Πάπας Λέων ΙΓ΄

Σύνοψη

Ο Πάπας Λέων ΙΓ” (2 Μαρτίου 1810 – 20 Ιουλίου 1903) ήταν ο επικεφαλής της Καθολικής Εκκλησίας από τις 20 Φεβρουαρίου 1878 έως το θάνατό του το 1903. Ζώντας μέχρι την ηλικία των 93 ετών, ήταν ο δεύτερος σε ηλικία Πάπας, πριν από τον Πάπα Αγάθο και ο τρίτος σε διάρκεια ζωής Πάπας στην ιστορία, πριν από τον Πάπα Βενέδικτο ΙΣΤ” ως επίτιμο Πάπα, και είχε την τέταρτη μεγαλύτερη διάρκεια βασιλείας από όλους, μετά από εκείνες του Αγίου Πέτρου, του Πίου ΙΧ (άμεσου προκατόχου του) και του Ιωάννη Παύλου Β”.

Είναι γνωστός για τον διανοητισμό του και τις προσπάθειές του να καθορίσει τη θέση της Καθολικής Εκκλησίας σε σχέση με τη σύγχρονη σκέψη. Στην περίφημη εγκύκλιό του Rerum novarum του 1891, ο Πάπας Λέων περιέγραψε τα δικαιώματα των εργαζομένων σε δίκαιο μισθό, ασφαλείς συνθήκες εργασίας και τη δημιουργία συνδικάτων, ενώ παράλληλα επιβεβαίωσε τα δικαιώματα της ιδιοκτησίας και της ελεύθερης επιχειρηματικότητας, αντιτιθέμενος τόσο στον σοσιαλισμό όσο και στον laissez-faire καπιταλισμό. Με αυτή την εγκύκλιο, ονομάστηκε ευρέως ως ο “Κοινωνικός Πάπας” και ο “Πάπας των εργαζομένων”, έχοντας επίσης δημιουργήσει τα θεμέλια της σύγχρονης σκέψης στο κοινωνικό δόγμα της εκκλησίας, επηρεάζοντας τις σκέψεις των διαδόχων του. Επηρέασε τη μαριολογία της Καθολικής Εκκλησίας και προώθησε τόσο το κομποσκοίνι όσο και το σκαπλάρι. Με την εκλογή του, προσπάθησε αμέσως να αναβιώσει τον Θωμισμό, τη θεολογία του Θωμά Ακινάτη, επιθυμώντας να αναφέρεται σε αυτήν ως το επίσημο θεολογικό και φιλοσοφικό θεμέλιο της Καθολικής Εκκλησίας. Ως αποτέλεσμα, χρηματοδότησε την Editio Leonina το 1879.

Ο Λέων ΙΓ” μνημονεύεται ιδιαίτερα για την πεποίθησή του ότι η ποιμαντική δραστηριότητα στον κοινωνικοπολιτικό τομέα αποτελούσε επίσης ζωτική αποστολή της εκκλησίας ως φορέα της κοινωνικής δικαιοσύνης και της διατήρησης των δικαιωμάτων και της αξιοπρέπειας του ανθρώπινου προσώπου.

Ο Λέων ΙΓ” εξέδωσε έντεκα παπικές εγκυκλίους για το κομποσχοίνι, κερδίζοντας τον τίτλο του “Πάπα του Ροδαρίου”. Επιπλέον, ενέκρινε δύο νέες Μαριανές παρεκκλήσεις και ήταν ο πρώτος πάπας που ασπάστηκε πλήρως την έννοια της Μαρίας ως Μεσίτριας. Ήταν ο πρώτος Πάπας που δεν είχε ποτέ τον έλεγχο του Παπικού Κράτους, το οποίο είχε διαλυθεί από το 1870. Ομοίως, πολλές από τις πολιτικές του προσανατολίστηκαν προς την άμβλυνση της απώλειας των Παπικών Κρατών σε μια προσπάθεια να ξεπεραστεί η απώλεια της κοσμικής εξουσίας, αλλά παρόλα αυτά συνεχίζοντας το Ρωμαϊκό Ζήτημα.

Μετά το θάνατό του το 1903, θάφτηκε στις σπηλιές της Βασιλικής του Αγίου Πέτρου, πριν τα λείψανά του μεταφερθούν αργότερα, το 1924, στη Βασιλική του Αγίου Ιωάννη του Λατερανού.

