Τζέιμς Γκάρφιλντ

Σύνοψη

Ο Τζέιμς Άμπραμ Γκάρφιλντ, που γεννήθηκε στις 19 Νοεμβρίου 1831 στο Όραντζ του Οχάιο και πέθανε στις 19 Σεπτεμβρίου 1881 στο Έλμπερον του Νιου Τζέρσεϊ, ήταν Αμερικανός πολιτικός και ο 20ός Πρόεδρος των Ηνωμένων Πολιτειών.

Μετά από εννέα διαδοχικές εκλογές στη Βουλή των Αντιπροσώπων των ΗΠΑ στο Οχάιο μεταξύ 1863 και 1881, ο Γκάρφιλντ έγινε πρόεδρος με το ψηφοδέλτιο του Ρεπουμπλικανικού Κόμματος. Η θητεία του, η οποία περιορίστηκε σημαντικά λόγω της δολοφονίας του, σημαδεύτηκε από την αμφιλεγόμενη αναβίωση της προεδρικής εξουσίας έναντι της υπεροχής της Γερουσίας στους ομοσπονδιακούς διορισμούς, την αναβίωση της αμερικανικής ναυτικής ισχύος, την εξάλειψη της διαφθοράς στην ταχυδρομική υπηρεσία και τον διορισμό αρκετών Αφροαμερικανών σε υψηλά ομοσπονδιακά αξιώματα.

Ο Γκάρφιλντ μεγάλωσε σε μια ταπεινή φάρμα στο Οχάιο, όπου τον μεγάλωσαν η χήρα μητέρα του και ο μεγαλύτερος αδελφός του. Για να χρηματοδοτήσει τις σπουδές του, ο Γκάρφιλντ εργάστηκε σε διάφορες δουλειές πριν αποφοιτήσει το 1856 από το Κολέγιο Γουίλιαμς στη Μασαχουσέτη. Ένα χρόνο αργότερα, μπήκε στην πολιτική με το Ρεπουμπλικανικό Κόμμα και έκανε εκστρατεία κατά της δουλείας στο Οχάιο. Παντρεύτηκε τη Λουκρητία Ρούντολφ το 1858 και έγινε δεκτός ως δικηγόρος δύο χρόνια αργότερα, ενώ εξελέγη στη Γερουσία του Οχάιο μεταξύ 1859 και 1861. Ο Γκάρφιλντ τάχθηκε κατά της απόσχισης των νότιων πολιτειών και έγινε ταγματάρχης του στρατού της Ένωσης, με τον οποίο συμμετείχε στις μάχες του Σάιλο και της Τσικαμάουγκα. Εξελέγη στο Κογκρέσο το 1862 ως εκπρόσωπος της 19ης περιφέρειας του Οχάιο.

Καθ” όλη τη διάρκεια της μακράς καριέρας του στο Κογκρέσο μετά τον Εμφύλιο Πόλεμο, αντιτάχθηκε σθεναρά στο πράσινο δολάριο και απέκτησε τη φήμη του προικισμένου ομιλητή. Ήταν πρόεδρος των επιτροπών στρατιωτικών υποθέσεων και πιστώσεων και μέλος της επιτροπής δημοσιονομικών υποθέσεων. Ο Γκάρφιλντ ήταν αρχικά κοντά στις απόψεις των Ριζοσπαστικών Ρεπουμπλικάνων για την ανασυγκρότηση, αλλά αργότερα τάχθηκε υπέρ μιας πιο ευέλικτης προσέγγισης στην επιβολή των πολιτικών δικαιωμάτων των απελευθερωμένων σκλάβων. Το 1880, το νομοθετικό σώμα του Οχάιο τον εξέλεξε στη Γερουσία των Ηνωμένων Πολιτειών- την ίδια χρονιά, εξελέγησαν οι κορυφαίοι Ρεπουμπλικάνοι υποψήφιοι για την προεδρία, ο Οδυσσέας Σ. Γκραντ, ο Τζέιμς Μπλέιν και ο Τζον Σέρμαν. Grant, James Blaine και John Sherman, δεν κατάφεραν να συγκεντρώσουν επαρκή υποστήριξη στο συνέδριο. Ο Γκάρφιλντ έγινε ο συμβιβαστικός υποψήφιος για τις προεδρικές εκλογές του 1880 και στη συνέχεια αρνήθηκε το χρίσμα του ομοσπονδιακού γερουσιαστή για να συμμετάσχει στην προεδρική κούρσα, στην οποία νίκησε τον υποψήφιο των Δημοκρατικών Γουίνφιλντ Χάνκοκ.

Η προεδρία του Γκάρφιλντ διήρκεσε μόλις 200 ημέρες, από τις 4 Μαρτίου 1881 έως τον θάνατό του στις 19 Σεπτεμβρίου 1881, αφού πυροβολήθηκε από τον Charles J. Guiteau στις 2 Ιουλίου του προηγούμενου έτους. Μόνο η προεδρία του Ουίλιαμ Χένρι Χάρισον, που διήρκεσε 31 ημέρες, ήταν μικρότερη και ο Γκάρφιλντ ήταν ο δεύτερος από τους τέσσερις Αμερικανούς προέδρους που δολοφονήθηκε. Πρότεινε μια εκτεταμένη μεταρρύθμιση της δημόσιας διοίκησης, η οποία τέθηκε τελικά σε ισχύ το 1883 από τον αντιπρόεδρο και διάδοχό του Τσέστερ Α. Άρθουρ με τη μορφή του νόμου Pendleton Civil Service Act. Arthur με τη μορφή του νόμου Pendleton για τη μεταρρύθμιση της δημόσιας διοίκησης.

Νεολαία

Ο Τζέιμς Γκάρφιλντ γεννήθηκε στις 19 Νοεμβρίου 1831 στην κομητεία Cuyahoga, κοντά στο σημερινό Orange του Οχάιο, ως το μικρότερο από πέντε παιδιά. Ο πατέρας του, Abram Garfield, γνωστός στην περιοχή για τις δραστηριότητες του στην πάλη, πέθανε όταν ο James ήταν μόλις 18 μηνών. Ουαλικής καταγωγής, ανατράφηκε από τη μητέρα του, την Eliza Ballou, η οποία είπε ότι “ήταν το μεγαλύτερο μωρό που είχα ποτέ και έμοιαζε με κοκκινομάλλη Ιρλανδό”. Οι γονείς του Γκάρφιλντ είχαν προσχωρήσει στους οπαδούς του Χριστού και αυτοί είχαν βαθιά επιρροή στο νεαρό αγόρι. Ο Γκάρφιλντ έλαβε μια στοιχειώδη εκπαίδευση στο σχολείο του χωριού Όραντζ. Ήξερε, ωστόσο, ότι θα χρειαζόταν χρήματα για να συνεχίσει την εκπαίδευσή του.

Σε ηλικία 16 ετών αποφάσισε να ξεκινήσει μόνος του και στράφηκε προς τη θάλασσα με την ελπίδα να γίνει ναυτικός, αλλά βρήκε δουλειά ως εργάτης σε ένα κανάλι κοντά στο Κλίβελαντ για έξι εβδομάδες. Αρρώστησε και επέστρεψε στο σπίτι του, αλλά αφού ανάρρωσε, φοίτησε στην Ακαδημία Geauga, όπου ανακάλυψε το πάθος του για τη μάθηση. Ο Γκάρφιλντ εργάστηκε ως ξυλουργός, κωδωνοκρουστής και επιστάτης για να χρηματοδοτήσει την εκπαίδευσή του. Αργότερα είπε για την περίοδο αυτή: “Λυπάμαι που γεννήθηκα μέσα στη φτώχεια και το χάος της παιδικής ηλικίας, πέρασαν 17 χρόνια πριν βρω έμπνευση… 17 πολύτιμα χρόνια στα οποία ένα αγόρι με πατέρα και λίγα χρήματα θα μπορούσε να είχε φτιαχτεί με διάφορους αντρικούς τρόπους. Το 1849 δέχτηκε μια θέση διδασκαλίας που δεν του ταίριαζε και στη συνέχεια ανέπτυξε μια αποστροφή σε αυτό που ονόμασε “κυνήγι εργασίας”, το οποίο, όπως είπε, έγινε “ο νόμος της ζωής μου”. Το 1850 ο Garfield επέστρεψε στην εκκλησία και βαπτίστηκε.

Εκπαίδευση, γάμος και πρώιμη καριέρα

Από το 1851 έως το 1854 σπούδασε στο Western Reserve Eclectic Institute (που αργότερα μετονομάστηκε σε Hiram College) στο Hiram του Οχάιο. Στο Eclectic άρχισε να ενδιαφέρεται για τη μελέτη των ελληνικών και των λατινικών και άρχισε να διδάσκει. Είχε επίσης την ικανότητα να γράφει στα λατινικά με το ένα χέρι και στα αρχαία ελληνικά με το άλλο. Έκανε πολλούς γύρους κηρύγματος σε κοντινές εκκλησίες, κερδίζοντας μερικές φορές ένα δολάριο για κάθε λειτουργία. Στη συνέχεια, ο Γκάρφιλντ γράφτηκε στο Κολέγιο Γουίλιαμς στο Γουίλιαμσταουν της Μασαχουσέτης, όπου έγινε μέλος της αδελφότητας Delta Upsilon. Ο Γκάρφιλντ εντυπωσιάστηκε από τον πρόεδρο του κολεγίου, Μαρκ Χόπκινς, για τον οποίο είπε: “Η ιδανική εκπαίδευση είναι ο Μαρκ Χόπκινς στη μία άκρη ενός κούτσουρου και ένας φοιτητής στην άλλη. Ο Γκάρφιλντ απέκτησε τη φήμη του ταλαντούχου συζητητή και έγινε πρόεδρος της Φιλολογικής Εταιρείας και εκδότης του Williams Quarterly. Μετά από μια αξιοσημείωτη σταδιοδρομία αποφοίτησε το 1856.

Αφού κήρυξε για λίγο στην Χριστιανική Εκκλησία Franklin Circle, ο Garfield εγκατέλειψε αυτή την κλίση και υπέβαλε αίτηση για τη θέση του διευθυντή του Poestenkill High School στην Πολιτεία της Νέας Υόρκης. Ήταν ανεπιτυχής και επέστρεψε για να διδάξει στο Εκλεκτικό Ινστιτούτο. Δίδαξε κλασική λογοτεχνία κατά τη διάρκεια του ακαδημαϊκού έτους 1856-57 πριν γίνει διευθυντής του Ινστιτούτου από το 1857 έως το 1860- κατάφερε να αποκαταστήσει τη φθίνουσα απήχηση του σχολείου. Αυτή τη στιγμή ο Γκάρφιλντ πλησίασε περισσότερο τις ιδέες των μετριοπαθών ρεπουμπλικανών, αν και δεν ήταν κομματικός άνθρωπος. Αν και δεν θεωρούσε τον εαυτό του υποστηρικτή της κατάργησης της δουλείας, ήταν αντίθετος με τη δουλεία. Μετά την αποφοίτησή του, ξεκίνησε καριέρα στην πολιτική, κάνοντας πολλές ομιλίες υπέρ του Ρεπουμπλικανικού Κόμματος και του αγώνα του κατά της δουλείας. Το 1858, ένας άθεος και υποστηρικτής του εξελικτισμού, ο Ντέντον, μπήκε σε μια συζήτηση μαζί του (το βιβλίο του Κάρολου Δαρβίνου “Η καταγωγή των ειδών” δημοσιεύτηκε τον επόμενο χρόνο). Το ντιμπέιτ, που διήρκεσε πάνω από μια εβδομάδα, θεωρήθηκε ότι το κέρδισε ο Γκάρφιλντ.

Ο πρώτος έρωτας του Garfield ήταν η Mary Hubbell το 1851, αλλά η σχέση διήρκεσε ένα χρόνο χωρίς καμία επίσημη δέσμευση. Στις 11 Νοεμβρίου 1858 παντρεύτηκε τη Λουκρητία Ρούντολφ, πρώην μαθήτριά του. Απέκτησαν επτά παιδιά (Harry Augustus Garfield (Irvin M. Garfield (Abram Garfield (1872-1958) και Edward Garfield (1874-76). Ο James R. Garfield, μπήκε επίσης στην πολιτική και έγινε υπουργός Εσωτερικών του προέδρου Theodore Roosevelt.

Ο Γκάρφιλντ έχασε σταδιακά το ενδιαφέρον του για τη διδασκαλία και άρχισε να σπουδάζει νομικά το 1859. Έγινε δεκτός στον δικηγορικό σύλλογο του Οχάιο το 1861. Πριν από την εισαγωγή του, προσκλήθηκε να ασχοληθεί με την πολιτική από τους τοπικούς Ρεπουμπλικάνους ηγέτες και να θέσει υποψηφιότητα για το αξίωμα του πολιτειακού γερουσιαστή της 26ης περιφέρειας του Οχάιο μετά τον θάνατο του Σάιρους Πρέντις που κατείχε το αξίωμα αυτό. Προτάθηκε από το συνέδριο του κόμματος και εξελέγη πολιτειακός γερουσιαστής το 1859 έως το 1861. Η πιο σημαντική πράξη της θητείας του ήταν η σύνταξη νομοθεσίας για τη διεξαγωγή της πρώτης γεωλογικής έρευνας της πολιτείας για τον προσδιορισμό των ορυκτών πόρων της. Καθώς το έθνος πλησίαζε στον εμφύλιο πόλεμο, ο Γκάρφιλντ θεωρούσε αδιανόητη την απόσχιση. Η απάντησή του ήταν ένας ανανεωμένος ζήλος για τους εορτασμούς της 4ης Ιουλίου το 1860.

Μετά την εκλογή του Αβραάμ Λίνκολν, ο Γκάρφιλντ ασχολήθηκε περισσότερο με τον εξοπλισμό παρά με τη διαπραγμάτευση και δήλωσε: “Οι άλλες πολιτείες μπορεί να οπλίζονται μέχρι τα δόντια, αλλά αν το Οχάιο καθαρίσει τα σκουριασμένα μουσκέτα του, λέγεται ότι προσβάλλει τους αδελφούς του Νότου. Έχω κουραστεί από αυτή την αδυναμία. Στις 13 Φεβρουαρίου 1861, ο νεοεκλεγείς πρόεδρος Λίνκολν έφτασε στο Σινσινάτι με τρένο για να εκφωνήσει ομιλία. Ο Γκάρφιλντ σημείωσε ότι ο Λίνκολν ήταν “απελπιστικά σεμνός”, αλλά είχε “το ύφος και το ανάστημα ενός ισχυρού και ατρόμητου άνδρα”.

Στρατιωτική καριέρα

Με την έναρξη του Εμφυλίου Πολέμου, ο Γκάρφιλντ απογοητεύτηκε από την αποτυχία του να εξασφαλίσει μια θέση αξιωματικού στον στρατό της Ένωσης. Ο κυβερνήτης του Οχάιο, Γουίλιαμ Ντένισον, του ανέθεσε την αποστολή να πάει στο Ιλινόις για να προμηθευτεί όπλα και να διαπραγματευτεί με τους κυβερνήτες του Ιλινόις και της Ιντιάνα για την ενίσχυση των στρατευμάτων. Το καλοκαίρι του 1861, διορίστηκε τελικά συνταγματάρχης στον στρατό της Ένωσης και ανέλαβε τη διοίκηση του 42ου Συντάγματος Εθελοντών του Οχάιο.

