Στηβ ΜακΚουήν

Σύνοψη

Ο Terrence Stephen McQueen (24 Μαρτίου 1930 – 7 Νοεμβρίου 1980) ήταν Αμερικανός ηθοποιός. Η αντιηρωική του περσόνα, η οποία τονίστηκε κατά τη διάρκεια της ακμής της αντικουλτούρας της δεκαετίας του 1960, τον κατέστησε κορυφαίο εισπρακτικό πόλο για τις ταινίες του στα τέλη της δεκαετίας του 1950, τη δεκαετία του 1960 και τη δεκαετία του 1970. Είχε το παρατσούκλι “King of Cool” και χρησιμοποιούσε το ψευδώνυμο Harvey Mushman σε αγώνες αυτοκινήτου.

Ο McQueen έλαβε υποψηφιότητα για Όσκαρ για τον ρόλο του στην ταινία The Sand Pebbles (1966). Άλλες δημοφιλείς ταινίες του είναι οι: Έρωτας με τον κατάλληλο ξένο (1963), The Cincinnati Kid (1965), Nevada Smith (1966), The Thomas Crown Affair (1968), Bullitt (1968), Le Mans (1971), The Getaway (1972) και Papillon (1973). Επιπλέον, πρωταγωνίστησε στις ταινίες όλων των αστέρων The Magnificent Seven (1960), The Great Escape (1963) και The Towering Inferno (1974).

Το 1974, ο McQueen έγινε ο πιο ακριβοπληρωμένος κινηματογραφικός αστέρας στον κόσμο, αν και δεν έπαιξε σε ταινίες για άλλα τέσσερα χρόνια. Ήταν μαχητικός με τους σκηνοθέτες και τους παραγωγούς, αλλά η δημοτικότητά του τον έκανε περιζήτητο και του επέτρεπε να διεκδικεί τους μεγαλύτερους μισθούς.

Ο Terrence Stephen McQueen γεννήθηκε από ανύπαντρη μητέρα στις 24 Μαρτίου 1930 στο νοσοκομείο St. Francis στο Beech Grove της Ιντιάνα, προάστιο της Ινδιανάπολης. Ο McQueen, σκωτσέζικης καταγωγής, μεγάλωσε ως ρωμαιοκαθολικός. Οι γονείς του δεν παντρεύτηκαν ποτέ. Ο πατέρας του McQueen, William McQueen, πιλότος ακροβατικών για ένα ιπτάμενο τσίρκο, άφησε τη μητέρα του, Julia Ann (γνωστή και ως Julianne) Crawford,: 9 έξι μήνες αφότου τη γνώρισε. Αρκετοί βιογράφοι έχουν δηλώσει ότι η μητέρα του Julia Ann ήταν αλκοολική. Μη μπορώντας να αντεπεξέλθει στη φροντίδα ενός μικρού παιδιού, άφησε το αγόρι με τους γονείς της (Victor και Lillian) στο Slater του Missouri, το 1933. Καθώς η Μεγάλη Ύφεση ξεκίνησε λίγο αργότερα, ο McQueen και οι παππούδες του μετακόμισαν με τον αδελφό της Lillian, τον Claude, και την οικογένειά του στη φάρμα τους στο Slater. Ο McQueen δήλωσε αργότερα ότι είχε καλές αναμνήσεις από τη ζωή στη φάρμα, σημειώνοντας ότι ο θείος του Claude “ήταν πολύ καλός άνθρωπος, πολύ δυνατός, πολύ δίκαιος. Έμαθα πολλά από αυτόν”.

Ο Κλοντ χάρισε στον Μακουίν ένα κόκκινο τρίκυκλο στα τέταρτα γενέθλιά του, ένα δώρο που ο Μακουίν στη συνέχεια αποδίδει στον Μακουίν ότι πυροδότησε το πρώιμο ενδιαφέρον του για τους αγώνες αυτοκινήτων. Η μητέρα του McQueen παντρεύτηκε και όταν το αγόρι ήταν οκτώ ετών, τον έφερε από τη φάρμα για να ζήσει μαζί της και με τον νέο της σύζυγο στην Ινδιανάπολη. Ο θείος του Claude έδωσε στον McQueen ένα ιδιαίτερο δώρο κατά την αναχώρησή του. “Την ημέρα που έφυγα από τη φάρμα”, θυμάται ο ίδιος, “ο θείος Claude μου έδωσε ένα προσωπικό αποχαιρετιστήριο δώρο – ένα χρυσό ρολόι τσέπης, με μια επιγραφή μέσα στη θήκη”. Η επιγραφή έγραφε: “Στον Στιβ – ο οποίος υπήρξε γιος μου”.

Δυσλεξικός και μερικώς κωφός εξαιτίας μιας παιδικής μόλυνσης του αυτιού, ο McQueen δεν προσαρμόστηκε καλά στο σχολείο ή στη νέα του ζωή. Ο πατριός του τον χτυπούσε σε τέτοιο βαθμό που σε ηλικία εννέα ετών έφυγε από το σπίτι του για να ζήσει στους δρόμους. Αργότερα θυμήθηκε: “Όταν ένα παιδί δεν έχει αγάπη όταν είναι μικρό, αρχίζει να αναρωτιέται αν είναι αρκετά καλό. Η μητέρα μου δεν με αγαπούσε και δεν είχα πατέρα. Σκέφτηκα: “Λοιπόν, δεν πρέπει να είμαι πολύ καλός””. Σύντομα έτρεχε με μια συμμορία του δρόμου και διέπραττε μικροεγκλήματα. Μη μπορώντας να ελέγξει τη συμπεριφορά του, η μητέρα του τον έστειλε πίσω στους παππούδες και τον θείο της στο Σλέιτερ.

Όταν ο ΜακΚουίν ήταν 12 ετών, η Τζούλια έγραψε στον θείο της Κλοντ, ζητώντας να της επιστρέψει και πάλι ο γιος της για να ζήσει στο Λος Άντζελες της Καλιφόρνια, όπου ζούσε με τον δεύτερο σύζυγό της. Σύμφωνα με τη μαρτυρία του ίδιου του McQueen, αυτός και ο νέος πατριός του “μπήκαν αμέσως στα κέρατα”. Ο McQueen τον θυμάται ως “ένα πρωτοκλασάτο κάθαρμα” που δεν ήταν αρνητικός στο να χρησιμοποιήσει τις γροθιές του εναντίον του McQueen και της μητέρας του. Καθώς ο McQueen άρχισε να επαναστατεί ξανά, τον έστειλαν πίσω να ζήσει με τον Claude για τελευταία φορά. Σε ηλικία 14 ετών, έφυγε από τη φάρμα του Κλοντ χωρίς να τον αποχαιρετήσει και εντάχθηκε για λίγο σε ένα τσίρκο. Γύρισε πίσω στη μητέρα του και τον πατριό του στο Λος Άντζελες – συνεχίζοντας τη ζωή του ως μέλος συμμορίας και μικροεγκληματίας. Ο McQueen συνελήφθη από την αστυνομία να κλέβει τάσια και παραδόθηκε στον πατριό του, ο οποίος τον ξυλοκόπησε άγρια. Εκείνος πέταξε τον νεαρό από μια σκάλα. Ο McQueen κοίταξε τον πατριό του και είπε: “Αν ξαναβάλεις τα βρωμερά σου χέρια πάνω μου, ορκίζομαι ότι θα σε σκοτώσω”.

Μετά από αυτό το περιστατικό, ο πατριός του McQueen έπεισε τη μητέρα του να υπογράψει μια δικαστική απόφαση που δήλωνε ότι ο McQueen ήταν αδιόρθωτος και τον παρέπεμψε στο California Junior Boys Republic στο Chino. Εδώ, ο McQueen άρχισε να αλλάζει και να ωριμάζει. Στην αρχή δεν ήταν δημοφιλής στα άλλα αγόρια:

“Ας πούμε ότι τα αγόρια είχαν την ευκαιρία μια φορά το μήνα να επιβιβαστούν σε ένα λεωφορείο και να πάνε στην πόλη για να δουν μια ταινία. Και έχασαν επειδή ένας τύπος στο μπανγκαλόου δεν έκανε σωστά τη δουλειά του. Λοιπόν, μπορείς να μαντέψεις πολύ καλά ότι θα είχαν κάτι να πουν γι” αυτό. Πλήρωσα τα χρέη μου με τα άλλα παιδιά αρκετές φορές. Πήρα τα κακά μου, δεν υπάρχει αμφιβολία γι” αυτό. Οι άλλοι τύποι στο μπανγκαλόου είχαν τρόπους να σε ξεπληρώσουν που παρενέβαινες στην ευημερία τους”.

Ο McQueen έγινε σταδιακά πρότυπο και εξελέγη στο Συμβούλιο Αγοριών, μια ομάδα που καθόριζε τους κανόνες και τους κανονισμούς που διέπουν τη ζωή των αγοριών. Έφυγε από τη Δημοκρατία των Αγοριών σε ηλικία 16 ετών. Όταν αργότερα έγινε διάσημος ως ηθοποιός, επέστρεφε τακτικά για να μιλήσει στα αγόρια που διέμεναν εκεί και διατήρησε μια ισόβια σχέση με το κέντρο.

