Τζάνετ Λι

Σύνοψη

Η Jeanette Helen Morrison (6 Ιουλίου 1927 – 3 Οκτωβρίου 2004), γνωστή ως Janet Leigh, ήταν Αμερικανίδα ηθοποιός, τραγουδίστρια, χορεύτρια και συγγραφέας. Η καριέρα της διήρκεσε πάνω από πέντε δεκαετίες. Μεγαλωμένη στο Στόκτον της Καλιφόρνια από γονείς της εργατικής τάξης, η Leigh ανακαλύφθηκε στα 18 της χρόνια από την ηθοποιό Norma Shearer, η οποία τη βοήθησε να εξασφαλίσει συμβόλαιο με την Metro-Goldwyn-Mayer.

Η Leigh εμφανίστηκε σε ραδιοφωνικές εκπομπές πριν από την πρώτη της επίσημη εμφάνιση στην υποκριτική, κάνοντας το ντεμπούτο της στον κινηματογράφο στο δράμα The Romance of Rosy Ridge (1947). Με την MGM, εμφανίστηκε σε πολλές ταινίες που κάλυπταν μια μεγάλη ποικιλία ειδών, στις οποίες περιλαμβάνονται το αστυνομικό δράμα Act of Violence (1948), το δράμα Little Women (1949), η κωμωδία Angels in the Outfield (1951), το ρομάντζο Scaramouche (1952) και το δράμα γουέστερν The Naked Spur (1953). Έπαιξε δραματικούς ρόλους στα τέλη της δεκαετίας του 1950, σε ταινίες όπως το Safari (1956) και το φιλμ νουάρ Touch of Evil (1958) του Orson Welles. Με την RKO Radio pictures συμπρωταγωνίστησε στη ρομαντική κωμωδία Holiday Affair (1949) με τον Ρόμπερτ Μίτσαμ.

Η Leigh σημείωσε τη μεγαλύτερη επιτυχία της παίζοντας τον ρόλο της Marion Crane στο ψυχολογικό θρίλερ Psycho (1960) του Alfred Hitchcock. Για την ερμηνεία της, η Leigh κέρδισε τη Χρυσή Σφαίρα Καλύτερης Γυναικείας Ερμηνείας και κέρδισε μια υποψηφιότητα για το Όσκαρ Καλύτερης Γυναικείας Ερμηνείας. Κατά διαστήματα, συνέχισε να εμφανίζεται σε ταινίες, όπως το Bye Bye Birdie (1963), Harper (1966), Night of the Lepus (1972) και Boardwalk (1979). Έκανε το ντεμπούτο της στο Μπρόντγουεϊ το 1975 στην παράσταση Murder Among Friends. Θα εμφανιζόταν επίσης σε δύο ταινίες τρόμου με την κόρη της, Jamie Lee Curtis: The Fog (1980) και Halloween H20: 20 Years Later (1998).

Εκτός από τη δουλειά της ως ηθοποιός, η Leigh έγραψε επίσης τέσσερα βιβλία μεταξύ 1984 και 2002, δύο από τα οποία ήταν μυθιστορήματα. Η Leigh είχε δύο σύντομους γάμους ως έφηβη (ο ένας από τους οποίους ακυρώθηκε) πριν παντρευτεί τον ηθοποιό Tony Curtis το 1951. Η πολυδιαφημισμένη ένωση του ζευγαριού κατέληξε σε διαζύγιο το 1962, και αφού πρωταγωνίστησε στην ταινία The Manchurian Candidate την ίδια χρονιά, η Leigh ξαναπαντρεύτηκε και μείωσε την καριέρα της. Πέθανε τον Οκτώβριο του 2004 σε ηλικία 77 ετών, μετά από πολυετή μάχη με αγγειίτιδα, μια φλεγμονή των αιμοφόρων αγγείων.

Η Jeanette Helen Morrison γεννήθηκε στις 6 Ιουλίου 1927 στο Merced της Καλιφόρνια, ως το μοναδικό παιδί της Helen Lita (το γένος Westergaard) και του Frederick Robert Morrison. Οι παππούδες της από τη μητέρα της ήταν μετανάστες από τη Δανία και ο πατέρας της είχε σκωτσέζικες-ιρλανδικές και γερμανικές ρίζες. Λίγο μετά τη γέννηση της Leigh, η οικογένεια μετακόμισε στο Stockton, όπου πέρασε τα πρώτα χρόνια της ζωής της. Μεγάλωσε σε συνθήκες φτώχειας, καθώς ο πατέρας της αγωνιζόταν να συντηρήσει την οικογένεια με την εργοστασιακή του απασχόληση, ενώ μετά τη Μεγάλη Ύφεση έκανε διάφορες πρόσθετες δουλειές.