Ο στρατηγός Don Carlos Buell ανέθεσε στον Garfield το έργο της εκδίωξης των δυνάμεων της Συνομοσπονδίας από το ανατολικό Κεντάκι τον Νοέμβριο του 1861 και του ανέθεσε την 18η Ταξιαρχία για την εκστρατεία αυτή. Τον Δεκέμβριο έφυγε από το Κάτλετσμπουργκ του Κεντάκι με το 40ο και 42ο Πεζικό του Οχάιο, το 14ο και 22ο Σύνταγμα του Κεντάκι και το 2ο Ιππικό της Βιρτζίνια. Η μετακίνηση ήταν αδιάφορη μέχρι την άφιξη των δυνάμεων της Ένωσης στο Πέιντσβιλ του Κεντάκι στις 6 Ιανουαρίου 1862, όταν το ιππικό του Γκάρφιλντ ενεπλάκη με τους Συνομοσπονδιακούς στο Τζένις Κρικ. Ο Γκάρφιλντ ανέπτυξε έξυπνα τα στρατεύματά του για να κάνει τον εχθρό να νομίζει ότι ήταν λιγότερος, ενώ δεν ήταν. Οι ομόσπονδοι με επικεφαλής τον ταξίαρχο Χάμφρεϊ Μάρσαλ υποχώρησαν στο Μιντλ Κρικ, περίπου δύο μίλια από το Πρέστονσμπεργκ, επί της οδού Βιρτζίνια Τurnpike. Ο Γκάρφιλντ επιτέθηκε στις 10 Ιανουαρίου 1862. Στο τέλος της ημέρας οι στρατιώτες της Συνομοσπονδίας υποχώρησαν, αλλά ο Γκάρφιλντ δεν τους καταδίωξε και υποχώρησε στο Πρέστονμπουργκ για να ανεφοδιάσει τα στρατεύματά του. Οι νίκες του έφεραν αναγνώριση και προήχθη στο βαθμό του ταξίαρχου στις 11 Ιανουαρίου.

Στη συνέχεια ο Garfield διοικούσε την 20ή Ταξιαρχία του Οχάιο υπό τον Buell στη μάχη του Shiloh, όπου τα στρατεύματά του, με καθυστέρηση λόγω κακών καιρικών συνθηκών, ενίσχυσαν τις μονάδες του Ταγματάρχη Ulysses S. Grant που απειλούνταν από αιφνιδιαστική επίθεση του Στρατηγού της Συνομοσπονδίας Albert S. Johnston. Οι μονάδες του Γκραντ απειλούνται από αιφνιδιαστική επίθεση του συνομοσπονδιακού στρατηγού Άλμπερτ Σ. Τζόνστον. Στη συνέχεια υπηρέτησε υπό τον Thomas J. Wood στην πολιορκία της Κορίνθου στο Μισισιπή και στη συνέχεια συμμετείχε στην καταδίωξη των υποχωρούντων δυνάμεων της Συνομοσπονδίας υπό τον υπερβολικά προσεκτικό ταγματάρχη Henry W. Halleck. Αυτό οδήγησε στην απόδραση του στρατηγού P.G.T. Beauregard και των ανδρών του και δημιούργησε στον οργισμένο Garfield μια πικρή δυσπιστία για την εκπαίδευση στη Στρατιωτική Ακαδημία West Point. Η στρατιωτική φιλοσοφία του Γκάρφιλντ του 1862, που προέβλεπε την επιθετική διεξαγωγή πολέμου κατά των αμάχων του Νότου, δεν είχε γίνει ακόμη αποδεκτή από τους στρατηγούς της Ένωσης. Η τακτική αυτή υιοθετήθηκε και εφαρμόστηκε αργότερα στις εκστρατείες των στρατηγών Σέρμαν και Σέρινταν.

Ο Γκάρφιλντ σχολίασε τη δουλεία το 1862: “Αν κάποιος είναι μαύρος, είτε είναι φίλος είτε εχθρός, είναι καλύτερο να τον κρατάμε σε απόσταση. Είναι ελάχιστα πιθανό ο Θεός να μας επιτρέψει να πετύχουμε, ενώ ασκούνται τέτοιες τερατολογίες. Το καλοκαίρι του 1862 η υγεία του επιδεινώθηκε απότομα, εμφάνισε ίκτερο και έχασε πολύ βάρος- ο βιογράφος Peskin υποστηρίζει ότι έπεσε θύμα μολυσματικής ηπατίτιδας. Ο Γκάρφιλντ αναγκάστηκε να επιστρέψει στο σπίτι του, όπου τον φρόντισε η σύζυγός του και ανάρρωσε. Επέστρεψε στο στρατό το φθινόπωρο και συμμετείχε στο στρατοδικείο του Φιτζ Τζον Πόρτερ. Στη συνέχεια ο Garfield στάλθηκε στην Ουάσινγκτον για να λάβει νέες διαταγές. Προς απογοήτευσή του, έλαβε διάφορες προσωρινές τοποθετήσεις στη Φλόριντα, τη Βιρτζίνια και τη Νότια Καρολίνα, οι οποίες ακυρώθηκαν διαδοχικά. Κατά τη διάρκεια της απραξίας του στην Ουάσινγκτον εν αναμονή της ανάθεσης, ο Γκάρφιλντ περνούσε μεγάλο μέρος του χρόνου του αλληλογραφώντας με φίλους και συγγενείς. Μια ανεπιβεβαίωτη φήμη για εξωσυζυγική σχέση προκάλεσε κάποια ένταση στο γάμο του, αλλά η Λουκρητία τον συγχώρεσε.

Την άνοιξη του 1863 ο Γκάρφιλντ επέστρεψε στο μέτωπο ως επικεφαλής του επιτελείου του στρατηγού Γουίλιαμ Σταρκ Ρόουζκρανς, διοικητή της Στρατιάς του Κάμπερλαντ. Η επιρροή του στη θέση αυτή ήταν μεγαλύτερη από ό,τι αναμενόταν- τα προνόμιά του εκτείνονταν πέρα από την απλή επικοινωνία και στη διαχείριση ολόκληρου του στρατού του Ρόουζκρανς. Ο Ρόουζκρανς, ένας ιδιαίτερα δραστήριος άνθρωπος, ήταν ταλαντούχος συζητητής και δεν δίσταζε να εμπλακεί σε λεκτικές κονταρομαχίες όταν δεν μπορούσε να κοιμηθεί- στο πρόσωπο του Γκάρφιλντ βρήκε “τον πρώτο μορφωμένο άνθρωπο στο στρατό” και επομένως τον ιδανικό υποψήφιο για ατελείωτες νυχτερινές συζητήσεις. Οι δύο άνδρες ήρθαν κοντά και αντάλλαξαν απόψεις για όλα τα θέματα, ιδίως για τη θρησκεία- ο Ρόουζκρανς κατάφερε να μαλακώσει την άποψη του Γκάρφιλντ για τον καθολικισμό. Ο Γκάρφιλντ, με τη μεγάλη του επιρροή, δημιούργησε ένα σώμα πληροφοριών που δεν είχε προηγούμενο στον στρατό της Ένωσης. Ζήτησε επίσης από τον Rosecrans να αντικαταστήσει τους αντισυνταγματάρχες Alexander Mac Dowell Mac Cook και Thomas Leonidas Crittenden λόγω της προηγούμενης αναποτελεσματικότητάς τους. Ο Rosecrans αγνόησε αυτές τις συστάσεις και αυτό είχε καταστροφικές συνέπειες στη μάχη της Chickamauga. Ο Γκάρφιλντ σχεδίασε μια εκστρατεία για να καταδιώξει και να παγιδεύσει τον ομόσπονδο στρατηγό Μπράξτον Μπραγκ στην Ταλαχόμα του Τενεσί. Ο στρατός προχώρησε με επιτυχία προς την πόλη, αλλά ο Μπραγκ υποχώρησε στην Τσατανούγκα. Ο Rosecrans σταμάτησε τότε την προέλασή του και ζήτησε επανειλημμένα ενισχύσεις. Ο Γκάρφιλντ πρότεινε άμεση επίθεση στον ανώτερό του και εκπόνησε ένα σχέδιο για τη διεξαγωγή επιδρομής ιππικού πίσω από τη γραμμή του Μπραγκ, το οποίο ενέκρινε ο Ρόουζκρανς- η επιδρομή, με επικεφαλής τον Άμπελ Στρέιτ (en), απέτυχε εν μέρει λόγω των κακών καιρικών συνθηκών. Οι επικριτές του Garfield υποστήριξαν αργότερα ότι η όλη ιδέα της επιχείρησης ήταν λανθασμένη. Για να διευθετήσει το συνεχιζόμενο ζήτημα της προέλασης, ο Ρόουζκρανς συγκάλεσε ένα στρατιωτικό συμβούλιο των στρατηγών του.10 από τους 15 ήταν αντίθετοι με την προέλαση, ενώ ο Γκάρφιλντ είχε ψηφίσει υπέρ. Παρ” όλα αυτά, ο Γκάρφιλντ, σε μια ασυνήθιστη κίνηση, κατέγραψε τις διαβουλεύσεις του συμβουλίου και έπεισε τον Ρόουζκρανς να συνεχίσει την επίθεση εναντίον του Μπραγκ.

Στη μάχη της Τσικαμάουγκα, ο Ρόουζκρανς εξέδωσε διαταγή για να καλύψει ένα κενό στη γραμμή του, αλλά αυτό δημιούργησε ένα άλλο. Ως αποτέλεσμα, η δεξιά πλευρά του κατατροπώθηκε. Ο Ρόουζκρανς κατέληξε στο συμπέρασμα ότι η μάχη είχε χαθεί και μετακινήθηκε προς την Τσατανούγκα για να δημιουργήσει μια νέα γραμμή άμυνας. Ο Γκάρφιλντ, ωστόσο, θεώρησε ότι ένα μέρος του στρατού είχε αντέξει και, με την έγκριση του Ρόουζκρανς, κατευθύνθηκε προς το Missionary Ridge για να ελέγξει τις δυνάμεις της Ένωσης. Το προαίσθημά του ήταν σωστό- η βόλτα του έγινε διάσημη, ενώ το λάθος του Ρόουζκρανς ενίσχυσε την κριτική που δέχτηκε η διοίκησή του. Ενώ ο στρατός του Rosecrans είχε αποφύγει την πλήρη καταστροφή, είχε παγιδευτεί στην Chattanooga και είχε περικυκλωθεί από τον στρατό του Bragg. Ο Γκάρφιλντ έστειλε τηλεγράφημα στον υπουργό Πολέμου Έντουιν Μ. Στάντον προειδοποιώντας την Ουάσιγκτον ότι χωρίς ενισχύσεις τα στρατεύματα της Ένωσης θα σαρώνονταν. Ως αποτέλεσμα, ο Λίνκολν και ο Χάλλεκ έστειλαν 20.000 άνδρες στη Σατανούγκα σιδηροδρομικώς σε λιγότερο από εννέα ημέρες. Μια από τις πρώτες αποφάσεις του Γκραντ όταν ανέλαβε τη διοίκηση των δυτικών στρατών ως ταγματάρχης ήταν να αντικαταστήσει τον Ρόουζκρανς με τον Τζορτζ Τόμας τον Οκτώβριο του 1863. Ο Γκάρφιλντ διατάχθηκε να παρουσιαστεί στην Ουάσινγκτον, όπου προήχθη στο βαθμό του υποστράτηγου- λίγο αργότερα εκφώνησε μια ξεκάθαρη ομιλία υπέρ της κατάργησης του νόμου στο Μέριλαντ. Δεν ήξερε αν έπρεπε να επιστρέψει στο πεδίο της μάχης ή να αναλάβει τη θέση του αντιπροσώπου από το Οχάιο που είχε κερδίσει τον Οκτώβριο του 1862. Μετά από συζήτηση με τον Λίνκολν, αποφάσισε να εγκαταλείψει τον στρατό και να ενταχθεί στο Κογκρέσο. Σύμφωνα με τον ιστορικό Jean Edward Smith, ο Γκραντ και ο Γκάρφιλντ είχαν μια “επιφυλακτική σχέση”, καθώς ο Γκραντ είχε αντικαταστήσει τον Ρόουζκρανς με τον Τόμας αντί του Γκάρφιλντ ως διοικητή της Στρατιάς του Κάμπερλαντ.

Ο Γκάρφιλντ εκμυστηρεύτηκε την απογοήτευσή του για τον Ρόουζκρανς σε μια εμπιστευτική επιστολή προς τον φίλο του, τον υπουργό Οικονομικών Σάλμον Π. Τσέις. Οι επικριτές του Γκάρφιλντ χρησιμοποίησαν αργότερα αυτή την επιστολή, την οποία ο Τσέις δεν δημοσιοποίησε ποτέ προσωπικά, για να παρουσιάσουν τον Γκάρφιλντ ως προδότη, παρά το γεγονός ότι ο Χάλεκ και ο Λίνκολν είχαν μοιραστεί τις ανησυχίες τους για την απροθυμία του Ρόουζκρανς να επιτεθεί και ότι ο Γκάρφιλντ είχε εκφράσει ανοιχτά τις ανησυχίες του στον Ρόουζκρανς. Χρόνια αργότερα, ο Charles Anderson Dana της New York Sun ισχυρίστηκε ότι είχε πηγές που έδειχναν ότι ο Garfield είχε δηλώσει δημοσίως ότι ο Rosecrans είχε φύγει από το πεδίο της μάχης της Chickamauga. Σύμφωνα με τον βιογράφο Peskin, η αξιοπιστία αυτών των πηγών και πληροφοριών είναι αμφισβητήσιμη. Ο ιστορικός Bruce Catton πιστεύει ότι οι δηλώσεις του Garfield επηρέασαν την κυβέρνηση του Lincoln στην απόφασή της να βρει αντικαταστάτη του Rosecrans.

Κογκρέσο

Ενώ υπηρετούσε στο στρατό, ο Γκάρφιλντ προσεγγίστηκε στις αρχές του 1862 από φίλους του σχετικά με πολιτικές ευκαιρίες που αφορούσαν την αναδιαμόρφωση της 19ης περιφέρειας του Οχάιο για το Κογκρέσο- ο κάτοχος του αξιώματος, Τζον Χάτσινς, θεωρούνταν ευάλωτος. Ο Γκάρφιλντ βρισκόταν σε σύγκρουση, καθώς ήταν βέβαιος ότι θα ήταν πιο χρήσιμος στο Κογκρέσο παρά στο πεδίο της μάχης, αλλά δεν ήθελε η στρατιωτική του θέση να αποτελέσει εφαλτήριο για την πολιτική του καριέρα. Εξέφρασε την προθυμία του να υπηρετήσει αν εκλεγεί, αλλά δεν θα κάνει προεκλογική εκστρατεία γι” αυτό, αφήνοντας αυτό σε άλλους. Ο Garfield προτάθηκε από το συνέδριο των Ρεπουμπλικανών στην 75η ψηφοφορία. Τον Οκτώβριο του 1862, νίκησε με μεγάλη πλειοψηφία τον D.B. Woods στις εκλογές για τη θέση του αντιπροσώπου της 19ης περιφέρειας του Οχάιο στο 38ο Κογκρέσο.