Σε ηλικία 16 ετών, ο McQueen επέστρεψε για να ζήσει με τη μητέρα του, η οποία είχε μετακομίσει στο Greenwich Village της Νέας Υόρκης. Εκεί γνώρισε δύο ναύτες του Εμπορικού Ναυτικού και αποφάσισε να καταταγεί σε ένα πλοίο με προορισμό τη Δομινικανή Δημοκρατία. Μόλις έφτασε εκεί, εγκατέλειψε το νέο του πόστο και τελικά προσλήφθηκε σε έναν οίκο ανοχής. Αργότερα ο ΜακΚουίν πήρε το δρόμο για το Τέξας και περιπλανήθηκε από δουλειά σε δουλειά, μεταξύ άλλων πουλούσε στυλό σε ένα περιοδεύον καρναβάλι και δούλευε ως ξυλοκόπος στον Καναδά. Συνελήφθη για αλητεία στο βαθύ Νότο και εξέτισε 30 ημέρες σε μια συμμορία με αλυσίδες.

Στρατιωτική θητεία

Το 1947, αφού έλαβε την άδεια της μητέρας του (αφού δεν ήταν ακόμη 18 ετών), ο McQueen κατατάχθηκε στο Σώμα Πεζοναυτών των Ηνωμένων Πολιτειών. Τον έστειλαν στο Parris Island για το στρατόπεδο εκπαίδευσης. Προήχθη σε στρατιώτη πρώτης τάξης και τοποθετήθηκε σε μια τεθωρακισμένη μονάδα. Αρχικά δυσκολεύτηκε να προσαρμοστεί στην πειθαρχία της υπηρεσίας και υποβιβάστηκε επτά φορές σε οπλίτη. Πήρε μια μη εξουσιοδοτημένη απουσία, πηγαίνοντας UA, μη επιστρέφοντας μετά τη λήξη μιας άδειας για το Σαββατοκύριακο. Συνελήφθη από την παράκτια περίπολο ενώ έμενε με μια φίλη του (Μπάρμπαρα Ρος) για δύο εβδομάδες. Αφού αντιστάθηκε στη σύλληψη, καταδικάστηκε σε 41 ημέρες στη φυλακή.

Μετά από αυτό, ο McQueen αποφάσισε να επικεντρώσει την ενέργειά του στην αυτοβελτίωση και αγκάλιασε την πειθαρχία των πεζοναυτών. Έσωσε τη ζωή πέντε άλλων πεζοναυτών κατά τη διάρκεια μιας άσκησης στην Αρκτική, βγάζοντάς τους από ένα τανκ πριν αυτό σπάσει τον πάγο και πέσει στη θάλασσα. Τοποθετήθηκε στην τιμητική φρουρά που ήταν υπεύθυνη για τη φύλαξη της προεδρικής θαλαμηγού του προέδρου των ΗΠΑ Χάρι Τρούμαν. Ο McQueen υπηρέτησε μέχρι το 1950, οπότε και απολύθηκε με τιμές. Αργότερα δήλωσε ότι απόλαυσε τη θητεία του στους πεζοναύτες. Θυμόταν αυτή την περίοδο με τους πεζοναύτες ως μια διαμορφωτική περίοδο στη ζωή του, λέγοντας: “Οι πεζοναύτες με έκαναν άνδρα. Έμαθα πώς να τα πηγαίνω καλά με τους άλλους και είχα μια πλατφόρμα για να πηδήξω”.

δεκαετίες του 1950 και 1960

Το 1952, με οικονομική βοήθεια από το G.I. Bill, ο McQueen άρχισε να σπουδάζει υποκριτική στη Νέα Υόρκη στο Neighborhood Playhouse του Sanford Meisner και στο HB Studio. Ο χαρακτήρας του McQueen μίλησε μια σύντομη ατάκα: “Alts iz farloyrn”. (“Όλα έχουν χαθεί.”). Κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου, σπούδασε επίσης υποκριτική με τη Στέλλα Άντλερ, στην τάξη της οποίας γνώρισε την Τζία Σκάλα.

Από καιρό ερωτευμένος με τα αυτοκίνητα και τις μοτοσικλέτες, ο McQueen άρχισε να κερδίζει χρήματα συμμετέχοντας σε αγώνες μοτοσικλετών τα Σαββατοκύριακα στο Long Island City Raceway. Αγόρασε τις δύο πρώτες από τις πολλές μοτοσικλέτες του, μια Harley-Davidson και μια Triumph. Σύντομα έγινε εξαιρετικός οδηγός αγώνων, κερδίζοντας περίπου 100 δολάρια κάθε Σαββατοκύριακο (που ισοδυναμεί με 1.000 δολάρια το 2020). Εμφανίστηκε ως μουσικός κριτής σε ένα επεισόδιο της εκπομπής Jukebox Jury του ABC, που προβλήθηκε τη σεζόν 1953-1954.

Ο McQueen είχε δευτερεύοντες ρόλους σε θεατρικές παραστάσεις, όπως το Peg o” My Heart, το The Member of the Wedding και το Two Fingers of Pride. Έκανε το ντεμπούτο του στο Μπρόντγουεϊ το 1955 στο έργο A Hatful of Rain, με πρωταγωνιστή τον Ben Gazzara.

Στα τέλη του 1955, σε ηλικία 25 ετών, ο Μακ Κουίν εγκατέλειψε τη Νέα Υόρκη και κατευθύνθηκε στο Λος Άντζελες της Καλιφόρνιας, που ήταν τότε το κέντρο της κινηματογραφικής βιομηχανίας. Μετακόμισε σε ένα σπίτι στη λεωφόρο Vestal στην περιοχή Echo Park και αναζήτησε δουλειές ηθοποιού στο Χόλιγουντ.

Όταν ο ΜακΚουίν εμφανίστηκε σε μια τηλεοπτική παρουσίαση του Westinghouse Studio One σε δύο μέρη με τίτλο The Defenders, ο μάνατζερ του Χόλιγουντ Χίλι Έλκινς τον πρόσεξε και αποφάσισε ότι οι ταινίες B-movies θα ήταν ένα καλό μέρος για να αφήσει το στίγμα του ο νεαρός ηθοποιός. Ο πρώτος ρόλος του McQueen ήταν ένας μικρός ρόλος στην ταινία Somebody Up There Likes Me (1956), σε σκηνοθεσία Robert Wise και με πρωταγωνιστή τον Paul Newman. Στη συνέχεια ο McQueen προσελήφθη για τις ταινίες Never Love a Stranger, The Blob (και The Great St. Louis Bank Robbery (1959).

Ο πρώτος ρόλος του McQueen ήρθε στην τηλεόραση. Εμφανίστηκε στη σειρά γουέστερν του NBC Tales of Wells Fargo του Dale Robertson ως Bill Longley. Ο Elkins, τότε μάνατζερ του McQueen, πίεσε με επιτυχία τον Vincent M. Fennelly, παραγωγό της σειράς γουέστερν Trackdown, ώστε ο McQueen να διαβάσει για το ρόλο του κυνηγού επικηρυγμένων Josh Randall. Εμφανίστηκε για πρώτη φορά στο επεισόδιο 21 της σεζόν 1 του Trackdown το 1958. Εμφανίστηκε ως Randall σε αυτό το επεισόδιο, έχοντας απέναντί του τον πρωταγωνιστή της σειράς Robert Culp, έναν πρώην φίλο του σε αγώνες μοτοσικλετών στη Νέα Υόρκη. Ο McQueen εμφανίστηκε ξανά στο Trackdown στο επεισόδιο 31 της πρώτης σεζόν, στο οποίο υποδύθηκε δίδυμους αδελφούς, ο ένας εκ των οποίων ήταν ένας παράνομος που αναζητούσε ο χαρακτήρας του Culp, ο Hoby Gilman.

Στη συνέχεια ο McQueen γύρισε ένα πιλοτικό επεισόδιο για τη σειρά με τίτλο Wanted: Dead or Alive, το οποίο προβλήθηκε στο CBS τον Σεπτέμβριο του 1958. Αυτός ήταν ο ρόλος που τον έκανε να ξεχωρίσει.

