία ολοκληρωμένη κινηματογραφική εμφάνιση της Χάρλοου.

Γάμοι και σχέσεις

Στις 21 Σεπτεμβρίου 1927, η Χάρλοου, σε ηλικία 16 ετών, παντρεύτηκε κρυφά τον κατά τέσσερα χρόνια μεγαλύτερό της Τσαρλς ΜακΓκρου. Λίγο μετά την τελετή, ο σύζυγός της μετακόμισε από το Σικάγο στο Μπέβερλι Χιλς. Δύο μήνες μετά το γάμο τους, σε ηλικία 21 ετών, έλαβε κάποια μετρητά από ένα καταπίστευμα. Το 1928, το ζευγάρι μετακόμισε στο Λος Άντζελες, εγκαταστάθηκε σε ένα σπίτι στο Μπέβερλι Χιλς, όπου η μελλοντική ηθοποιός ζούσε σε μια εύπορη γειτονιά, μαθαίνοντας εκεί έναν τρόπο ζωής που, σύμφωνα με τον Στεν, έμοιαζε με αυτόν του συγγραφέα Φράνσις Σκοτ Φιτζέραλντ. Ο ΜακΓκρου ήλπιζε να χωρίσει τη σύζυγό του από τη μητέρα του, φοβούμενος ότι μια πολύ στενή σχέση μεταξύ των δύο γυναικών θα μπορούσε να είναι καταστροφική για το γάμο τους. Σύντομα και οι δύο, και ο McGrew ειδικότερα, άρχισαν να κάνουν κατάχρηση αλκοόλ. Στις 11 Ιουνίου 1929, χώρισαν και η Harlow μετακόμισε στο διαμέρισμα της μητέρας της και του πατριού της, Marino Bello. Κατά την ακροαματική διαδικασία, παραδέχτηκε στο δικαστήριο ότι ο McGrew ήταν “χυδαίος και προσβλητικός”.

Το 1929, η ηθοποιός έμπλεξε με το αφεντικό της εγκληματικής οικογένειας του Νιου Τζέρσεϊ Abner “Long” Zwillman, που είχε το παρατσούκλι “ο Αλ Καπόνε του Νιου Τζέρσεϊ”. Τα κέρδη του από την παράνομη παραγωγή αλκοόλ και άλλα παράνομα συμφέροντα ανέρχονταν σε 40 εκατομμύρια δολάρια το χρόνο. Έδωσε στη Χάρλοου τα πιο ακριβά δώρα, μεταξύ των οποίων ένα βραχιόλι με γούρια και μια κόκκινη Κάντιλακ, και πρότεινε στην ηθοποιό και τη μητέρα της να μετακομίσουν σε νέο σπίτι. Πίεσε τον τότε επικεφαλής της Columbia Pictures, Χάρι Κον – σύμφωνα με πηγές, τον πλήρωσε 500.000 δολάρια – να υπογράψει συμβόλαιο με τη Χάρλοου για δύο ταινίες. Επειδή ο Χιουζ αρνήθηκε σταθερά να πληρώσει την αύξηση, ο ίδιος ο Ζβίλμαν αύξησε τον μισθό της σε 1.000 δολάρια την εβδομάδα. Μυστικές κασέτες αποκάλυψαν ότι ο μαφιόζος μιλούσε για τη Χάρλοου με προσβλητικό και χυδαίο τρόπο σε συζητήσεις με άλλα μέλη της εγκληματικής ομάδας.

Γνώρισε τον δεύτερο σύζυγό της, έναν σημαντικό παραγωγό ταινιών, τον Paul Bern, στα γυρίσματα της ταινίας Angels of Hell (1930). Αρραβωνιάστηκαν τον Ιούνιο του 1932 και παντρεύτηκαν στις 2 Ιουλίου Ο γάμος τους διήρκεσε λιγότερο από δύο μήνες. Στις 5 Σεπτεμβρίου, ο Bern βρέθηκε νεκρός από την αστυνομία στο σπίτι του στο Easton Drive στο Beverly Hills, γεγονός που προκάλεσε αναστάτωση στην κοινότητα. Στη σκηνή εμφανίστηκε επίσης πλήθος δημοσιογράφων. Άρχισαν να εμφανίζονται εικασίες ότι η Χάρλοου εμπλέκεται στο θάνατο του συζύγου της, αλλά η νεκροψία επιβεβαίωσε ότι πέθανε ως αποτέλεσμα αυτοκτονίας από πυροβολισμό στο κεφάλι. Εκείνη την εποχή, η ηθοποιός εργαζόταν στα γυρίσματα της ταινίας Red Dust (1932). Louis B. Ο Mayer, φοβούμενος τις αρνητικές συνέπειες της δημοσιότητας, σκέφτηκε να απομακρύνει τη Harlow από την παραγωγή και η Tallulah Bankhead της πρότεινε τον ρόλο. Η ηθοποιός εξέδωσε δήλωση για τον θάνατο της Bern στην αστυνομία και τους ενόρκους.