Γεννήθηκε στο Carpineto Romano, κοντά στη Ρώμη, και ήταν ο έκτος από τους επτά γιους του κόμη Ludovico Pecci και της συζύγου του, Anna Prosperi Buzzi. Αδελφοί του ήταν οι Giuseppe και Giovanni Battista Pecci. Μέχρι το 1818, ζούσε στο σπίτι με την οικογένειά του “στην οποία η θρησκεία θεωρούνταν η υψηλότερη χάρη στη γη, καθώς μέσω αυτής μπορεί να κερδηθεί η σωτηρία για όλη την αιωνιότητα”. Μαζί με τον Τζουζέπε, σπούδασε στο Κολέγιο των Ιησουιτών στο Βιτέρμπο μέχρι το 1824. Του άρεσαν τα λατινικά και είναι γνωστό ότι έγραψε δικά του λατινικά ποιήματα σε ηλικία έντεκα ετών.

Τα αδέλφια του ήταν:

Το 1824, αυτός και ο Τζουζέπε κλήθηκαν στη Ρώμη, όπου η μητέρα τους πέθαινε. Ο κόμης Pecci ήθελε τα παιδιά του κοντά του μετά την απώλεια της συζύγου του και έτσι έμειναν μαζί του στη Ρώμη και φοίτησαν στο Collegium Romanum των Ιησουιτών.

Το 1828, ο 18χρονος Vincenzo αποφάσισε υπέρ του κοσμικού κλήρου και ο Giuseppe εισήλθε στο τάγμα των Ιησουιτών. Ο Vincenzo σπούδασε στην Academia dei Nobili, κυρίως διπλωματία και νομικά. Το 1834, έκανε μια φοιτητική παρουσίαση, παρουσία πολλών καρδιναλίων, σχετικά με τις παπικές αποφάσεις. Για την παρουσίασή του, έλαβε βραβεία ακαδημαϊκής αριστείας και κέρδισε την προσοχή των αξιωματούχων του Βατικανού. Ο καρδινάλιος γραμματέας του κράτους Luigi Lambruschini τον παρουσίασε σε εκκλησίες του Βατικανού. Κατά τη διάρκεια μιας επιδημίας χολέρας στη Ρώμη, βοήθησε τον καρδινάλιο Σάλα στα καθήκοντά του ως επόπτη όλων των νοσοκομείων της πόλης. Το 1836 έλαβε το διδακτορικό του στη θεολογία και τα διδακτορικά του αστικού και του κανονικού δικαίου στη Ρώμη.

Στις 14 Φεβρουαρίου 1837, ο Πάπας Γρηγόριος ΙΣΤ” διόρισε τον 27χρονο Pecci ως προσωπικό ιεράρχη, πριν ακόμη χειροτονηθεί ιερέας στις 31 Δεκεμβρίου 1837 από τον αντιπρόσωπο της Ρώμης, καρδινάλιο Carlo Odescalchi. Τέλεσε την πρώτη του λειτουργία μαζί με τον ιερέα αδελφό του Giuseppe. Λίγο αργότερα, ο Γρηγόριος ΙΣΤ” διόρισε τον Pecci ως λεγάτο (επαρχιακό διοικητή) στο Μπενεβέντο, τη μικρότερη παπική επαρχία, με πληθυσμό περίπου 20.000 κατοίκων.

Τα κυριότερα προβλήματα που αντιμετώπιζε το Πέτσι ήταν η παρακμή της τοπικής οικονομίας, η ανασφάλεια από τους διαδεδομένους ληστές και οι διάχυτες δομές της Μαφίας ή της Καμόρα, οι οποίες συχνά συμμαχούσαν με αριστοκρατικές οικογένειες. Ο Pecci συνέλαβε τον ισχυρότερο αριστοκράτη του Μπενεβέντο και τα στρατεύματά του συνέλαβαν άλλους, οι οποίοι είτε σκοτώθηκαν είτε φυλακίστηκαν από τον ίδιο. Με την αποκατάσταση της δημόσιας τάξης, στράφηκε στην οικονομία και στη μεταρρύθμιση του φορολογικού συστήματος για την τόνωση του εμπορίου με τις γειτονικές επαρχίες.

Ο Pecci προοριζόταν αρχικά για το Σπολέτο, μια επαρχία 100.000 κατοίκων. Στις 17 Ιουλίου 1841, στάλθηκε στην Περούτζια με 200.000 κατοίκους. Το άμεσο μέλημά του ήταν να προετοιμάσει την επαρχία για μια παπική επίσκεψη το ίδιο έτος. Ο Πάπας Γρηγόριος ΙΣΤ” επισκέφθηκε νοσοκομεία και εκπαιδευτικά ιδρύματα για αρκετές ημέρες, ζητώντας συμβουλές και απαριθμώντας ερωτήσεις. Ο αγώνας κατά της διαφθοράς συνεχίστηκε στην Περούτζια, όπου ο Pecci διερεύνησε διάφορα περιστατικά. Όταν υποστηρίχθηκε ότι ένα αρτοποιείο πωλούσε ψωμί κάτω από το προβλεπόμενο βάρος σε λίβρες, πήγε προσωπικά εκεί, ζύγισε όλο το ψωμί και το κατάσχεσε αν ήταν κάτω από το νόμιμο βάρος. Το κατασχεθέν ψωμί διανεμήθηκε στους φτωχούς.