Η Leigh μεγάλωσε πρεσβυτεριανή και τραγουδούσε στη χορωδία της τοπικής εκκλησίας σε όλη την παιδική της ηλικία. Το 1941, όταν ο παππούς της από τον πατέρα της αρρώστησε ανίατα, η οικογένεια μετακόμισε στο Merced, όπου μετακόμισαν στο σπίτι των παππούδων της. Φοίτησε στο Weber Grammar School στο Stockton, η Leigh αρίστευσε στα ακαδημαϊκά μαθήματα και αποφοίτησε από το λύκειο σε ηλικία δεκαέξι ετών.

1946-1948: Ανακάλυψη και πρώτοι ρόλοι

Τον Φεβρουάριο του 1946, η ηθοποιός Norma Shearer έκανε διακοπές στο Sugar Bowl, ένα χιονοδρομικό κέντρο στα βουνά της Σιέρα Νεβάδα, όπου εργάζονταν τότε οι γονείς της Leigh. Στο λόμπι του θέρετρου, η Shearer παρατήρησε μια φωτογραφία της Leigh που είχε τραβήξει ο φωτογράφος του χιονοδρομικού κέντρου κατά τη διάρκεια των χριστουγεννιάτικων διακοπών, την οποία είχε εκτυπώσει και τοποθετήσει σε ένα φωτογραφικό άλμπουμ που ήταν διαθέσιμο για να ξεφυλλίσουν οι επισκέπτες.

Επιστρέφοντας στο Λος Άντζελες, η Shearer έδειξε στον ατζέντη ταλέντων της Metro-Goldwyn-Mayer (MGM) Lew Wasserman τη φωτογραφία της δεκαοκτάχρονης τότε Leigh (ο μακαρίτης σύζυγος της Shearer, Irving Thalberg, ήταν επικεφαλής παραγωγής στην MGM). Αργότερα θα θυμόταν ότι “αυτό το χαμόγελο την έκανε το πιο συναρπαστικό πρόσωπο που είχα δει εδώ και χρόνια. Ένιωσα ότι έπρεπε να δείξω αυτό το πρόσωπο σε κάποιον στο στούντιο”. Μέσω της συνεργασίας της με την MGM, η Shearer μπόρεσε να διευκολύνει τα δοκιμαστικά της Leigh με τη Selena Royle, μετά τα οποία ο Wasserman διαπραγματεύτηκε ένα συμβόλαιο για εκείνη, παρά το γεγονός ότι δεν είχε καμία εμπειρία στην υποκριτική. Η Leigh εγκατέλειψε το κολέγιο εκείνη τη χρονιά και σύντομα τέθηκε υπό την καθοδήγηση της προπονήτριας δραματικής τέχνης Lillian Burns.

Πριν ξεκινήσει την κινηματογραφική της καριέρα, η Leigh ήταν καλεσμένη στην ραδιοφωνική δραματική ανθολογία The Cresta Blanca Hollywood Players. Η πρώτη της εμφάνιση στο ραδιόφωνο ήταν στην παραγωγή του προγράμματος “All Through the House”, ένα χριστουγεννιάτικο αφιέρωμα που προβλήθηκε στις 24 Δεκεμβρίου 1946. Έκανε το κινηματογραφικό της ντεμπούτο στην μεγάλου προϋπολογισμού ταινία του Εμφυλίου Πολέμου The Romance of Rosy Ridge (1947), ως το ρομαντικό ενδιαφέρον του χαρακτήρα του πρωταγωνιστή Van Johnson. Πήρε τον ρόλο όταν ερμήνευσε τον μακρύ λόγο της Phyllis Thaxter στην ταινία Τριάντα δευτερόλεπτα πάνω από το Τόκιο για τον επικεφαλής του τμήματος ταλέντων του στούντιο. Κατά τη διάρκεια των γυρισμάτων, το όνομα της Leigh άλλαξε αρχικά σε “Jeanette Reames”, στη συνέχεια σε “Janet Leigh” και τελικά επέστρεψε στο γενέθλιο όνομά της “Jeanette Morrison”, καθώς το στούντιο θεώρησε ότι το “Janet Leigh” θα μπορούσε να προκαλέσει σύγχυση με την ηθοποιό Vivien Leigh. Ωστόσο, το όνομα δεν άρεσε στην Τζόνσον και τελικά άλλαξε ξανά σε “Janet Leigh” (προφέρεται “Lee”).

Αμέσως μετά την κυκλοφορία της ταινίας The Romance of Rosy Ridge, η Leigh πήρε το καστ απέναντι από τον Walter Pidgeon και την Deborah Kerr στο δράμα If Winter Comes (1947), υποδυόμενη μια νεαρή έγκυο γυναίκα σε ένα αγγλικό χωριό. Μέχρι τις αρχές του 1948, η Leigh ήταν απασχολημένη με τα γυρίσματα της ταινίας Lassie Hills of Home (1948), της τρίτης μεγάλου μήκους ταινίας της και της πρώτης στην οποία πρωταγωνιστούσε. Υποδύθηκε τη νεαρή σύζυγο του συνθέτη Richard Rodgers στο μιούζικαλ της MGM, Words and Music (1948). Στα τέλη του 1948, χαρακτηρίστηκε ως το “Νο 1 glamour girl” του Χόλιγουντ, αν και ήταν γνωστή για την ευγενική, γενναιόδωρη και προσγειωμένη προσωπικότητά της.