Μετά την αυτοκτονία του Bern, η ηθοποιός είχε σχέση με τον επαγγελματία πυγμάχο Max Baer, ο οποίος ήταν παντρεμένος με την Dorothy Dunbar. Καθώς ο αθλητής σχεδίαζε να καταθέσει αίτηση διαζυγίου, ο Τύπος άρχισε να υπονοεί ότι η Χάρλοου ήταν υπεύθυνη για τη διάλυση του γάμου. Μετά τον μυστηριώδη θάνατο του Μπερν, οι εκπρόσωποι της MGM δεν ήθελαν άλλο ένα σκάνδαλο που να εμπλέκει την ηθοποιό. Για το σκοπό αυτό, στις 18 Σεπτεμβρίου 1933, το στούντιο κανόνισε το γάμο της με τον κινηματογραφιστή Χάρολντ Ρόσον, ο οποίος δέχτηκε να συμμετάσχει σε μια φανταστική σχέση. Προηγουμένως, είχαν συνεργαστεί σε τέσσερις ταινίες: The Second Hand Wife (1932), The Caprice of the Platinum Blonde (1932), Dinner at Eight (1933) και In Your Arms (1933). Είχαν μια φιλική σχέση. Παντρεύτηκαν στη Γιούμα της Αριζόνα, ενώ δούλευαν στην ταινία Explosive Blonde (1933). Η Χάρλοου παραδέχτηκε σε συνέντευξή της σε δημοσιογράφους ότι θα είναι ένας από τους λίγους γάμους του Χόλιγουντ που θα επιβιώσουν. Χώρισαν στις 11 Μαρτίου 1934, κρυφά από το κοινό, μετά από οκτώ μήνες σχέσης. Η ηθοποιός υποστήριξε ότι ο Rosson ήταν “αγενής με τους φίλους μου, μελαγχολικός και νευρικός, γεγονός που έκανε τον κακό χαρακτήρα του μια συνεχή βιαιότητα”.

Στα τέλη της άνοιξης του 1934, γνώρισε τον William Powell, έναν ηθοποιό που συνεργαζόταν με την MGM, και μετά την κυκλοφορία της ταινίας Girl from Missouri (1934), άρχισαν να βγαίνουν τακτικά. Μετά την κυκλοφορία της ταινίας Girl from Missouri (1934), άρχισαν να βγαίνουν τακτικά. Η ηθοποιός ήθελε ένα παιδί, αλλά ο Powell, μετά από δύο αποτυχημένους γάμους – με την Eileen Wilson και την Carole Lombard – και έναν γιο, δεν ήθελε άλλα παιδιά. Και οι δύο υποστήριζαν δημοσίως ότι ήταν “απλώς φίλοι”. Ο Πάουελ συνέβαλε στο διαζύγιο της μητέρας της Χάρλοου από τον Μαρίνο Μπέλο στα τέλη του 1935, όταν ανακάλυψε ότι τα “μεξικανικά ορυχεία” που πουλούσε δεν υπήρχαν στην πραγματικότητα. Η Jean Poe Carpenter επένδυσε μέρος των αποταμιεύσεων της κόρης της σε μια ψεύτικη επιχείρηση. Μετά το διαζύγιο της μητέρας της, η Χάρλοου διαχειρίστηκε μόνη της την περιουσία της.

Πολιτικές απόψεις

Η Jean Harlow ήταν υποστηρίκτρια του Δημοκρατικού Κόμματος. Το 1936, συμμετείχε ενεργά στην εκστρατεία του Franklin D. Roosevelt, τον οποίο και ψήφισε κατά τη διάρκεια των προεδρικών εκλογών. Η εμπλοκή της ενόχλησε ορισμένα μέλη του Ρεπουμπλικανικού Κόμματος, τα οποία την προέτρεπαν να μην επιδεικνύει τις πολιτικές της συμπάθειες δίνοντας συνεντεύξεις όταν η προεκλογική εκστρατεία ήταν σε εξέλιξη. Ο Ρούσβελτ δεν έκρυψε το γεγονός ότι ήταν θαυμαστής της Χάρλοου.