Το 1843, ο Pecci, σε ηλικία μόλις 33 ετών, διορίστηκε Αποστολικός Νούντσιος στο Βέλγιο, μια θέση που εξασφάλιζε το καπέλο του καρδινάλιου μετά την ολοκλήρωση της περιοδείας.

Στις 27 Απριλίου 1843, ο Πάπας Γρηγόριος ΙΣΤ” διόρισε τον Pecci αρχιεπίσκοπο και ζήτησε από τον καρδινάλιο υφυπουργό του Lambruschini να τον χειροτονήσει. Ο Pecci ανέπτυξε άριστες σχέσεις με τη βασιλική οικογένεια και χρησιμοποίησε τη θέση αυτή για να επισκεφθεί τη γειτονική Γερμανία, όπου τον ενδιέφερε ιδιαίτερα η αρχιτεκτονική ολοκλήρωση του καθεδρικού ναού της Κολωνίας.

Το 1844, με δική του πρωτοβουλία, άνοιξε ένα Βελγικό Κολέγιο στη Ρώμη- 102 χρόνια αργότερα, το 1946, ο μελλοντικός Πάπας Ιωάννης Παύλος Β” θα ξεκινούσε εκεί τις ρωμαϊκές σπουδές του. Ο Pecci πέρασε αρκετές εβδομάδες στην Αγγλία με τον επίσκοπο Nicholas Wiseman, εξετάζοντας προσεκτικά την κατάσταση της Καθολικής Εκκλησίας στη χώρα αυτή.

Στο Βέλγιο, το σχολικό ζήτημα συζητήθηκε έντονα μεταξύ της καθολικής πλειοψηφίας και της φιλελεύθερης μειοψηφίας. Ο Pecci ενθάρρυνε τον αγώνα για τα καθολικά σχολεία, αλλά κατάφερε να κερδίσει την καλή θέληση της αυλής όχι μόνο της ευσεβούς βασίλισσας Λουίζας αλλά και του βασιλιά Λεοπόλδου Α”, ο οποίος ήταν έντονα φιλελεύθερος στις απόψεις του. Ο νέος νούντσιος κατάφερε να ενώσει τους καθολικούς. Στο τέλος της αποστολής του, ο βασιλιάς του απένειμε το Μεγάλο Κορδόνι του Τάγματος του Λεοπόλδου.

Παπικός βοηθός

Το 1843, ο Pecci είχε διοριστεί παπικός βοηθός. Από το 1846 έως το 1877, θεωρήθηκε δημοφιλής και επιτυχημένος αρχιεπίσκοπος-επίσκοπος της Περούτζια. Το 1847, αφού ο Πάπας Πίος ΙΧ παραχώρησε απεριόριστη ελευθερία στον Τύπο στο Παπικό Κράτος, ο Πέτσι, ο οποίος ήταν ιδιαίτερα δημοφιλής τα πρώτα χρόνια της επισκοπικής του θητείας, έγινε αντικείμενο επιθέσεων στα μέσα ενημέρωσης και στην κατοικία του. Το 1848, επαναστατικά κινήματα αναπτύχθηκαν σε ολόκληρη τη Δυτική Ευρώπη, συμπεριλαμβανομένης της Γαλλίας, της Γερμανίας και της Ιταλίας. Τα αυστριακά, γαλλικά και ισπανικά στρατεύματα ανέτρεψαν τα επαναστατικά κέρδη, αλλά με τίμημα για τον Πέτσι και την Καθολική Εκκλησία, οι οποίοι δεν μπόρεσαν να ανακτήσουν την προηγούμενη δημοτικότητά τους.

Επαρχιακό συμβούλιο

Ο Pecci συγκάλεσε επαρχιακό συμβούλιο το 1849 για να μεταρρυθμίσει τη θρησκευτική ζωή στις επισκοπές του στο Σπολέτο και σε αυτό το συμβούλιο συζητήθηκε η ανάγκη για μια Σύλλαβο των Σφαλμάτων. Επένδυσε στη διεύρυνση της ιερατικής σχολής για τους μελλοντικούς ιερείς και στην πρόσληψη νέων και διακεκριμένων καθηγητών, κατά προτίμηση θωμιστών. Κάλεσε τον αδελφό του Giuseppe Pecci, γνωστό θωμιστή λόγιο, να παραιτηθεί από την έδρα του καθηγητή στη Ρώμη και να διδάξει αντ” αυτού στην Περούτζια. Η δική του κατοικία βρισκόταν δίπλα στη σχολή, γεγονός που διευκόλυνε τις καθημερινές επαφές του με τους φοιτητές.