1949-1958: MGM και ανεξάρτητες ταινίες

Η Leigh εμφανίστηκε σε διάφορες ταινίες το 1949, μεταξύ των οποίων το θρίλερ Act of Violence (1949), με τους Van Heflin και Robert Ryan, σε σκηνοθεσία Fred Zinnemann. Αν και οικονομική αποτυχία, η ταινία έτυχε καλής υποδοχής από τους κριτικούς. Σημαντική επιτυχία σημείωσε επίσης με την εκδοχή της MGM του Little Women, βασισμένη στο μυθιστόρημα της Louisa May Alcott, στην οποία υποδύθηκε τη Meg March, δίπλα στην June Allyson και την Elizabeth Taylor. Η ταινία έτυχε γενικά καλής υποδοχής από τους κριτικούς. Επίσης, το 1949, η Leigh εμφανίστηκε ως καλόγρια στο αντικομμουνιστικό δράμα The Red Danube (Ο Κόκκινος Δούναβης), το οποίο απέσπασε την αναγνώριση των κριτικών, ενώ ακολούθησε ο ρόλος της ως ερωτικό ενδιαφέρον του Glenn Ford στην ταινία The Doctor and the Girl (Ο γιατρός και το κορίτσι). Άλλοι τίτλοι του 1949 περιλαμβάνουν τον ρόλο της June Forsyte στην ταινία That Forsyte Woman (1949) απέναντι από την Greer Garson και τον Errol Flynn, καθώς και τον ρόλο της πρωταγωνίστριας του Robert Mitchum στην ταινία Holiday Affair (1949) που παρήγαγε η RKO. Τον Δεκέμβριο του ίδιου έτους, άρχισε να εργάζεται στην περιπετειώδη δραματική ταινία Jet Pilot του Josef von Sternberg, στην οποία πρωταγωνίστησε ως γυναίκα πρωταγωνίστρια απέναντι στον John Wayne. Οι συνεχείς επανεκτελέσεις του παραγωγού Howard Hughes θα προκαλούσαν την καθυστέρηση της ταινίας σχεδόν οκτώ χρόνια πριν κυκλοφορήσει.

Στην MGM εμφανίστηκε στο Strictly Dishonorable (1951), μια κωμωδία με τον Ezio Pinza, βασισμένη σε θεατρικό έργο του Preston Sturges. Η ταινία απέσπασε ήπιες κριτικές επιδοκιμασίες. Στη συνέχεια, η Leigh εμφανίστηκε στη φάρσα φαντασίας με θέμα το μπέιζμπολ Angels in the Outfield (1951), η οποία σημείωσε σημαντική εμπορική επιτυχία. Την ίδια χρονιά, η RKO δανείστηκε τη Leigh για να εμφανιστεί στο μιούζικαλ Two Tickets to Broadway (1951), το οποίο σημείωσε εισπρακτική επιτυχία. Ήταν ένας από τους πολλούς πρωταγωνιστές στην ταινία ανθολογίας It”s a Big Country: An American Anthology (1952) και εμφανίστηκε σε μια ρομαντική κωμωδία με τον Peter Lawford, Just This Once (1952). Η Leigh σημείωσε σημαντική εμπορική επιτυχία με την ταινία Scaramouche (1952), στην οποία πρωταγωνίστησε ως Aline de Gavrillac απέναντι από τον Stewart Granger και την Eleanor Parker. Στη συνέχεια, πήρε κορυφαία θέση στην αναγνωρισμένη από τους κριτικούς κωμωδία Fearless Fagan (1952), για έναν κλόουν που επιστρατεύεται στο στρατό, ενώ ακολούθησε ένας ρόλος απέναντι από τον James Stewart στο γουέστερν The Naked Spur (1953). Το τελευταίο, αν και χαμηλού προϋπολογισμού, ήταν μια από τις πιο κερδοφόρες ταινίες της χρονιάς, και σημειώθηκε από αρκετούς κριτικούς για τα ψυχολογικά του στοιχεία. Λιγότερο καλή υποδοχή είχε η κωμωδία Confidentially Connie (1953), στην οποία η Leigh πρωταγωνιστούσε απέναντι από τον Van Johnson ως έγκυος νοικοκυρά που βοηθάει να πυροδοτηθεί ένας πόλεμος τιμών σε ένα τοπικό κρεοπωλείο.