Τον Ιανουάριο του 1937, ο Χάρλοου και ο Ρόμπερτ Τέιλορ ταξίδεψαν στην Ουάσινγκτον για να συμμετάσχουν σε δραστηριότητες συγκέντρωσης χρημάτων που σχετίζονταν με τα γενέθλια του προέδρου Φραγκλίνου Ρούσβελτ για την οργάνωση που αργότερα έγινε γνωστή ως March of Dimes. Το ταξίδι ήταν σωματικά εξαντλητικό για τον Χάρλοου και προσβλήθηκε από γρίπη. Ανάρρωσε εγκαίρως για να παραστεί στην τελετή απονομής των βραβείων Όσκαρ μαζί με τον William Powell.

Τα γυρίσματα της τελευταίας ταινίας της Χάρλοου, Saratoga, με συμπρωταγωνιστή τον Κλαρκ Γκέιμπλ, ήταν προγραμματισμένα να ξεκινήσουν τον Μάρτιο του 1937. Ωστόσο, η παραγωγή καθυστέρησε όταν εμφάνισε σηψαιμία μετά από μια πολλαπλή εξαγωγή φρονιμίτη και χρειάστηκε να νοσηλευτεί στο νοσοκομείο. Σχεδόν δύο μήνες αργότερα, η Harlow ανάρρωσε και τα γυρίσματα ξεκίνησαν στις 22 Απριλίου 1937, ενώ εμφανίστηκε και στο εξώφυλλο του περιοδικού Life στις 3 Μαΐου σε φωτογραφίες του Martin Munkácsi.

Στις 20 Μαΐου 1937, κατά τη διάρκεια των γυρισμάτων του Saratoga, η Harlow άρχισε να παραπονιέται για ασθένεια. Τα συμπτώματά της – κόπωση, ναυτία, κατακράτηση υγρών και κοιλιακό άλγος – δεν φάνηκαν πολύ σοβαρά στον γιατρό του στούντιο, ο οποίος πίστευε ότι έπασχε από χολοκυστίτιδα και γρίπη. Ο γιατρός δεν γνώριζε ότι η Harlow ήταν άρρωστη τον προηγούμενο χρόνο με σοβαρά ηλιακά εγκαύματα και γρίπη.Η φίλη και συμπρωταγωνίστρια της Una Merkel παρατήρησε την αύξηση του βάρους της Harlow κατά τη διάρκεια των γυρισμάτων, τη γκρίζα ωχρότητα και την κόπωση.

Στις 29 Μαΐου, ενώ η Χάρλοου γύριζε μια σκηνή στην οποία ο χαρακτήρας της είχε πυρετό, ήταν σαφώς πιο άρρωστη από τον χαρακτήρα της και ακούμπησε στον συμπρωταγωνιστή της Γκέιμπλ ανάμεσα στις λήψεις και είπε: “Νιώθω απαίσια! Πήγαινέ με πίσω στο καμαρίνι μου”. Ζήτησε από τον βοηθό σκηνοθέτη να τηλεφωνήσει στον Γουίλιαμ Πάουελ, ο οποίος εγκατέλειψε αμέσως το δικό του κινηματογραφικό πλατό, για να τη συνοδεύσει στο σπίτι της.