Σε συνεντεύξεις που σχετίζονται με την κυκλοφορία του Wanted σε DVD, ο Robert Culp (του Trackdown) διεκδικεί τα εύσημα που έφεραν τον McQueen στο Χόλιγουντ και του έδωσαν το ρόλο του Randall. Είπε ότι δίδαξε στον McQueen την “τέχνη του γρήγορου τραβήγματος”. Είπε ότι από τη δεύτερη μέρα των γυρισμάτων, ο McQueen τον νίκησε σε αυτό. Ο McQueen έγινε γνωστό όνομα ως αποτέλεσμα αυτής της σειράς. Η ειδική θήκη του Ράνταλ κρατούσε ένα πριονισμένο τουφέκι .44-40 Winchester με το παρατσούκλι “Πόδι της Μάρας” αντί για το εξάσφαιρο που κουβαλούσε ο τυπικός χαρακτήρας του γουέστερν, αν και τα φυσίγγια στη ζώνη του όπλου ήταν ψεύτικα .45-70, που επιλέχθηκαν επειδή “έδειχναν πιο σκληρά”. Σε συνδυασμό με τη γενικά αρνητική εικόνα του κυνηγού επικηρυγμένων (που σημειώνεται στο τριμερές αφιέρωμα στο DVD για το ιστορικό της σειράς), αυτό συνέβαλε στην εικόνα του αντιήρωα που διαπνέεται από μυστήριο και αποστασιοποίηση και έκανε τη σειρά να ξεχωρίζει από το τυπικό τηλεοπτικό γουέστερν. Τα 94 επεισόδια που έτρεξαν από το 1958 έως τις αρχές του 1961 κράτησαν τον McQueen σταθερά απασχολημένο, και έγινε σταθερό μέλος στο φημισμένο Iverson Movie Ranch στο Chatsworth, όπου ένα μεγάλο μέρος της υπαίθριας δράσης της σειράς Wanted: Dead or Alive.

Στα 29 του χρόνια, ο McQueen απέκτησε μια σημαντική ευκαιρία όταν ο Frank Sinatra απέσυρε τον Sammy Davis Jr. από την ταινία Never So Few, αφού ο Davis υποτίθεται ότι έκανε κάποια ελαφρώς αρνητικά σχόλια για τον Sinatra σε μια ραδιοφωνική συνέντευξη, και ο ρόλος του Davis πήγε στον McQueen. Ο Sinatra είδε κάτι ιδιαίτερο στον McQueen και φρόντισε να εξασφαλίσει στον νεαρό ηθοποιό πολλά κοντινά πλάνα σε έναν ρόλο που απέφερε στον McQueen ευνοϊκές κριτικές. Ο χαρακτήρας του McQueen, ο Bill Ringa, δεν ήταν ποτέ πιο άνετος από ό,τι όταν οδηγούσε με μεγάλη ταχύτητα -στην προκειμένη περίπτωση με ένα τζιπ- ή όταν χειριζόταν ένα σουγιά ή ένα όπλο Tommy.

Μετά το “Ποτέ τόσο λίγοι”, ο σκηνοθέτης της ταινίας Τζον Στέρτζες έβαλε τον ΜακΚουίν στην επόμενη ταινία του, υποσχόμενος ότι “θα του δώσει την κάμερα”. Η ταινία The Magnificent Seven (1960), στην οποία υποδύθηκε τον Vin Tanner και συμπρωταγωνίστησε με τους Yul Brynner, Eli Wallach, Robert Vaughn, Charles Bronson, Horst Buchholz και James Coburn, έγινε η πρώτη μεγάλη επιτυχία του McQueen και οδήγησε στην απόσυρσή του από το Wanted: Dead or Alive. Η εστιασμένη απεικόνιση του McQueen του σιωπηλού δεύτερου πρωταγωνιστή εκτόξευσε την καριέρα του. Οι πρόσθετες πινελιές του σε πολλά από τα πλάνα (όπως το κούνημα μιας σφαίρας κυνηγετικού όπλου πριν τη γεμίσει, ο επανειλημμένος έλεγχος του όπλου του ενώ βρίσκεται στο φόντο ενός πλάνα και το σκούπισμα του χείλους του καπέλου του) ενόχλησαν τον συμπρωταγωνιστή του Brynner, ο οποίος διαμαρτυρήθηκε ότι ο McQueen προσπαθούσε να κλέψει σκηνές. Ο Eli Wallach αναφέρει ότι προσπαθούσε να κρύψει τη διασκέδασή του παρακολουθώντας τα γυρίσματα της σκηνής της κηδείας όπου οι χαρακτήρες του Brynner και του McQueen συναντιούνται για πρώτη φορά: Ο Brynner ήταν έξαλλος με το κούνημα του McQueen με την καραμπίνα, το οποίο ουσιαστικά αποσπούσε την προσοχή του θεατή στον McQueen). Ο Brynner αρνήθηκε να τραβήξει το όπλο του στην ίδια σκηνή με τον McQueen, μη θέλοντας να ξεπεράσει τον χαρακτήρα του.

Ο McQueen έπαιξε τον πρωταγωνιστικό ρόλο στην επόμενη μεγάλη ταινία του Sturges, τη Μεγάλη Απόδραση του 1963, τη μυθοπλαστική απεικόνιση της αληθινής ιστορίας μιας ιστορικής μαζικής απόδρασης από το στρατόπεδο αιχμαλώτων πολέμου Stalag Luft III του Β” Παγκοσμίου Πολέμου. Ασφαλιστικές ανησυχίες εμπόδισαν τον McQueen να εκτελέσει το αξιοσημείωτο άλμα με μοτοσικλέτα της ταινίας, το οποίο έκανε ο φίλος του και συνάδελφός του λάτρης της μοτοσικλέτας Bud Ekins, ο οποίος έμοιαζε στον McQueen από μακριά. Όταν αργότερα ο Johnny Carson προσπάθησε να συγχαρεί τον McQueen για το άλμα κατά τη διάρκεια μιας εκπομπής του The Tonight Show, ο McQueen είπε: “Δεν ήμουν εγώ. Αυτός ήταν ο Bud Ekins”. Η ταινία αυτή καθιέρωσε την εισπρακτική επιρροή του McQueen και εξασφάλισε τη θέση του ως σούπερ σταρ.

Επίσης, το 1963, ο McQueen πρωταγωνίστησε στην ταινία Love with the Proper Stranger με τη Natalie Wood. Αργότερα εμφανίστηκε ως ο ομώνυμος Nevada Smith, ένας χαρακτήρας από το μυθιστόρημα του Harold Robbins The Carpetbaggers που είχε υποδυθεί ο Alan Ladd δύο χρόνια νωρίτερα στην κινηματογραφική εκδοχή του εν λόγω μυθιστορήματος. Η ταινία Nevada Smith ήταν ένα εξαιρετικά επιτυχημένο πρίκουελ περιπέτειας δράσης γουέστερν, στο οποίο πρωταγωνιστούσαν επίσης ο Karl Malden και η Suzanne Pleshette. Αφού πρωταγωνίστησε στο The Cincinnati Kid του 1965 ως παίκτης πόκερ, ο McQueen κέρδισε τη μοναδική του υποψηφιότητα για Όσκαρ το 1966 για το ρόλο του ως ναύτης στο μηχανοστάσιο στην ταινία The Sand Pebbles, στην οποία πρωταγωνίστησε απέναντι από την Candice Bergen και τον Richard Attenborough, με τον οποίο είχε προηγουμένως συνεργαστεί στην ταινία The Great Escape.

Όταν το Bullitt έγινε τεράστια εισπρακτική επιτυχία, η Warner Brothers προσπάθησε να τον προσελκύσει πίσω, αλλά εκείνος αρνήθηκε και η επόμενη ταινία του γυρίστηκε με ένα ανεξάρτητο στούντιο και κυκλοφόρησε από την United Artists. Για την ταινία αυτή, ο McQueen προχώρησε σε μια αλλαγή εικόνας, παίζοντας έναν κομψό ρόλο ως πλούσιο στέλεχος στην ταινία The Thomas Crown Affair με τη Faye Dunaway το 1968. Την επόμενη χρονιά, γύρισε το νότιο έργο εποχής The Reivers.

1970s

Το 1971, ο McQueen πρωταγωνίστησε στο δράμα αγώνων αυτοκινήτου Le Mans, το οποίο δεν έτυχε καλής υποδοχής, ενώ το 1972 ακολούθησε το Junior Bonner, η ιστορία ενός γηράσκοντος αναβάτη ροντέο. Δούλεψε ξανά για τον σκηνοθέτη Sam Peckinpah με τον πρωταγωνιστικό ρόλο στην ταινία The Getaway, όπου γνώρισε τη μελλοντική σύζυγό του Ali MacGraw. Ακολούθησε ένας σωματικά απαιτητικός ρόλος ως φυλακισμένος στο Νησί του Διαβόλου στην ταινία Papillon του 1973, με τον Dustin Hoffman στον ρόλο του τραγικού βοηθού του χαρακτήρα του.

Το 1973, οι Rolling Stones αναφέρθηκαν στον McQueen στο τραγούδι “Star Star” από το άλμπουμ Goats Head Soup, για το οποίο ο McQueen φέρεται να έδωσε την προσωπική του άδεια. Οι στίχοι ήταν “Star f***er, star f***er, star f***er, star f***er, star f***er star

Μέχρι τη στιγμή της ταινίας The Getaway, ο McQueen ήταν ο πιο ακριβοπληρωμένος ηθοποιός στον κόσμο, αλλά μετά την τεράστια εισπρακτική επιτυχία της ταινίας The Towering Inferno του 1974, στην οποία συμπρωταγωνιστούσε ο επί χρόνια επαγγελματικός του αντίπαλος Paul Newman και συναντήθηκε ξανά με την Dunaway, ο McQueen σχεδόν εξαφανίστηκε από το προσκήνιο, για να επικεντρωθεί στους αγώνες μοτοσικλέτας και να ταξιδέψει σε όλη τη χώρα με ένα αυτοκινούμενο σπίτι και τις vintage μοτοσικλέτες Indian. Δεν επέστρεψε στην υποκριτική παρά μόνο το 1978 με την ταινία Ένας εχθρός του λαού, παίζοντας ενάντια στον τύπο του γενειοφόρου γιατρού του 19ου αιώνα σε αυτή τη διασκευή ενός θεατρικού έργου του Χένρικ Ίψεν. Η ταινία δεν κυκλοφόρησε ποτέ στις αίθουσες, αλλά εμφανίστηκε περιστασιακά στο PBS.