Η Paramount δανείστηκε τους Leigh και Curtis για τη βιογραφική ταινία Houdini (1953) – την πρώτη ταινία του ζευγαριού μαζί – με τους δύο να εμφανίζονται ως Harry και Bess Houdini, αντίστοιχα. Το ζευγάρι εμφανίστηκε επίσης ως καλεσμένο στην κωμική ώρα των Martin and Lewis” Colgate Comedy Hour πριν η Leigh δανειστεί στη Universal για να εμφανιστεί στο μιούζικαλ Walking My Baby Back Home (1953). Η Leigh πήρε τον ρόλο του ερωτικού ενδιαφέροντος του Robert Wagner στην ταινία περιπέτειας Prince Valiant (1954), παραγωγής Fox, μια ταινία με θέμα τους Βίκινγκς, βασισμένη στο ομώνυμο κόμικ του Hal Foster. Επίσης, το 1954, η Leigh είχε δευτερεύοντα ρόλο στην κωμωδία των Dean Martin και Jerry Lewis Living It Up (1954) για την Paramount, ενώ ακολούθησε η ταινία swashbuckler της Universal The Black Shield of Falworth (1954), στην οποία εμφανίστηκε απέναντι από τον Curtis, σηματοδοτώντας τη δεύτερη κοινή τους ταινία. Η Leigh πρωταγωνίστησε επίσης απέναντι από τον Robert Taylor στο φιλμ νουάρ Rogue Cop (1954) της MGM, υποδυόμενη μια μοιραία τραγουδίστρια lounge. Το Variety έκρινε την ερμηνεία της στην ταινία “ικανοποιητική”, αλλά κατηγόρησε το σενάριο ότι ήταν παράλογο. Μετά από αυτή την ταινία, η Leigh έλυσε το συμβόλαιό της με την MGM μετά από οκτώ χρόνια.

Τον Απρίλιο του 1954 η Leigh υπέγραψε συμβόλαιο 4 ταινιών με τη Universal, όπου εργαζόταν ο σύζυγός της. Υπέγραψε επίσης συμβόλαιο με την Columbia για να γυρίζει μία ταινία το χρόνο για πέντε χρόνια. Η Leigh εμφανίστηκε στην ταινία Pete Kelly”s Blues (1954) με τον Jack Webb (ο οποίος επίσης σκηνοθέτησε) και στη συνέχεια πρωταγωνίστησε στην πρώτη της ταινία στο πλαίσιο της συμφωνίας με την Columbia: τον πρωταγωνιστικό ρόλο στη μουσική κωμωδία My Sister Eileen (1955), με συμπρωταγωνιστές τους Jack Lemmon, Betty Garrett και Dick York, και βασισμένη σε μια σειρά από ιστορίες New Yorker για δύο αδελφές που ζούσαν στη Νέα Υόρκη. Στις αρχές του 1955, η Leigh και ο Curtis δημιούργησαν τη δική τους ανεξάρτητη εταιρεία παραγωγής ταινιών, την Curtleigh Productions. Η Columbia έριξε τη Leigh στο Safari (1956) απέναντι από τον Victor Mature, που γυρίστηκε στην Κένυα για λογαριασμό της Warwick Pictures. Την ίδια χρονιά, η Leigh και ο Curtis γέννησαν το πρώτο τους παιδί, την κόρη Kelly. Στη συνέχεια έκανε το τηλεοπτικό της ντεμπούτο σε ένα επεισόδιο του Schlitz Playhouse, “Carriage from Britain”. Το 1957 κυκλοφόρησε τελικά η ταινία Jet Pilot, την οποία η Leigh είχε γυρίσει το 1949.

1958-1969: Κριτική αναγνώριση και παύση

Το 1958, η Leigh πρωταγωνίστησε ως Susan Vargas στην κλασική ταινία νουάρ του Orson Welles Touch of Evil (1958), που γυρίστηκε από την Universal με τον Charlton Heston, μια ταινία με πολλές ομοιότητες με τη μετέπειτα ταινία του Alfred Hitchcock Psycho, που γυρίστηκε δύο χρόνια αργότερα- σε αυτήν, υποδύεται μια νιόπαντρη που βασανίζεται σε μια μεξικανική συνοριακή πόλη. Η Leigh θα περιγράψει αργότερα τα γυρίσματα της ταινίας ως μια “σπουδαία εμπειρία”, αλλά πρόσθεσε: “Η Universal απλώς δεν μπορούσε να το καταλάβει, γι” αυτό και το έκοψε ξανά. Έφυγε η απείθαρχη αλλά λαμπρή ταινία που είχε φτιάξει ο Όρσον”. Στη συνέχεια, η Leigh συμπρωταγωνίστησε στην τέταρτη ταινία της με τον Curtis, The Vikings (1958), με παραγωγό και συμπρωταγωνιστή τον Kirk Douglas, που κυκλοφόρησε τον Ιούνιο του 1958. Η ταινία διανεμήθηκε από την United Artists και είχε μια από τις πιο ακριβές εκστρατείες μάρκετινγκ της δεκαετίας του 1950. Τελικά ήταν blockbuster, με εισπράξεις που ξεπέρασαν τα 13 εκατομμύρια δολάρια διεθνώς. Η επόμενη ταινία της Leigh, The Perfect Furlough, κυκλοφόρησε στις αρχές του 1959, στην οποία συμπρωταγωνίστησε και πάλι με τον Curtis, υποδυόμενη μια ψυχίατρο υπολοχαγό στο Παρίσι. Η Λι και ο Κέρτις συμπρωταγωνίστησαν στη συνέχεια στη φάρσα της Columbia Pictures Ποια ήταν αυτή η κυρία; (κυκλοφόρησε στις αρχές του 1960), στην οποία η Leigh υποδυόταν μια σύζυγο που πιάνει τον καθηγητή σύζυγό της (Curtis) να την απατά, προκαλώντας μια σειρά από ατυχίες.