Την επόμενη ημέρα, ο Powell εξέτασε την Harlow και διαπίστωσε ότι η κατάστασή της δεν είχε βελτιωθεί. Επικοινώνησε με τη μητέρα της και επέμεινε να διακόψει τις διακοπές της για να βρεθεί στο πλευρό της κόρης της. Επειδή οι προηγούμενες ασθένειες της Χάρλοου είχαν καθυστερήσει τα γυρίσματα τριών ταινιών – Σύζυγος εναντίον γραμματέα, Suzy και Λυπημένη κυρία – αρχικά δεν υπήρξε μεγάλη ανησυχία για το τελευταίο επεισόδιο μιας επαναλαμβανόμενης ασθένειας. Στις 2 Ιουνίου ανακοινώθηκε ότι έπασχε και πάλι από γρίπη.Ο γιατρός Ernest Fishbaugh, ο οποίος είχε κληθεί στο σπίτι της Harlow για να την περιθάλψει, διέγνωσε ότι είχε φλεγμονή στη χοληδόχο κύστη.Η μητέρα Jean είπε στην MGM ότι η Harlow αισθανόταν καλύτερα στις 3 Ιουνίου και ότι οι συνάδελφοί της περίμεναν να επιστρέψει στο πλατό τη Δευτέρα 7 Ιουνίου 1937. Οι αναφορές στον Τύπο ήταν αντικρουόμενες, με τίτλους που έγραφαν “Η Jean Harlow σοβαρά άρρωστη” και “Η Harlow ανακάμπτει από την κρίση της ασθένειας”. Όταν δεν επέστρεψε στο πλατό, ένας ανήσυχος Gable την επισκέφθηκε και αργότερα σχολίασε ότι ήταν πολύ πρησμένη και ότι μύριζε ούρα στην αναπνοή της όταν τη φιλούσε, και τα δύο σημάδια νεφρικής ανεπάρκειας.

Ο Dr. Leland Chapman, συνάδελφος του Fishbaugh, κλήθηκε να δώσει μια δεύτερη γνώμη για την κατάσταση του Harlow. Ο Τσάπμαν αναγνώρισε ότι δεν έπασχε από φλεγμονή της χοληδόχου κύστης, αλλά βρισκόταν στα τελικά στάδια νεφρικής ανεπάρκειας. Στις 6 Ιουνίου 1937, ο Χάρλοου δήλωσε ότι δεν μπορούσε να δει καθαρά τον Πάουελ και δεν μπορούσε να πει πόσα δάχτυλα κρατούσε ψηλά.

Εκείνη τη νύχτα, μεταφέρθηκε στο νοσοκομείο Good Samaritan στο Λος Άντζελες, όπου έπεσε σε κώμα. Την επόμενη μέρα, στις 11:37 π.μ., η Harlow πέθανε στο νοσοκομείο σε ηλικία 26 ετών. Στα δελτία τύπου του γιατρού, η αιτία θανάτου ήταν εγκεφαλικό οίδημα, επιπλοκή της νεφρικής ανεπάρκειας. Στα αρχεία του νοσοκομείου αναφέρεται ουραιμία.

Για χρόνια κυκλοφορούσαν φήμες για το θάνατο της Χάρλοου. Κάποιοι ισχυρίστηκαν ότι η μητέρα της είχε αρνηθεί να καλέσει γιατρό επειδή ήταν Χριστιανή Επιστήμονας ή ότι η Harlow είχε αρνηθεί τη νοσοκομειακή περίθαλψη ή τη χειρουργική επέμβαση. Από την αρχή της ασθένειάς της, η Harlow είχε φροντιστεί από γιατρό, ενώ ξεκουραζόταν στο σπίτι. Δύο νοσοκόμες επισκέφθηκαν επίσης το σπίτι της και μεταφέρθηκαν διάφορα μηχανήματα από ένα κοντινό νοσοκομείο. Η γκρίζα επιδερμίδα της Harlow, οι επαναλαμβανόμενες ασθένειες και τα σοβαρά ηλιακά εγκαύματα ήταν σημάδια της νόσου, ενώ οι τοξίνες επηρέασαν επίσης αρνητικά τον εγκέφαλο και το κεντρικό νευρικό της σύστημα.

Ο Χάρλοου έπασχε από οστρακιά όταν ήταν 15 ετών και οι εικασίες έκαναν λόγο για εικασίες ότι μετά το περιστατικό υπέστη μεταστρεπτοκοκκική σπειραματονεφρίτιδα, η οποία μπορεί να προκάλεσε υψηλή αρτηριακή πίεση και τελικά νεφρική ανεπάρκεια. Το πιστοποιητικό θανάτου του αναφέρει ως αιτία θανάτου “οξεία αναπνευστική λοίμωξη”, “οξεία νεφρίτιδα” και “ουραιμία”.

Ένας συγγραφέας της MGM είπε αργότερα: “Την ημέρα που πέθανε ο Μπέιμπι… δεν ακούστηκε ούτε ένας ήχος στο κομισάριο για τρεις ώρες. δεν ακούστηκε ούτε ένας ήχος στην αποθήκη για τρεις ώρες”. Ο συχνός συμπρωταγωνιστής του Σπένσερ Τρέισι έγραψε στο ημερολόγιό του: “Η Τζιν Χάρλοου πέθανε. Υπέροχο κορίτσι.