Φιλανθρωπικές δραστηριότητες

Ο Pecci ανέπτυξε διάφορες δραστηριότητες για την υποστήριξη καθολικών φιλανθρωπικών οργανώσεων. Ίδρυσε καταφύγια αστέγων για αγόρια, κορίτσια και ηλικιωμένες γυναίκες. Σε όλες τις επισκοπές του, άνοιξε υποκαταστήματα μιας τράπεζας, της Monte di Pietà, η οποία επικεντρώθηκε σε άτομα με χαμηλό εισόδημα και παρείχε χαμηλότοκα δάνεια. Δημιούργησε συσσίτια, τα οποία διαχειρίζονταν οι Καπουτσίνοι. Με την ανάδειξή του σε καρδινάλιο στα τέλη του 1853, και ενόψει των συνεχιζόμενων σεισμών και πλημμυρών, δώρισε όλους τους πόρους για τις εορταστικές εκδηλώσεις της ανάδειξής του στους πληγέντες. Μεγάλο μέρος της δημόσιας προσοχής στράφηκε στη σύγκρουση μεταξύ του Παπικού Κράτους και του ιταλικού εθνικισμού, ο οποίος στόχευε στην εξόντωση του Παπικού Κράτους για να επιτευχθεί η ενοποίηση της Ιταλίας.

Καρδινάλιο

Στο κονσιστόριο της 19ης Δεκεμβρίου 1853, αναδείχθηκε στο Κολέγιο των Καρδιναλίων, ως Καρδινάλιος-ιερέας του S. Crisogono. Ο Πάπας Γρηγόριος ΙΣΤ΄ είχε αρχικά την πρόθεση να τον ανακηρύξει καρδινάλιο, ωστόσο ο θάνατός του το 1846 έβαλε παύση στην ιδέα αυτή, ενώ τα γεγονότα που χαρακτήρισαν την έναρξη της παποσύνης του Πίου Θ΄ ανέβαλαν ακόμη περισσότερο την ιδέα της ανάδειξης του Pecci. Μέχρι τη στιγμή που πέθανε ο Γρηγόριος ΙΣΤ΄, ο Λεοπόλδος Β΄ ζήτησε επανειλημμένα να διοριστεί ο Pecci ως καρδινάλιος. Ενώ ο Πίος ΙΧ επιθυμούσε σθεναρά να έχει τον Pecci όσο το δυνατόν πιο κοντά στη Ρώμη και του προσέφερε επανειλημμένα μια προαστιακή έδρα, ο Pecci αρνιόταν συνεχώς λόγω της προτίμησής του για την Περούτζια, η οποία φέρεται να μην ήταν σύμφωνη με τις επιθυμίες του καρδινάλιου Antonelli, γνωστού αντιπάλου του Pecci. Περαιτέρω αναληθείς είναι οι ισχυρισμοί ότι ο Πίος Θ” τον έστειλε σκόπιμα στην Περούτζια ως τρόπο εξορίας του από τη Ρώμη, απλώς και μόνο επειδή οι απόψεις του Πέτσι θεωρούνταν φιλελεύθερες και συμφιλιωτικές, σε αντίθεση με τον συντηρητισμό της παπικής αυλής.

Υποτίθεται ότι ο Pecci ήταν καρδινάλιος που είχε επιφυλαχθεί “in pectore” από τον Γρηγόριο ΙΣΤ” στο κονσιστόριο της 19ης Ιανουαρίου 1846, με τον θάνατο του πάπα λίγο περισσότερο από τέσσερις μήνες αργότερα να ακυρώνει τον διορισμό, καθώς το όνομά του δεν αποκαλύφθηκε ποτέ δημοσίως.