Μετά τις εκλογές, ο Γκάρφιλντ ανυπομονούσε να πάρει την επόμενη στρατιωτική του αποστολή και πήγε στην Ουάσινγκτον για να το πράξει. Ενώ βρισκόταν εκεί, ήρθε κοντά με τον Salmon P. Chase, υπουργό Οικονομικών του Λίνκολν. Ο Γκάρφιλντ προσχώρησε στους ριζοσπαστικούς Ρεπουμπλικάνους υπό την ηγεσία του Τσέις, σε αντίθεση με τη μετριοπαθή πτέρυγα του κόμματος που εκπροσωπούσαν ο Λίνκολν και ο Μοντγκόμερι Μπλερ. Ο Γκάρφιλντ ήταν επίσης απογοητευμένος από την έλλειψη επιθετικότητας του Λίνκολν στην καταδίωξη του στρατού της Συνομοσπονδίας, όπως είχε συμβεί με τον στρατηγό Τζορτζ Μακ Κλέλαν. Ο Τσέις και ο Γκάρφιλντ μοιράζονταν μια περιφρόνηση για το Γουέστ Πόιντ και τον Πρόεδρο, αν και ο Γκάρφιλντ τον επαίνεσε για τη Διακήρυξη Χειραφέτησης. Ο Γκάρφιλντ είχε επίσης αρνητική άποψη για τον στρατηγό ΜακΚλέλαν, τον οποίο θεωρούσε σύμβολο των υπέρ της δουλείας, κακώς εκπαιδευμένων Δημοκρατικών στρατηγών του West Point.

Ο Γκάρφιλντ γοητεύτηκε από τις συζητήσεις για τη χρηματοπιστωτική και οικονομική πολιτική στο γραφείο του Τσέις και τα θέματα αυτά έγιναν ο τομέας της ειδικότητάς του. Όπως και ο Chase, ο Garfield έγινε ένθερμος υποστηρικτής του “τίμιου χρήματος” που υποστηριζόταν από τον κανόνα του χρυσού και, ως εκ τούτου, ήταν πολέμιος των greenbacks.Λυπήθηκε αλλά κατανόησε την ανάγκη αναστολής των πληρωμών σε συνάλλαγμα λόγω της έκτακτης ανάγκης που προκάλεσε ο εμφύλιος πόλεμος.

Αν και ήθελε να συνεχίσει τη στρατιωτική του καριέρα, ο Γκάρφιλντ δέχτηκε απρόθυμα τη θέση του στο Κογκρέσο παραιτούμενος από τα στρατιωτικά του καθήκοντα τον Δεκέμβριο του 1863. Η πρώτη του κόρη, η Ελίζα, πέθανε τον ίδιο μήνα, όταν ήταν μόλις τριών ετών. Αν και αρχικά έμεινε μόνος του σε ένα δωμάτιο, η θλίψη του για τον θάνατο της Eliza τον οδήγησε να βρει συγκάτοικο στο πρόσωπο του συναδέλφου του, Robert C. Schenck. Μετά τη λήξη της θητείας του Garfield, η Lucretia μετακόμισε στην Ουάσιγκτον για να είναι μαζί με τον σύζυγό της και οι δυο τους δεν χώρισαν ποτέ.

Ο Γκάρφιλντ απέδειξε αμέσως την ικανότητά του να συγκεντρώνει την προσοχή του ατίθασου Σώματος. Σύμφωνα με έναν δημοσιογράφο, “όταν σηκώνεται για να μιλήσει, η φωνή του Garfield ξεπερνά αυτή των άλλων. Όλα τα αυτιά στρέφονται σε αυτόν… Η ευγλωττία του αγγίζει τις καρδιές, πείθει τη λογική και δείχνει στους αδύναμους και αναποφάσιστους τον δρόμο προς τα εμπρός. Ήταν ένας από τους πιο πολεμοχαρείς Ρεπουμπλικάνους στη Βουλή και συμμετείχε στην Επιτροπή Ενόπλων Δυνάμεων με επικεφαλής τον Schenck, η οποία ήταν επιφορτισμένη με τις επείγουσες υποθέσεις του πολέμου. Ο Γκάρφιλντ υπερασπίστηκε επιθετικά την ανάγκη για επιστράτευση, ένα θέμα που πολλοί άλλοι απέφευγαν.

Στις αρχές της θητείας του, ξεχώρισε από το κόμμα του με διάφορους τρόπους: ήταν ο μόνος Ρεπουμπλικάνος που ψήφισε υπέρ του τερματισμού της χρήσης επικηρύξεων κατά τη στράτευση. Ήταν ο μόνος Ρεπουμπλικανός που ψήφισε υπέρ του τερματισμού της χρήσης επικηρύξεων κατά τη στράτευση, καθώς ορισμένοι πλούσιοι στρατεύσιμοι μπορούσαν να πληρώσουν για να αποφύγουν τη στράτευση, κάτι που θεωρούσε καταδικαστέο. Μετά από πολλές αποτυχίες, ο Γκάρφιλντ, με την υποστήριξη του Λίνκολν, εξασφάλισε την ψήφιση ενός νομοσχεδίου για την επιστράτευση που τερμάτισε το σύστημα. Το 1864, το Κογκρέσο ψήφισε νομοσχέδιο για την ανασύσταση του βαθμού του υποστράτηγου. Ο Garfield, μαζί με τον Thaddeus Stevens, δεν υποστήριξαν αυτή την ενέργεια επειδή ο βαθμός προοριζόταν για τον Grant και ο Grant είχε απομακρύνει τον Rosecrans από το αξίωμα. Επιπλέον, ο παραλήπτης θα είχε πλεονέκτημα σε ενδεχόμενες εκλογές εναντίον του Λίνκολν. Ο Garfield, ωστόσο, δίστασε να υποστηρίξει την επανεκλογή του προέδρου.

Ο Γκάρφιλντ ήταν μερικές φορές κοντά στις ιδέες των Ριζοσπαστικών Ρεπουμπλικάνων, όπως η κατάργηση της ελευθερίας, και θεωρούσε, στην αρχή της θητείας του, ότι οι ηγέτες της Συνομοσπονδίας θα έπρεπε να στερηθούν τα συνταγματικά τους δικαιώματα. Υποστήριξε τη δήμευση των φυτειών του Νότου και ακόμη και την εξορία ή την εκτέλεση των ηγετών της Συνομοσπονδίας για να αποτρέψει οποιαδήποτε επιστροφή στη δουλεία. Θεώρησε ότι το Κογκρέσο είχε την υποχρέωση να “καθορίσει ποια νομοθεσία είναι απαραίτητη για να διασφαλιστεί η ίση μεταχείριση όλων των έντιμων ανθρώπων, ανεξαρτήτως χρώματος”. Για τις εκλογές του 1864, ο Γκάρφιλντ δεν θεωρούσε ότι ο Λίνκολν άξιζε να επανεκλεγεί, αλλά δεν υπήρχε εναλλακτική λύση: “Δεν έχω υποψήφιο για την προεδρία. Είμαι ένας θλιβερός και δυστυχής θεατής των γεγονότων. Συμμετείχε στο συνέδριο του κόμματός του και υποστήριξε τον Ρόουζκρανς για το χρίσμα του αντιπροέδρου- τον υποδέχθηκε η χαρακτηριστική αναποφασιστικότητα του Ρόουζκρανς και επιλέχθηκε ο Άντριου Τζόνσον. Ο Γκάρφιλντ ψήφισε με τους Ριζοσπάστες Ρεπουμπλικάνους υπέρ του νόμου Wade-Davis, ο οποίος απέκλειε όλα τα μέλη της Συνομοσπονδίας, αλλά ο Λίνκολν απέρριψε την πρόταση αυτή.

Στις εκλογές του 1864 για τη Βουλή των Αντιπροσώπων, η κομματική βάση του Γκάρφιλντ είχε αποδυναμωθεί λόγω της έλλειψης υποστήριξής του στην επανεκλογή του Λίνκολν, αλλά ενισχύθηκε όταν επέδειξε την παραδοσιακή περιφρόνηση του για τον κομματισμό- προτάθηκε με επιφωνήματα και η επανεκλογή του ήταν εξασφαλισμένη. Καθώς ξεκουραζόταν μετά την εκλογή του, η Λουκρητία του έστειλε μια επιστολή στην οποία ανέφερε ότι ήταν μαζί μόνο 20 εβδομάδες από τις 57 από την αρχή της πρώτης θητείας του- αποφάσισε αμέσως να φέρει την οικογένειά του στην Ουάσινγκτον. Καθώς πλησίαζε το τέλος του πολέμου, οι δραστηριότητες της Επιτροπής Ενόπλων Δυνάμεων άρχισαν να επιβραδύνονται- αυτό αύξησε την κούρασή του από την κομματική πολιτική και ο Γκάρφιλντ επικεντρώθηκε στις προσωπικές του δραστηριότητες. Ο Γκάρφιλντ είχε συνεργαστεί με τον αντιπρόσωπο του Ιλινόις Ραλφ Πλαμπ (en) σε δραστηριότητες κερδοσκοπίας γης, αλλά είχαν περιορισμένη επιτυχία. Συνεργάστηκε με τους αδελφούς Phillips με έδρα τη Φιλαδέλφεια σε δραστηριότητες εξερεύνησης πετρελαίου, οι οποίες ήταν μετρίως κερδοφόρες. Ο Γκάρφιλντ επέστρεψε στη δικηγορία το 1865 για να βελτιώσει τα προσωπικά του οικονομικά.

Ο ριζοσπαστισμός του Γκάρφιλντ μετριάστηκε μετά το τέλος του Εμφυλίου Πολέμου και τη δολοφονία του Λίνκολν και ανέλαβε προσωρινά διαλλακτικό ρόλο μεταξύ του Κογκρέσου και του Άντριου Τζόνσον. Σχολίασε σχετικά με την επανεισδοχή των ομόσπονδων πολιτειών: “Το βάρος της απόδειξης πέφτει πάνω τους για να δείξουν αν είναι σε θέση να εισέλθουν στον ομοσπονδιακό κύκλο με πλήρη προνόμια. Πρέπει να μας δώσουν αποδείξεις, τόσο καλές όσο οι γραφές, ότι έχουν αλλάξει και ότι αξίζουν και πάλι την εμπιστοσύνη μας. Μέχρι τη στιγμή που το βέτο του Τζόνσον έθεσε τέλος στο Γραφείο Ελευθέρων Μεταναστών, ο Πρόεδρος είχε έρθει ουσιαστικά σε σύγκρουση με το Κογκρέσο και ο Γκάρφιλντ προσχώρησε στο στρατόπεδο των ριζοσπαστών.

Με μειωμένη ατζέντα στην Επιτροπή Ενόπλων Δυνάμεων, ο Garfield εντάχθηκε στην Επιτροπή Τρόπων και Μέσων της Βουλής των Αντιπροσώπων, μια ευκαιρία για τον ίδιο να επικεντρωθεί σε οικονομικά και χρηματοπιστωτικά θέματα. Αμέσως επανέλαβε την αντίθεσή του στα πράσινα δολάρια, δηλώνοντας ότι “κάθε κόμμα που θα στραφεί στο χαρτονόμισμα θα πέσει στη μέση μιας γενικής καταστροφής και θα καταραστεί από τον κατεστραμμένο πληθυσμό”. Αποκάλεσε τα πράσινα δολάρια “τα τυπωμένα ψέματα της κυβέρνησης” και έγινε ένθερμος υποστηρικτής της ηθικής και της νομιμότητας της πληρωμής σε μεταλλικό χρήμα και της εισαγωγής του κανόνα του χρυσού. Η πολιτική αυτή ήταν αντίθετη με τα προσωπικά του συμφέροντα, καθώς οι επενδύσεις του εξαρτώνταν από τον πληθωρισμό ως συνέπεια των δολάριων. Το αίτημά του για έναν κανόνα χρυσού ήταν θεμελιωδώς αποπληθωριστικό και οι περισσότεροι επιχειρηματίες και πολιτικοί αντιτάχθηκαν σε αυτό. Για ένα διάστημα, ο Γκάρφιλντ φαινόταν να είναι ο μόνος πολιτικός του Οχάιο που υποστήριζε αυτή την ιδέα.

Ως υπέρμαχος της οικονομίας του laissez-faire, δήλωσε ότι “ο κύριος ρόλος της κυβέρνησης είναι να διατηρεί την ειρήνη και να μην έχει τον ήλιο του λαού”. Αυτή η άποψη ερχόταν σε πλήρη αντίθεση με την ιδέα του για το ρόλο της κυβέρνησης στην Ανασυγκρότηση. Μια άλλη ασυνέπεια στη φιλοσοφία του laissez-faire ήταν η θέση του για το ελεύθερο εμπόριο, καθώς υπερασπιζόταν τους δασμούς όταν αυτοί προστάτευαν τα προϊόντα της περιφέρειάς του.

Ο Garfield ήταν ένας από τους τρεις δικηγόρους υπεράσπισης στην περίφημη απόφαση Ex parte Milligan του Ανώτατου Δικαστηρίου το 1866. Αυτή ήταν, παρά την πολυετή πρακτική του, η πρώτη εμφάνιση του Γκάρφιλντ στο δικαστήριο. Ο δικαστής Jeremiah S. Black τον είχε επιλέξει ως συνεργάτη ένα χρόνο νωρίτερα και του είχε αναθέσει την υπόθεση λόγω των ιδιαίτερα αξιόλογων ρητορικών ικανοτήτων του. Οι κατηγορούμενοι ήταν φιλοσυμμαχικοί Βόρειοι που είχαν κριθεί ένοχοι και καταδικαστεί σε θάνατο από στρατιωτικό δικαστήριο για προδοσία. Το ερώτημα ήταν αν οι κατηγορούμενοι έπρεπε να δικαστούν σε πολιτικό δικαστήριο- ο Garfield ήταν νικητής και απέκτησε αμέσως φήμη ως κορυφαίος δικηγόρος εφετών.

Παρά το δέλεαρ αυτής της προσοδοφόρας πρακτικής, ο Γκάρφιλντ δεν δίστασε όταν αποφάσισε να θέσει εκ νέου υποψηφιότητα το 1866, λόγω της έκτακτης ανάγκης που δημιουργούσε η ανασυγκρότηση. Ο ανταγωνισμός ήταν σκληρότερος επειδή ο Γκάρφιλντ είχε λάβει θέσεις που τον καθιστούσαν αμυντικό, όπως η νομοθεσία για την επιστράτευση και τους δασμούς και η εμπλοκή του στην υπόθεση Milligan. Το συνέδριο του κόμματος ψήφισε ωστόσο υπέρ του και ο Garfield κέρδισε τις εκλογές με μεγάλη διαφορά. Ταυτόχρονα, οι Ρεπουμπλικάνοι κέρδισαν τα δύο τρίτα των εδρών στο Κογκρέσο.