Η Χάρλοου θάφτηκε στο Μεγάλο Μαυσωλείο στο Forest Lawn Memorial Park στο Γκλέντεϊλ, σε ένα ιδιωτικό δωμάτιο από πολύχρωμο μάρμαρο, το οποίο ο Γουίλιαμ Πάουελ αγόρασε για 25.000 δολάρια – 471.000 δολάρια σήμερα. Κηδεύτηκε με το φόρεμα που φορούσε στην ταινία Libeled Lady και στα χέρια της κρατούσε μια λευκή γαρδένια μαζί με ένα σημείωμα που είχε γράψει ο Πάουελ: “Καληνύχτα, αγαπημένη μου αγάπη”. Η επιγραφή της Χάρλοου λέει: “Το μωρό μας”.

Στην ίδια αίθουσα υπήρχαν θέσεις για τη μητέρα της Χάρλοου και τον Πάουελ. Η μητέρα της Χάρλοου θάφτηκε εκεί το 1958, αλλά ο Πάουελ παντρεύτηκε την ηθοποιό Νταϊάνα Λιούις το 1940. Μετά το θάνατό του το 1984, αποτεφρώθηκε και η τέφρα του θάφτηκε στο Desert Memorial Park στο Cathedral City της Καλιφόρνια.

Η MGM σχεδίαζε να αντικαταστήσει τη Harlow στη Saratoga με την Jean Arthur ή τη Virginia Bruce, αλλά λόγω των αντιρρήσεων του κοινού, η ταινία κατέληξε να χρησιμοποιήσει τρία ντουμπλάκια – τη Mary Dees για τα κοντινά πλάνα, την Geraldine Dvorak για τα μακρινά πλάνα και την Paula Winslowe για τη μεταγλώττιση των ατάκες της Harlow – και να ξαναγράψει κάποιες σκηνές χωρίς αυτήν. Η ταινία κυκλοφόρησε στις 23 Ιουλίου 1937, λιγότερο από δύο μήνες μετά το θάνατο της Χάρλοου, και σημείωσε μεγάλη επιτυχία στο κοινό, με εισπράξεις 3,3 εκατομμυρίων δολαρίων παγκοσμίως και έγινε η πιο επιτυχημένη ταινία της MGM για τη χρονιά, καθώς και η πιο κερδοφόρα ταινία της καριέρας της.

Η Jean Harlow θεωρείται σύμβολο της ποπ κουλτούρας και σύμβολο που συνέβαλε σημαντικά στη διάδοση της εικόνας της ξανθιάς σεξοβόμβας. Σύμφωνα με την Anne Helen Petersen, συγγραφέα του βιβλίου Hollywood”s Golden Era Scandals, η Harlow ήταν το πρωτότυπο της “ξανθιάς σεξοβόμβας” με τη φήμη της “σεξουαλικής πυροτεχνήτριας”. Σύμφωνα με τον συγγραφέα, “στην οθόνη, ήταν απροκάλυπτα σέξι και αχαλίνωτη στις επιθυμίες της, απολαμβάνοντας ξεκάθαρα να ντύνει τους άνδρες με γάντια (…) Τα τέλεια καμπυλωτά και γραμμωμένα φρύδια, άκρως μοντέρνα εκείνη την εποχή, τη βοηθούσαν να φαίνεται πονηρή ή παιδική, αμαρτωλή μέχρι το όριο ή εντελώς αθώα”.

Στις διαφημιστικές φωτογραφίες εμφανιζόταν συχνά με μακριά, ντραπέ σατέν art deco φορέματα. Σύμφωνα με τον Petersen, αυτό που την έκανε μοναδική ήταν “ο χαρακτηριστικός ερωτισμός που αναμιγνύεται με τη χαρούμενη διάθεση της Clara Bow και τη ληστρική σεξουαλικότητα ενός βρυκόλακα του βωβού κινηματογράφου”. Η χαρακτηριστική πλατινέ απόχρωση των μαλλιών της, κάτι καινούργιο για την εποχή, εξασφάλισε τη θέση της Harlow ως σταρ και έγινε το σήμα κατατεθέν της μέχρι το τέλος της καριέρας της. Λέγεται ότι “έμοιαζε με το χρώμα της ανοιχτόχρωμης αλατισμένης καραμέλας (…) Ήταν εντυπωσιακή, σχεδόν εκκεντρική, αλλά γενικά όμορφη”. Στην εποχή της ασπρόμαυρης φωτογραφίας, όταν οι υπεύθυνοι του κινηματογράφου συνειδητοποίησαν ότι τα ανοιχτόχρωμα μαλλιά γίνονταν όλο και πιο μοντέρνα, προώθησαν ενεργά την εικόνα των ξανθών ηθοποιών, συμπεριλαμβανομένων της Χάρλοου και της Μέι Γουέστ.

