Ρολάν Γκαρός (αεροπόρος)

Σύνοψη

Ο Roland Garros ήταν Γάλλος αεροπόρος, υπολοχαγός πιλότος στον Α” Παγκόσμιο Πόλεμο, γεννήθηκε στις 6 Οκτωβρίου 1888 στο Saint-Denis de La Réunion και πέθανε σε αερομαχία στις 5 Οκτωβρίου 1918 στο Vouziers (Αρδέννες). Πήρε το πτυχίο πιλότου του στο αεροδρόμιο Cholet στο Maine-et-Loire.

Η φήμη του προήλθε πρώτα από τα αθλητικά του κατορθώματα στον αέρα, και ιδίως από τον πρώτο διάπλου της Μεσογείου, τον οποίο πραγματοποίησε στις 23 Σεπτεμβρίου 1913 με μονοπλάνο.

Σήμερα, το όνομά του παραμένει συνδεδεμένο με το τουρνουά τένις French Open (το οποίο ονομάζεται επίσης και απλά Roland Garros), καθώς διεξάγεται στο στάδιο που φέρει το όνομά του από τότε που χτίστηκε το 1928.

Μια παιδική ηλικία στον ήλιο

Ο Ρολάν Γκαρός γεννήθηκε στις 6 Οκτωβρίου 1888 στην οδό Rue de l”Arsenal (από τότε μετονομάστηκε σε Rue Roland-Garros) στο Saint-Denis de La Réunion. Η οικογένειά του ήταν από καιρό εγκατεστημένη στο νησί, με καταγωγή από την Τουλούζη από την πλευρά του πατέρα του και από το Λοριάν (μέσω Ποντισερί) από την πλευρά της μητέρας του, Κλάρα το γένος Φορέ. Ήταν μόλις τεσσάρων ετών όταν ο πατέρας του Ζορζ Γκαρός αποφάσισε να φύγει με την οικογένειά του για την Κοτσιντσίνα. Ο Georges Garros άνοιξε δικηγορικό γραφείο στη Σαϊγκόν για να χειρίζεται τις εμπορικές υποθέσεις των βιετναμέζων φίλων του εμπόρων. Η μητέρα του ήταν υπεύθυνη για τη σχολική του εκπαίδευση, αλλά όταν έφτασε στο γυμνάσιο το 1900, οι γονείς του αναγκάστηκαν να τον στείλουν μόνο του στη Γαλλία για τις “ανθρωπιστικές σπουδές” του. Εκείνη την εποχή, ο θαλάσσιος διάπλους μεταξύ Σαϊγκόν και Μασσαλίας διαρκούσε σχεδόν δύο μήνες. Από εκείνη τη στιγμή και μέχρι το τέλος της ζωής του, ο Ρολάν Γκαρός έζησε μια σχεδόν αυτόνομη ζωή, μόνος με τις ευθύνες του.

Μόλις έφτασε στο Παρίσι, στο Collège Stanislas όπου οι γονείς του τον είχαν εγγράψει στην 6η τάξη, το δωδεκάχρονο αγόρι χτυπήθηκε από μια σοβαρή πνευμονία και, χωρίς να περιμένει τη συμβουλή των γονέων του, οι οποίοι βρίσκονταν πολύ μακριά, η διεύθυνση του σχολείου αποφάσισε να τον στείλει στο άλλο Collège Stanislas στις Κάννες.

Ένας καταξιωμένος αθλητής

Εκεί βρήκε τον ήλιο και τον αθλητισμό, ιδίως την ποδηλασία, που τον βοήθησαν να ανακτήσει την υγεία του. Όπως έγραψε ο φίλος του, ο συγγραφέας και δημοσιογράφος Jacques Mortane, “η μικρή βασίλισσα πέτυχε εκεί που η σχολή απέτυχε”. Ήταν πρωταθλητές στην ποδηλασία μεταξύ των σχολείων το 1906, εκείνος με το ψευδώνυμο “Danlor”, αναγραμματισμός του μικρού του ονόματος, για να μην ενημερωθεί ο πατέρας του… Ήταν επίσης εκείνος που οδήγησε την ποδοσφαιρική ομάδα του Lycée Masséna της Νίκαιας στη νίκη. Η εκπαίδευσή του, αν και δεν ήταν λαμπρή, ήταν ωστόσο συνεχής: αναπλήρωσε το σχολικό έτος που έχασε κατά τη διάρκεια της πνευμονίας του χωρίς ιδιαίτερη δυσκολία. Ανάμεσα στα διάφορα βραβεία που απέσπασε ο μαθητής, βρίσκουμε ένα πρώτο βραβείο στο πιάνο, γεγονός που δείχνει μια κάποια έλξη για τη μουσική.

Πήγε στο Παρίσι για το τελευταίο έτος της Φιλοσοφίας, το οποίο σπούδασε στο Λύκειο Janson-de-Sailly, όπου έγινε φίλος με τον Jean Bielovucic, έναν νεαρό Περουβιανό που, όπως και ο ίδιος, θα γινόταν γνωστός στην αεροπορία. Στη συνέχεια εισήλθε με επιτυχία στο HEC Paris, από το οποίο αποφοίτησε στην τάξη του 1908 που φέρει σήμερα το όνομά του. Ο Émile Lesieur, φίλος και συμφοιτητής του στο HEC, διεθνής παίκτης του ράγκμπι, τον υποστήριξε όταν εντάχθηκε στο Stade Français, όπου ήταν εγγεγραμμένος στο τμήμα ράγκμπι. Και αν παίζει λίγο τένις, είναι πραγματικά μόνο ως ερασιτέχνης.