Ο Γκάρφιλντ επέστρεψε στην Ουάσινγκτον πολύ σκυθρωπός παρά την επιτυχία του, καθώς είχε δεχτεί άσχημα την κριτική που δέχτηκε κατά τη διάρκεια της εκστρατείας. Ήταν επίσης απογοητευμένος από αυτό που είδε ως τρελές συζητήσεις για την παραπομπή του προέδρου Τζόνσον. Όσον αφορά την ανοικοδόμηση, θεώρησε ότι το Κογκρέσο ήταν μεγαλόψυχο στις προσφορές του προς το Νότο. Όταν οι παλιοί Συνομοσπονδιακοί το είδαν αυτό ως ένδειξη αδυναμίας και προσπάθησαν να το εκμεταλλευτούν με άλλα αιτήματα, ήταν πρόθυμος να τους επανεξετάσει ως εχθρούς της Ένωσης. Η άποψη αυτή ήταν δημοφιλής στην περιφέρειά του και οι ακτιβιστές εξέτασαν το ενδεχόμενο να θέσει ο Garfield υποψηφιότητα για κυβερνήτης του Οχάιο, αλλά εκείνος αρνήθηκε.

Ο Γκάρφιλντ ήλπιζε ότι η νέα θητεία του θα του επέτρεπε να διοριστεί πρόεδρος της Επιτροπής Τρόπων και Μέσων, αλλά αυτό δεν συνέβη κυρίως επειδή οι ισχυρές θέσεις του σε νομισματικά θέματα δεν αντανακλούσαν τη συναίνεση της Βουλής. Ωστόσο, διορίστηκε πρόεδρος της Επιτροπής Ενόπλων Δυνάμεων, της οποίας κύριο καθήκον ήταν η αναδιοργάνωση και η μείωση των ενόπλων δυνάμεων μετά το τέλος του εμφυλίου πολέμου. Ο Γκάρφιλντ ενέκρινε το γεγονός ότι η Γερουσία είχε τον τελικό λόγο για τους διορισμούς του υπουργικού συμβουλίου μέσω του νόμου περί θητείας, μια θέση που άλλαξε σημαντικά όταν έγινε πρόεδρος.

Η θέση του Γκάρφιλντ για τον Πρόεδρο άλλαξε και υπερασπίστηκε τα άρθρα μομφής κατά του Τζόνσον με το σκεπτικό ότι είχε παραβιάσει τον νόμο περί θητείας, απολύοντας τον υπουργό Πολέμου Έντουιν Μ. Στάντον. Ο Garfield απουσίαζε από την ψηφοφορία λόγω της εργασίας του ως δικηγόρος. Ενώ οι περισσότεροι γερουσιαστές ήταν πεπεισμένοι για την ενοχή του Τζόνσον, δεν ήθελαν να γίνει πρόεδρος ο προσωρινός πρόεδρος της αμερικανικής Γερουσίας Μπέντζαμιν Γουέιντ, ένας ριζοσπάστης Ρεπουμπλικάνος με ακραίες για την εποχή απόψεις. Ο Γκάρφιλντ διαισθάνθηκε ότι οι γερουσιαστές ενδιαφέρονταν περισσότερο για την εκφώνηση λόγων παρά για τη διεξαγωγή μιας πραγματικής δίκης. Τελικά, ο αρχιδικαστής Salmon P. Chase, ο οποίος προήδρευε της δίκης, θα επέτρεπε την αθώωση του Johnson με βάση τις δηλώσεις του. Ως αποτέλεσμα, ο στενός φίλος του Γκάρφιλντ έγινε πολιτικός αντίπαλος, παρόλο που συνέχισε να ακολουθεί τις οικονομικές και χρηματοπιστωτικές απόψεις που είχε μάθει από αυτόν. Το 1868, ο Γκάρφιλντ εκφώνησε μια δίωρη ομιλία για νομισματικά θέματα, η οποία χαρακτηρίστηκε ευρέως ως η καλύτερη ομιλία του μέχρι σήμερα- σε αυτήν υποστήριξε τη σταδιακή επαναφορά του μεταλλικού χρήματος.

Η αναμέτρηση για την επανεκλογή ήταν πιο απλή το 1868 απ” ό,τι δύο χρόνια νωρίτερα, επειδή οι αντίπαλοι του Γκάρφιλντ δεν είχαν πολλά για να παραπονεθούν. Η υποψηφιότητά του κύλησε ομαλά και έδωσε περισσότερες από 60 προεκλογικές ομιλίες πριν επανεκλεγεί με άνετο προβάδισμα. Ταυτόχρονα, ο Γκραντ κέρδισε την προεδρία. Από την αρχή, η σχέση του Γκάρφιλντ με τον νέο πρόεδρο ήταν ψυχρή- ο Γκραντ αρνήθηκε μια υποψηφιότητα που είχε συμβουλεύσει ο Γκάρφιλντ και ο Γκάρφιλντ συνέχισε να είναι δυσαρεστημένος για την απόλυση του Ρόουζκρανς. Αφού στέγασε την οικογένειά του σε ενοικιαζόμενα διαμερίσματα στην Ουάσιγκτον, ο Γκάρφιλντ αποφάσισε να χτίσει το δικό του σπίτι με συνολικό κόστος 13.000 δολάρια. Ο στενός του φίλος, David G. Swaim, του δάνεισε τα μισά χρήματα.

Ενώ ο Garfield είχε καθιερωθεί ως εξαιρετικός ομιλητής στις συζητήσεις της Βουλής, έδειχνε ελάχιστο ενδιαφέρον για τη διάθεση των μελών ή την ικανότητα να ελέγχει τη συζήτηση για τα σημεία που έθετε. Συνέχισε να ελπίζει σε έναν διορισμό του ως Προέδρου της Επιτροπής Τρόπων και Μέσων, αλλά απογοητεύτηκε και πάλι και έλαβε τη θέση του Προέδρου της Επιτροπής Τραπεζών της Βουλής των Αντιπροσώπων, αλλά λυπήθηκε για την απώλεια της Προεδρίας της Επιτροπής Ενόπλων Δυνάμεων. Μια από τις προτεραιότητές του σε αυτή την τέταρτη θητεία ήταν η νομοθεσία για τη δημιουργία ενός Υπουργείου Παιδείας- η νομοθεσία αυτή ψηφίστηκε αλλά ήταν δύσκολο να εφαρμοστεί εν μέρει λόγω της κακοδιαχείρισης του Επιτρόπου Παιδείας, Χένρι Μπάρναρντ.

Ο Γκάρφιλντ πρότεινε επίσης νομοθεσία για τη μεταφορά του Γραφείου Ινδιάνικων Υποθέσεων από το Υπουργείο Εσωτερικών στο Υπουργείο Πολέμου. Θεωρούσε ότι ο πολιτισμός των ιθαγενών της Αμερικής θα μπορούσε να “εκπολιτιστεί” ευκολότερα με τη βοήθεια μιας στρατιωτικής δομής. Η πρόταση δεν έτυχε καλής υποδοχής, αλλά ο Γκάρφιλντ δεν το αντιλήφθηκε αυτό και το νομοσχέδιο απορρίφθηκε. Ο Garfield διορίστηκε πρόεδρος της υποεπιτροπής απογραφής και αναδιοργάνωσε τη διαδικασία και έκανε σημαντικές αλλαγές στο ερωτηματολόγιο. Οι βελτιώσεις αυτές εισήχθησαν στη Βουλή των Αντιπροσώπων, η οποία τις αποδέχθηκε, αλλά η Γερουσία τις απέρριψε. Δέκα χρόνια αργότερα, ψηφίστηκε ένα παρόμοιο νομοσχέδιο που ενσωμάτωσε πολλές από τις ιδέες του Garfield.

Τον Σεπτέμβριο του 1870, ο Γκάρφιλντ ήταν πρόεδρος της επιτροπής του Κογκρέσου που διερευνούσε τη Μαύρη Παρασκευή, κατά την οποία σημειώθηκε θεαματική κατάρρευση της αγοράς χρυσού την Παρασκευή 24 Σεπτεμβρίου 1869. Η έρευνα αποκάλυψε εκτεταμένη διαφθορά, αλλά δεν οδήγησε στην απαγγελία κατηγοριών. Ο Γκάρφιλντ αρνήθηκε την κλήτευση της αδελφής του προέδρου, ο σύζυγος της οποίας φέρεται να εμπλέκεται στο σκάνδαλο, καθώς τη θεώρησε άσχετη. Με την ευκαιρία, κατηγόρησε τις διακυμάνσεις των δολαρίων για τη δημιουργία της κερδοσκοπίας που οδήγησε στο σκάνδαλο. Ο Γκάρφιλντ συνέχισε επίσης την αντιπληθωριστική εκστρατεία του κατά των δολάριων μέσω του έργου του για ένα εθνικό τραπεζικό σύστημα και εκμεταλλεύτηκε αυτή τη νομοθεσία για να μειώσει τον αριθμό των δολάριων που κυκλοφορούσαν. Οι εντάσεις μεταξύ του προέδρου Γκραντ και του Γκάρφιλντ συνεχίστηκαν καθώς η επιτροπή διερευνούσε τους λογαριασμούς της συζύγου του, Τζούλια Γκραντ.

Στις εκλογές του 1870, ο Γκάρφιλντ επικρίθηκε, ιδίως από τους χαλυβουργούς της περιφέρειάς του, για την άρνησή του να εισαγάγει υψηλότερους δασμούς. Από την άλλη πλευρά, οι έμποροι επέκριναν την υποστήριξή του στους δασμούς. Οι αντίπαλοί του τον κατηγόρησαν για σπάταλες δαπάνες για το σπίτι του στην Ουάσιγκτον, το οποίο κόστισε 13.000 δολάρια, όταν το μέσο κόστος στην περιφέρειά του ήταν 2.000 δολάρια. Παρ” όλα αυτά, η υποψηφιότητά του κύλησε ομαλά και κέρδισε τις εκλογές με σχεδόν τα δύο τρίτα των ψήφων.

Όπως και στις προηγούμενες θητείες του, ο Γκάρφιλντ ήλπιζε να εξασφαλίσει την προεδρία της Επιτροπής Τρόπων και Μέσων, αλλά και πάλι δεν του δόθηκε λόγω της αντίθεσης του ισχυρού εκδότη Χόρας Γκρίλι. Διορίστηκε πρόεδρος της Επιτροπής για τη διάθεση των δημόσιων πόρων, μια θέση που προηγουμένως είχε απορρίψει με περιφρόνηση. Τελικά, η θέση αυτή έγινε πάθος του και τον βοήθησε να βελτιώσει τις διοικητικές του ικανότητες. Η άποψη του Garfield για το Δημοκρατικό και το Ρεπουμπλικανικό κόμμα ήταν πολύ αρνητική εκείνη την εποχή. Είπε ότι “ο θάνατος και των δύο κομμάτων είναι σχεδόν βέβαιος- των Δημοκρατικών, επειδή όλες οι ιδέες που πρόβαλαν τα τελευταία δώδεκα χρόνια είναι νεκρές- και των Ρεπουμπλικάνων, επειδή οι ιδέες τους έχουν τεθεί σε εφαρμογή”. Παρόλα αυτά, συνέχισε να ψηφίζει σε συμφωνία με τους Ρεπουμπλικάνους συναδέλφους του.

Ο Γκάρφιλντ θεώρησε άδικες τις παραχωρήσεις γης στις τότε αναπτυσσόμενες σιδηροδρομικές εταιρείες. Αντιτάχθηκε σε ορισμένες από τις μονοπωλιακές πρακτικές αυτών των εταιρειών, καθώς και στις εξουσίες που ζητούσαν τα εργατικά συνδικάτα. Μέχρι τότε, η φιλοσοφία του για την Ανασυγκρότηση είχε μετριαστεί. Είχε χαιρετίσει την ψήφιση της 15ης τροπολογίας ως θρίαμβο και τάχθηκε υπέρ της επαναφοράς της Τζόρτζια για συνταγματικούς και όχι για πολιτικούς λόγους. Το 1871, ωστόσο, ο Γκάρφιλντ αρνήθηκε να υποστηρίξει τον νόμο Ku Klux Klan Act (en), λέγοντας: “Ποτέ δεν μπερδεύτηκα περισσότερο από οποιοδήποτε νομοθέτημα”. Ήταν διχασμένος ανάμεσα στην οργή του για “αυτούς τους τρομοκράτες” και την ανησυχία του ότι η νομοθεσία, η οποία επέτρεπε στον Πρόεδρο να αναστέλλει το habeas corpus για την εφαρμογή του νόμου, έθετε σε κίνδυνο τις ελευθερίες.

Ο Garfield υποστήριξε την πρόταση να δημιουργηθεί μια δημόσια υπηρεσία για να αποφευχθούν τα πολλά, μερικές φορές επιθετικά, αιτήματα για διορισμούς που δέχονταν οι εκλεγμένοι αξιωματούχοι. Συγκεκριμένα, ήθελε να εξαλείψει την κοινή πρακτική των δημοσίων υπαλλήλων να δίνουν μέρος του μισθού τους ως “πολιτική συνεισφορά” σε αντάλλαγμα για τον διορισμό τους.

Κατά τη διάρκεια της θητείας του, ο Γκάρφιλντ απογοητεύτηκε από το αξίωμα και σκέφτηκε να επιστρέψει στην άσκηση του δικηγορικού επαγγέλματος- ωστόσο, απέρριψε μια πρόταση συνεργασίας, αφού τον προειδοποίησαν ότι ο πιθανός συνεργάτης του είχε τη φήμη του “αλκοολικού και ανήθικου”. Ο Γκάρφιλντ ήταν επίσης λιγότερο πρόθυμος να θυσιάσει την οικογένειά του, λέγοντας στη σύζυγό του το 1871: “Όταν είσαι άρρωστος, είμαι σαν τους κατοίκους μιας σεισμόπληκτης χώρας. Όπως και αυτοί, χάνω την πίστη μου στην αιώνια τάξη και το αμετάβλητο των πραγμάτων.

Συνεργάστηκε με μερικούς άλλους πολιτικούς και την τράπεζα του Jay Cooke για να αναλάβει το Τμήμα Δημοσίων Έργων της Περιφέρειας της Κολούμπια και να καταχραστεί 17 εκατομμύρια δολάρια μέσω δόλιων συμβάσεων. Ο ατζέντης του Τζέι Κουκ λέει στον Κουκ σε τηλεγράφημα ότι “Η οργάνωση είναι πλήρης. Ακόμα δεν μπορώ να πιστέψω ότι ο στρατηγός Γκάρφιλντ είναι μαζί μας! Αυτό είναι ένα σπάνιο και πολύ ευχάριστο επίτευγμα, καθώς όλες οι συμβάσεις της περιφέρειας πρέπει να περνούν από αυτόν.

Ο Γκάρφιλντ δεν ενθουσιάστηκε με την επανεκλογή του Γκραντ το 1872, μέχρι που ο Χόρας Γκρίλι εμφανίστηκε ως η μόνη εναλλακτική λύση. Η επανεκλογή του δεν είχε ουσιαστικά αντίπαλο. Προτάθηκε με κοινή αποδοχή και κέρδισε σχεδόν τα τρία τέταρτα των ψήφων. Την ίδια χρονιά πραγματοποίησε το πρώτο του ταξίδι δυτικά του Μισισιπή για να υπογράψει μια συμφωνία για την επανεγκατάσταση των Flatheads.