Οι δύο τελευταίες ταινίες του βασίστηκαν σε αληθινές ιστορίες: και αργότερα απαγχονίστηκε για φόνο με αφορμή το θάνατο ενός βοσκού, και Ο Κυνηγός, μια αστική ταινία δράσης για έναν σύγχρονο κυνηγό επικηρυγμένων, και οι δύο κυκλοφόρησαν το 1980.

Χαμένοι ρόλοι

Στον McQueen προσφέρθηκε ο πρωταγωνιστικός ανδρικός ρόλος στο Breakfast at Tiffany”s, αλλά δεν μπόρεσε να δεχτεί λόγω του Wanted: Dead or Alive (ο ρόλος πήγε στον George Peppard). Απέρριψε ρόλους στις ταινίες Ocean”s 11, Butch Cassidy and the Sundance Kid (οι δικηγόροι και οι ατζέντηδες του δεν μπορούσαν να συμφωνήσουν με τους δικηγόρους και τους ατζέντηδες του Paul Newman για την πρώτη θέση), Apocalypse Now, Dirty Harry, A Bridge Too Far, The French Connection (δεν ήθελε να κάνει άλλη μια αστυνομική ταινία) και Close Encounters of the Third Kind.

Σύμφωνα με τον σκηνοθέτη Τζον Φρανκενχάιμερ και τον ηθοποιό Τζέιμς Γκάρνερ σε συνεντεύξεις για το DVD της ταινίας Grand Prix, ο Μακ Κουίν ήταν η πρώτη επιλογή του Φρανκενχάιμερ για τον πρωταγωνιστικό ρόλο του Αμερικανού οδηγού αγώνων Φόρμουλα 1 Πιτ Άρον. Ο Frankenheimer δεν μπόρεσε να συναντηθεί με τον McQueen για να του προσφέρει τον ρόλο, οπότε έστειλε τον Edward Lewis, τον επιχειρηματικό του συνεργάτη και παραγωγό της ταινίας Grand Prix. Ο McQueen και ο Lewis συγκρούστηκαν αμέσως, η συνάντηση ήταν καταστροφική και ο ρόλος πήγε στον Garner.

Ο Garner αργότερα για τη συνέντευξη είπε το εξής:

Ω, McQueen. Ο τρελός ΜακΚουίν. Ο McQueen και εγώ τα πηγαίναμε πολύ καλά, ο McQueen μου φαινόταν κάπως σαν μεγαλύτερος αδελφός και δεν ήθελε να έχει πολλά μαζί μου, μέχρι που έμπλεξε σε μπελάδες, τότε θα τηλεφωνούσε και, ξέρεις, ήξερε, μπορούσε να του πει ακριβώς τι σκεφτόμουν. Πολλοί άνθρωποι δεν θα το έκαναν αυτό. Και μετά τσακωθήκαμε. Δεν ήταν τσακωμός, καθώς έκανα Grand Prix. Ο Steve ήταν αρχικά προγραμματισμένος να κάνει αυτή την ταινία, αλλά δεν τα πήγαινε καλά με τον Frank Frankenheimer. Έτσι, αυτό κράτησε περίπου 30 λεπτά, και εγώ ήμουν μέσα και ο Steve ήταν έξω. Και ο Steve πήγε να κάνει το Sand Pebbles, το οποίο κράτησε περίπου ένα χρόνο περισσότερο, απ” όσο ήθελαν. Η μεγάλη παραγωγή ξόδεψε πολλά χρήματα και έμεινε στην Κίνα πάρα πολύ καιρό εκεί, στην Ταϊβάν. Έτσι, όταν πήρα το ρόλο στο Grand Prix, του τηλεφώνησα. Στην Ταϊβάν. Και άρχισα: “Steve, θέλω να σου πω, πριν από κάποιον άλλο, ότι θα κάνω το Grand Prix”. Λοιπόν, υπήρξε περίπου 20 δολάρια σιωπή στο τηλέφωνο (γέλια). Δεν ήξερε, τι να πει, και τελικά είπε: “Ω, αυτό είναι υπέροχο, αυτό είναι υπέροχο, χαίρομαι που το ακούω.”, επειδή σχεδίαζε να κάνει Le Mans, που ήταν ένας άλλος τίτλος εκείνη την εποχή. Αλλά ήμασταν έτοιμοι να κυκλοφορήσουμε, πριν καν φτάσει σε αυτή την ταινία. Αλλά είπε: “Ωραία, ωραία, χαίρομαι που το ακούω, αυτό είναι καλό. Ξέρεις, αν κάποιος πρόκειται να το κάνει, χαίρομαι που θα το κάνεις εσύ”.

Δεν μου μιλούσε για περίπου ενάμιση χρόνο, ενώ ήμασταν γείτονες της διπλανής πόρτας (γέλια). Έτσι, τον έπιασε λίγο, τελικά από τον γιο του. Ο Chad τον πήγε να δει το Grand Prix. Και από εκείνη τη στιγμή και μετά, ξαναμιλήσαμε. Αλλά ο Steve ήταν ένα άγριο παιδί. Δεν ήξερε πού ήθελε να είναι ή τι ήθελε να κάνει.

Ο σκηνοθέτης Steven Spielberg δήλωσε ότι ο McQueen ήταν η πρώτη του επιλογή για τον χαρακτήρα του Roy Neary στο Close Encounters of the Third Kind. Σύμφωνα με τον Σπίλμπεργκ, σε ένα ντοκιμαντέρ στο DVD του Close Encounters, ο Σπίλμπεργκ τον συνάντησε σε ένα μπαρ, όπου ο McQueen έπινε τη μία μπύρα μετά την άλλη. Πριν φύγει, ο McQueen είπε στον Spielberg ότι δεν μπορούσε να δεχτεί τον ρόλο επειδή δεν ήταν σε θέση να κλάψει με το σύνθημα. Ο Spielberg προσφέρθηκε να αφαιρέσει τη σκηνή του κλάματος από την ιστορία, αλλά ο McQueen αρνήθηκε, λέγοντας ότι ήταν η καλύτερη σκηνή του σεναρίου. Ο ρόλος πήγε τελικά στον Richard Dreyfuss.

Ο Γουίλιαμ Φρίντκιν ήθελε να δώσει στον ΜακΚουίν τον πρωταγωνιστικό ρόλο στην ταινία δράσης

Ο συγγραφέας κατασκοπικών μυθιστορημάτων Jeremy Duns αποκάλυψε ότι ο McQueen εξετάστηκε για τον πρωταγωνιστικό ρόλο σε μια κινηματογραφική μεταφορά του βιβλίου The Diamond Smugglers, γραμμένο από τον δημιουργό του James Bond Ian Fleming.Ο McQueen θα υποδυόταν τον John Blaize, έναν μυστικό πράκτορα που θα πήγαινε μυστικά για να διεισδύσει σε ένα κύκλωμα λαθρεμπορίας διαμαντιών στη Νότια Αφρική. Υπήρξαν επιπλοκές με το σχέδιο, το οποίο τελικά μπήκε στο ράφι, αν και υπάρχει ένα σενάριο του 1964.

Ο McQueen και η Barbra Streisand είχαν αναλάβει προσωρινά το ρόλο του The Gauntlet, αλλά οι δύο τους δεν τα πήγαιναν καλά και αποσύρθηκαν από το πρότζεκτ. Τους πρωταγωνιστικούς ρόλους ανέλαβαν ο Κλιντ Ίστγουντ και η Σόντρα Λοκ.

Ο McQueen εξέφρασε ενδιαφέρον για τον χαρακτήρα του Ράμπο στο First Blood όταν το μυθιστόρημα του David Morrell εμφανίστηκε το 1972, αλλά οι παραγωγοί τον απέρριψαν λόγω της ηλικίας του. Του προτάθηκε ο πρωταγωνιστικός ρόλος στο The Bodyguard (με πρωταγωνίστρια την Diana Ross) όταν προτάθηκε το 1976, αλλά η ταινία δεν έφτασε στην παραγωγή παρά μόνο χρόνια μετά το θάνατο του McQueen (στην οποία τελικά πρωταγωνίστησαν ο Kevin Costner και η Whitney Houston το 1992). Η ταινία Quigley Down Under βρισκόταν σε εξέλιξη ήδη από το 1974, με τον McQueen να εξετάζεται για τον πρωταγωνιστικό ρόλο, αλλά όταν ξεκίνησε η παραγωγή το 1980, ο McQueen ήταν άρρωστος και το πρότζεκτ απορρίφθηκε μέχρι μια δεκαετία αργότερα, όταν πρωταγωνίστησε ο Tom Selleck. στον McQueen προτάθηκε ο πρωταγωνιστικός ρόλος στην ταινία Raise the Titanic, αλλά θεώρησε ότι το σενάριο ήταν επίπεδο. Είχε συμβόλαιο με τον Irwin Allen μετά την εμφάνισή του στην ταινία The Towering Inferno και του προσφέρθηκε ρόλος σε ένα sequel το 1980, το οποίο απέρριψε. Η ταινία απορρίφθηκε και ο Νιούμαν προσλήφθηκε από τον Άλεν για να γυρίσει το When Time Ran Out, το οποίο ήταν μια εισπρακτική βόμβα. Ο ΜακΚουίν πέθανε λίγο μετά το πέρασμα από το The Towering Inferno 2.