Μόλις πήρε το δίπλωμά του, προσλήφθηκε από την Automobiles Grégoire. Μαζί με την επιχειρηματική πρακτική, έμαθε γρήγορα για τη μηχανική και τα μηχανοκίνητα αθλήματα, τα οποία δεν διδάσκονταν στο HEC. Δεν άργησε να θελήσει να σταθεί στα δικά του πόδια. Ο πατέρας του, που ήθελε να γίνει δικηγόρος, τον απέκοψε. Με την οικονομική βοήθεια του πατέρα ενός άλλου σπουδαστή του HEC, του Jacques Quellennec (μηχανικού που συμμετείχε στην κατασκευή της διώρυγας του Σουέζ), σε ηλικία 21 ετών έγινε διευθυντής της εταιρείας και αντιπρόσωπος του Grégoire στο κατάστημα που άνοιξε στους πρόποδες της Αψίδας του Θριάμβου de l”Étoile με την επιγραφή “Roland Garros automobiles – sports carts”, στη διεύθυνση 6 avenue de la Grande-Armée. Εκείνη την εποχή σχεδίασε ένα σωληνωτό αυτοκίνητο με τον “κουβά” του Grégoire, ένα πλαίσιο στο οποίο ήταν στερεωμένα δύο καθίσματα. Είναι σε θέση να μετακομίσει από το δωμάτιο της υπηρέτριάς του στην οδό Acacias 10 σε ένα διαμέρισμα στον τρίτο όροφο της οδού Lalo 7 στο 16ο διαμέρισμα του Παρισιού.

Η γέννηση ενός πάθους

Στις καλοκαιρινές διακοπές του 1909 στο Sapicourt κοντά στη Reims, στο σπίτι του θείου του φίλου του Quellennec, παρακολούθησε το “Grande Semaine d”Aviation de la Champagne” από τις 22 έως τις 29 Αυγούστου. Ήταν μια αποκάλυψη γι” αυτόν: θα γινόταν αεροπόρος.

Τα κέρδη από την επιχείρηση αυτοκινήτων του επέτρεψαν να παραγγείλει τη φθηνότερη ιπτάμενη μηχανή της εποχής, μια Demoiselle Santos-Dumont (7.500 φράγκα έναντι 30.000 έως 40.000 φράγκων για μια Blériot XI), στο Salon de Locomotion Aérienne στο Palais de la Découverte. Το αεροσκάφος ήταν εύθραυστο και επικίνδυνο λόγω του εύθραυστου συστήματος προσγείωσης, το οποίο έσπαγε, δίνοντας στο Demoiselle το παρατσούκλι “ανθρωποκτόνος”. Δεν υπήρχε ακόμη σχολή πιλότων: έμαθε μόνος του, με τη βοήθεια ενός άλλου “Demoiselliste”, του Ελβετού Edmond Audemars, τον οποίο είχε γνωρίσει στο αεροδρόμιο Issy-les-Moulineaux, το οποίο κάποιοι θεωρούσαν ήδη “λίκνο της αεροπορίας”.

Δεν είχε καν αποκτήσει το δίπλωμα πιλότου όταν προσλήφθηκε για τις τελετές της 14ης Ιουλίου 1910 από την Comité Permanent des Fêtes de Cholet, όπου και έλαβε το Brevet de l”Aéro-Club de France, No 147, στις 19 Ιουλίου στο αεροδρόμιο του Cholet, το οποίο σήμερα φέρει το όνομά του. Και είχε μόλις τρεις ώρες πτήσης όταν τον προσέλαβε ο Αμερικανός βιομήχανος Hart O. Berg για τη συνάντηση του Belmont Park. Berg για τη συνάντηση του Belmont Park στη Νέα Υόρκη. Η εύθραυστη “Demoiselle” του και εκείνη του φίλου του Audemars θα πετούσαν μαζί με τα πανίσχυρα Blériot XI, Antoinettes και άλλα Wrights και Curtisses, χωρίς φυσικά να προσπαθούν να τα ανταγωνιστούν.

Στο ξενοδοχείο Astor, όπου διέμενε, συνάντησε τον γαλλοκαναδό Αμερικανό φίλο του John Moisant, τον οποίο είχε γνωρίσει στο αεροδρόμιο Issy. Μαζί με τον αδελφό του Alfred, ο Moisant διοργάνωνε μια περιοδεία αεροπορικών εκθέσεων σε όλες τις Ηνωμένες Πολιτείες. Ο νεαρός δεν δίστασε όταν ο John του πρότεινε να έρθει και να πετάξει με το τσίρκο Moisant, όπου θα τον συνόδευαν οι Audemars, René Simon και René Barrier. Για τον 22χρονο, ήταν μια ανέλπιστη ευκαιρία να πετάει κάθε μέρα και να βελτιώνει έτσι τις ικανότητές του στην πυξίδα και στην πιλοτική οδήγηση σε όλες τις καιρικές συνθήκες. Το τρένο “Cirque Moisant” διέσχισε ένα μεγάλο μέρος των Ηνωμένων Πολιτειών, στη συνέχεια το Μεξικό και, τέλος, την Κούβα και χάρισε στον R. Garros το παρατσούκλι “cloud kisser” στις πολλές αεροπορικές συναντήσεις της εποχής.

Παραγωγός ρεκόρ και πρωτοπόρος στη Νότια Αμερική

Επιστρέφοντας στη Γαλλία τον Μάιο του 1911, ο Γκαρός πήρε μέρος στις τρεις μεγάλες διοργανώσεις της χρονιάς, τον αεροπορικό αγώνα Παρίσι-Μαδρίτη, τον αγώνα Παρίσι-Ρώμη και το ευρωπαϊκό σιρκουί. Παρά τα αναμφισβήτητα προσόντα του ως πιλότου, κάθε φορά νικήθηκε και οι δημοσιογράφοι του έδωσαν το παρατσούκλι “ο αιώνιος επιλαχών”.