Επίσης, το 1960, η Leigh πήρε τον πιο εμβληματικό της ρόλο, ως ηθικά αντιφατικό θύμα δολοφονίας Marion Crane στο Psycho του Alfred Hitchcock, με συμπρωταγωνιστές τους John Gavin και Anthony Perkins, και κυκλοφόρησε από την Universal. Η Leigh φέρεται να τραυματίστηκε τόσο πολύ από τα γυρίσματα της σκηνής δολοφονίας του χαρακτήρα της στο ντους, ώστε κατέβαλε μεγάλες προσπάθειες να αποφεύγει τα ντους για το υπόλοιπο της ζωής της. Το Psycho κυκλοφόρησε τον Ιούνιο του 1960 και σημείωσε μεγάλη κριτική και εμπορική επιτυχία. Για την ερμηνεία της, η Leigh έλαβε Χρυσή Σφαίρα Καλύτερης Γυναικείας Ερμηνείας και ήταν υποψήφια για Όσκαρ Καλύτερης Γυναικείας Ερμηνείας. Ο ρόλος της Leigh στο Ψυχώ έγινε καθοριστικός για την καριέρα της και η ίδια σχολίασε αργότερα: “Έχω παίξει σε πάρα πολλές ταινίες, αλλά υποθέτω ότι αν ένας ηθοποιός μπορεί να μείνει στην ιστορία για έναν ρόλο, τότε είναι πολύ τυχερός. Και με αυτή την έννοια είμαι τυχερή”. Ο θάνατος του χαρακτήρα της στις αρχές της ταινίας έχει επισημανθεί ως ιστορικά σημαντικός από τους μελετητές του κινηματογράφου, καθώς παραβίαζε τις αφηγηματικές συμβάσεις της εποχής, ενώ η ίδια η σκηνή της δολοφονίας της θεωρείται τόσο από τους κριτικούς όσο και από τους μελετητές του κινηματογράφου ως μία από τις πιο εμβληματικές σκηνές στην ιστορία του κινηματογράφου.

Η Leigh και ο Curtis είχαν και οι δύο cameo στην ταινία της Columbia “Pepe” (1960), που σηματοδότησε την τελευταία τους κοινή ταινία. Το 1962, ενώ η Leigh γύριζε το θρίλερ The Manchurian Candidate, η Curtis κατέθεσε αίτηση διαζυγίου. Το διαζύγιο οριστικοποιήθηκε στο Χουάρεζ του Μεξικού στις 14 Σεπτεμβρίου 1962- την επόμενη ημέρα, η Λι παντρεύτηκε τον πρώην Σουηδό σκηνοθέτη-συγγραφέα-ηθοποιό-παραγωγό Χέλμερ Ρόμπερτ Βίλχελμ Μπραντ, μετέπειτα χρηματιστή Ρόμπερτ Μπραντ (1927-2009) σε μια ιδιωτική τελετή στο Λας Βέγκας της Νεβάδα. Η Leigh θα σχολιάσει αργότερα ότι το διαζύγιό τους ήταν αποτέλεσμα “εξωτερικών προβλημάτων”, στα οποία περιλαμβανόταν ο θάνατος του πατέρα της Curtis. Στη συνέχεια, η Leigh εμφανίστηκε στη μουσική κωμωδία Bye Bye Birdie (1963), βασισμένη στην επιτυχημένη παράσταση του Μπρόντγουεϊ. Έπαιξε επίσης στην κωμωδία Wives and Lovers (1963) για τον σκηνοθέτη Hal Wallis στην Paramount.