Το 1872, ήταν ένας από τους πολλούς πολιτικούς που ενεπλάκησαν στο σκάνδαλο της Credit Mobilier of America. Στο πλαίσιο της επέκτασής τους, τα στελέχη της Union Pacific δημιούργησαν την Credit Mobilier of America και εξέδωσαν μετοχές. Αυτά πουλήθηκαν σε τιμές χαμηλότερες της αγοράς σε μέλη του Κογκρέσου, γεγονός που ισοδυναμούσε με δωροδοκία, καθώς το Κογκρέσο ψήφισε διάφορους νόμους για να αυξήσει τα κεφάλαια που καταβάλλονταν στην Union Pacific. Ο αντιπρόσωπος Oakes Ames από τη Μασαχουσέτη πιστοποίησε ότι ο Garfield είχε αγοράσει δέκα μετοχές της Credit Mobilier αξίας 1.000 δολαρίων και είχε λάβει 329 δολάρια (33%) σε μερίσματα μεταξύ Δεκεμβρίου 1867 και Ιουνίου 1868. Η αξιοπιστία του Ames αμφισβητήθηκε από τις πολυάριθμες ανατροπές του ενόρκως και από την έλλειψη αποδεικτικών στοιχείων που προσκόμισε. Ο Peskin, βιογράφος του Garfield, έγραψε “από αυστηρά νομική άποψη, η κατάθεση του Ames ήταν άχρηστη. Διαψεύδει επανειλημμένα τον εαυτό του σε βασικά σημεία. Σύμφωνα με τους New York Times, ο Γκάρφιλντ είχε χρέη και αναγκάστηκε να υποθηκεύσει το σπίτι του. Αν και ο Garfield ρωτήθηκε για την αγορά αυτών των μετοχών, τις είχε ήδη επιστρέψει στον πωλητή. Το σκάνδαλο δεν έβλαψε σοβαρά την πολιτική του σταδιοδρομία, αν και υπερασπίστηκε τον εαυτό του αδέξια έναντι των κατηγοριών, επειδή οι λεπτομέρειες ήταν πολύπλοκες και ποτέ δεν αποδείχθηκαν με σαφήνεια.

Για το θάνατο του αρχιδικαστή Salmon P. Chase στις 7 Μαΐου 1873. Ο Garfield πρότεινε να αντικατασταθεί από τον Noah H. Swayne (en), αλλά ο Grant διόρισε τον Morrison Waite. Αργότερα κατά τη διάρκεια της θητείας του, ο Γκάρφιλντ έπρεπε να ψηφίσει ένα νομοσχέδιο της Επιτροπής Δημόσιων Κονδυλίων που περιλάμβανε ρήτρα αύξησης των μισθών των βουλευτών και του προέδρου, στην οποία αντιτάχθηκε. Η αμφιλεγόμενη αυτή πρόταση ψηφίστηκε τον Μάρτιο του 1873, αλλά η σφοδρή αντίδραση του Τύπου και του κοινού οδήγησε στην κατάργησή της. Η ψηφοφορία αύξησε τις επικρίσεις κατά του Garfield, ο οποίος ωστόσο διορίστηκε εκ νέου πρόεδρος της Επιτροπής Πιστώσεων.

Ο Γκάρφιλντ και ο σύμβουλός του Χάρμον Όστιν είδαν την ανάγκη για μια πιο δομημένη οργάνωση της προεκλογικής εκστρατείας για τις εκλογές του 1874. Οι διορισμένοι του Garfield προσφέρθηκαν εθελοντικά να συμμετάσχουν στην εκστρατεία του και η υποψηφιότητά του φαινόταν εξασφαλισμένη. Ωστόσο, κατηγορήθηκε και πάλι για διαφθορά σε σχέση με μια σύμβαση για την ασφαλτόστρωση των δρόμων της Ουάσινγκτον από έναν εργολάβο ονόματι DeGolyer McClelland. Αποκαλύφθηκαν συνεισφορές ύψους 90.000 δολαρίων σε μέλη του Κογκρέσου, εκ των οποίων 5.000 δολάρια στον Γκάρφιλντ. Απάντησε σε αυτές τις επιθέσεις δηλώνοντας επισφαλώς ότι επρόκειτο για νομικές αμοιβές που αποκτήθηκαν μέσω διαγωνισμού και ότι τεχνικά δεν χρησιμοποιήθηκαν ομοσπονδιακά κονδύλια. Αρκετά χρόνια αργότερα, το 1880, η αλληλογραφία έδειξε ότι η επιρροή του Garfield είχε επιτευχθεί μέσω της διαδικασίας του διαγωνισμού. Παρά τις πληροφορίες που ήταν διαθέσιμες εκείνη την εποχή, ο Γκάρφιλντ είχε πολύ καλές επιδόσεις στο συνέδριο του 1874, κερδίζοντας τα δύο τρίτα των αντιπροσώπων και στη συνέχεια κέρδισε τις εκλογές έναντι των Δημοκρατικών και των ανεξάρτητων υποψηφίων, αν και με μικρότερο προβάδισμα από ό,τι προηγουμένως.

Οι Δημοκρατικοί ανέκτησαν τον έλεγχο του Κογκρέσου στις εκλογές του 1874 για πρώτη φορά μετά από 20 χρόνια. Κατά τη διάρκεια της συνεδρίασης του Κογκρέσου, το Κογκρέσο ψήφισε ένα συμβιβαστικό μέτρο που προέβλεπε την επαναφορά των μεταλλικών νομισμάτων το 1879. Στο νέο Κογκρέσο, ο Γκάρφιλντ διορίστηκε στην Επιτροπή Τρόπων και Μέσων και στην Επιτροπή Σιδηροδρόμων Ειρηνικού. Ο Γκάρφιλντ και ο αντιπρόσωπος Τζον Κόμπερν από την Ιντιάνα αποκάλυψαν τη διαφθορά στον εμπορικό σταθμό Fort Sill στην Οκλαχόμα, όπου ο έλεγχος των προμηθειών είχε μονοπωληθεί και υπερφορολογηθεί. Οι καταχρήσεις διορθώθηκαν από την έρευνα, αλλά ο Garfield και άλλοι ήταν ύποπτοι ότι επέτρεψαν στον Υπουργό Πολέμου William W. Belknap να διαφύγει τη δίωξη. Belknap για να αποφύγει τη δίωξη. Ο Belknap παραιτήθηκε αργότερα για να αποφύγει τη διαδικασία μομφής όταν αποκαλύφθηκαν οι λεπτομέρειες της εμπλοκής του.

Καθώς πλησίαζαν οι προεδρικές εκλογές του 1876, ο Γκάρφιλντ τάχθηκε υπέρ της υποψηφιότητας του προέδρου της Βουλής των Αντιπροσώπων Τζέιμς Μπλέιν. Ωστόσο, τα προβλήματα υγείας του και κυρίως η αποκάλυψη διαφόρων σκανδάλων απέτρεψαν την υποψηφιότητά του υπέρ του Rutherford B. Hayes- ο Garfield τάχθηκε αμέσως υπέρ του υποψηφίου του κόμματός του. Όσον αφορά τη δική του επανεκλογή, ο Γκάρφιλντ επιθυμούσε να εγκαταλείψει την πολιτική, αλλά μπροστά στις δυσκολίες του κόμματός του, αισθάνθηκε υποχρεωμένος να θέσει εκ νέου υποψηφιότητα. Για άλλη μια φορά το χρίσμα ήταν εύκολο και κέρδισε το 60% των ψήφων στις εκλογές. Ωστόσο, το πάρτι δεν κράτησε πολύ, καθώς το μικρότερο παιδί του Γκάρφιλντ, ο Νέντι, πέθανε ξαφνικά από κοκκύτη.

Οι προεδρικές εκλογές ήταν ιδιαίτερα στενές και όταν φάνηκε ότι ο Ρεπουμπλικανός υποψήφιος Rutherford B. Hayes είχε χάσει οριακά από τον Δημοκρατικό Samuel Jones Tilden, οι Ρεπουμπλικάνοι άρχισαν να επανακαταμετρούν τις ψήφους. Ο Γκραντ ζήτησε από τον Γκάρφιλντ να υπηρετήσει ως “ουδέτερος παρατηρητής” στην επανακαταμέτρηση της Λουιζιάνα. Σύντομα ο ρόλος του εξελίχθηκε στη διερεύνηση τουφεκιοφόρων λεσχών, τις οποίες οι Ρεπουμπλικάνοι κατηγορούσαν ότι είχαν συσταθεί από τους Δημοκρατικούς για να εκφοβίσουν τους μαύρους ψηφοφόρους. Η έκθεση του Garfield και οι εκθέσεις άλλων παρατηρητών θέτουν υπό αμφισβήτηση τα αποτελέσματα στη Λουιζιάνα, τη Νότια Καρολίνα, τη Φλόριντα και το Όρεγκον, τα οποία αμαυρώθηκαν από εκτεταμένη απάτη και από τα δύο κόμματα. Δεδομένου ότι κανένας από τους δύο υποψηφίους δεν είχε την πλειοψηφία των ψήφων στο Εκλεκτορικό Κολέγιο, η τελική απόφαση ανήκε συνταγματικά στο Κογκρέσο. Η τελευταία συνέστησε μια επιτροπή για να καθορίσει τον νικητή. Αν και αντιτάχθηκε στην επιτροπή, ο Garfield διορίστηκε. Ο Hayes κέρδισε με ψήφους 8 έναντι 7 και η απόφαση επιβεβαιώθηκε παρά την κωλυσιεργία των Δημοκρατικών. Όπως δήλωσε ο James G. Ο Μπλέιν είχε εγκαταλείψει τη Βουλή για τη Γερουσία, ο Γκάρφιλντ έγινε ο ηγέτης της ρεπουμπλικανικής μειοψηφίας στη Βουλή.

Ο Γκάρφιλντ αντιμετώπισε μικρή αντιπολίτευση στην επανεκλογή του το 1878, παρά την παρουσία ενός υποψηφίου των Πράσινων και την αναδιάταξη των περιφερειών από τους Δημοκρατικούς για την αποδυνάμωση των Ρεπουμπλικανών. Ο Garfield έλαβε το 60% των ψήφων στις εκλογές.

Ο Garfield αγόρασε ένα σπίτι στο Mentor του Ohio, το οποίο αργότερα μετονομάστηκε σε Lawnfield από τους δημοσιογράφους και από το οποίο διεξήγαγε την εκστρατεία του για την προεδρία. Το σπίτι διατηρείται σήμερα από την Υπηρεσία Εθνικού Πάρκου ως James A. Εθνικός ιστορικός τόπος Garfield.

Η τελευταία θητεία του Γκάρφιλντ αφιερώθηκε σε μεγάλο βαθμό στην επιβεβαίωση των βέτο του Χέιζ κατά των προνομίων των Δημοκρατικών. Καθώς το 1879 πλησίαζε χωρίς εκλογές στο Οχάιο, ο Γκάρφιλντ προσπάθησε να εξασφαλίσει τη θέση στη Γερουσία του Οχάιο που είχε κενωθεί από τον διορισμό του Τζον Σέρμαν ως Υπουργού Οικονομικών. Το πρώτο βήμα ήταν η εξασφάλιση της ρεπουμπλικανικής πλειοψηφίας στο νομοθετικό σώμα του Οχάιο, το οποίο θα επέλεγε τον γερουσιαστή. Μετά τη νίκη των Ρεπουμπλικανών, η υποψηφιότητα του Γκάρφιλντ δεν ήταν πλέον αμφίβολη και εξελέγη στη Γερουσία δια βοής.

Προεδρικές εκλογές του 1880

Μόλις το νομοθετικό σώμα του Οχάιο επέλεξε τον Γκάρφιλντ για να υπηρετήσει στη Γερουσία το 1879, άρχισε να οργανώνεται ένα κίνημα για την υποψηφιότητά του για πρόεδρος την επόμενη χρονιά, καθώς ο Χέιζ ήθελε να τηρήσει την υπόσχεσή του για μία μόνο θητεία. Στις αρχές του 1880, ο Γκάρφιλντ υποστήριξε την προεδρική υποψηφιότητα του Τζον Σέρμαν σε αντίποινα για την υποστήριξη του Σέρμαν στην υποψηφιότητά του για τη Γερουσία. Ωστόσο, το συνέδριο των Ρεπουμπλικανών έφτασε γρήγορα σε αδιέξοδο, καθώς ούτε ο πρώην πρόεδρος Γκραντ, ούτε ο Μπλέιν, ούτε ο Σέρμαν μπορούσαν να αποκτήσουν πλεονέκτημα και οι αντιπρόσωποι άρχισαν να βλέπουν τον Γκάρφιλντ ως τον συμβιβαστικό υποψήφιο. Ο Γκάρφιλντ υπερασπίστηκε εύγλωττα τους διαφωνούντες αντιπροσώπους από τη Δυτική Βιρτζίνια σε μια ομιλία του ενάντια στον κανόνα του Ρόσκο Κόνκλινγκ ότι όλοι οι αντιπρόσωποι από την ίδια πολιτεία πρέπει να ψηφίζουν έναν υποψήφιο. Μετά από τριάντα και πλέον γύρους, τα ποσοστά ψήφου των μεγάλων υποψηφίων δεν είχαν αλλάξει σχεδόν καθόλου από την έναρξη του συνεδρίου. Στον 34ο γύρο, αντιπρόσωποι από διάφορες πολιτείες ψήφισαν υπέρ του Γκάρφιλντ και στον 36ο γύρο, ο Γκάρφιλντ επιλέχθηκε ως υποψήφιος πρόεδρος. Η υποψηφιότητα του Garfield έναντι των κορυφαίων υποψηφίων θεωρήθηκε ιστορική. Ο Garfield νίκησε το φαβορί Ulysses S. Grant, ο οποίος διεκδικούσε τρίτη θητεία ως πρόεδρος.

Οι Thomas Nichol, Wharton Barker (en) και Benjamin Harrison θεωρήθηκαν οι κύριοι αρχιτέκτονες της ανόδου του Garfield στο συνέδριο, αλλά κανένας από αυτούς δεν θα μπορούσε να ελέγξει την απρόβλεπτη νίκη ενός αουτσάιντερ που είχε μάλιστα αντιταχθεί στην υποψηφιότητά του. Για να κερδίσει την υποστήριξη των Ρεπουμπλικανών, ο πρώην εισπράκτορας τελωνείων του λιμανιού της Νέας Υόρκης Τσέστερ Α. Άρθουρ επιλέχθηκε να θέσει υποψηφιότητα για την έδρα. Ο Άρθουρ επελέγη για να θέσει υποψηφιότητα για την αντιπροεδρία.