Σύντομα πήρε την εκδίκησή του. Στη συνέχεια προσλήφθηκε για μια συνάντηση στο αεροδρόμιο Champirol στο Villars (Λίγηρας) και στο Saint-Priest-en-Jarez κοντά στο Saint-Étienne, όπου συνάντησε, μεταξύ άλλων αστέρων της αεροπορίας, τον φίλο του “Bielo” που είχε γίνει ο “αδελφός του στα όπλα”. Πάνω απ” όλα, όμως, γνώρισε τον Charles Voisin και τη φίλη του, τη βαρόνη de Laroche. Αμέσως έγιναν φίλοι και ο Voisin, ο οποίος ήταν ήδη υπεύθυνος για τις επιχειρήσεις του Bielovucic, συμφώνησε να αναλάβει την αεροπορική καριέρα του νέου του φίλου. Ήταν αυτός που προετοίμασε τη συμμετοχή τους στη “συνάντηση” του Λε Μαν και, αμέσως μετά, οργάνωσε το πρώτο ρεκόρ υψομέτρου που ο Γκαρός άρπαξε από τον καπετάνιο Félix με 3.950 μέτρα στις 4 Σεπτεμβρίου 1911, απογειώνοντας από την παραλία του Cancale. Ο Garros δήλωνε ότι τα ρεκόρ υψομέτρου ήταν τα πιο χρήσιμα για την ανάπτυξη της αεροπορίας, επειδή τα αεροσκάφη που έπρεπε να κατασκευαστούν γι” αυτά ήταν τα “ασφαλέστερα”, τα “λιγότερο επικίνδυνα” και τα πιο “ικανά να προσφέρουν υπηρεσίες”. Αυτός ο πρώτος δίσκος τον έβαλε ανάμεσα στους καλύτερους και ήταν περιζήτητος από όλες τις πλευρές. Ειδικότερα στη Μασσαλία, όπου επρόκειτο να ανανεώσει τη σχέση του με τον πατέρα του χάρη στη μεσολάβηση του κοινού τους φίλου Jean Ajalbert. Στο Parc Borély, περισσότεροι από 100.000 ενθουσιώδεις θεατές παρακολούθησαν τις εναέριες επιδόσεις του, μαζί με τον Jules Védrines, τον άλλο πρωταγωνιστή του σόου.

Στη συνέχεια, ο Αμερικανός βιομήχανος Willis Mc Cormick, δημιουργός της Queen”s Aviation Company limited, τον προσέλαβε, μαζί με τους René Barrier, Edmond Audemars και Charles Voisin, για μια μεγάλη περιοδεία στη Νότια Αμερική. Με το Blériot XI, ο Garros ήταν ο πρώτος που πέταξε πάνω από τον κόλπο του Ρίο ντε Τζανέιρο, πέταξε πάνω από το τροπικό δάσος και τράβηξε ανάγλυφες αεροφωτογραφίες με το Richard Verascope. Ήταν ο πρώτος που πέταξε από το Σάο Πάολο στο Σάντος, μεταφέροντας συμβολικά έναν μικρό σάκο αλληλογραφίας, και μαζί με τον φίλο του Eduardo Chaves, έναν από τους μελλοντικούς δημιουργούς της βραζιλιάνικης πολιτικής αεροπορίας, πραγματοποίησε θριαμβευτικά την πτήση επιστροφής από το Σάντος στο Σάο Πάολο.

Επίσης, στο Ρίο, μετά από μια δημόσια επίδειξη, τον πλησίασαν ο ταγματάρχης Paiva Meira, επικεφαλής της Στρατιωτικής Επιτροπής της Βραζιλίας, και ο υπολοχαγός Ricardo Kirk: μαζί τους θα διοργάνωνε μια αεροπορική εβδομάδα για τον στρατό, δίνοντας την πρώτη πτήση σε πολλούς νέους αξιωματικούς που θα αποτελούσαν τον πυρήνα της μελλοντικής βραζιλιάνικης αεροπορικής δύναμης. Ο υπολοχαγός Κερκ, ο οποίος θεωρείται στη Βραζιλία ως ο πατέρας της στρατιωτικής αεροπορίας, ήταν ένας από αυτούς και, από τον Σεπτέμβριο, θα διοικούσε την αντιπροσωπεία των νεαρών Βραζιλιάνων αξιωματικών που ήρθαν στο Étampes για να πάρουν τις άδειες πιλότου τους. Ο αριθμός του θα είναι 1089. Ως εκ τούτου, ο Ρολάν Γκαρός μπορεί να θεωρηθεί ο εμπνευστής της βραζιλιάνικης στρατιωτικής αεροπορίας.

Στην Αργεντινή, ο αεροπόρος θα αφήσει ένα σεβαστό όνομα στη λαϊκή μνήμη που πολλοί δεν θα διστάσουν να το συνδέσουν αργότερα με εκείνο ενός άλλου μεγάλου Γάλλου αεροπόρου, του “αρχάγγελου” Jean Mermoz.

Circuit d”Anjou, αρχεία Houlgate και Τύνιδας, επιδρομή Τύνιδας-Ρώμης

Αλλά ήταν στην Ανζέ που ο Γκαρός πέτυχε την πρώτη του μεγάλη επιτυχία. Το Grand Prix de l”Aéroclub de France επρόκειτο να στέψει τον νικητή της διαδρομής του Anjou: ο στόχος ήταν να πετάξει το τρίγωνο Angers-Cholet-Saumur επτά φορές σε δύο ημέρες, την Κυριακή 16 και τη Δευτέρα 17 Ιουνίου 1912, δηλαδή λίγο περισσότερο από 1.100 χιλιόμετρα. Ο R. Garros, ο οποίος παρουσιάστηκε με την προσωπική του Blériot των 50 HP (από καιρό είχε φροντίσει να πετάει μόνο με τις δικές του μηχανές), είχε να αντιμετωπίσει τους τριάντα τρεις καλύτερους πιλότους του κόσμου, υποστηριζόμενους με όλα τα δυνατά μέσα από τις ισχυρότερες βιομηχανικές εταιρείες του κόσμου. Παρόλο που μερικοί γενναίοι πήραν τον αέρα παρά τον άνεμο και την καταιγίδα, ο Garros σύντομα θα ήταν ο μόνος στον αέρα, μαζί με τον νεαρό Brindejonc des Moulinais, ο οποίος, δυστυχώς γι” αυτόν, πέρασε τη γραμμή του τερματισμού εκτός του κανονικού χρόνου. Το Roland Garros ήταν επομένως το μόνο που ολοκλήρωσε τα αγωνίσματα της πρώτης και της δεύτερης ημέρας. Από τότε, οι δημοσιογράφοι τον αποκαλούσαν μόνο “πρωταθλητή των πρωταθλητών”.