Η Leigh έκανε ένα τριετές διάλειμμα από την καριέρα της ως ηθοποιός, απορρίπτοντας αρκετούς ρόλους, συμπεριλαμβανομένου του ρόλου της Σιμόν Κλουζό στην ταινία “Ο Ροζ Πάνθηρας”, επειδή δεν ήθελε να πάει σε γυρίσματα και να αποχωριστεί τις μικρές της κόρες. Επέστρεψε στον κινηματογράφο το 1966, εμφανιζόμενη σε πολλές ταινίες: αρχικά στο γουέστερν Kid Rodelo (1966) και στη συνέχεια στην ιδιωτική αστυνομική ιστορία Harper (1966), στην οποία υποδύθηκε την εν διαστάσει σύζυγο του Paul Newman απέναντι από τη Lauren Bacall. Στη συνέχεια υποδύθηκε μια ψυχίατρο απέναντι από τον Τζέρι Λιούις στην κωμωδία Τρεις σε έναν καναπέ, ενώ ακολούθησε ένας πρωταγωνιστικός ρόλος στην ταινία Ένα αμερικανικό όνειρο, βασισμένη στο ομώνυμο μυθιστόρημα του Νόρμαν Μέιλερ- η τελευταία ταινία δέχτηκε αντιδράσεις από την κριτική.

1970-2004: Άλλες προσπάθειες και τα τελευταία χρόνια

Οι πρώτες τηλεοπτικές εμφανίσεις της Leigh ήταν σε ανθολογικά προγράμματα όπως το Bob Hope Presents the Chrysler Theatre και το The Red Skelton Hour. Πρωταγωνίστησε επίσης σε αρκετές ταινίες που γυρίστηκαν για την τηλεόραση, με πιο χαρακτηριστική την εκτός διάρκειας (135 λεπτά αντί για τα συνηθισμένα 100) ταινία The House on Greenapple Road, η οποία έκανε πρεμιέρα στο ABC τον Ιανουάριο του 1970 με υψηλή τηλεθέαση. Το 1972, η Leigh πρωταγωνίστησε στην ταινία επιστημονικής φαντασίας Night of the Lepus με τον Stuart Whitman, καθώς και στο δράμα One Is a Lonely Number με την Trish Van Devere. Το 1975, υποδύθηκε μια πρώην σταρ του Χόλιγουντ του τραγουδιού και του χορού απέναντι από τον Peter Falk και τον John Payne στο επεισόδιο του Columbo Forgotten Lady. Το επεισόδιο χρησιμοποιεί πλάνα της Leigh από την ταινία Walking My Baby Back Home (1953). Στις πολλές guest εμφανίσεις της σε τηλεοπτικές σειρές περιλαμβάνεται το επεισόδιο δύο τμημάτων του The Man from U.N.C.L.E., “The Concrete Overcoat Affair”, στο οποίο υποδύθηκε μια σαδίστρια πράκτορα της Thrush με το όνομα Miss Dyketon, ένας εξαιρετικά προκλητικός ρόλος για την mainstream τηλεόραση της εποχής. Το διμερές επεισόδιο κυκλοφόρησε στην Ευρώπη ως ταινία μεγάλου μήκους με τίτλο “The Spy in the Green Hat” (1967). Εμφανίστηκε επίσης στον πρωταγωνιστικό ρόλο στο επεισόδιο “Jenny” (1970) του The Virginian. Το 1973, εμφανίστηκε στο επεισόδιο “Beginner”s Luck” της ρομαντικής ανθολογικής σειράς Love Story.

Η Leigh έκανε το ντεμπούτο της στη σκηνή απέναντι στον Jack Cassidy στην αρχική παραγωγή του Μπρόντγουεϊ Murder Among Friends, η οποία άνοιξε στο Biltmore Theatre στις 28 Δεκεμβρίου 1975. Το έργο διήρκεσε δεκαεπτά παραστάσεις και έκλεισε στις 10 Ιανουαρίου 1976. Το έργο έλαβε ποικίλες κριτικές, με ορισμένους κριτικούς που παρακολούθησαν τις παραστάσεις προεπισκόπησης να αντιπαθούν την παράσταση. Το 1979, η Leigh εμφανίστηκε σε έναν δευτερεύοντα ρόλο στο Boardwalk απέναντι από τη Ruth Gordon και τον Lee Strasberg, και έλαβε τα εύσημα των κριτικών, με τον Vincent Canby των New York Times να τον εγκωμιάζει ως τον “καλύτερο ρόλο της εδώ και χρόνια”. Εκτός από το έργο της ως ηθοποιός, η Leigh συνέγραψε επίσης τέσσερα βιβλία. Το πρώτο της, τα απομνημονεύματα There Really Was a Hollywood (1984), έγινε μπεστ σέλερ στους New York Times. Το 1995 εξέδωσε το μη μυθοπλαστικό βιβλίο Psycho: Behind the Scenes of the Classic Thriller (Ψυχώ: Πίσω από τα σκηνικά του κλασικού θρίλερ). Το 1996, δημοσίευσε το πρώτο της μυθιστόρημα, House of Destiny, το οποίο διερευνούσε τις ζωές δύο φίλων που σφυρηλάτησαν μια αυτοκρατορία που θα άλλαζε τον ρου της ιστορίας του Χόλιγουντ. Η επιτυχία του βιβλίου προκάλεσε ένα επόμενο μυθιστόρημα, το The Dream Factory (2002), το οποίο διαδραματίζεται στο Χόλιγουντ κατά την ακμή του συστήματος των στούντιο.