Στον απόηχο ενός τόσο διχαστικού συνεδρίου, η εκστρατεία του Γκάρφιλντ φαινόταν να ξεκινάει άσχημα. Για να θεραπεύσει τις διαιρέσεις, ο Γκάρφιλντ ταξίδεψε στη Νέα Υόρκη για να φέρει κοντά τις αντιμαχόμενες παρατάξεις στην προσωπικά επιτυχημένη “Διάσκεψη της Νέας Υόρκης”. Αυτό ήταν το μοναδικό μεγάλο ταξίδι που έκανε ο Γκάρφιλντ μακριά από την πατρίδα του κατά τη διάρκεια της εκστρατείας. Οι ισχυρές σιδηροδρομικές εταιρείες φλερτάρονταν από το κόμμα μετά από αποφάσεις του Ανώτατου Δικαστηρίου που ήταν αντίθετες με τα συμφέροντά τους. Αφού τους διαβεβαίωσε ότι θα είχαν την προσοχή του προέδρου σε αυτά τα ζητήματα, ο Garfield κέρδισε την υποστήριξή τους.

Ένα σημαντικό θέμα στις εκλογές του 1880 ήταν η κινεζική μετανάστευση. Στη Δύση, ιδίως στην Καλιφόρνια, οι αντίπαλοι της κινεζικής μετανάστευσης κατηγορούσαν την κινεζική μετανάστευση ότι έριχνε τους μισθούς των εργαζομένων. Την παραμονή των εκλογών, οι Δημοκρατικοί δημοσίευσαν μια επιστολή που υποτίθεται ότι έγραψε ο Γκάρφιλντ και ενθάρρυνε την κινεζική μετανάστευση. Η χρονική στιγμή της επιστολής, ορισμένες ασυνέπειες και ο ίδιος ο γραφικός χαρακτήρας οδήγησαν πολλούς να πιστέψουν ότι επρόκειτο για πλαστογραφία.

Στις προεδρικές εκλογές του 1880, ο Γκάρφιλντ αντιμετώπισε τον υποψήφιο των Δημοκρατικών Γουίνφιλντ Σκοτ Χάνκοκ, έναν άλλο διάσημο στρατηγό της Ένωσης. Παρόλο που ο Garfield κέρδισε με 214 εκλέκτορες έναντι 155, η λαϊκή ψήφος ήταν η πιο κοντινή στην αμερικανική ιστορία, με διαφορά λίγο μεγαλύτερη από 7.000 ψήφους σε σύνολο 8,89 εκατομμυρίων ψήφων. Ο Γκάρφιλντ ήταν επίσης ο μόνος πρόεδρος που εκλέχθηκε απευθείας από τη Βουλή των Αντιπροσώπων, και για ένα σύντομο χρονικό διάστημα ήταν εν ενεργεία βουλευτής και γερουσιαστής και εκλεγμένος πρόεδρος.

Συγκρότηση και τοποθέτηση υπουργικού συμβουλίου

Μεταξύ της εκλογής του και της ορκωμοσίας του, ο Garfield ήταν απασχολημένος με τον σχηματισμό ενός υπουργικού συμβουλίου που θα μείωνε τις εντάσεις μεταξύ των παρατάξεων του Ρεπουμπλικανικού Κόμματος υπό την ηγεσία του Roscoe Conkling και του James G. Blaine. Μπλέιν. Ο Μπλέιν διορίστηκε υπουργός Εξωτερικών, ο οποίος όχι μόνο ήταν ο στενότερος σύμβουλος του προέδρου, αλλά είχε επίσης εμμονή με όλα όσα συνέβαιναν στον Λευκό Οίκο και λέγεται ότι είχε τοποθετήσει κατασκόπους εκεί κατά την απουσία του. Ο Garfield διόρισε τον William Windom από τη Μινεσότα ως Υπουργό Οικονομικών, τον William H. Hunt από τη Λουιζιάνα ως Υπουργό Ναυτικού, τον Robert Todd Lincoln ως Υπουργό Πολέμου και τον Samuel J. Kirkwood από την Αϊόβα ως Υπουργό Εσωτερικών. Η Νέα Υόρκη εκπροσωπήθηκε από τον Thomas L. James ως Γενικό Διευθυντή Ταχυδρομείων. Διορίζει τον Wayne MacVeagh από την Πενσυλβάνια, αντίπαλο του Blaine, ως Γενικό Εισαγγελέα. Ο Blaine προσπάθησε να σαμποτάρει αυτή την επιλογή πείθοντας τον Garfield να διορίσει τον εχθρό του MacVeagh, William E. Chandler, ως Γενικό Εισαγγελέα. Chandler στη θέση του Γενικού Εισαγγελέα, η οποία ήταν υπό την εξουσία του MacVeagh. Μόνο η απόρριψη του διορισμού του Chandler από τη Γερουσία απέτρεψε την παραίτηση του MacVeagh.

Η ορκωμοσία του Γκάρφιλντ πραγματοποιήθηκε στις 4 Μαρτίου 1881, μπροστά από το Καπιτώλιο μέσα στο χιόνι, με παρουσία μόλις 7.000 ατόμων- ορκίστηκε από τον αρχιδικαστή Μόρισον Γουέιτ.

Στην εναρκτήρια ομιλία του, ο Γκάρφιλντ έδωσε έμφαση στην υπεράσπιση των πολιτικών δικαιωμάτων των Αφροαμερικανών. Πίστευε ότι οι μαύροι άξιζαν τα “πλήρη δικαιώματα του πολίτη” και προειδοποιούσε για τον κίνδυνο να αφαιρεθούν τα δικαιώματα των μαύρων και να μετατραπούν σε μια “μόνιμα αποστερημένη αγροτιά”. Δήλωσε ότι “η ελευθερία δεν μπορεί ποτέ να παράγει τα πλήρη οφέλη της όσο ο νόμος ή η κυβέρνηση θέτει το παραμικρό εμπόδιο στο δρόμο της πλήρους ιδιότητας του πολίτη”. Ο Γκάρφιλντ υποστήριξε ότι όσοι είχαν δικαίωμα ψήφου θα έπρεπε να μπορούν να διαβάζουν και να γράφουν και επέμεινε στην ανάγκη μιας “καθολικής ομοσπονδιακής εκπαίδευσης”. Όσον αφορά τα οικονομικά, ο Garfield υποστήριξε ότι “θα μπορούσαν να υπογραφούν συμφωνίες διμεταλλισμού μεταξύ των εμπορικών εθνών για να εξασφαλιστεί η γενική χρήση των δύο μετάλλων”. Ο πρόεδρος υποστήριξε ότι η γεωργία αποτελεί σημαντικό μέρος της αμερικανικής οικονομίας, καθώς “παρέχει στέγη και απασχόληση για περισσότερο από το μισό πληθυσμό μας και παρέχει το μεγαλύτερο μερίδιο των εξαγωγών μας”. Ο Garfield υποστήριξε ότι η γεωργική επιστήμη έπρεπε να υποστηριχθεί από την ομοσπονδιακή κυβέρνηση. Δήλωσε επίσης ότι η πολυγαμία προσβάλλει το “ηθικό αίσθημα της ανθρωπότητας” και ότι η Εκκλησία του Ιησού Χριστού των Αγίων των Τελευταίων Ημερών, η οποία κήρυττε την πρακτική αυτή, εμπόδιζε την “εκτέλεση της δικαιοσύνης με τη βοήθεια του νόμου”.

Ο μακροχρόνιος αγώνας του Γκάρφιλντ για τη μεταρρύθμιση της δημόσιας διοίκησης αποτέλεσε επίσης κεντρικό στοιχείο της ομιλίας του:

“Η δημόσια διοίκηση δεν μπορεί ποτέ να τεθεί σε ικανοποιητική βάση μέχρι να ρυθμιστεί με νόμο. Για το καλό της ίδιας της υπηρεσίας, για την προστασία εκείνων που είναι υπεύθυνοι για τους διορισμούς από τη σπατάλη χρόνου και την παρεμπόδιση των δημόσιων υποθέσεων που προκαλούν οι υπερβολικές πιέσεις για αξιώματα και για την προστασία των υπηρετούντων δημοσίων υπαλλήλων από ίντριγκες και επιθέσεις”.

Ο John Philip Sousa ηγήθηκε της μπάντας των Πεζοναυτών των Ηνωμένων Πολιτειών στην εναρκτήρια παρέλαση και τον χορό. Η τελευταία πραγματοποιήθηκε στο Εθνικό Μουσείο, το σημερινό Κτίριο Τεχνών και Βιομηχανίας του Ινστιτούτου Smithsonian στην Ουάσιγκτον.

Εσωτερική πολιτική

Ο διορισμός του Thomas L. James ως Γενικού Ταχυδρομικού Διευθυντή εξόργισε τον αντίπαλο του Garfield στο Ρεπουμπλικανικό Κόμμα, τον ακλόνητο Roscoe Conkling, ο οποίος απαίτησε έναν αντισταθμιστικό διορισμό στην παράταξή του και στην πολιτεία του και, αν ήταν δυνατόν, στο Υπουργείο Οικονομικών. Η διαμάχη που ακολούθησε μόλυνε τη σύντομη προεδρία του Garfield. Η κατάσταση κορυφώθηκε όταν ο Πρόεδρος, με προτροπή του Blaine, διόρισε τον εχθρό του Conkling, τον δικαστή William H. Robertson, στη θέση του εισπράκτορα του τελωνείου του λιμανιού της Νέας Υόρκης. Ο Κόνκλινγκ εκμεταλλεύτηκε την αρχή της “γερουσιαστικής ευγένειας” για να απορρίψει τον διορισμό, αλλά η προσπάθεια απέτυχε. Ο Γκάρφιλντ, ο οποίος θεωρούσε την πρακτική αυτή πελατειακή, απείλησε να ακυρώσει όλους τους διορισμούς αν δεν γινόταν δεκτός ο διορισμός του Ρόμπερτσον. Ο Γκάρφιλντ είπε ότι αυτό θα απαντούσε στο ερώτημα αν ο Πρόεδρος ήταν ο γραμματέας της Γερουσίας ή ο αρχηγός της εκτελεστικής εξουσίας των Ηνωμένων Πολιτειών. Τελικά ο Conkling και ο συνάδελφός του Thomas C. Platt παραιτήθηκαν από τις θέσεις τους στη Γερουσία σε ένδειξη αποδοκιμασίας, αλλά ταπεινώθηκαν περαιτέρω όταν το νομοθετικό σώμα της Νέας Υόρκης επέλεξε δύο άλλους να τους αντικαταστήσουν. Ο Ρόμπερτσον διορίστηκε και η νίκη του Γκάρφιλντ επί της Γερουσίας ήταν ξεκάθαρη. Είχε νικήσει τους αντιπάλους του, είχε αποδυναμώσει την αρχή της “συγκλητικής συντροφικότητας” και είχε ενισχύσει την εκτελεστική εξουσία. Προς λύπην του Blaine, ο Garfield επανήλθε στους στόχους του να εξισορροπήσει τις διάφορες κομματικές παρατάξεις και διόρισε σε σημαντικές θέσεις αρκετά στελέχη που βρίσκονταν κοντά στον Conkling.

Ο πρώην πρόεδρος Ulysses S. Ο Γκραντ, σύμμαχος του Κόνκλινγκ, προειδοποίησε τον Γκάρφιλντ με επιστολή του ότι αποδοκιμάζει τον διορισμό του Μπλέιν και αντιτίθεται σθεναρά στον διορισμό του Ρόμπερτσον ως εισπράκτορα του τελωνείου στο λιμάνι της Νέας Υόρκης. Ο πρόεδρος Garfield απάντησε με μια αυστηρή επιστολή στην οποία έγραφε ότι δεν αισθανόταν δεσμευμένος από την κομματική πελατεία και ότι θα διόριζε “άνδρες που εκπροσωπούσαν τα καλύτερα στοιχεία του Ρεπουμπλικανικού κόμματος”.

Την 1η Ιουλίου 1881, οι εντάσεις σχετικά με την υπόθεση Conkling συνεχίστηκαν, καθώς ο πρόεδρος Garfield συνέχισε να αρνείται στον αντιπρόεδρο Chester A. Arthur, συγγενή του Conkling, την πρόσβαση στις συνεδριάσεις του υπουργικού συμβουλίου. Arthur, στενού συνεργάτη του Conkling, στις συνεδριάσεις του Υπουργικού Συμβουλίου. Ο Μπλέιν, ωστόσο, ενθάρρυνε τον Γκάρφιλντ σε αυτή την πολιτική. Ιστορικός Justice D. Ο Doenecke υποστήριξε ότι ο διορισμός του Robertson κατέδειξε έλλειψη κρίσης εκ μέρους του Garfield. Κατά την άποψή του, ο Γκάρφιλντ θα έπρεπε να είχε ακολουθήσει την αρχική του πολιτική της συμφιλίωσης των διαφόρων ρεπουμπλικανικών παρατάξεων αντί να ακολουθήσει τις ιδέες του Μπλέιν.

Ο Γκάρφιλντ πέτυχε μια σημαντική οικονομική επιτυχία όταν κανόνισε την αποπληρωμή κυβερνητικών δανείων ύψους 200 εκατομμυρίων δολαρίων χωρίς να συγκαλέσει ειδική σύνοδο του Κογκρέσου. Το προηγούμενο επιτόκιο 6% αντικαταστάθηκε από ένα μελλοντικό επιτόκιο 3,5% και αυτό αύξησε τα έσοδα της κυβέρνησης και περιόρισε την αύξηση του δημόσιου χρέους.

Όταν ένας νέος πρόεδρος αναλάμβανε τα καθήκοντά του, συνηθιζόταν να αντικαθιστά όλους τους αξιωματούχους της προηγούμενης κυβέρνησης με πιστούς στο κόμμα ή την παράταξη. Αυτός ο μηχανισμός, γνωστός ως σύστημα λαφύρων, είχε τεθεί σε εφαρμογή από τον πρόεδρο Άντριου Τζάκσον, αλλά οδήγησε σε σημαντική διαφθορά και αναποτελεσματικότητα στις κυβερνητικές υπηρεσίες. Οι προκάτοχοι του Γκάρφιλντ είχαν υποστηρίξει τις μεταρρυθμίσεις της δημόσιας διοίκησης, αλλά δεν είχαν ληφθεί συγκεκριμένα μέτρα.

Μέχρι το 1881, οι μεταρρυθμιστικές ενώσεις είχαν οργανωθεί στη χώρα και έκαναν δυναμικές εκστρατείες. Ορισμένοι μεταρρυθμιστές ήταν απογοητευμένοι από το γεγονός ότι ο Γκάρφιλντ είχε περιορίσει τη μη αντικατάσταση δημοσίων υπαλλήλων σε κατώτερες θέσεις και είχε διορίσει πρώην συμμάχους του σε σημαντικές θέσεις. Παρόλα αυτά, η πλειοψηφία των μεταρρυθμιστών παρέμεινε πιστή στον Γκάρφιλντ και τον υποστήριξε.

Τον Απρίλιο του 1880, μια έρευνα του Κογκρέσου αποκάλυψε ένα εκτεταμένο δίκτυο διαφθοράς στις αστρικές διαδρομές του Τμήματος Ταχυδρομείων, το οποίο υπήρχε υπό τις διοικήσεις Γκραντ και Χέιζ. Οι διαγωνισμοί για τη διαχείριση των αστρικών διαδρομών, οι οποίες επεκτείνονταν ως αποτέλεσμα της κατάκτησης της Δύσης, ήταν στημένοι ώστε να ευνοείται η ακριβότερη προσφορά και τα κέρδη μοιράζονταν στη συνέχεια μεταξύ των διαφόρων εμπλεκόμενων μερών.