Υπεράσπιση του παπισμού

Ο Pecci υπερασπίστηκε τον παπισμό και τις αξιώσεις του. Όταν οι ιταλικές αρχές απαλλοτρίωναν μοναστήρια και μονές των καθολικών ταγμάτων, μετατρέποντάς τα σε διοικητικά ή στρατιωτικά κτίρια, ο Πέτσι διαμαρτυρήθηκε αλλά ενήργησε μετριοπαθώς. Όταν το ιταλικό κράτος ανέλαβε τα καθολικά σχολεία, ο Pecci, φοβούμενος για το θεολογικό του σεμινάριο, απλώς πρόσθεσε όλα τα κοσμικά θέματα από άλλα σχολεία και άνοιξε το σεμινάριο σε μη θεολόγους. Η νέα κυβέρνηση επέβαλε επίσης φόρους στην Καθολική Εκκλησία και εξέδωσε νομοθεσία σύμφωνα με την οποία όλες οι επισκοπικές ή παπικές εκφράσεις έπρεπε να εγκρίνονται από την κυβέρνηση πριν από τη δημοσίευσή τους.

Οργάνωση της Πρώτης Συνόδου του Βατικανού

Στις 8 Δεκεμβρίου 1869 επρόκειτο να λάβει χώρα στο Βατικανό μια οικουμενική σύνοδος, η οποία έγινε γνωστή ως Πρώτη Σύνοδος του Βατικανού, υπό τον Πάπα Πίο ΙΧ. Ο Pecci ήταν πιθανότατα καλά ενημερωμένος, καθώς ο Πάπας όρισε τον αδελφό του Giuseppe να βοηθήσει στην προετοιμασία του γεγονότος.

Κατά τη διάρκεια της δεκαετίας του 1870, στα τελευταία του χρόνια στην Περούτζια, ο Πέτσι ασχολήθηκε αρκετές φορές με το ρόλο της εκκλησίας στη σύγχρονη κοινωνία, ορίζοντας την εκκλησία ως μητέρα του υλικού πολιτισμού, επειδή υποστήριξε την ανθρώπινη αξιοπρέπεια των εργαζομένων, αντιτάχθηκε στις υπερβολές της εκβιομηχάνισης και ανέπτυξε μεγάλης κλίμακας φιλανθρωπικά ιδρύματα για τους απόρους.

Τον Αύγουστο του 1877, μετά το θάνατο του καρδιναλίου Filippo de Angelis, ο Πάπας Πίος Θ” τον διόρισε Camerlengo, γεγονός που του επέβαλε να διαμένει στη Ρώμη. Σύμφωνα με πληροφορίες, ο Πίος Θ” φέρεται να είπε στον Πέτσι: “Σεβασμιότατε, αποφάσισα να σας καλέσω στη Σύγκλητο της Εκκλησίας. Είμαι βέβαιος ότι αυτή θα είναι η πρώτη πράξη του ποντιφικού μου αξιώματος που δεν θα αισθανθείτε ότι καλείστε να ασκήσετε κριτική”. Τα σχόλια αυτά φέρεται να ειπώθηκαν λόγω των ιστοριών ότι ο Pecci και ο Πίος ΙΧ είχαν αμοιβαία έχθρα ο ένας για τον άλλον και διαφωνούσαν μεταξύ τους όσον αφορά την πολιτική, ωστόσο, αυτή η υποτιθέμενη έχθρα δεν αποδείχθηκε ποτέ. Υποστηρίχθηκε επίσης ότι σε αυτό το στάδιο ο Pecci επιθυμούσε μια αλλαγή σκηνικού από την Περούτζια και ήλπιζε είτε για την επισκοπή του Albano είτε για τη θέση του datary της Αποστολικής Dataria. Έχει επίσης ειπωθεί ότι ο Pecci φέρεται να ήταν υποψήφιος να διαδεχθεί τον καρδινάλιο Alessandro Barnabò ως έπαρχος της Propaganda Fide, ωστόσο, εμποδίστηκε από τον αντίπαλό του, καρδινάλιο Antonelli.

Εκλογές

Ο Πάπας Πίος ΙΧ πέθανε στις 7 Φεβρουαρίου 1878, και κατά τη διάρκεια των τελευταίων χρόνων του ο φιλελεύθερος Τύπος είχε συχνά υπονοήσει ότι το Βασίλειο της Ιταλίας θα έπρεπε να πάρει μέρος στο κονκλάβιο και να καταλάβει το Βατικανό. Ωστόσο, ο ρωσοτουρκικός πόλεμος (1877-1878) και ο αιφνίδιος θάνατος του βασιλιά Βίκτωρα Εμμανουήλ Β” (9 Ιανουαρίου 1878) αποσπούσαν την προσοχή της κυβέρνησης.