Στη συνέχεια, η Leigh εμφανίστηκε απέναντι από την κόρη της, Jamie Lee Curtis, στην υπερφυσική ταινία τρόμου The Fog (1980) του John Carpenter, στην οποία μια σκούνα-φάντασμα εξαπολύει φαντάσματα σε μια μικρή παράκτια κοινότητα. Η Leigh θα εμφανιστεί ξανά απέναντι από την κόρη της στην ταινία Halloween H20: 20 Years Later (1998), υποδυόμενη τη γραμματέα της Laurie Strode. Στην τηλεόραση, η Leigh έπαιξε στο επεισόδιο Murder, She Wrote “Doom with a View” (1987), ως Barbara LeMay σε ένα επεισόδιο του The Twilight Zone (“Rendezvous in a dark place”, 1989) και στο επεισόδιο Touched by an Angel “Charade” (1997). Συμμετείχε δύο φορές ως γκεστ-σταρ σε διαφορετικούς χαρακτήρες τόσο στο Fantasy Island όσο και στο The Love Boat, καθώς και στο Tales of the Unexpected. Η Leigh συνέχισε να παραχωρεί συνεντεύξεις και να εμφανίζεται σε εκδηλώσεις στο κόκκινο χαλί μέχρι τις αρχές της δεκαετίας του 2000. Ο τελευταίος της κινηματογραφικός τίτλος ήταν στην εφηβική ταινία Bad Girls from Valley High (2005), απέναντι από τον Κρίστοφερ Λόιντ.

Κατά τη διάρκεια του τελευταίου έτους του λυκείου της, η Leigh παντρεύτηκε τον δεκαοκτάχρονο John Kenneth Carlisle στο Reno της Νεβάδα, την 1η Αυγούστου 1942. Ο γάμος ακυρώθηκε πέντε μήνες αργότερα, στις 28 Δεκεμβρίου 1942. Μετά από μια θητεία στο Stockton College (σήμερα San Joaquin Delta College), η Leigh γράφτηκε στο College of the Pacific (σήμερα University of the Pacific) τον Σεπτέμβριο του 1943, όπου σπούδασε μουσική και ψυχολογία. Κατά τη διάρκεια της φοίτησής της στο κολέγιο, έγινε μέλος της αδελφότητας Alpha Theta Tau και τραγούδησε επίσης με τη χορωδία a cappella του κολεγίου. Προκειμένου να συντηρήσει την οικογένειά της, περνούσε τις διακοπές των Χριστουγέννων και του καλοκαιριού δουλεύοντας σε καταστήματα λιανικής πώλησης και dime stores, καθώς και στο γραφείο πληροφοριών του κολεγίου κατά τη διάρκεια των σπουδών της. Κατά τη διάρκεια της φοίτησής της στο πανεπιστήμιο, η Leigh γνώρισε τον Stanley Reames, έναν ναύτη του Πολεμικού Ναυτικού των ΗΠΑ, ο οποίος ήταν εγγεγραμμένος σε ένα κοντινό πρόγραμμα V-12. Η Leigh και ο Reames παντρεύτηκαν στις 6 Οκτωβρίου 1945, όταν εκείνη ήταν δεκαοκτώ ετών- ο γάμος τους, ωστόσο, ήταν επίσης βραχύβιος και χώρισαν λιγότερο από τρία χρόνια αργότερα.

Αν και η Leigh εγκατέλειψε αρχικά το κολέγιο για να ακολουθήσει την κινηματογραφική της καριέρα, επανεγγράφηκε σε νυχτερινά μαθήματα στο Πανεπιστήμιο της Νότιας Καλιφόρνιας στις αρχές του 1947.

Στις 4 Ιουνίου 1951, η Leigh παντρεύτηκε τον ηθοποιό Tony Curtis σε μια ιδιωτική τελετή στο Greenwich του Κονέκτικατ. Το ειδύλλιο και ο γάμος τους ήταν συχνό θέμα στις κουτσομπολίστικες στήλες και στις κινηματογραφικές φυλλάδες. Από το 1951 έως το 1954 η Leigh και ο Curtis εμφανίστηκαν σε πολυάριθμες οικιακές ταινίες σε σκηνοθεσία του φίλου τους Jerry Lewis. Η Λι πίστωσε τον πειραματικό και ανεπίσημο χαρακτήρα αυτών των ταινιών που της επέτρεψε να διευρύνει την υποκριτική της ικανότητα και να δοκιμάσει νέους ρόλους. Στις 17 Ιουνίου 1956, η Λι γέννησε την πρώτη της κόρη, την Κέλι Λι Κέρτις. Στις 22 Νοεμβρίου 1958, η Leigh γέννησε τη δεύτερη κόρη της με τον Curtis, την Jamie Lee Curtis. Η Κέρτις και η Λι χώρισαν το 1962. Παντρεύτηκε τον πρώην Σουηδό σκηνοθέτη-συγγραφέα-ηθοποιό-παραγωγό Χέλμερ Ρόμπερτ Βίλχελμ Μπραντ αργότερα την ίδια χρονιά.