Σύμφωνα με τους κριτικούς, οι κινηματογραφικοί χαρακτήρες που δημιούργησε “έπαιρναν ό,τι ήθελαν και συμπεριφέρονταν όπως ήθελαν”. Η Victoria Sherrow παραδέχτηκε ότι για την ταινία Hell”s Angels (1930), η Harlow εμφανίστηκε με μικροσκοπικά κοστούμια και υποβλητικά περιγράμματα, ενώ τα φρύδια της με μολύβι έγιναν σήμα κατατεθέν της. Ο φωτογράφος πορτρέτων Clarence Sinclair Bull δήλωσε: “Στην πρώτη μου συνεδρία ερωτεύτηκα την Jean Harlow. Είχε το πιο όμορφο, σαγηνευτικό σώμα που έχω φωτογραφίσει ποτέ. Ήταν επίσης η πρώτη ηθοποιός της οποίας η φωτογραφία εμφανίστηκε στο εξώφυλλο του περιοδικού Life – Μάιος 1937.

Μετά τον πρόωρο θάνατο της Χάρλοου το 1937, άρχισαν να εμφανίζονται απομιμήσεις του στυλ της- οι γυναίκες ήταν όλο και πιο πρόθυμες να λευκαίνουν τα μαλλιά τους και η πώληση υπεροξειδίου του υδρογόνου αυξήθηκε σημαντικά. Επιπλέον, τα λεπτά σατέν φορέματα έγιναν πολύ δημοφιλή. Η Χάρλοου, μέσω της εικόνας της “ξανθιάς βόμβας”, έγινε η κύρια έμπνευση για πολλές μεταγενέστερες ηθοποιούς, όπως η Μέριλιν Μονρόε και η Τζέιν Μάνσφιλντ.

Στις 25 Σεπτεμβρίου 1933, η Χάρλοου σφράγισε με τα χέρια και τα πόδια της και υπέγραψε την τσιμεντένια πλάκα στην είσοδο του Κινέζικου Θεάτρου Grauman”s. Το 1937, ο Γάλλος συνθέτης Charles Koechlin συνέθεσε το κομμάτι “Épitaphe de Jean Harlow, Opus 164” στη μνήμη της. Ο μουσικός των μπλουζ Leadbelly, ενώ βρισκόταν στη φυλακή, έγραψε το τραγούδι “Jean Harlow” ως φόρο τιμής στην πρόωρα χαμένη ηθοποιό. Η κληρονομιά της Χάρλοου ως ηθοποιού και προσωπικότητας διήρκεσε πολύ μετά το θάνατό της. Στις 8 Φεβρουαρίου 1960, για τη συμβολή της στην κινηματογραφική βιομηχανία και την ανάπτυξή της, της απονεμήθηκε αστέρι στο Hollywood Walk of Fame, που βρίσκεται στη λεωφόρο Hollywood Boulevard 6900. Το 1996, το όνομα της ηθοποιού κατέλαβε την 49η θέση στη λίστα του Entertainment Weekly με τους 100 μεγαλύτερους κινηματογραφικούς αστέρες όλων των εποχών. Τον Ιούνιο του 1999, το Αμερικανικό Ινστιτούτο Κινηματογράφου την κατέταξε στην 22η θέση της λίστας με τις μεγαλύτερες ηθοποιούς όλων των εποχών.

Η εικόνα της Χάρλοου συνδέθηκε με διαφημιστικές καμπάνιες και επώνυμα προϊόντα, όπως το Lucky Strike (1931). Μαζί με τη Χέντι Λαμάρ, αποτέλεσε την κύρια έμπνευση για τον Αμερικανό σκιτσογράφο και δημιουργό κόμικς Μπομπ Κέιν, όταν δημιούργησε τον φανταστικό χαρακτήρα της Catwoman, γνωστό από τη σειρά για τις περιπέτειες του Μπάτμαν.