Στο κονκλάβιο, οι καρδινάλιοι αντιμετώπισαν ποικίλα ερωτήματα και συζήτησαν θέματα όπως οι σχέσεις εκκλησίας-κράτους στην Ευρώπη, συγκεκριμένα στην Ιταλία, οι διαιρέσεις στην εκκλησία και το καθεστώς της Πρώτης Βατικανής Συνόδου. Συζητήθηκε επίσης να μεταφερθεί το κονκλάβιο αλλού, αλλά ο Pecci αποφάσισε διαφορετικά υπό την ιδιότητά του ως camerlengo. Στις 18 Φεβρουαρίου 1878, το κονκλάβιο συγκεντρώθηκε στη Ρώμη. Ο καρδινάλιος Πέτσι εξελέγη στην τρίτη ψηφοφορία και επέλεξε το όνομα Λέων ΧΙΙΙ. Η στέψη του έγινε στις 3 Μαρτίου 1878.

Κατά τη διάρκεια του κονκλάβιου, εξασφάλισε την εκλογή του στον τρίτο έλεγχο με 44 από τις 61 ψήφους, περισσότερο από την απαιτούμενη πλειοψηφία των δύο τρίτων. Αν και το κονκλάβιο του 1878 χαρακτηρίστηκε από λιγότερες πολιτικές επιρροές από ό,τι στα προηγούμενα κονκλάβια λόγω διαφόρων ευρωπαϊκών πολιτικών κρίσεων, γενικά πιστεύεται ότι η μακρά παποσύνη του συντηρητικού Πίου Θ” οδήγησε πολλούς από τους καρδιναλίους να ψηφίσουν υπέρ του Πέτσι λόγω της σχετικά νεαρής ηλικίας του, σε συνδυασμό με το γεγονός ότι η υγεία του δημιουργούσε προσδοκίες ότι η παποσύνη του θα ήταν κάπως σύντομη. Μετά το κονκλάβιο, ο Τζον Χένρι Νιούμαν φέρεται να είπε: “Στον διάδοχο του Πίου αναγνωρίζω ένα βάθος σκέψης, μια τρυφερότητα της καρδιάς, μια κερδιστική απλότητα και μια δύναμη που ανταποκρίνεται στο όνομα του Λέοντα, τα οποία με εμποδίζουν να θρηνήσω που ο Πίος δεν είναι πλέον εδώ”. Στο κονκλάβιο, ο Pecci θεωρήθηκε ως ο κύριος υποψήφιος “papabile”, ωστόσο, οι καρδινάλιοι Flavio Chigi και Tommaso Maria Martinelli θεωρήθηκαν επίσης ως πιθανοί υποψήφιοι. Ωστόσο, ορισμένοι καρδινάλιοι που αντιτάχθηκαν στον Pecci και θορυβήθηκαν από την αύξηση των ψήφων που εξασφάλιζε, ενώθηκαν για να ψηφίσουν τον καρδινάλιο Alessandro Franchi, ωστόσο, ο Franchi δεν εξασφάλισε καμία ψήφο στην τελική ψηφοφορία που είδε τον Pecci να εκλέγεται δεόντως. Φέρεται ότι αυτοί που ήταν αφοσιωμένοι στην αποτροπή της εκλογής του ήταν οι καρδινάλιοι Oreglia, Giannelli, Chigi, Lorenzo Ilarione Randi, Sacconi, Monaco, Amat και Franzelin. Υποστηρίζεται επίσης ότι, πριν από τον θάνατό του, ο Πίος Θ” ευνοούσε σφόδρα τον καρδινάλιο Μπίλιο για να τον διαδεχθεί, ωστόσο, ενώ πολλοί από τους καρδιναλίους που δημιούργησε ο μακαρίτης πάπας σκόπευαν να τον ψηφίσουν για να τιμήσουν τον άνθρωπο που τους ανέδειξε εξ αρχής, φοβήθηκαν ότι η ψήφος υπέρ ενός υπερσυντηρητικού θα μπορούσε ενδεχομένως να προκαλέσει βέτο από μία από τις ευρωπαϊκές δυνάμεις και να καθυστερήσει την εκλογή περισσότερο από όσο ήταν απαραίτητο. Για τον σκοπό αυτό, είχαν γίνει από νωρίς συζητήσεις για το ενδεχόμενο η Αυστρία να ασκήσει βέτο στον Μπίλιο, ωστόσο αυτό δεν συνέβη ποτέ. Πριν από το κονκλάβιο, οι καρδινάλιοι Ντομένικο Μπαρτολίνι, Μονακό, Μπίλιο, Μάνινγκ, Νίνα και Φράνκι (που προτάθηκαν από τους αντιπάλους του Πέτσι) συμφώνησαν να υποστηρίξουν την υποψηφιότητα του Πέτσι, αποφασίζοντας επίσης ότι ο επόμενος πάπας έπρεπε να είναι Ιταλός. Τόσο ο Manning όσο και ο Edward Henry Howard συμφώνησαν να πείσουν τους ξένους καρδιναλίους να υποστηρίξουν την υποψηφιότητα του Pecci.