Ο McQueen ήταν φανατικός λάτρης της μοτοσικλέτας και των αγωνιστικών αυτοκινήτων. Όταν είχε την ευκαιρία να οδηγήσει σε μια ταινία, εκτελούσε πολλά από τα δικά του ακροβατικά, συμπεριλαμβανομένων μερικών από τις καταδιώξεις αυτοκινήτων στο Bullitt και την καταδίωξη με μοτοσικλέτα στο The Great Escape. Παρόλο που το άλμα πάνω από τον φράχτη στην ταινία The Great Escape έγινε από τον Bud Ekins για ασφαλιστικούς λόγους, ο McQueen είχε σημαντικό χρόνο στην οθόνη οδηγώντας τη μοτοσικλέτα του Triumph TR6 Trophy 650 cc. Ήταν δύσκολο να βρεθούν αναβάτες τόσο ικανοί όσο ο McQueen. Σε ένα σημείο, χρησιμοποιώντας μοντάζ, ο McQueen εμφανίζεται με γερμανική στολή να κυνηγάει τον εαυτό του σε μια άλλη μοτοσικλέτα. Περίπου η μισή οδήγηση στο Bullitt έγινε από τον Loren Janes.

Ο McQueen και ο John Sturges σχεδίαζαν να γυρίσουν την ταινία Day of the Champion, μια ταινία για τους αγώνες της Formula One, αλλά ο McQueen ήταν απασχολημένος με την καθυστερημένη ταινία The Sand Pebbles. Είχαν συμβόλαιο με το γερμανικό Nürburgring, και αφού ο John Frankenheimer γύρισε εκεί σκηνές για το Grand Prix, οι μπομπίνες παραδόθηκαν στον Sturges. Ο Φρανκενχάιμερ ήταν μπροστά στο χρονοδιάγραμμα και το έργο των ΜακΚουίν-Στέρτζες ακυρώθηκε.

Ο McQueen σκέφτηκε να γίνει επαγγελματίας οδηγός αγώνων. Είχε μια μοναδική συμμετοχή στο Βρετανικό Πρωτάθλημα Αυτοκινήτων Τουρισμού το 1961, οδηγώντας ένα BMC Mini στο Brands Hatch, τερματίζοντας τρίτος. Στον αγώνα 12 Ώρες του Sebring το 1970, ο Peter Revson και ο McQueen (που οδηγούσε με γύψο στο αριστερό του πόδι από ένα ατύχημα με μοτοσικλέτα δύο εβδομάδες νωρίτερα) κέρδισαν με μια Porsche 908

Ο McQueen συμμετείχε σε αγώνες μοτοσικλετών εκτός δρόμου, συχνά με μια BSA Hornet και με το ψευδώνυμο Harvey Mushman. Επίσης, είχε οριστεί να συμμετάσχει στο ράλι Λονδίνο-Μεξικό του 1970 με μια Triumph 2500 PI για την ομάδα της British Leyland, αλλά αναγκάστηκε να το απορρίψει λόγω κινηματογραφικών υποχρεώσεων. Η πρώτη του μοτοσικλέτα εκτός δρόμου ήταν μια Triumph 500 cc, που αγόρασε από την Ekins. Ο McQueen συμμετείχε σε πολλούς κορυφαίους αγώνες εκτός δρόμου στη Δυτική Ακτή, όπως το Baja 1000, το Mint 400 και το Elsinore Grand Prix.

Το 1964, ο McQueen και ο Ekins συμμετείχαν στην πρώτη επίσημη ομάδα των ΗΠΑ με τέσσερις αναβάτες (και έναν εφεδρικό) στην κατηγορία Silver Vase του International Six Days Trial, ενός αγώνα μοτοσικλέτας εκτός δρόμου τύπου Enduro που διεξήχθη εκείνη τη χρονιά στο Erfurt της Ανατολικής Γερμανίας. Η ομάδα “Α” έφτασε στην Αγγλία στα τέλη Αυγούστου για να παραλάβει από το εργοστάσιο της Triumph το μείγμα των δίδυμων μοτοσυκλετών 649 cc και 490 cc πριν τις τροποποιήσει για χρήση εκτός δρόμου. Αρχικά απογοητεύτηκε με τις διευθετήσεις μεταφοράς από έναν παλιό Άγγλο έμπορο μοτοσικλετών, ο έμπορος της Triumph H&L Motors ανέλαβε να προσφέρει ένα κατάλληλο όχημα. Κατά την άφιξή τους στη Γερμανία, η ομάδα, με τον Άγγλο προσωρινό διευθυντή τους, διαπίστωσε με έκπληξη ότι μια ομάδα Vase “B”, που αποτελούνταν από ομογενείς Αμερικανούς που ζούσαν στην Ευρώπη, είχε δηλώσει συμμετοχή ιδιωτικά για να οδηγήσει μηχανήματα ευρωπαϊκής προέλευσης.

Ο αγωνιστικός αριθμός ISDT του McQueen ήταν 278, ο οποίος βασίστηκε στη σειρά εκκίνησης των δοκιμών. Ο McQueen εγκατέλειψε λόγω ανεπανόρθωτης ζημιάς από τη σύγκρουση και ο Ekins αποσύρθηκε με σπασμένο πόδι, αμφότεροι την τρίτη ημέρα (Τετάρτη). Μόνο ένα μέλος της ομάδας “Β” ολοκλήρωσε την εξαήμερη διοργάνωση. Το βρετανικό μηνιαίο περιοδικό Motorcycle Sport σχολίασε: “Οδηγώντας δίδυμα Triumph… οδήγησαν παντού με μεγάλη ορμή, αν όχι με αξιοθαύμαστο στυλ, πέφτοντας συχνά και προφανώς βγαίνοντας για αθλητισμό έξι ημερών χωρίς πολλές ανησυχίες για το ποιος θα κέρδιζε (ήξεραν ότι δεν θα ήταν αυτοί)”.

Το 1978 εισήχθη στο Πάνθεον της Δόξας του Μηχανοκίνητου Αθλητισμού εκτός δρόμου. Το 1971, η Solar Productions του McQueen χρηματοδότησε το κλασικό ντοκιμαντέρ για μοτοσικλέτες On Any Sunday, στο οποίο εμφανίζεται ο McQueen, μαζί με τους θρύλους των αγώνων Mert Lawwill και Malcolm Smith. Την ίδια χρονιά, εμφανίστηκε επίσης στο εξώφυλλο του περιοδικού Sports Illustrated οδηγώντας μια χωμάτινη μοτοσικλέτα Husqvarna.

Ο McQueen σχεδίασε ένα κάθισμα για μηχανοκίνητο αθλητισμό, για το οποίο εκδόθηκε δίπλωμα ευρεσιτεχνίας το 1971.

Σε ένα τμήμα που γυρίστηκε για το The Ed Sullivan Show, ο McQueen οδήγησε τον Sullivan σε μια περιοχή της ερήμου με ένα αμαξίδιο με αμμόλοφους σε υψηλή ταχύτητα. Στη συνέχεια, ο Sullivan είπε: “Αυτή ήταν μια φοβερή βόλτα!”

Σύμφωνα με μαρτυρία του γιου του McQueen, Chad, ο Steve κατείχε περίπου 100 κλασικές μοτοσικλέτες, καθώς και περίπου 100 εξωτικά και vintage αυτοκίνητα, μεταξύ των οποίων:

Παρά τις πολυάριθμες προσπάθειες, ο McQueen δεν μπόρεσε ποτέ να αγοράσει τη Ford Mustang GT 390 που οδηγούσε στο Bullitt, η οποία διέθετε τροποποιημένο σύστημα μετάδοσης κίνησης που ταίριαζε στο οδηγικό στυλ του McQueen. Η μία από τις δύο Mustang που χρησιμοποιήθηκαν στην ταινία είχε υποστεί σοβαρές ζημιές, κρίθηκε μη επισκευάσιμη και πιστεύεται ότι είχε διαλυθεί μέχρι που εμφανίστηκε στο Μεξικό το 2017, ενώ η άλλη, την οποία ο McQueen προσπάθησε να αγοράσει το 1977, είναι κρυμμένη από το κοινό. Στη Διεθνή Έκθεση Αυτοκινήτου της Βόρειας Αμερικής το 2018 η GT 390 παρουσιάστηκε, στην τρέχουσα μη αποκατεστημένη κατάστασή της, μαζί με τη Ford Mustang “Bullitt” του 2019.