Το 1965, δύο βιογραφικές ταινίες για τη ζωή της ηθοποιού εμφανίστηκαν στις οθόνες, γυρισμένες από το στούντιο Harlow της Paramount Pictures -σκηνοθέτης. Gordon Douglas, με πρωταγωνιστή τον Carroll Baker στον ομώνυμο ρόλο, και διανέμεται από τη Magma με τον ίδιο τίτλο, σε σκηνοθεσία Alex Segal και με πρωταγωνίστρια την Carol Lynley. Η σχέση της με τον παραγωγό Χάουαρντ Χιουζ ήταν το κύριο θέμα της ταινίας The Dream Factory -1978, σε σκηνοθεσία Λάρι Μπιουκάναν-, με πρωταγωνιστές τους Λίντσεϊ Μπλουμ και Βίκτορ Χόλτσακ.

Τον Αύγουστο του 1993, το ντοκιμαντέρ Harlow: The Blonde Bombshell, με παρουσιάστρια την ηθοποιό Sharon Stone, προβλήθηκε από το Turner Classic Movies. Το 2004, ο Martin Scorsese γύρισε τη βιογραφική ταινία Aviator, στην οποία η Gwen Stefani έπαιξε το ρόλο της Harlow.

Η ηθοποιός απεικονίζεται μαζί με τους Clark Gable, Edward G. Robinson, Groucho Marx, Humphrey Bogart και Peter Lorre στο εξώφυλλο του άλμπουμ Greatest Hits του Alice Cooper (1974). Στον πρώτο στίχο του τραγουδιού “Bette Davis Eyes” της Kim Carnes, από το στούντιο άλμπουμ Mistaken Identity (1981), τα μαλλιά της ηθοποιού περιγράφονται ως “χρυσά”. Η Αμερικανίδα τραγουδίστρια Μαντόνα διαμόρφωσε τον εαυτό της και την εικόνα της με πρότυπο την Jean Harlow αρκετές φορές στο έργο της- στα εξώφυλλα του single “Secret” και του άλμπουμ Bedtime Stories (1994), χαρακτηρίζεται ως ηθοποιός. Στο στίχο του τραγουδιού “Vogue” (1990), στο οποίο η Μαντόνα τραγουδά για τη λάμψη του Χόλιγουντ, το όνομα της Χάρλοου εμφανίζεται μαζί με πολλά άλλα κινηματογραφικά είδωλα των δεκαετιών του 1930 και 1940.

Τα αναμνηστικά της ηθοποιού από τις ταινίες Platinum Blonde (1931) και Blast Blonde (1933) βρίσκονται στο Μουσείο του Χόλιγουντ. Η Donelle Dadigan δήλωσε τότε: “Το Μουσείο του Χόλιγουντ στο ιστορικό κτίριο της Max Factor είναι το τέλειο μέρος για να γνωρίσετε τη ζωή της Jean Harlow, καθώς η ίδια χρησιμοποιούσε συχνά τις υπηρεσίες μαλλιών και μακιγιάζ του κ. Factor. Εκεί έγινε η “ξανθιά βόμβα””. Από το 1995, η εικόνα της Harlow της Margaret Dement βρίσκεται σε έναν τοίχο ύψους 150 μέτρων στο Cape Girardeau του Missouri, γνωστό ως Missouri Wall of Fame, που καλύπτεται από μια πολύχρωμη τοιχογραφία διάσημων ανθρώπων που συνδέονται με την περιοχή και την πολιτεία. Μια κέρινη φιγούρα της βρίσκεται στο Movieland Wax Museum στο Buena Park της Καλιφόρνια.

Μυθιστόρημα

Η Χάρλοου έγραψε ένα μυθιστόρημα με τίτλο Today is Tonight. Στην εισαγωγή του Άρθουρ Λάνταου στην έκδοση του 1965 σε χαρτόδετη μορφή, ο Χάρλοου δήλωσε γύρω στο 1933-34 ότι σκόπευε να γράψει το βιβλίο, αλλά δεν εκδόθηκε όσο ζούσε. Ο πατριός της Χάρλοου, Μαρίνο Μπέλο, πούλησε το ανέκδοτο χειρόγραφο σε κάποια στούντιο. Ο Λούις Μπ. Ο Mayer, επικεφαλής της MGM, είχε αποτρέψει την πώληση του βιβλίου επιβάλλοντάς του δικαστική εντολή χρησιμοποιώντας μια ρήτρα στο συμβόλαιο του Harlow: οι υπηρεσίες του ως καλλιτέχνη δεν μπορούσαν να χρησιμοποιηθούν χωρίς την άδεια της MGM. Μετά το θάνατό του, γράφει ο Landau, η μητέρα του πούλησε τα κινηματογραφικά δικαιώματα στην MGM, αν και δεν γυρίστηκε ταινία. Τα εκδοτικά δικαιώματα πέρασαν από τη μητέρα της Χάρλοου σε έναν οικογενειακό φίλο, και το βιβλίο εκδόθηκε τελικά το 1965.