Με την εκλογή του, ανακοίνωσε ότι θα πάρει το όνομα “Λέων” στη μνήμη του Πάπα Λέοντα ΧΙΙ, λόγω του θαυμασμού του για το ενδιαφέρον του αείμνηστου Πάπα για την εκπαίδευση και τη διαλλακτική του στάση απέναντι σε ξένες κυβερνήσεις. Όταν ρωτήθηκε ποιο όνομα θα έπαιρνε, ο νέος Πάπας απάντησε: “Ως Λέων ΧΙΙΙ, σε ανάμνηση του Λέοντα ΧΙΙΙ, τον οποίο πάντα σεβόμουν”. Η εκλογή του ανακοινώθηκε επίσημα στο λαό της Ρώμης και στον κόσμο στις 13:15.

Διατήρησε τη διοίκηση της έδρας της Περούτζια μέχρι το 1880.

Pontificate

Από τη στιγμή που εξελέγη στον παπισμό, ο Λέων ΙΓ” εργάστηκε για να ενθαρρύνει την κατανόηση μεταξύ της εκκλησίας και του σύγχρονου κόσμου. Όταν επιβεβαίωσε σταθερά το σχολαστικό δόγμα ότι η επιστήμη και η θρησκεία συνυπάρχουν, απαίτησε τη μελέτη του Θωμά Ακινάτη και άνοιξε τα μυστικά αρχεία του Βατικανού σε ειδικευμένους ερευνητές, μεταξύ των οποίων ήταν και ο γνωστός ιστορικός του παπισμού Λούντβιχ φον Πάστορ. Επανίδρυσε επίσης το Αστεροσκοπείο του Βατικανού. “έτσι ώστε όλοι να βλέπουν καθαρά ότι η Εκκλησία και οι ποιμένες της δεν αντιτίθενται στην αληθινή και στέρεη επιστήμη, είτε ανθρώπινη είτε θεϊκή, αλλά ότι την αγκαλιάζουν, την ενθαρρύνουν και την προωθούν με την πληρέστερη δυνατή αφοσίωση”.

Ο Λέων ΙΓ” ήταν ο πρώτος Πάπας του οποίου η φωνή ηχογραφήθηκε. Η ηχογράφηση μπορεί να βρεθεί σε ένα συμπαγή δίσκο με τραγούδια του Alessandro Moreschi- μια ηχογράφηση της προσευχής του στο Ave Maria είναι διαθέσιμη στο διαδίκτυο. Ήταν επίσης ο πρώτος Πάπας που κινηματογραφήθηκε από κινηματογραφική κάμερα. Κινηματογραφήθηκε από τον εφευρέτη της, τον W. K. Dickson, και ευλόγησε την κάμερα ενώ βιντεοσκοπούνταν.

Ο Λέων ΙΓ΄ επανέφερε την κανονικότητα στην Καθολική Εκκλησία μετά τα ταραχώδη χρόνια του Πίου ΙΧ. Οι διανοητικές και διπλωματικές ικανότητες του Λέοντα βοήθησαν να ανακτηθεί μεγάλο μέρος του κύρους που χάθηκε με την πτώση του Παπικού Κράτους. Προσπάθησε να συμφιλιώσει την εκκλησία με την εργατική τάξη, ιδίως αντιμετωπίζοντας τις κοινωνικές αλλαγές που σάρωναν την Ευρώπη. Η νέα οικονομική τάξη είχε ως αποτέλεσμα την ανάπτυξη μιας εξαθλιωμένης εργατικής τάξης που είχε αυξανόμενες αντικληρικές και σοσιαλιστικές συμπάθειες. Ο Λέων συνέβαλε στην αντιστροφή αυτής της τάσης.

Αν και ο Λέων ΙΓ” δεν ήταν ριζοσπάστης ούτε στη θεολογία ούτε στην πολιτική, η παποσύνη του επανέφερε την Καθολική Εκκλησία στο κύριο ρεύμα της ευρωπαϊκής ζωής. Θεωρούμενος σπουδαίος διπλωμάτης, κατάφερε να βελτιώσει τις σχέσεις του με τη Ρωσία, την Πρωσία, τη Γερμανία, τη Γαλλία, τη Βρετανία και άλλες χώρες.