Το επιβεβαίωσε στην πρώτη συνάντηση στη Βιέννη, όπου, με όλα τα βραβεία μαζί, έλαβε 21.000 κορώνες, το μεγαλύτερο ποσό που απονεμήθηκε σε Γάλλο, καθώς ο Audemars έπρεπε να αρκεστεί σε 7.500 κορώνες. Δεν επαναπαύτηκε στις δάφνες του και, αμέσως μετά τις λαμπρές αυτές νίκες, κατέκτησε και πάλι το ρεκόρ ύψους με το Blériot του, στο Houlgate, όπου ο φίλος του, ο βιομήχανος Émile Dubonnet (άδεια πιλότου αριθ. 47), του είχε προσφέρει φιλοξενία στην πολυτελή βίλα του. Με ένα αεροσκάφος του ίδιου τύπου με εκείνο που είχε χρησιμοποιηθεί το προηγούμενο έτος στο Cancale, κέρδισε σχεδόν ένα χιλιόμετρο σε ύψος: εδώ βρισκόταν στα 4.950 μέτρα.

Αλλά μετά από αυτές τις λαμπρές επιτυχίες, είχε την ατυχία να χάσει τον φίλο του Charles Voisin που σκοτώθηκε σε αυτοκινητιστικό δυστύχημα. Ξεπερνώντας μια δύσκολη περίοδο αποδιοργάνωσης, είχε την τύχη να έρθει σε επαφή με τον Raymond Saulnier και τον Léon Morane και να γίνει πιλότος δοκιμών για τη νεαρή εταιρεία Morane-Saulnier.

Αφού το ρεκόρ του στο Houlgate δεν άντεξε περισσότερο από ένα δεκαπενθήμερο, αποφάσισε να το ξανακερδίσει. Αυτή τη φορά με το Morane-Saulnier Type H του Georges Legagneux, του νέου κατόχου του ρεκόρ, από τον οποίο το αγόρασε με δικά του χρήματα. Μετά από μερικές ανεπιτυχείς προσπάθειες που σημαδεύτηκαν από πολυάριθμα καπάκια στο αεροδρόμιο Milles, κοντά στην Aix-en-Provence, αποφάσισε να πάει στην Τύνιδα, όπου το κλίμα φαινόταν πιο ευνοϊκό. Εκεί πέτυχε το τρίτο του ρεκόρ, εγκεκριμένο από την Aéroclub de France στα 5.610 μέτρα.

Σύμφωνα με το συμβόλαιο που τον δέσμευε με την εταιρεία Morane-Saulnier, του είχε απομείνει “ένα κατόρθωμα” από τα δύο που έπρεπε να κάνει. Επέλεξε την πτήση Τύνιδα-Ρώμη (Τραπάνι-Σάντα-Ευφημία, 400 χιλιόμετρα- Σάντα-Ευφημία-Ρώμη, 438 χιλιόμετρα), η οποία του επέτρεψε, με την πτήση Τύνιδα-Τραπάνι, να γίνει τον Δεκέμβριο του 1912 ο πρώτος άνθρωπος που συνέδεσε αεροπορικώς δύο ηπείρους, την Αφρική και την Ευρώπη. Ήταν επίσης ενθουσιασμένος που ήταν “ο πρώτος που πέταξε πάνω από τον Βεζούβιο” και η θερμή υποδοχή που έτυχε στη Ρώμη από τις αρχές, τους φίλους του από την Ιταλική Αερολέσχη και το ενθουσιώδες πλήθος αντιστάθμισε την απογοήτευση από τη δεύτερη θέση που κατέλαβε τον προηγούμενο χρόνο στον αγώνα Παρίσι-Ρώμη, τον οποίο είχε κερδίσει ο André Beaumont.

Ο πρώτος εναέριος διάπλους της Μεσογείου

Ταυτόχρονα, ο Roland Garros έγινε τεχνικός σύμβουλος του Raymond Saulnier, του οποίου η πραγματεία Équilibre, centrage et classification des aéroplanes (Ισορροπία, κεντράρισμα και ταξινόμηση των αεροπλάνων) συνέχισε να αποτελεί αυθεντία μεταξύ των κατασκευαστών αεροσκαφών επί τρία χρόνια. Στη Le Figaro, ο Saulnier και ο Léon Morane έγραψαν από κοινού ένα άρθρο στο οποίο εξηγούσαν και υπερασπίζονταν με θέρμη τις θεωρίες του Garros για την “υπερβολική δύναμη” και την “ποιότητα της πτήσης”.

Την άνοιξη του 1913, ο Garros πήγε διακοπές στην Κυανή Ακτή με τη σύντροφό του Marcelle Gorge, για να ανακαλύψει ξανά τα μέρη της εφηβείας του. Δεν μπορούσε όμως να μην πάρει μέρος στο κύπελλο που είχε μόλις δημιουργήσει για τα υδροπλάνα ο φίλος του Ζακ Σνάιντερ (βλ. Κύπελλο Σνάιντερ), ο υπεύθυνος του πρώτου ρεκόρ υψομέτρου του. Η μόνη ικανοποίηση που αποκόμισε από αυτό ήταν ότι ήταν σε θέση να αντιμετωπίσει πολύ ισχυρότερα αεροσκάφη με έναν μέτριο κινητήρα 60 ίππων.

R. Ο Γκαρός είχε λάβει εν τω μεταξύ το βραβείο της Αθλητικής Ακαδημίας για το έτος 1912 (βραβείο Henri Deutsch de la Meurthe). Στις 15 Ιουνίου, συμμετείχε για δεύτερη φορά με επιτυχία στη δεύτερη συνάντηση της Βιέννης. Στις 2 Ιουλίου, μαζί με τον Audemars, τον Léon Morane και τον Eugène Gilbert, πήγε στην Compiègne για να υποδεχτεί τον Brindejonc des Moulinais που επέστρεψε από τον “γύρο των πρωτευουσών”: οι πέντε Moranes πέταξαν μαζί προς την πρωτεύουσα, σχηματίζοντας έτσι, σύμφωνα με τον ιστορικό Edmond Petit, “την πρώτη ομαδική πτήση πέντε ατόμων στην ιστορία”.