Ο McQueen πέταξε επίσης και είχε στην κατοχή του, μεταξύ άλλων αεροσκαφών, ένα Stearman του 1945, με ουραίο αριθμό N3188 (ο αριθμός του μαθητή του στο αναμορφωτήριο), ένα Piper J-3 Cub του 1946 και ένα βραβευμένο διθέσιο Pitcairn PA-8 του 1931, το οποίο πέταξε στην ταχυδρομική υπηρεσία των ΗΠΑ ο διάσημος άσος του Α” Παγκοσμίου Πολέμου Eddie Rickenbacker. Ήταν αραγμένα στο αεροδρόμιο της Σάντα Πόλα, μια ώρα βορειοδυτικά του Χόλιγουντ, όπου έζησε τις τελευταίες του μέρες.

Σχέσεις και φιλίες

Ενώ φοιτούσε ακόμα στη σχολή της Stella Adler στη Νέα Υόρκη, ο McQueen έβγαινε με την Gia Scala.

Στις 2 Νοεμβρίου 1956 παντρεύτηκε τη Φιλιππινέζα ηθοποιό και χορεύτρια Neile Adams, με την οποία απέκτησε μια κόρη, την Terry Leslie (5 Ιουνίου 1959 – 19 Μαρτίου 1998) και έναν γιο, τον Chad (γεννημένος στις 28 Δεκεμβρίου 1960). Ο ΜακΚουίν και η Άνταμς χώρισαν το 1972. Στην αυτοβιογραφία της, My Husband, My Friend, η Άνταμς δήλωσε ότι έκανε έκτρωση το 1971, όταν ο γάμος τους ήταν στα βράχια. Ένα από τα τέσσερα εγγόνια της McQueen είναι ο ηθοποιός Steven R. McQueen (ο οποίος είναι περισσότερο γνωστός για τον ρόλο του Jeremy Gilbert στο The Vampire Diaries και του Jimmy Borelli στο Chicago Fire).

Η Mamie Van Doren ισχυρίστηκε ότι είχε σχέση με τον McQueen και ότι δοκίμασε παραισθησιογόνα μαζί του γύρω στο 1959. Η ηθοποιός-μοντέλο Lauren Hutton δήλωσε επίσης ότι είχε σχέση με τον McQueen στις αρχές της δεκαετίας του 1960. Το 1971-1972, ενώ βρισκόταν σε διάσταση με την Άνταμς, ο McQueen είχε σχέση με τη συμπρωταγωνίστρια του Junior Bonner, Barbara Leigh, η οποία περιελάμβανε την εγκυμοσύνη της και μια έκτρωση.

Στο Cheyenne του Wyoming, το 1973, ο McQueen παντρεύτηκε την ηθοποιό Ali MacGraw, συμπρωταγωνίστριά του στην ταινία The Getaway, αλλά ο γάμος αυτός κατέληξε σε διαζύγιο το 1978. Η MacGraw υπέστη αποβολή κατά τη διάρκεια του γάμου τους. Κάποιοι φίλοι ισχυρίστηκαν αργότερα ότι η MacGraw ήταν ο μοναδικός αληθινός έρωτας της ζωής του McQueen: “Ήταν τρελά ερωτευμένος μαζί της μέχρι τη μέρα που πέθανε”.

Στις 16 Ιανουαρίου 1980, λιγότερο από ένα χρόνο πριν από το θάνατό του, ο McQueen παντρεύτηκε το μοντέλο Barbara Minty. Η Barbara Minty, στο βιβλίο της Steve McQueen: The Last Mile, έγραψε ότι ο McQueen έγινε Ευαγγελικός Χριστιανός προς το τέλος της ζωής του. Αυτό οφειλόταν εν μέρει στις επιρροές του εκπαιδευτή του στις πτήσεις, Sammy Mason, του γιου του Mason, Pete, και της ίδιας της Barbara. Ο McQueen παρακολούθησε την τοπική του εκκλησία, Ventura Missionary Church, και τον επισκέφθηκε ο ευαγγελιστής Billy Graham λίγο πριν από το θάνατό του.

Το 1973 ο McQueen ήταν ένας από τους παλκοφόρους στην κηδεία του Bruce Lee μαζί με τον James Coburn, τον αδελφό του Bruce, Robert Lee, τον Peter Chin, τον Dan Inosanto και τον Taky Kimura.

Αφού ανακάλυψαν το κοινό ενδιαφέρον τους για τους αγώνες, ο McQueen και ο συμπρωταγωνιστής του στο Great Escape, James Garner, έγιναν καλοί φίλοι και έζησαν κοντά ο ένας στον άλλο. Ο McQueen θυμήθηκε:

Μπορούσα να δω ότι ο Τζιμ ήταν τακτοποιημένος στο σπίτι του. Λουλούδια περιποιημένα, χωρίς χαρτιά στην αυλή… το γρασίδι πάντα κομμένο. Έτσι για να τον τσαντίσω, άρχισα να πετάω άδεια κουτάκια μπύρας στο δρόμο του. Όταν έφευγε από το σπίτι, ο δρόμος του ήταν πεντακάθαρος και μετά γύριζε σπίτι και έβρισκε όλα αυτά τα άδεια κουτάκια. Του πήρε πολύ καιρό να καταλάβει ότι ήμουν εγώ.

Τρόπος ζωής

Ο McQueen ακολουθούσε καθημερινά ένα δίωρο πρόγραμμα άσκησης, που περιελάμβανε άρση βαρών και, κάποια στιγμή, τρέξιμο 8 χιλιομέτρων, επτά ημέρες την εβδομάδα. Ο McQueen έμαθε την πολεμική τέχνη Tang Soo Do από τον Pat E. Johnson με μαύρη ζώνη ένατου βαθμού.

Σύμφωνα με τον φωτογράφο William Claxton, ο McQueen κάπνιζε μαριχουάνα σχεδόν κάθε μέρα- ο βιογράφος Marc Eliot δήλωσε ότι ο McQueen έκανε χρήση μεγάλης ποσότητας κοκαΐνης στις αρχές της δεκαετίας του 1970. Ήταν επίσης μανιώδης καπνιστής τσιγάρων. Ο McQueen μερικές φορές έπινε υπερβολικά- συνελήφθη για οδήγηση υπό την επήρεια μέθης στο Άνκορατζ της Αλάσκας το 1972.

Σύνδεση Manson

Δύο μήνες αφότου ο Τσαρλς Μάνσον υποκίνησε τη δολοφονία πέντε ατόμων, μεταξύ των οποίων οι φίλοι του Μακ Κουίν, Σάρον Τέιτ και Τζέι Σέμπρινγκ, τα μέσα ενημέρωσης ανέφεραν ότι η αστυνομία είχε βρει μια λίστα με το όνομα του Μακ Κουίν. Σύμφωνα με την πρώτη του σύζυγο, ο McQueen άρχισε να φέρει ένα πιστόλι ανά πάσα στιγμή σε δημόσιο χώρο, μεταξύ άλλων και στην κηδεία του Sebring.

Φιλανθρωπικοί σκοποί

Ο McQueen είχε μια ασυνήθιστη φήμη ότι όταν συμφωνούσε να γυρίσει μια ταινία, ζητούσε δωρεάν αντικείμενα χύμα από τα στούντιο, όπως ηλεκτρικά ξυραφάκια, τζιν και άλλα είδη. Αργότερα ανακαλύφθηκε ότι ο McQueen δώρισε αυτά τα πράγματα στο αναμορφωτήριο Boys Republic, όπου είχε περάσει κατά τη διάρκεια των εφηβικών του χρόνων. Ο McQueen έκανε περιστασιακές επισκέψεις στο σχολείο για να περάσει χρόνο με τους μαθητές, συχνά για να παίξει μπιλιάρδο και να μιλήσει για τις εμπειρίες του.

Ο McQueen εμφάνισε επίμονο βήχα το 1978. Έκοψε το τσιγάρο και υποβλήθηκε σε αντιβιοτικές θεραπείες χωρίς βελτίωση. Η δύσπνοια του γινόταν όλο και πιο έντονη και στις 22 Δεκεμβρίου 1979, μετά τα γυρίσματα του The Hunter, η βιοψία αποκάλυψε μεσοθηλίωμα του υπεζωκότα, έναν καρκίνο που συνδέεται με την έκθεση στον αμίαντο και για τον οποίο δεν υπάρχει γνωστή θεραπεία.

Λίγους μήνες αργότερα, ο McQueen έδωσε μια ιατρική συνέντευξη στην οποία απέδωσε την κατάστασή του στην έκθεση στον αμίαντο. Ο McQueen πίστευε ότι θα μπορούσε να εμπλέκεται ο αμίαντος που χρησιμοποιείται στη μόνωση των κινηματογραφικών ηχητικών σκηνών και στις προστατευτικές στολές και κράνη των οδηγών αγώνων, αλλά θεωρούσε πιο πιθανό ότι η ασθένειά του ήταν άμεσο αποτέλεσμα της μαζικής έκθεσης κατά την αφαίρεση της μόνωσης αμιάντου (μόνωσης) από σωλήνες σε ένα πλοίο στρατευμάτων, όταν ήταν στους πεζοναύτες.