Δια βίου Δημοκρατικός, ο Leigh υποστήριξε τον John F. Kennedy στις προεδρικές εκλογές των Ηνωμένων Πολιτειών το 1960 και τον Lyndon B. Johnson στις προεδρικές εκλογές των Ηνωμένων Πολιτειών το 1964. Υπήρξε επίσης μέλος του διοικητικού συμβουλίου του Motion Picture and Television Foundation, ενός φορέα παροχής ιατρικών υπηρεσιών για ηθοποιούς.

Η Leigh πέθανε στο σπίτι της στο Μπέβερλι Χιλς στις 3 Οκτωβρίου 2004, σε ηλικία 77 ετών, μετά από μακρά μάχη με την αγγειίτιδα. Ο θάνατός της εξέπληξε πολλούς, καθώς δεν είχε αποκαλύψει την ασθένειά της στο κοινό. Επέζησε από τις κόρες της, Kelly και Jamie και τον επί 42 χρόνια σύζυγό της, Robert Brandt. Η Leigh αποτεφρώθηκε και η τέφρα της ενταφιάστηκε στο νεκροταφείο Westwood Village Memorial Park στη γειτονιά Westwood Village του Λος Άντζελες.

Honors

Στις 14 Μαΐου 2004, η Leigh ανακηρύχθηκε επίτιμη διδάκτωρ Καλών Τεχνών στο Πανεπιστήμιο του Ειρηνικού στο Στόκτον της Καλιφόρνια, όπου είχε φοιτήσει. Εκείνη την εποχή, η υγεία της Leigh είχε επηρεαστεί από αγγειίτιδα και εκφώνησε λόγο στην τελετή από αναπηρικό καροτσάκι. Στις 13 Οκτωβρίου 2006, η Τζέιμι Λι Κέρτις και η Κέλι Κέρτις αποκάλυψαν μια μπρούτζινη πλάκα της μητέρας τους για να τιμήσουν την πρώιμη ζωή της στο Στόκτον. Το μνημείο βρίσκεται στην πλατεία του κέντρου του Στόκτον δίπλα στα City Center Cinemas, που έκτοτε μετονομάστηκε σε “Janet Leigh Plaza”.

Η Leigh τιμήθηκε μετά θάνατον από το Πανεπιστήμιο του Ειρηνικού με την ονομασία του “Θεάτρου Janet Leigh” στην πανεπιστημιούπολη του Stockton στις 25 Ιουνίου 2010. Η πλακέτα στο θέατρο έχει ως εξής: “Η Λέι Λέι είναι η πιο διάσημη ηθοποιός που έχω δει ποτέ:

Θέατρο Janet Leigh του Pacific – Το θέατρο πραγματοποιείται χάρη στη γενναιόδωρη δωρεά του Robert Brandt και της Janet Leigh Brandt Estate. Το Θέατρο Janet Leigh δημιουργήθηκε για να δεσμεύσει τις εμπειρίες και τις φιλίες που η Janet Leigh εκτιμούσε όσο ήταν φοιτήτρια στο Pacific. Αυτό το μνημείο αποτελεί φόρο τιμής στη ζωή και την καριέρα της στην περιοχή του Στόκτον, καθώς και στη θαυμάσια συνεισφορά της στην κινηματογραφική βιομηχανία του Χόλιγουντ ως ηθοποιός, σύζυγος, μητέρα και ανθρωπιστής. Αφιερώθηκε την Παρασκευή 25 Ιουνίου 2010.

Πηγές

Πηγές

  1. Janet Leigh
  2. Τζάνετ Λι
  3. ^ For dramatic reasons, an article “Janet Leigh”s Own Story—″I Was a Child Bride at 14!″”, in the December 1960 issue of Motion Picture Magazine, wrongly stated the marriage occurred in 1941, while she was only fourteen years old.[80]
  4. Capua, 2013, p. 4.
  5. Leigh, 1984, p. 6.
  6. a b c d e f g h i j k l m n ñ o p q r Capua, 2013.
  7. Capua, 2013, p. 8.
  8. Capua, 2013, p. 9.
  9. a b c d Avola, Pertti: Janet Leigh (muistokirjoitus) Helsingin Sanomat. Helsinki: Sanoma Media Finland Oy. Arkistoitu 10.8.2014. Viitattu 26.7.2013.
  10. a b Janet Leigh Allmoviessa (englanniksi). Viitattu 27.2.2013.
  11. Leigh, Janet: There Really Was a Hollywood, s. 6. muistelmat. –, 1984. (englanniksi)
  12. A Fairy Tale That Came True: Victor Gunson, The Daily Times, 3.10.1946, s. 14
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.