R. Ο Garros συνάντησε επίσης τον διάσημο κατασκευαστή αυτοκινήτων Ettore Bugatti στο Molsheim. Οι δύο άνδρες τα βρήκαν πολύ γρήγορα. Ο R. Garros παρήγγειλε αμέσως μια 5λιτρη Bugatti Type 18, το μόνο αυτοκίνητο που θα μπορούσε να φέρει ηθικά το όνομα “Roland-Garros”, αφού η ίδια η Bugatti την είχε ονομάσει έτσι (μόνο επτά παραδείγματα κατασκευάστηκαν ποτέ, το αυτοκίνητο του Garros, με αριθμό πλαισίου 474, επέζησε στο Ηνωμένο Βασίλειο με το όνομα “Black Bess”). Του παραδόθηκε στις 18 Σεπτεμβρίου 1913. Είχε ήδη σχεδιάσει κρυφά να διασχίσει τη Μεσόγειο τον Ιούλιο ή τον Αύγουστο, αλλά ο άνεμος ήταν νότιος και η θάλασσα ταραγμένη. Το πρωί της Κυριακής 21 Σεπτεμβρίου 1913, ένα τηλεφώνημα του μηχανικού του Hue τον ενημέρωσε ότι ο καιρός βελτιωνόταν στη Μεσόγειο και ότι ο άνεμος είχε αλλάξει. Στις 22 Σεπτεμβρίου έφτασε στο Saint-Raphaël με το τρένο από το Παρίσι.

Και στις 23 Σεπτεμβρίου 1913, ο Ρολάν Γκαρός έμεινε στην ιστορία ως ο πρώτος άνθρωπος που διέσχισε επιτυχώς τη Μεσόγειο αεροπορικώς, σε 7 ώρες και 53 λεπτά, πετώντας με μέση ταχύτητα 101 χιλιομέτρων την ώρα. Η φίλη του Marcelle ήταν η μόνη γυναίκα και ο μόνος πολίτης που βρισκόταν στο πεδίο του Κέντρου Αεροπορίας της ναυτικής αεροναυτικής βάσης Fréjus-Saint Raphaël, απ” όπου απογειώθηκε. Ο Jean Cocteau, ο οποίος αργότερα θα έγραφε ένα μεγάλο ποίημα για τον Roland Garros με τίτλο Le Cap de Bonne Espérance (Το Ακρωτήριο της Καλής Ελπίδας), θυμίζει τη “νεαρή γυναίκα με το παλτό από κουνάβια”. Το μονοπλάνο Morane-Saulnier, εξοπλισμένο με κινητήρα Gnome 80 ίππων και έλικα Chauvière, απογειώθηκε στις 5.47 π.μ., ζυγισμένο με 200 λίτρα βενζίνης και 60 λίτρα καστορέλαιο. Το Garros έφυγε με πυξίδα, με μια μηχανή που χάλασε δύο φορές και έχασε ένα εξάρτημα, έξω από την Κορσική και πάνω από τη Σαρδηνία. Του είχαν απομείνει πέντε λίτρα βενζίνης όταν προσγειώθηκε στην Μπιζέρτε στη 1.40 μ.μ., αφού είχε διανύσει περίπου 780 χιλιόμετρα.

Στη Μασσαλία και στη συνέχεια στο Παρίσι, ο αεροπόρος έγινε δεκτός με θρίαμβο. Πρέπει να πούμε ότι μετά από αυτό το κατόρθωμα, ο νικητής της Μεσογείου έγινε ο αγαπημένος της Γαλλίας και ολόκληρου του Παρισιού. Ο Jean Cocteau, ο οποίος, όπως είπε ο Jean-Jacques Kihm, ένας από τους καλύτερους γνώστες του ποιητή, “είχε ένα πραγματικό πάθος να είναι φίλος με τους πιο διάσημους ανθρώπους της εποχής του”, κατάφερε να συστηθεί με τον ήρωα της Μεσογείου, ο οποίος τον πήγε σε αρκετές ακροβατικές πτήσεις. Του αφιέρωσε το ποίημά του Le Cap de Bonne-Espérance.

Όλοι οι πιο διάσημοι συνάδελφοί του συνεχάρησαν τον αεροπόρο για το κατόρθωμά του και ήδη ο Τύπος μιλούσε για τις πρώτες αεροπορικές εταιρείες, οι οποίες δεν θα έβλεπαν πραγματικά το φως της δημοσιότητας παρά μόνο μετά τον πόλεμο. Η διάσχιση της Μάγχης σε μήκος 39 χιλιομέτρων ήταν μόλις τεσσάρων ετών. Θα χρειαστούν έξι χρόνια και ένας πόλεμος μέχρι την πρώτη αεροπορική διάσχιση του Ατλαντικού, στις 15 Ιουνίου 1919, από τους Βρετανούς Alcock και Brown (πολύ πριν από εκείνη του Lindbergh).

R. Ο Γκαρός βρίσκεται στην αφετηρία, μαζί με τον Ζακ Μορτάν, ο οποίος εξασφαλίζει τη γενική γραμματεία, της ένωσης που απλά αποκαλούν “Η Ομάδα”, συγκεντρώνοντας περίπου δεκαπέντε αστέρια της αεροπορίας. Ένας από τους στόχους αυτής της ομάδας είναι να βοηθήσει τις χήρες και τα ορφανά των συναδέλφων τους αεροπόρων που έχουν πεθάνει, και ήδη υπάρχουν πολλοί από αυτούς που έχουν αποτίσει φόρο τιμής στο πάθος τους. Για να συγκεντρώσουν χρήματα, διοργανώνουν απλώς “συναντήσεις” και εκθέσεις. Έτσι, στις 14 Ιουνίου 1914, δεκατέσσερις από αυτούς παρουσίασαν, εκτός επίσημης αιγίδας, το πρώτο τους επίτευγμα, το “Journée des Aviateurs” στο Juvisy.