Ο Hayes, ο προκάτοχος του Garfield, σταμάτησε την εφαρμογή οποιωνδήποτε νέων συμβάσεων στις ταχυδρομικές διαδρομές σε μια προσπάθεια να σταματήσει τη διαφθορά. Τον Απρίλιο του 1881, ο Γκάρφιλντ ενημερώθηκε από τον Γενικό Εισαγγελέα Wayne MacVeagh και τον Γενικό Ταχυδρόμο Thomas L. James ότι ο δεύτερος βοηθός Γενικός Ταχυδρόμος Thomas J. Brady (en) θα μπορούσε να είναι ένας από τους κύριους οργανωτές της διαφθοράς. Ο Garfield ζήτησε αμέσως την παραίτησή του και ξεκίνησε έρευνες που οδήγησαν σε δίκη για συνωμοσία. Όταν έμαθε ότι το κόμμα του, συμπεριλαμβανομένου του διευθυντή της προεκλογικής του εκστρατείας Stephen W. Dorsey, εμπλέκεται, ο Garfield διέταξε τους MacVeagh και James να “ξεριζώσουν” τη διαφθορά στο Τμήμα Ταχυδρομείων, ανεξάρτητα από τις συνέπειες. Σύμφωνα με τους New York Times, πολλά φερόμενα ως μέλη της διαφθοράς απολύθηκαν ή αναγκάστηκαν να παραιτηθούν. Ο Μπρέιντι αναγκάστηκε να παραιτηθεί κατόπιν αιτήματος του Γκάρφιλντ και του απαγγέλθηκαν κατηγορίες για συνωμοσία. Μετά από δύο δίκες, το 1882 και το 1883, αθωώθηκε.

Το βάρος των πολιτικών δικαιωμάτων των Αφροαμερικανών βάρυνε πολύ την προεδρία του Γκάρφιλντ. Κατά τη διάρκεια της Ανασυγκρότησης, οι απελευθερωμένοι σκλάβοι είχαν λάβει την ιθαγένεια και το δικαίωμα ψήφου, επιτρέποντάς τους να συμμετέχουν στην πολιτική ζωή της χώρας. Ο Γκάρφιλντ θεωρούσε, ωστόσο, ότι τα δικαιώματά τους είχαν υπονομευθεί από την αντίσταση των λευκών του Νότου και τον αναλφαβητισμό και ανησυχούσε για τη δημιουργία μιας “μόνιμης μαύρης αγροτιάς”. Ο πρόεδρος τάχθηκε υπέρ ενός ομοσπονδιακά χρηματοδοτούμενου “καθολικού εκπαιδευτικού συστήματος” για την καταπολέμηση του αναλφαβητισμού του 70% των μαύρων του Νότου. Ωστόσο, το Κογκρέσο και η κοινή γνώμη των λευκών του Βορρά είχαν χάσει το ενδιαφέρον τους για τα δικαιώματα των Αφροαμερικανών και η ομοσπονδιακή χρηματοδότηση απορρίφθηκε από το Κογκρέσο τη δεκαετία του 1880.

Ο Γκάρφιλντ διόρισε αρκετούς Αφροαμερικανούς σε σημαντικές θέσεις: Φρέντερικ Ντάγκλας, υπάλληλος του Κτηματολογικού Γραφείου στην Ουάσινγκτον- Ρόμπερτ Μπ. Elliott (John M. Langston, πρεσβευτής στην Αϊτή και Blanche K. Bruce, υπάλληλος του Υπουργείου Οικονομικών. Ο Γκάρφιλντ άρχισε να αντιστρέφει την πολιτική συμφιλίωσης των Δημοκρατικών του Νότου που είχε καθιερώσει ο Χέιζ. Προκειμένου να ενισχύσει την ενότητα του Ρεπουμπλικανικού Κόμματος στο Νότο, διόρισε τον William H. Hunt, έναν Ρεπουμπλικανό καραγκιοζοπαίχτη από τη Λουιζιάνα κατά τη διάρκεια της Ανασυγκρότησης, ως Υπουργό Ναυτικού. Ο Γκάρφιλντ είδε ότι το Ρεπουμπλικανικό Κόμμα μπορούσε να κερδίσει την υποστήριξη των νότιων πολιτειών σε “εμπορικά και βιομηχανικά” ζητήματα και όχι σε φυλετικά. Για να ανακόψει την επανεμφάνιση του Δημοκρατικού Κόμματος στον συμπαγή Νότο, ο Γκάρφιλντ προσπάθησε να ευνοήσει το Κόμμα Αναπροσαρμογής του Ουίλιαμ Μαχόουν, οι πολιτικές θέσεις του οποίου ήταν δημοφιλείς τόσο στους μαύρους όσο και στους λευκούς. Ο Γκάρφιλντ ήταν έτσι ο πρώτος Ρεπουμπλικανός πρόεδρος που ξεκίνησε μια εκλογική πολιτική για να κερδίσει την υποστήριξη των ανεξάρτητων του Νότου.

Εξωτερική πολιτική

Κατά τη διάρκεια της σύντομης προεδρίας του, ο Γκάρφιλντ διόρισε αρκετούς πρεσβευτές, μεταξύ των οποίων ο Τζέιμς Ράσελ Λόουελ στο Ηνωμένο Βασίλειο και ο στρατηγός του Εμφυλίου Πολέμου και συγγραφέας του Μπεν-Χουρ, Λιούις Γουάλας στην Τουρκία. Μεταξύ 27 Ιουνίου και 1 Ιουλίου, ο Γκάρφιλντ διόρισε 25 πρεσβευτές και προξένους, καθώς και τον γιο του Μπλέιν ως τρίτο βοηθό υπουργό Εξωτερικών.

James G. Ο Μπλέιν, υπουργός Εξωτερικών του Γκάρφιλντ, είχε να αντιμετωπίσει την κινεζική μετανάστευση, τις διαμάχες για τα αλιευτικά δικαιώματα με το Ηνωμένο Βασίλειο και την αναγνώριση της Κορέας.

Το πρώτο καθήκον του Μπλέιν ήταν να τερματίσει τον πόλεμο του Ειρηνικού, ο οποίος διεξαγόταν μεταξύ της Χιλής, της Βολιβίας και του Περού από τις 5 Μαρτίου 1879. Τον Ιανουάριο του 1881, οι χιλιανές δυνάμεις κατέλαβαν την πρωτεύουσα του Περού, τη Λίμα. Αντί να παραμείνει ουδέτερος, ο Μπλέιν επέλεξε να ταχθεί στο πλευρό του Περουβιανού ηγέτη Φρανσίσκο Γκαρσία Καλδερόν.

Ανησυχώντας για πιθανή βρετανική παρέμβαση, ο Μπλέιν τόνισε την ανάγκη διευθέτησης της σύγκρουσης μεταξύ των κρατών της Νότιας Αμερικής και κάλεσε το Περού να καταβάλει αποζημίωση αντί να παραχωρήσει το αμφισβητούμενο έδαφος. Τον Νοέμβριο του 1881, ο Μπλέιν προσπάθησε να οργανώσει μια διάσκεψη στην Ουάσιγκτον με εννέα χώρες της Νότιας Αμερικής τον Νοέμβριο του 1882. Ωστόσο, οι προσκλήσεις αυτές ακυρώθηκαν τον Απρίλιο του 1882, όταν το Κογκρέσο και ο Άρθουρ ακύρωσαν τη διάσκεψη. Τον Οκτώβριο του 1883, ο πόλεμος του Ειρηνικού έληξε με τη Συνθήκη του Ανκόν χωρίς αμερικανική παρέμβαση. Ο Γκάρφιλντ είχε παροτρύνει τους νότιους γείτονές του να ενισχύσουν τους δεσμούς τους.

Ήδη από το 1876 είχε πει: “Θα προτιμούσα να χάσω πέντε ή έξι διπλωματικές αποστολές στην Ευρώπη παρά εκείνες στη Νότια Αμερική… Είναι φίλοι και γείτονές μας”. Ο Γκάρφιλντ συνέχισε να τονίζει τη σημασία αυτών των δεσμών και διεκδίκησε την κατασκευή της Διώρυγας του Παναμά από τις ΗΠΑ και μόνο υπό αμερικανική δικαιοδοσία.

Ναυτική μεταρρύθμιση

Δεκαπέντε χρόνια μετά τον Εμφύλιο Πόλεμο το αμερικανικό ναυτικό βρισκόταν σε παρακμή. Η ναυτική υπεροχή που είχε αποκτηθεί κατά τη διάρκεια του πολέμου είχε εξασθενήσει και το ηθικό ήταν χαμηλό. Τα πλοία ήταν κατώτερα από τα αντίστοιχα ευρωπαϊκά από άποψη ισχύος πυρός, ταχύτητας και προστασίας. Τα περισσότερα αμερικανικά πλοία ήταν κατασκευασμένα από ξύλο και σίδηρο και βασίζονταν στην αιολική ενέργεια. Ο William H. Hunt, ο νέος Υπουργός Ναυτικού, ξεκίνησε αμέσως έρευνα για την προετοιμασία ενός προγράμματος μεταρρυθμίσεων. Μια επιτροπή με επικεφαλής τον υποναύαρχο Τζον Ρότζερς ζήτησε την κατασκευή 68 νέων πλοίων, η πλειονότητα των οποίων θα είχε σιδερένιο κύτος. Ο Arthur συνέχισε την πολιτική των μεταρρυθμίσεων και αντικατέστησε τον Hunt με τον William E. Chandler, έναν ικανό διαχειριστή, για να αναλάβει τη διοίκηση του ναυπηγείου. Chandler, έναν ικανό διοικητικό υπάλληλο, για να συνεχίσει το πρόγραμμα εκσυγχρονισμού.

Ασθένεια της συζύγου του

Στα μέσα Μαΐου του 1881, η Λουκρητία Γκάρφιλντ προσβλήθηκε από ελονοσία και πιθανώς από μηνιγγίτιδα. Η θερμοκρασία της ανέβηκε στους 40°C και φαινόταν στα πρόθυρα του θανάτου. Μέχρι το τέλος του μήνα η θερμοκρασία της είχε πέσει και οι γιατροί συνέστησαν να αναρρώσει στον αλμυρό αέρα. Ο Γκάρφιλντ έμεινε μαζί της κατά τη διάρκεια της ασθένειάς της και στις 18 Ιουνίου έφυγαν από την Ουάσινγκτον για το Έλμπερον του Νιου Τζέρσεϊ, που ήταν ένα διάσημο παραθαλάσσιο θέρετρο.

Αφού απορρίφθηκε επανειλημμένα, ο Charles J. Guiteau, ένας προβληματικός δικηγόρος και ένθερμος υποστηρικτής των στελεχών που αναζητούσαν κυβερνητική θέση, αποφάσισε να δολοφονήσει τον πρόεδρο. Αφού αγόρασε ένα όπλο, ο Guiteau παρακολουθούσε τον Garfield στο πάρκο Lafayette Square και στην εκκλησία του Disciples of Christ στην Ουάσιγκτον. Μαθαίνοντας ότι ο Garfield θα πήγαινε στο Elberon στις 18 Ιουνίου, ο Guiteau αποφάσισε να τον δολοφονήσει στο σταθμό της Ουάσινγκτον. Αποφάσισε όμως να μην πυροβολήσει, λόγω της κακής υγείας της γυναίκας του, την οποία δεν ήθελε να επιβαρύνει.

Ενώ η σύζυγός του ανάρρωνε στον δροσερό αέρα του ωκεανού, ο πρόεδρος Γκάρφιλντ συγκάλεσε το υπουργικό του συμβούλιο στο Έλμπερον και κυβερνούσε τηλεγραφικά. Κατά τη διαμονή του στο ξενοδοχείο Elberon, ο Πρόεδρος επιθεώρησε το 7ο Σύνταγμα Πεζικού και συνομίλησε με τους παρευρισκόμενους δημοσιογράφους. Ο Γκάρφιλντ ήταν επίσης προγραμματισμένο να παραστεί σε ένα συμπόσιο προς τιμήν των βετεράνων της πόλης, αλλά επέλεξε να αποσυρθεί αφού έμαθε ότι ο 80χρονος θείος του, Τόμας Γκάρφιλντ, είχε σκοτωθεί σε ατύχημα με ατμομηχανή στο Κλίβελαντ του Οχάιο. Ο πρώην πρόεδρος Grant, ο οποίος είχε ταξιδέψει με την οικογένειά του στο Elberon, συναντήθηκε ανεπίσημα με τον Garfield στις 25 Ιουνίου. Αφού παρακολούθησε τη λειτουργία, ο Γκάρφιλντ επέστρεψε στην Ουάσιγκτον την επόμενη ημέρα, στις 27 Ιουνίου 1881.

Διοίκηση και δικαστικοί διορισμοί

Παρά τη σύντομη προεδρία του, ο Γκάρφιλντ διόρισε έναν δικαστή του Ανώτατου Δικαστηρίου: τον Στάνλεϊ Μάθιους (en) σε αντικατάσταση του Νόα Χ. Σουέιν που είχε συνταξιοδοτηθεί. Εκτός από αυτόν τον διορισμό, ο Garfield διόρισε τέσσερις δικαστές σε κατώτερα δικαστήρια: τον Don Albert Pardee (en) στο Εφετείο της Πέμπτης Περιφέρειας (όπου παρέμεινε μέχρι το 1919), τον Alexander Boardman (en) στο Περιφερειακό Δικαστήριο της Δυτικής Λουιζιάνα, τον Addison Brown στο Περιφερειακό Δικαστήριο της Νότιας Νέας Υόρκης και τον LeBaron B. Colt (en) στο Περιφερειακό Δικαστήριο του Rhode Island.

Φόνος

Το πρωί της 2ας Ιουλίου 1881, ο πρόεδρος Γκάρφιλντ πήγε στο Κολέγιο Γουίλιαμς, όπου είχε σπουδάσει, για να εκφωνήσει μια ομιλία. Συνοδευόταν από τον James G. Blaine, Robert Todd Lincoln και οι δύο γιοι του, James και Harry. Καθώς ο πρόεδρος διέσχιζε το δρόμο προς το σιδηροδρομικό σταθμό Baltimore and Potomac Railroad στην Ουάσινγκτον στις 9:30 π.μ., ο Charles J. Guiteau πλησίασε τον Garfield και τον πυροβόλησε δύο φορές στην πλάτη από κοντινή απόσταση. Ο Γκάρφιλντ ήταν αναστατωμένος επειδή είχε επανειλημμένα απορριφθεί για το προξενείο στο Παρίσι επειδή δεν είχε τα προσόντα. Ήταν ψυχικά άρρωστος και ήταν πεπεισμένος ότι είχε εκφωνήσει μια ομιλία που ήταν καθοριστική για την εκλογή του Γκάρφιλντ. Όταν η υποψηφιότητά του απορρίφθηκε, ο Guiteau άρχισε να πιστεύει ότι το Ρεπουμπλικανικό Κόμμα και η χώρα είχαν προδοθεί και ότι ο Θεός του είχε πει ότι θα μπορούσε να σώσει το έθνος και το κόμμα αν ο Garfield “καταψηφιζόταν”. Ο Guiteau ακολουθούσε τον πρόεδρο για εβδομάδες με ένα περίστροφο Webley Bulldog. Όταν συνελήφθη, φώναξε: “Είμαι το στέλεχος των στελεχών… Ο Άρθουρ είναι τώρα πρόεδρος! Αυτό οδήγησε σε φήμες ότι ο Αρθούρος ή οι υποστηρικτές του είχαν ωθήσει τον Γκιτώ σε δράση. Ο Guiteau υπέθεσε επίσης ότι θα αθωωνόταν και θα εκλεγόταν πρόεδρος μετά τη δίκη του.