Μέχρι τον Φεβρουάριο του 1980, βρέθηκαν ενδείξεις εκτεταμένης μετάστασης. Προσπάθησε να κρατήσει την κατάσταση μυστική, αλλά στις 11 Μαρτίου 1980, το National Enquirer αποκάλυψε ότι είχε “καρκίνο σε τελικό στάδιο”. Τον Ιούλιο του 1980, ο McQueen ταξίδεψε στο Rosarito Beach του Μεξικού για αντισυμβατική θεραπεία, αφού οι γιατροί των ΗΠΑ του είπαν ότι δεν μπορούσαν να κάνουν τίποτα για να παρατείνουν τη ζωή του. Αντιπαράθεση προκλήθηκε για το ταξίδι αυτό επειδή ο McQueen ζήτησε θεραπεία από τον William Donald Kelley, ο οποίος προωθούσε μια παραλλαγή της θεραπείας Gerson που χρησιμοποιούσε κλύσματα καφέ, συχνό πλύσιμο με σαμπουάν, καθημερινές ενέσεις υγρού που περιείχε ζωντανά κύτταρα από βοοειδή και πρόβατα, μασάζ και λαετρίλιο, ένα φημισμένο αντικαρκινικό φάρμακο που ήταν διαθέσιμο στο Μεξικό, αλλά από καιρό ήταν γνωστό ότι ήταν τοξικό και αναποτελεσματικό στη θεραπεία του καρκίνου. Ο McQueen πλήρωνε μόνος του τις θεραπείες του Kelley με πληρωμές σε μετρητά, οι οποίες λέγεται ότι ανέρχονταν σε πάνω από 40.000 δολάρια το μήνα (126.000 δολάρια σήμερα) κατά τη διάρκεια της τρίμηνης παραμονής του στο Μεξικό. Η μοναδική ιατρική άδεια του Kelley (μέχρι την ανάκλησή της το 1976) ήταν για ορθοδοντική. Οι μέθοδοι του Kelley προκάλεσαν αίσθηση στον παραδοσιακό και σκανδαλοθηρικό Τύπο όταν έγινε γνωστό ότι ο McQueen ήταν ασθενής του.

Ο McQueen επέστρεψε στις ΗΠΑ στις αρχές Οκτωβρίου. Παρά τις μεταστάσεις του καρκίνου σε όλο το σώμα του McQueen, ο Kelley ανακοίνωσε δημοσίως ότι ο McQueen θα θεραπευόταν πλήρως και θα επέστρεφε στην κανονική του ζωή. Η κατάσταση του McQueen σύντομα επιδεινώθηκε και αναπτύχθηκαν τεράστιοι όγκοι στην κοιλιά του.

Στα τέλη Οκτωβρίου του 1980, ο ΜακΚουίν πέταξε στη Σιουδάδ Χουάρες, Τσιουάουα του Μεξικού, για να αφαιρέσει έναν κοιλιακό όγκο στο συκώτι του (που ζύγιζε περίπου πέντε κιλά), παρά τις προειδοποιήσεις των Αμερικανών γιατρών του ότι ο όγκος ήταν μη χειρουργήσιμος και ότι η καρδιά του δεν θα άντεχε την επέμβαση. Χρησιμοποιώντας το όνομα “Samuel Sheppard”, ο McQueen έκανε check-in σε μια μικρή κλινική του Juárez, όπου οι γιατροί και το προσωπικό δεν γνώριζαν την πραγματική του ταυτότητα.

Στις 7 Νοεμβρίου 1980, ο McQueen πέθανε από καρδιακή προσβολή στις 3:45 π.μ. σε νοσοκομείο του Juárez, 12 ώρες μετά από χειρουργική επέμβαση για την αφαίρεση ή τη μείωση πολυάριθμων μεταστατικών όγκων στο λαιμό και την κοιλιά του. Σύμφωνα με τους El Paso Times, ο McQueen πέθανε στον ύπνο του.

Ο Leonard DeWitt της Ventura Missionary Church προήδρευσε στην επιμνημόσυνη δέηση του McQueen. Ο McQueen αποτεφρώθηκε και η τέφρα του σκορπίστηκε στον Ειρηνικό Ωκεανό.

Το 2007, το Forbes ανέφερε ότι ο McQueen παρέμενε δημοφιλής σταρ και εξακολουθούσε να είναι ο “βασιλιάς του cool”, ακόμη και 27 χρόνια μετά το θάνατό του, και ήταν ένας από τους πιο ακριβοπληρωμένους νεκρούς διάσημους. Ένας επικεφαλής εταιρείας διαχείρισης δικαιωμάτων πίστωσε την Branded Entertainment Network (που τότε ονομαζόταν Corbis) με τη μεγιστοποίηση της κερδοφορίας της περιουσίας του, περιορίζοντας την αδειοδότηση της εικόνας του McQueen, αποφεύγοντας τον εμπορικό κορεσμό των περιουσιών άλλων νεκρών διασημοτήτων. Από το 2007, η περιουσία του McQueen μπήκε στο top 10 των πιο κερδοφόρων νεκρών διασημοτήτων.

Ο McQueen εισήχθη στο Hall of Great Western Performers τον Απρίλιο του 2007 σε μια τελετή στο National Cowboy & Western Heritage Museum.

Τον Νοέμβριο του 1999, ο McQueen εισήχθη στο Hall of Fame της Μοτοσικλέτας. Του αποδόθηκε η συμβολή του, μεταξύ άλλων, στη χρηματοδότηση της ταινίας On Any Sunday, στην υποστήριξη μιας ομάδας αναβατών εκτός δρόμου και στην ενίσχυση της δημόσιας εικόνας της μοτοσικλέτας συνολικά.

Μια ταινία βασισμένη σε ημιτελή σενάρια και σημειώσεις που είχε αναπτύξει ο McQueen πριν από το θάνατό του, είχε προγραμματιστεί για παραγωγή από την εταιρεία παραγωγής Wonderland Sound and Vision του McG. Το Yucatán περιγράφεται ως μια ταινία “επικής περιπέτειας ληστείας”, η οποία είχε προγραμματιστεί να κυκλοφορήσει το 2013, αλλά δεν είχε ακόμη κυκλοφορήσει τον Φεβρουάριο του 2016. Η Team Downey, η εταιρεία παραγωγής του Robert Downey, Jr. και της συζύγου του Susan Downey, εξέφρασε ενδιαφέρον για την ανάπτυξη του Yucatán για την οθόνη.

Η Δημόσια Βιβλιοθήκη του Beech Grove, Ιντιάνα, εγκαινίασε επίσημα τη Συλλογή της γενέτειρας του Steve McQueen στις 16 Μαρτίου 2010, για να τιμήσει την 80ή επέτειο της γέννησης του McQueen στις 24 Μαρτίου 1930.

Το 2012, ο McQueen τιμήθηκε μετά θάνατον με το βραβείο Warren Zevon Tribute Award από την οργάνωση Asbestos Disease Awareness Organization (ADAO).

Το ντοκιμαντέρ “Steve McQueen: The Man & Le Mans” του 2015 εξετάζει την προσπάθεια του ηθοποιού να δημιουργήσει και να πρωταγωνιστήσει στην ταινία του 1971 για τους αγώνες αυτοκινήτων Le Mans. Ο γιος του Chad McQueen και η πρώην σύζυγός του Neile Adams είναι μεταξύ των συνεντευξιαζόμενων.

Στις 28 Σεπτεμβρίου 2017, έγινε μια επιλεγμένη προβολή σε ορισμένες αίθουσες της ιστορίας της ζωής του και της πνευματικής του αναζήτησης, Steve McQueen – American Icon. Υπήρξε μια επαναληπτική παρουσίαση στις 10 Οκτωβρίου 2017. Η ταινία έλαβε ως επί το πλείστον θετικές κριτικές. Ο Kenneth R. Morefield του Christianity Today δήλωσε ότι “προσφέρει μια διαχρονική υπενθύμιση ότι ακόμη και εκείνοι ανάμεσά μας που ζουν τις πιο διάσημες ζωές συχνά αποζητούν την ειρήνη και την αίσθηση του σκοπού που μόνο ο Θεός μπορεί να προσφέρει”. Ο Michael Foust του Wordslingers το χαρακτήρισε “ένα από τα πιο δυνατά και εμπνευσμένα ντοκιμαντέρ που έχω δει ποτέ”.

Στην ταινία του Κουέντιν Ταραντίνο Once Upon a Time in Hollywood του 2019, τον ΜακΚουίν υποδύεται ο Ντέμιαν Λιούις.