Η τελευταία συνάντηση στη Βιέννη

Τον Οκτώβριο του 1913, στο Κόμο, κατά τη διάρκεια του ιταλικού σιρκουί των λιμνών, ο R. Garros γνώρισε τον Γερμανό Hellmuth Hirth, έμπειρο πιλότο και τότε τεχνικό διευθυντή της Albatros Flugzeugwerke στο Johannisthal. Λίγο αργότερα συναντήθηκαν ξανά στην Èze, στη βίλα της Μεγάλης Δούκισσας Αναστασίας του Μεκλεμβούργου-Σβερίνου, της πιο ένθερμης θαυμάστριας του Γκαρός, η οποία δεν ήταν άλλη από την πεθερά του ίδιου του Κρονπρίγκιπα Βίλχελμ.

Οι δύο άνδρες συναντήθηκαν ξανά τον Ιούνιο του 1914 στο Άσπερν για την τρίτη και τελευταία “συνάντηση της Βιέννης”, η οποία σημαδεύτηκε από δύο τραγικά γεγονότα. Πρώτον, ήταν η πρώτη από τις μεγάλες αεροπορικές καταστροφές στον κόσμο: ένα αυστριακό στρατιωτικό αερόπλοιο τύπου M III σε φωτογραφική αποστολή χτυπήθηκε εν πτήσει από ένα Farman. Τα δύο αεροσκάφη έπεσαν στο έδαφος απέναντι από το πεδίο Aspern, προκαλώντας το θάνατο εννέα αξιωματικών. Οι Γάλλοι αεροπόροι οργάνωσαν μια αεροπορική πομπή για να χαιρετίσουν αυτούς τους “αδελφούς στα όπλα”: όλα τα αεροσκάφη τους με τα μαύρα καπέλα, συμπεριλαμβανομένου του Morane N που ο R. Garros παρουσίασε για πρώτη φορά στο κοινό, πέταξαν το ένα μετά το άλλο πάνω από τον τόπο της καταστροφής, προσφέροντας στα θύματα μια υπέροχη εναέρια κηδεία.

Μετά ήρθε η άλλη τραγωδία, η ιστορική δολοφονία του αρχιδούκα Φραγκίσκου Φερδινάνδου στο Σεράγεβο, αλλά κανείς δεν φανταζόταν ότι ο πόλεμος ήταν τόσο κοντά.

R. Ο Garros προτείνει στον H. Hirth να επισκεφθεί τα εργοστάσια Morane-Saulnier, και σε αντάλλαγμα ο H. Hirth προσκαλεί αυτόν και τον Raymond Saulnier για μια ξενάγηση στα γερμανικά αεροναυπηγεία: στο Βερολίνο οι ήχοι του πολέμου θα τον εκπλήξουν. Στο τιμόνι της Bugatti του, συνοδευόμενος από τον μηχανικό του Jules Hue, ο Garros κατάφερε να περάσει τα γερμανικά σύνορα λίγο πριν κλείσουν.

Πρώτη ανάπτυξη των βολών μέσω της έλικας

Παρόλο που γεννήθηκε σε αποικία και δεν όφειλε στρατιωτική θητεία, κατατάχθηκε ως οπλίτης στις 2 Αυγούστου 1914, για τη διάρκεια του πολέμου. Πρώτα τοποθετήθηκε στην Escadrille 23 (en) (αποκαλούμενη MS 23, επειδή ήταν εξοπλισμένη με αεροσκάφη Morane-Saulnier τύπου H), έλαβε μέρος σε πολυάριθμες αποστολές παρατήρησης και αναγνώρισης, ρίχνοντας οβίδες που μεταφέρονταν ως βόμβες και πολεμώντας με παρατηρητές οπλισμένους με τουφέκια.

Στην αρχή των εχθροπραξιών, οι εχθρικοί πιλότοι χαιρετούσαν ο ένας τον άλλον όταν συναντιόντουσαν, και μετά από μερικές εβδομάδες πυροβολούσαν ο ένας τον άλλον με τουφέκια ή περίστροφα, χωρίς πραγματική αποτελεσματικότητα. Η πρώτη παγκόσμια αεροπορική νίκη καταγράφηκε στις 5 Οκτωβρίου 1914, όταν ο μηχανικός Louis Quenault κατέρριψε ένα Aviatik B.I. με ένα πολυβόλο στερεωμένο στο μπροστινό μέρος του Voisin III. Αυτό αποδείχθηκε ότι ήταν το είδος του όπλου που έπρεπε να τοποθετηθεί σε αεροσκάφη, αλλά πολλά αεροσκάφη είχαν τοποθετήσει τους κινητήρες τους στο μπροστινό μέρος, καθιστώντας αδύνατη τη χρήση όπλων λόγω της παρουσίας της έλικας.

Ήδη από τον Νοέμβριο του 1914, ο Garros ήταν ο πρώτος ειδικός που καθόρισε σε μια έκθεση προς το GQG το μονοθέσιο μαχητικό αεροσκάφος, όπως θα χρησιμοποιούνταν σε όλες τις χώρες του κόσμου κατά τη διάρκεια των δεκαετιών. Γνωρίζοντας το σύστημα βολής μέσω έλικας που είχε εφεύρει τον Απρίλιο του 1914 ο Raymond Saulnier (και το γραφείο σχεδιασμού που διηύθυνε ο Louis Peyret), του πρότεινε τον Δεκέμβριο να αναπτύξει τη συσκευή. Πραγματοποίησε την πρώτη πυροδότηση κατά τη διάρκεια της πτήσης και βελτίωσε τη συσκευή μειώνοντας το μέγεθος των μεταλλικών εκτροπέων που τοποθετούνται στα πτερύγια. Τον Ιανουάριο του 1915, ολοκλήρωσε την ανάπτυξη του πρώτου μονοθέσιου μαχητικού αεροσκάφους στην ιστορία, οπλισμένου με πολυβόλο που πυροβολούσε στον άξονα του αεροσκάφους μέσω του πεδίου περιστροφής της έλικας.

Στη συνέχεια επέστρεψε στο μέτωπο, στο MS26, και το προσαρμοσμένο σύστημα βολής του σε ένα Morane-Saulnier τύπου L “Parasol” του επέτρεψε να πετύχει, στις αρχές Απριλίου 1915, τρεις διαδοχικές νίκες μέσα σε ένα δεκαπενθήμερο: για το σύνολο των συμμαχικών δυνάμεων, αυτές ήταν η 4η, 5η και 6η εναέρια νίκη και, επιπλέον, οι πρώτες νίκες που κερδήθηκαν από έναν άνθρωπο που ήταν μόνος του στα χειριστήρια ενός μονοθέσιου αεροσκάφους.