Ο Γκάρφιλντ φώναξε αμέσως μετά τον πυροβολισμό: “Θεέ μου, τι είναι αυτό; Η πρώτη σφαίρα άγγιξε το χέρι του Garfield και η δεύτερη καρφώθηκε κοντά στο συκώτι του, αλλά οι γιατροί δεν μπόρεσαν να την εντοπίσουν με ακρίβεια- η αυτοψία αποκάλυψε ότι βρισκόταν πίσω από το πάγκρεας.

Ο Αλεξάντερ Γκράχαμ Μπελ ανέπτυξε έναν ανιχνευτή μετάλλων για να βρει την περίφημη σφαίρα στο σώμα του Προέδρου, αλλά οι παρεμβολές από το κρεβάτι με το σιδερένιο πλαίσιο εμπόδισαν τη συσκευή να λειτουργήσει. Η κατάσταση του Γκάρφιλντ επιδεινώθηκε απότομα τις επόμενες εβδομάδες λόγω της λοίμωξης, η οποία εξασθένησε την καρδιά του. Παρέμεινε κλινήρης στον Λευκό Οίκο, υποφέροντας από πυρετό και έντονο πόνο. Για να ανακουφίσουν τον τραυματία από την αφόρητη καλοκαιρινή ζέστη της Ουάσινγκτον, οι μηχανικοί του ναυτικού ανέπτυξαν μία από τις πρώτες συσκευές κλιματισμού. Οι ανεμιστήρες προωθούσαν τον αέρα μέσα από ένα κουτί γεμάτο πάγο στο δωμάτιο του Προέδρου. Το σύστημα λειτούργησε ικανοποιητικά και μείωσε τη θερμοκρασία κατά περίπου δέκα βαθμούς Κελσίου.

Μηνύματα υποστήριξης ήρθαν από όλη τη χώρα και τον κόσμο. Ο βασιλιάς Χάμπερτ Α΄ της Ιταλίας και η οικογένεια Ρότσιλντ έστειλαν συλλυπητήρια μηνύματα, ενώ ο Δημοκρατικός κυβερνήτης του Κεντάκι Λουκ Π. Μπλάκμπερν διέταξε ημέρα “δημόσιας νηστείας και προσευχής”. Ενώ το άρθρο ΙΙ, ρήτρα 6 του Συντάγματος προέβλεπε ότι σε περίπτωση “αδυναμίας του Προέδρου να ασκήσει τις εξουσίες και να εκπληρώσει τα καθήκοντα του αξιώματός του”, αυτά ανατίθεντο στον Αντιπρόεδρο, ο Τσέστερ Α. Άρθουρ ήταν απρόθυμος να ενεργήσει. Ο Άρθουρ ήταν απρόθυμος να αναλάβει καθήκοντα Προέδρου όσο ο Γκάρφιλντ ήταν ακόμη ζωντανός, και οι επόμενοι δύο μήνες ήταν ένα κενό με τον Γκάρφιλντ πολύ αδύναμο για να εκτελέσει τα καθήκοντά του και τον Άρθουρ να αρνείται να τα αναλάβει. Ωστόσο, οι ομοσπονδιακές δραστηριότητες ήταν αρκετά περιορισμένες κατά τη διάρκεια της θερινής περιόδου και ο Πρόεδρος είχε λίγες αποστολές να εκτελέσει και αυτό δεν οδήγησε σε μείζονα κρίση.

Στις 6 Σεπτεμβρίου, ο Γκάρφιλντ μεταφέρθηκε στην ακτή του Νιου Τζέρσεϊ με την αμυδρή ελπίδα ότι ο καθαρός αέρας θα βοηθούσε στην ανάρρωσή του. Μέσα σε λίγες ώρες, οι ντόπιοι κατασκεύασαν μια σιδηροδρομική γραμμή για το τρένο του Γκάρφιλντ.

Τη Δευτέρα 19 Σεπτεμβρίου 1881, στις 10.20 μ.μ., ο Γκάρφιλντ πέθανε από έμφραγμα του μυοκαρδίου ή ρήξη ανευρύσματος της σπληνικής αρτηρίας, μετά από σήψη και πνευμονία. Ο Garfield ανακηρύχθηκε νεκρός στις 10.35 μ.μ. στο Elberon. Η Λουκρητία έμεινε με τον σύζυγό της για μια ώρα μέχρι να τη συνοδεύσουν έξω από το δωμάτιο. Πέθανε ακριβώς δύο μήνες πριν από τα πεντηκοστά του γενέθλια, καθιστώντας τον τον δεύτερο νεότερο πρόεδρο που δολοφονήθηκε εν ενεργεία, μετά τον Τζον Φιτζέραλντ Κένεντι. Στις 80 ημέρες που μεσολάβησαν μεταξύ της δολοφονίας και του θανάτου του, η μόνη επίσημη πράξη του ήταν η υπογραφή μιας συμφωνίας έκδοσης. Τα τελευταία του λόγια ήταν “Η δουλειά μου τελείωσε”.

Σήμερα, οι περισσότεροι ιστορικοί και ειδικοί ιατροί πιστεύουν ότι ο Γκάρφιλντ πιθανόν να είχε επιβιώσει από τα τραύματά του αν οι γιατροί του είχαν πρόσβαση στις σύγχρονες τεχνικές και διαδικασίες. Όπως προέβλεπε η ιατρική πρακτική της εποχής, αρκετοί γιατροί προσπάθησαν να ανασύρουν τη σφαίρα από το σώμα του Γκάρφιλντ, αλλά το έκαναν με τα δάχτυλά τους ή με μη αποστειρωμένα εργαλεία, τα οποία προκάλεσαν την ανίατη τότε σηψαιμία. Το έργο του Τζόζεφ Λίστερ για τη στείρωση τη δεκαετία του 1860 δεν είχε γίνει ακόμη πλήρως αποδεκτό από τους Αμερικανούς γιατρούς και οι ιστορικοί συμφωνούν ότι η μόλυνση ήταν μια από τις κύριες αιτίες του θανάτου του Γκάρφιλντ. Ο βιογράφος Peskin υποστηρίζει, ωστόσο, ότι το τραύμα ήταν τόσο σοβαρό που ακόμη και χωρίς μόλυνση θα ήταν θανατηφόρο.

Ο Guiteau κατηγορήθηκε επίσημα για τη δολοφονία του Garfield στις 14 Οκτωβρίου 1881. Παρά την υπεράσπισή του για παραφροσύνη, οι ένορκοι τον καταδίκασαν σε θάνατο στις 5 Ιανουαρίου 1882 και απαγχονίστηκε στις 30 Ιουνίου.

1.500 άνθρωποι συγκεντρώθηκαν στο φέρετρο του Γκάρφιλντ στο Έλμπερον πριν τον μεταφέρουν με νεκροφόρα. Η σορός του μεταφέρθηκε με τρένο στην Ουάσινγκτον και χιλιάδες θεατές παρατάχθηκαν στις γραμμές. Περισσότεροι από 70.000 άνθρωποι, ορισμένοι από τους οποίους περίμεναν επί τρεις ώρες, παρέλασαν μπροστά από το φέρετρό του στην Ουάσινγκτον και στις 25 Σεπτεμβρίου 1881 στο Κλίβελαντ περισσότεροι από 150.000, αριθμός μεγαλύτερος από τον πληθυσμό της πόλης, απέδωσαν τα τελευταία τους σέβη. Η σορός του Garfield τοποθετήθηκε σε ένα ειδικά διαμορφωμένο κτίριο, φωτιζόμενο από ηλεκτρικό ρεύμα, και ένα στεφάνι που έστειλε η βασίλισσα Βικτωρία του Ηνωμένου Βασιλείου στόλισε το φέρετρό του.

Η σορός του θάφτηκε προσωρινά σε μια κρύπτη στο νεκροταφείο Lake View, στο Κλίβελαντ, πριν ανεγερθεί το μνημείο του.

Στις 18 Μαΐου 1887, το μνημόσυνο του James A. Ο Garfield (en) αποκαλύφθηκε στην Ουάσινγκτον. Το μνημείο αποτελείται από ένα χάλκινο άγαλμα του Γκάρφιλντ ύψους 3 μέτρων, τοποθετημένο πάνω σε βάθρο ύψους 5 μέτρων σε στυλ μπαρόκ και βρίσκεται μπροστά από το Καπιτώλιο των Ηνωμένων Πολιτειών. Τρεις χάλκινες αλληγορικές φιγούρες των 5 εκατοστών στη βάση του βάθρου αντιπροσωπεύουν τις τρεις σημαντικές περιόδους στη ζωή του Garfield, τη φοιτητική, τη στρατιωτική και την πολιτειακή.

Στις 19 Μαΐου 1890, η σορός του Γκάρφιλντ αναπαύθηκε τελικά με όλες τις τιμές σε μαυσωλείο στο νεκροταφείο Lake View στο Κλίβελαντ του Οχάιο. Ο πρώην πρόεδρος Rutherford B. Hayes, ο εν ενεργεία πρόεδρος Benjamin Harrison και ο μελλοντικός πρόεδρος William McKinley παρέστησαν στα εγκαίνια. Ο πρόεδρος Χάρισον δήλωσε ότι ο Γκάρφιλντ ήταν ακόμη “μαθητής και δάσκαλος” και ότι το έργο του θα επιβίωνε μετά το θάνατό του. Πέντε πίνακες του μνημείου απεικονίζουν τον Γκάρφιλντ ως δάσκαλο, στρατηγό της Ένωσης, ρήτορα, ορκισμένο ομιλητή και το φέρετρό του στη Ροτόντα του Καπιτωλίου.

Υπήρξαν δύο έτη κατά τα οποία οι Ηνωμένες Πολιτείες είχαν τρεις προέδρους. Η πρώτη ήταν το 1841. Ο Martin Van Buren ολοκλήρωσε τη μοναδική του θητεία στις 4 Μαρτίου, ο William Henry Harrison ορκίστηκε, αλλά πέθανε ένα μήνα αργότερα πριν τον διαδεχθεί ο αντιπρόεδρός του John Tyler. Η δεύτερη ήταν το 1881. Ο Rutherford B. Hayes έδωσε τη θέση του στον James A. Garfield και μετά το θάνατο του τελευταίου ο Chester A. Ο Άρθουρ έγινε πρόεδρος.

Η δολοφονία του προέδρου Γκάρφιλντ από έναν διαταραγμένο ερευνητή του ταχυδρομείου συγκλόνισε το κοινό και το Κογκρέσο ξεκίνησε τη μεταρρύθμιση της δημόσιας διοίκησης.

Ο Δημοκρατικός γερουσιαστής George H. Pendleton από το Οχάιο πρότεινε ένα νομοσχέδιο που υπογράφηκε από τον Πρόεδρο Arthur τον Ιανουάριο του 1883. Ο νόμος Pendleton για τη μεταρρύθμιση της δημόσιας διοίκησης εισήγαγε ανταγωνιστικές εξετάσεις για την είσοδο στη δημόσια διοίκηση και την αρχή των διορισμών με βάση την αξία. Ο νόμος έθετε εκτός νόμου την κοινή πρακτική της πληρωμής ή της παροχής υπηρεσιών για την απόκτηση ραντεβού. Για την εφαρμογή της μεταρρύθμισης, το Κογκρέσο δημιούργησε την Επιτροπή Δημόσιας Διοίκησης. Ο νόμος Pendleton κάλυπτε αρχικά μόνο το 10% των ομοσπονδιακών θέσεων, αλλά οι διαδοχικές μεταρρυθμίσεις σήμαιναν ότι μέχρι τις αρχές του 20ού αιώνα η συντριπτική πλειοψηφία των ομοσπονδιακών διορισμών γινόταν με βάση την αξία. Ο πρόεδρος Άρθουρ, ο οποίος ήταν γνωστός υποστηρικτής του συστήματος των λαφύρων, έγινε ισχυρός υποστηρικτής αυτής της μεταρρύθμισης.

Ωστόσο, δεν έγινε τίποτα για την παροχή στενής προστασίας στον πρόεδρο. Μόνο μετά τη δολοφονία του Γουίλιαμ ΜακΚίνλεϊ, είκοσι χρόνια αργότερα, το Κογκρέσο ανέθεσε στην Μυστική Υπηρεσία, που είχε αρχικά ιδρυθεί για την καταπολέμηση της παραχάραξης, την ασφάλεια του προέδρου.

Το 1876, ο Γκάρφιλντ απέδειξε τις μαθηματικές του ικανότητες, παρέχοντας μια απόδειξη του Πυθαγόρειου θεωρήματος. Το έργο του δημοσιεύθηκε στο New England Journal of Education. Ο μαθηματικός ιστορικός William Dunham σχολίασε ότι η απόδειξη του Garfield ήταν “πράγματι μια πολύ κομψή απόδειξη”.

Η πόλη Garfield στην Αυστραλία, παλαιότερα γνωστή ως Cannibal Creek, μετονομάστηκε προς τιμήν του εκλιπόντος προέδρου το 1887 και το ομοίωμά του τυπώθηκε σε χρυσά πιστοποιητικά των 20 δολαρίων και χαρτονομίσματα των 5 δολαρίων που εκδόθηκαν το 1882.

Πηγές

  1. James A. Garfield
  2. Τζέιμς Γκάρφιλντ
  3. Peskin 1978, p. 5, 8.
  4. a et b Thomas C. Reeves, Gentleman Boss : The Life of Chester Alan Arthur, New York, Alfred A. Knopf, 1975, 500 p. (ISBN 0-394-46095-2), p. 164.
  5. Peskin 1978, p. 6.
  6. Ira Rutkow: James A. Garfield. New York 2006, S. 4. (books.google.de)
  7. Allan Peskin: Garfield. A Biography. Kent, Ohio 1999, S. 3–6. (books.google.de)
  8. Allan Peskin: Garfield. A Biography. Kent, Ohio 1999, S. 18. (books.google.de)
  9. Ira Rutkow: James A. Garfield. New York 2006, S. 4. (books.google.de)
  10. Peskin (1978), p. 4.
  11. Reeves (1975) p. 164.
  12. Peskin (1978), p. 28.
  13. 1 2 James A. Garfield // Encyclopædia Britannica (англ.)
  14. 1 2 James Abram Garfield // Энциклопедия Брокгауз (нем.) / Hrsg.: Bibliographisches Institut & F. A. Brockhaus, Wissen Media Verlag
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.