Αρχείο

Η Ταινιοθήκη της Ακαδημίας στεγάζει τη συλλογή Steve McQueen-Neile Adams, η οποία αποτελείται από προσωπικές εκτυπώσεις και ταινίες στο σπίτι. Το αρχείο έχει διατηρήσει αρκετές από τις οικιακές ταινίες του McQueen.

Διαφημίσεις της Ford

Το 1998, ο σκηνοθέτης Paul Street δημιούργησε ένα διαφημιστικό σποτ για το Ford Puma. Τα πλάνα γυρίστηκαν στο σύγχρονο Σαν Φρανσίσκο, με τη μουσική υπόκρουση του θέματος από το Bullitt. Χρησιμοποιήθηκε αρχειακό υλικό του McQueen για την ψηφιακή επικάλυψη του να οδηγεί και να βγαίνει από το αυτοκίνητο σε σκηνικά που θυμίζουν την ταινία. Το Puma έχει τον ίδιο αριθμό κυκλοφορίας με την κλασική fastback Mustang που χρησιμοποιήθηκε στο Bullitt, και καθώς παρκάρει στο γκαράζ (δίπλα στη Mustang), σταματάει και κοιτάζει με νόημα μια μοτοσικλέτα που είναι κρυμμένη στη γωνία, παρόμοια με εκείνη που χρησιμοποιήθηκε στο The Great Escape.

Το 2005, η Ford χρησιμοποίησε ξανά το ομοίωμά του, σε ένα διαφημιστικό σποτ για τη Mustang του 2005. Στο διαφημιστικό σποτ, ένας αγρότης κατασκευάζει μια ελικοειδή πίστα αγώνων, την οποία γυρίζει με τη Mustang του 2005. Από το χωράφι καλαμποκιού βγαίνει ο McQueen. Ο αγρότης πετάει τα κλειδιά του στον McQueen, ο οποίος φεύγει με τη νέα Mustang. Η ομοιότητα του McQueen δημιουργήθηκε με τη χρήση σωσία (Dan Holsten) και ψηφιακή επεξεργασία. Η Ford εξασφάλισε τα δικαιώματα της εικόνας του McQueen από τον αντιπρόσωπο αδειοδότησης της περιουσίας του ηθοποιού για ένα άγνωστο ποσό.

Στην Έκθεση Αυτοκινήτου του Ντιτρόιτ τον Ιανουάριο του 2018, η Ford παρουσίασε τη νέα Mustang Bullitt του 2019. Η εταιρεία κάλεσε την εγγονή του McQueen, την ηθοποιό Molly McQueen, για να κάνει την ανακοίνωση. Μετά από μια σύντομη παρουσίαση των στοιχείων του αυτοκινήτου-αφιέρωμα, προβλήθηκε μια ταινία μικρού μήκους στην οποία η Molly παρουσιάστηκε στην πραγματική Bullitt Mustang, μια Mustang Fastback του 1968 με κινητήρα 390 κυβικών ιντσών και χειροκίνητο κιβώτιο ταχυτήτων τεσσάρων σχέσεων. Το αυτοκίνητο αυτό βρίσκεται στην κατοχή της ίδιας οικογένειας από το 1974 και ήταν κρυμμένο από το κοινό μέχρι τώρα, όταν βγήκε κάτω από το περίπτερο του Τύπου και ανέβηκε στον κεντρικό διάδρομο του περιπτέρου της Ford με πολλές φανφάρες.

Αναμνηστικά

Τα γυαλιά ηλίου μπλε απόχρωσης (Persol 714) που φορούσε ο McQueen στην ταινία The Thomas Crown Affair του 1968 πωλήθηκαν σε δημοπρασία Bonhams & Butterfields στο Λος Άντζελες έναντι 70.200 δολαρίων το 2006. Μια από τις μοτοσικλέτες του, μια Crocker του 1937, πωλήθηκε στην ίδια δημοπρασία στην τιμή παγκόσμιο ρεκόρ των 276.500 δολαρίων. Η μεταλλικο-καφέ Ferrari 250 GT Lusso Berlinetta του 1963 του McQueen πωλήθηκε για 2,31 εκατομμύρια δολάρια σε δημοπρασία στις 16 Αυγούστου 2007. Εκτός από τρεις μοτοσικλέτες που πωλήθηκαν μαζί με άλλα αναμνηστικά το 2006, το μεγαλύτερο μέρος της συλλογής 130 μοτοσικλετών του McQueen πωλήθηκε τέσσερα χρόνια μετά το θάνατό του. Η Porsche 911S του 1970 που αγοράστηκε κατά τη διάρκεια των γυρισμάτων της ταινίας Le Mans και εμφανίζεται στην εναρκτήρια σεκάνς πωλήθηκε σε δημοπρασία τον Αύγουστο του 2011 έναντι 1,375 εκατομμυρίων δολαρίων. Από το 1995 έως το 2011, η κόκκινη Chevrolet convertible του McQueen του 1957 με τον ψεκασμό καυσίμου εκτέθηκε στο Μουσείο Αυτοκινήτου Petersen στο Λος Άντζελες σε μια ειδική έκθεση Cars of Steve McQueen. Τώρα βρίσκεται στη συλλογή της ηθοποιού Ruth Buzzi και του συζύγου της Kent Perkins. Η βρετανική αγωνιστική πράσινη Jaguar XKSS του 1956 του McQueen βρίσκεται επίσης στο Μουσείο Αυτοκινήτου Petersen και είναι σε οδηγική κατάσταση, αφού οδηγήθηκε από τον Jay Leno σε ένα επεισόδιο της εκπομπής Jay Leno”s Garage. Τον Αύγουστο του 2019, η Mecum Auctions ανακοίνωσε ότι θα δημοπρατήσει το Bullitt Mustang Hero Car στη δημοπρασία του Kissimmee, που θα πραγματοποιηθεί 2-12 Ιανουαρίου 2020. Το αυτοκίνητο πωλήθηκε χωρίς αποθεματικό έναντι 3,4 εκατομμυρίων δολαρίων (3,74 εκατομμύρια δολάρια μετά από προμήθειες και αμοιβές).

Συλλογή ρολογιών

Το Rolex Explorer II, Reference 1655, γνωστό ως Rolex Steve McQueen στον κόσμο των συλλεκτών ωρολογοποιών, το Rolex Submariner, Reference 5512, το οποίο ο McQueen φωτογραφήθηκε συχνά φορώντας σε ιδιωτικές στιγμές, πωλήθηκε για 234.000 δολάρια σε δημοπρασία στις 11 Ιουνίου 2009, τιμή που αποτελεί παγκόσμιο ρεκόρ για τον τύπο. Ο McQueen ήταν αριστερόχειρας και φορούσε το ρολόι στον δεξιό του καρπό.

Ο McQueen ήταν χορηγός πρεσβευτής των ρολογιών Heuer. Στην ταινία Le Mans του 1970, φόρεσε ένα διάσημο Monaco Ref. 1133, το οποίο οδήγησε στο λατρευτικό του status μεταξύ των συλλεκτών ρολογιών, αγοράζοντας έξι ρολόγια του ίδιου μοντέλου για τα γυρίσματα της ταινίας. Στις 12 Δεκεμβρίου 2020, ένα από τα έξι τελευταία μοντέλα που πωλήθηκαν και ένα από τα δύο που βρίσκονται σε ιδιωτικά χέρια πωλήθηκε έναντι του ποσού ρεκόρ των 2,208 εκατομμυρίων δολαρίων ΗΠΑ σε δημοπρασία του οίκου Phillips στη Νέα Υόρκη, αποτελώντας το ακριβότερο ρολόι Heuer που πωλήθηκε σε δημοπρασία. Η Tag Heuer συνεχίζει να προωθεί τη σειρά Monaco με την εικόνα του McQueen.

Τον Ιούνιο του 2018, η Phillips ανακοίνωσε ότι το Rolex Submariner του McQueen θα βγει σε δημοπρασία τον Σεπτέμβριο του ίδιου έτους. Ωστόσο, υπήρξε διαμάχη για το αν το ρολόι ήταν το προσωπικό του ρολόι που φορούσε ο ίδιος ο McQueen ή αν το ρολόι αγοράστηκε, χαράχτηκε και στη συνέχεια χαρίστηκε. Η Phillips αφαίρεσε αργότερα το ρολόι από το μπλοκ της δημοπρασίας.

Μεταξύ των άλλων ρολογιών του McQueen ήταν ένας χρονογράφος 417 της Hanhart.

“Οι αγώνες είναι ζωή. Οτιδήποτε πριν ή μετά είναι απλώς αναμονή”.

“Δεν είμαι σίγουρος αν είμαι ηθοποιός που αγωνίζεται ή δρομέας που παίζει”.

“Δεν είμαι τόσο ενδιαφέρον άτομο”.

“Ζω για τον εαυτό μου και δεν δίνω λογαριασμό σε κανέναν”.

“Όταν πιστεύω σε κάτι, αγωνίζομαι σαν την κόλαση γι” αυτό”.

“Πρέπει να έχω έναν λόγο για τον οποίο κάνω κάτι. Διαφορετικά, είμαι χαμένος”.

Πηγές

  1. Steve McQueen
  2. Στηβ ΜακΚουήν
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.