Αιχμάλωτος πολέμου

Στις 18 Απριλίου 1915, ο ανθυπολοχαγός Garros βρισκόταν σε αποστολή πάνω από το Βέλγιο όταν χτυπήθηκε από γερμανική σφαίρα αντιαεροπορικού πυρός. Το αεροπλάνο του έμεινε από καύσιμα, αναγκάζοντάς τον να προσγειωθεί στο Hulste, όπου συνελήφθη πριν προλάβει να βάλει φωτιά στο αεροπλάνο του.

Το σύστημα βολής μέσω της έλικας μελετήθηκε αμέσως από τον Anthony Fokker, τους μηχανικούς του Heinrich Lübber, Curt Heber και Leimberger, οι οποίοι δημιούργησαν ένα διαφορετικό σύστημα, καθιστώντας το πολυβόλο πλήρως συγχρονισμένο με την έλικα, με τις σφαίρες να περνούν μεταξύ των πτερυγίων χωρίς να τα αγγίζουν, αποφεύγοντας έτσι τους επικίνδυνους εξοστρακισμούς. Το σύστημα Fokker ήταν το πρώτο που εξόπλισε το Fokker E.III, με το οποίο η γερμανική αεροπορία κυριάρχησε στον αέρα μέχρι τα μέσα του 1916, μέχρι που το σύστημα Fokker αντιγράφηκε από τους Συμμάχους.

Όπως όλα τα ισχυρά κεφάλια, ο R. Garros θα υπόκειται σε προνομιακή επιτήρηση και θα μετακινείται από το ένα στρατόπεδο στο άλλο (Küstrin, Trier, Gnadenfrei, Magdeburg, Burg και πάλι Magdeburg), διότι είναι απαραίτητο να μην προλάβει να συγκεντρώσει τις προϋποθέσεις για μια απόδραση. Μετά από πολλές ανεπιτυχείς προσπάθειες, κατάφερε να δραπετεύσει από το στρατόπεδο του Μαγδεμβούργου μετά από τρία χρόνια, στις 15 Φεβρουαρίου 1918, παρέα με τον υπολοχαγό Anselme Marchal, ο οποίος μιλούσε πολύ καλά γερμανικά. Οι δύο άντρες έφτιαξαν για τον εαυτό τους δύο ακατέργαστες στολές Γερμανών αξιωματικών, και στη συνέχεια, ντυμένοι έτσι, με τη βοήθεια του ημίφωτος και του οξύθυμου τόνου του Anselme, πέρασαν τους τέσσερις φρουρούς που ήταν παρόντες. Τελικά βγαίνουν από το στρατόπεδο, κλέβουν πολιτικά ρούχα και ξεκινούν ένα ταξίδι που τους οδηγεί στην Ολλανδία, στη συνέχεια στη Βρετανία και τελικά στη Γαλλία.

Σχετικά με το θέμα αυτό, μπορούμε να τονίσουμε ότι, αν ο σκηνοθέτης Jean Renoir επωφελήθηκε από τη μαρτυρία του μελλοντικού στρατηγού Armand Pinsard, πρώην συντρόφου του Roland στο MS 23, ο οποίος αιχμαλωτίστηκε και στη συνέχεια δραπέτευσε όπως αυτός, εμπνεύστηκε αναγκαστικά από την αφήγηση της αιχμαλωσίας του R. Garros που έδωσε ο Jean Ajalbert στο Το πάθος του Roland Garros ή ο Jean des Vallières στο Kavalier Scharnhorst, για να αποδώσει τον χαρακτήρα του Boëldieu στη Μεγάλη ψευδαίσθηση. Σίγουρα δεν είναι τυχαίο ότι ο σύντροφός του στην ταινία ονομάζεται “Maréchal”.

Οι τελευταίες στιγμές μιας πολύ σύντομης ζωής

Αυτά τα τρία χρόνια αιχμαλωσίας έχουν βλάψει σοβαρά την υγεία του, ιδίως την όρασή του: η λανθάνουσα μυωπία του έχει γίνει πολύ ενοχλητική και τον αναγκάζει να πηγαίνει κάτω από τη γη για να πάρει γυαλιά για να μπορέσει να συνεχίσει να πετάει.

Ο Κλεμανσώ προσπάθησε μάταια να τον κρατήσει ως σύμβουλο του Γενικού Επιτελείου, αλλά ο “Τίγρης” αναγκάστηκε να υποκύψει στην πεισματική θέληση του αεροπόρου: ήθελε να επιστρέψει στη μάχη, σαν να θεωρούσε την αιχμαλωσία του ένοχη πράξη. Ο δραπέτης είχε εν τω μεταξύ αναβαθμιστεί στον βαθμό του Αξιωματικού της Λεγεώνας της Τιμής, χωρίς δυσκολία αυτή τη φορά, διότι για την ιπποτική κορδέλα, ο ίδιος ο Πρόεδρος Πουανκαρέ έπρεπε να παρέμβει ενάντια σε έντονες αντιδράσεις, ώστε να απονεμηθεί στον νικητή της Μεσογείου.

Μετά από μια ανάρρωση και ένα πλήρες κύκλωμα ανακαίνισης (τα αεροσκάφη και οι μέθοδοι αεροπορικής μάχης είχαν αλλάξει εντελώς μέσα σε τρία χρόνια), τοποθετήθηκε στο πρώην MS 26, το οποίο έγινε SPA 26, καθώς ήταν πλέον εξοπλισμένο με SPAD XIII. Μαζί με τις άλλες τρεις μοίρες Cigognes, αποτελεί μέρος της Ομάδας Μάχης Νο 12 (GC12).

Με επιμονή, ο Ρολάν Γκαρός κατάφερε να ανακτήσει την ευκολία της πτήσης του. Η μοίρα αναχώρησε από το Νανσί για το αεροδρόμιο Noblette στη Σαμπάνια.