Σε μια καριέρα που διήρκεσε λιγότερο από 10 χρόνια, η Χάρλοου εμφανίστηκε σε 35 ταινίες μεγάλου μήκους στην οθόνη.

Το 1933 ήταν ανάμεσα στις δέκα πιο κερδοφόρες αμερικανίδες ηθοποιούς. Έξι ταινίες με τη συμμετοχή της συγκαταλέγονταν στις δέκα καλύτερες εισπρακτικές επιτυχίες της χρονιάς. Τέσσερις από τις ταινίες του Χάρλοου έχουν προταθεί για τουλάχιστον ένα Όσκαρ σε κάθε κατηγορία. Και οι δέκα παραγωγές με την ηθοποιό, προσαρμοσμένες στον πληθωρισμό, ξεπέρασαν τα 100 εκατομμύρια δολάρια σε εγχώριες εισπράξεις.

Τρεις από τις ταινίες του: City Lights (1931), Public Enemy (1931) και The Caprice of the Platinum Blonde (1932) εντάχθηκαν στο National Film Registry.

Πηγές

  1. Jean Harlow
  2. Τζιν Χάρλοου
  3. En los comunicados de prensa del estudio, el nombre de la actriz a menudo se escribía como Carpentier. Estaba relacionado con el cambio de su imagen.[6]​
  4. Según el biógrafo David Bret, el campamento de verano estuvo lleno de aventuras; aparte de su enfermedad, Harlow tuvo su primera relación sexual con uno de los campistas.[15]​
  5. Algunas fuentes afirmaron que Bello, de origen siciliano, tenía vínculos con el mundo de las pandillas, le hizo proposiciones sexuales a Harlow y abusó de ella.[15]​
  6. ^ Mashon, Mike; Bell, James (April 30, 2014). “Pre-Code: Hollywood before the censors”. Sight & Sound. Retrieved December 19, 2021.
  7. ^ “”AFI”s 100 Years … 100 Cheers: America”s Most Inspiring Movies,” to Be Broadcast Wednesday, June 14 on the CBS Television Network” (Press release). American Film Institute. June 1, 2006. Archived from the original on December 24, 2015. Retrieved October 25, 2019.
  8. ^ Vieira, Mark A. (2009). Irving Thalberg: boy wonder to producer prince. Los Angeles: University of California Press. p. 178. ISBN 978-0-520-26048-1.
  9. ^ Parish, Mank & Stanke 1978, p. 192.
  10. ^ Flynn, Jane (1992). Kansas City Women of Independent Minds. Kansas City, MO: Fifield Publishing. p. 77. ISBN 978-0-9633-7580-3. Retrieved May 15, 2022.
  11. (en) « Jean Harlow | Biography, Movies, Death, & Facts », sur Encyclopedia Britannica (consulté le 3 mars 2020).
  12. a et b Jacques Mazeau, Destins tragiques de Hollywood, édition l”Archipel, 2006 (ISBN 978-2-8418-7723-2), page 46.
  13. Jean Harlow, d”Irving Shulman, édition stock, 1966, page 46 : « Quand elle eut neuf ans, ses parents se séparèrent sans larmes, ni grincements de dents, mettant fin à une union qui s”étaient révélée une lourde erreur… ».
  14. DVD Couples et Duos – Volume 3 : « Bello qui se disait descendant d”aristocrate, était un petit escroc qui utilisait l”argent de sa belle fille pour entretenir sa maîtresse. ».
  15. 1 2 Jean Harlow // filmportal.de — 2005.
  16. 1 2 Jean Harlow // FemBio: Банк данных о выдающихся женщинах
  17. Dearest Dear. Unfortunately, this is the only way to make good the frightful wrong I have done you and to wipe out my abject humiliation. You understand that last night was only a comedy. I love you. Paul.
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.