Αν και δεν του άρεσε η ατμόσφαιρα των “μετόπισθεν”, την οποία είχε συναντήσει απρόθυμα το 1914 όταν εργαζόταν στην ανάπτυξη της “πυροδότησης μέσω της έλικας”, ερχόταν τακτικά με άδεια από το La Noblette στο Παρίσι. Η Marcelle δεν ήταν εκεί, ακολουθούσε μακρά ανάρρωση στο Billère, στα Πυρηναία. Εκτός από τον Audemars, ο οποίος, ως Ελβετός πολίτης, δεν μπορούσε να λάβει μέρος στις μάχες και έπρεπε να αρκεστεί στην παράδοση νέου εξοπλισμού, και ο οποίος εξακολουθούσε να κατοικεί στον 4ο όροφο της οδού Lalo 7, όλοι οι φίλοι του βρίσκονταν στο μέτωπο ή ήταν νεκροί, έτσι ώστε συχνά βρισκόταν στο Passy στο σπίτι του πιανίστα φίλου του Misia Edwards, με τον οποίο μοιραζόταν την αγάπη του για τη μουσική του Chopin. Ο πρώην μαθητής του Gabriel Fauré έπαιζε γι” αυτόν ολόκληρα βράδια, όταν δεν ήταν ο Roland Garros, του οποίου το μουσικό ταλέντο είχε επιβεβαιωθεί από τη Νίκαια, ο οποίος ήταν ο ίδιος ο ερμηνευτής του αγαπημένου τους συνθέτη. Ένα βράδυ του Σεπτεμβρίου, η Ισιδώρα Ντάνκαν, η οποία ήταν μία από τους πολλούς καλεσμένους στο σαλόνι της Misia, ζήτησε από τον Roland να πιάσει το πιάνο και να παίξει Σοπέν. Το έκανε και η Ισιδώρα άρχισε να χορεύει. Όπως η ίδια διηγείται στην αυτοβιογραφία της “Η ζωή μου”, καθώς την συνόδευε μέχρι το ξενοδοχείο της στο Quai d”Orsay, χόρεψε ξανά γι” αυτόν στην Place de la Concorde κατά τη διάρκεια μιας αεροπορικής επιδρομής, ενώ “εκείνος, καθισμένος στην άκρη ενός σιντριβανιού, με χειροκροτούσε, με τα μελαγχολικά μαύρα μάτια του να λάμπουν από τη φωτιά των ρουκετών που έπεφταν και εκρήγνυνταν όχι μακριά από εμάς (…) Λίγο αργότερα, ο Άγγελος των Ηρώων την άρπαξε και την παρέσυρε”.

Στις 2 Οκτωβρίου 1918, ο Ρολάν Γκαρός κέρδισε την τέταρτη και τελευταία του νίκη. Την παραμονή των 30ων γενεθλίων του, στις 5 Οκτωβρίου, πέντε εβδομάδες πριν από την ανακωχή, μετά από μάχη εναντίον των Fokker D.VII, το SPAD του εξερράγη στον αέρα και συνετρίβη στο έδαφος του Saint-Morel, στις Αρδέννες, όχι μακριά από το Vouziers, όπου είναι θαμμένος.

Ένα όνομα που συνδέεται με το τένις

Το όνομα Roland Garros συνδέεται γενικά με το τένις. Πράγματι, ο Roland Garros είχε ενταχθεί στο τμήμα ράγκμπι του Stade Français το 1906, με τη χορηγία του συμφοιτητή του στο HEC και αθλητή Émile Lesieur, και ήταν ο τελευταίος που, το 1927, έχοντας γίνει πρόεδρος της διάσημης ένωσης, απαίτησε σθεναρά να δοθεί το όνομα του φίλου του στο παρισινό γήπεδο τένις που επρόκειτο να κατασκευαστεί για να φιλοξενήσει τους αγώνες του Davis Cup που επέστρεφαν στη Γαλλία οι “Mousquetaires”. Με τα λόγια του λογαριασμού: “Δεν θα βγάλω ούτε δεκάρα από τα ταμεία μου αν αυτό το γήπεδο δεν πάρει το όνομα του φίλου μου Γκαρός. Ένα απόφθεγμα που αποδίδεται στον Roland Garros αναγράφεται τώρα στο κιγκλίδωμα που χωρίζει το κάτω και το πάνω μέρος της κεντρικής εξέδρας του Court Philippe-Chatrier, η γαλλική εκδοχή: “La victoire appartient au plus opiniâtre” (Η νίκη ανήκει στον πιο πεισματάρη) απέναντι από την αγγλική εκδοχή: “Victory Belongs To The Most Tenacious” (Η νίκη ανήκει στον πιο επίμονο) στην άλλη εξέδρα.

Άλλα αφιερώματα

Ωστόσο, διάφορες ενώσεις και ιδρύματα εργάζονται για τη διατήρηση της μνήμης του νικητή της Μεσογείου και εφευρέτη του μονοθέσιου μαχητικού αεροπλάνου.

Εξωτερικοί σύνδεσμοι

Πηγές

  1. Roland Garros
  2. Ρολάν Γκαρός (αεροπόρος)
  3. Stéphane Nicolaou, Roland Garros. Héros du siècle, ETAI, 2000, p. 11.
  4. Фамилия окситанского происхождения произносится именно так и не подчиняется правилам ФРПТ, предписывающим не транслитерировать конечную s[источник не указан 1562 дня].
  5. ^ “Roland Garros: a venue open all year long. Past Winners and Draws”. ftt.fr. Archived from the original on 8 August 2007. Retrieved 7 August 2007.
  6. ^ a b c d e “A trailblazer for aviation and a war hero: Roland Garros”. Fédération Française de Tennis (FFT).
  7. ^ Lefèvre-Garros, 2001, pp.32–33
  8. ^ “Black Bess, famous Bugatti Type 18 goes under the hammer”. New Atlas. 30 January 2009. Retrieved 12 June 2020.
  9. primeras exhibiciones aèreas en Mèxico (Memento vom 24. August 2012 im Internet Archive) (mit Fotos)
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.