Ο Πάπας Λέων ΙΓ” κατάφερε να επιτύχει αρκετές συμφωνίες το 1896, οι οποίες είχαν ως αποτέλεσμα καλύτερες συνθήκες για τους πιστούς και πρόσθετους διορισμούς επισκόπων. Κατά τη διάρκεια της πέμπτης πανδημίας χολέρας το 1891, διέταξε την κατασκευή ενός ξενώνα μέσα στο Βατικανό. Το κτίριο αυτό θα κατεδαφιστεί το 1996 για να ανοίξει ο χώρος για την κατασκευή του Domus Sanctae Marthae.

Ο Leo έπινε το τονωτικό κρασί Vin Mariani με κοκαΐνη. Απέδωσε ένα χρυσό μετάλλιο του Βατικανού στον δημιουργό του κρασιού, Angelo Mariani, και εμφανίστηκε επίσης σε μια αφίσα που το υποστήριζε. Ο Λέων ΙΓ” ήταν ημι-χορτοφάγος. Το 1903 απέδωσε τη μακροζωία του στη φειδωλή χρήση κρέατος και στην κατανάλωση αυγών, γάλακτος και λαχανικών.

Οι αγαπημένοι του ποιητές ήταν ο Βιργίλιος και ο Δάντης.

Εξωτερικές σχέσεις

Ο Πάπας Λέων ΙΓ” ξεκίνησε το ποντιφικό του αξίωμα με μια φιλική επιστολή προς τον τσάρο Αλέξανδρο Β” στην οποία υπενθύμιζε στον Ρώσο μονάρχη τα εκατομμύρια των καθολικών που ζούσαν στην αυτοκρατορία του, οι οποίοι θα ήθελαν να είναι καλοί Ρώσοι υπήκοοι, αν γινόταν σεβαστή η αξιοπρέπειά τους.

Μετά τη δολοφονία του Αλέξανδρου Β”, ο Πάπας έστειλε υψηλόβαθμο εκπρόσωπο στη στέψη του διαδόχου του, Αλέξανδρου Γ”, ο οποίος ήταν ευγνώμων και ζήτησε την ενοποίηση όλων των θρησκευτικών δυνάμεων. Ζήτησε από τον Πάπα να διασφαλίσει ότι οι επίσκοποί του θα απέχουν από την πολιτική αναταραχή. Οι σχέσεις βελτιώθηκαν περαιτέρω όταν ο Πάπας Λέων ΙΓ΄, λόγω ιταλικών σκοπιμοτήτων, απομάκρυνε το Βατικανό από τη συμμαχία Ρώμης-Βιέννης-Βερολίνου και βοήθησε να διευκολυνθεί η προσέγγιση μεταξύ Παρισιού και Αγίας Πετρούπολης.

Υπό τον Ότο φον Μπίσμαρκ, ο αντικαθολικός πολιτιστικός αγώνας στην Πρωσία οδήγησε σε σημαντικούς περιορισμούς της Καθολικής Εκκλησίας στην αυτοκρατορική Γερμανία, συμπεριλαμβανομένου του νόμου περί Ιησουιτών του 1872. Κατά τη διάρκεια της παποσύνης του Λέοντα, επιτεύχθηκαν ανεπίσημα συμβιβασμοί και οι αντικαθολικές επιθέσεις υποχώρησαν.

Το Κόμμα του Κέντρου στη Γερμανία εκπροσωπούσε τα καθολικά συμφέροντα και ήταν μια δύναμη κοινωνικής αλλαγής. Ενθαρρύνθηκε από την υποστήριξη του Λέοντα στη νομοθεσία για την κοινωνική πρόνοια και τα δικαιώματα των εργαζομένων. Η προοδευτική προσέγγιση του Λέοντα ενθάρρυνε την Καθολική Δράση σε άλλες ευρωπαϊκές χώρες, όπου οι κοινωνικές διδασκαλίες της εκκλησίας ενσωματώθηκαν στην ατζέντα των καθολικών κομμάτων, ιδίως των χριστιανοδημοκρατικών κομμάτων, τα οποία έγιναν αποδεκτή εναλλακτική λύση έναντι των σοσιαλιστικών κομμάτων. Οι κοινωνικές διδασκαλίες του Λέοντα επαναλήφθηκαν καθ” όλη τη διάρκεια του 20ού αιώνα από τους διαδόχους του.

Στα Απομνημονεύματά του, ο Κάιζερ Γουλιέλμος Β” μίλησε για τη “φιλική, έμπιστη σχέση που υπήρχε μεταξύ εμού και του Πάπα Λέοντα ΙΓ””. Κατά τη διάρκεια της τρίτης επίσκεψης του Βίλχελμ στον Λέοντα: “Με ενδιέφερε το γεγονός ότι ο Πάπας είπε με αυτή την ευκαιρία ότι η Γερμανία πρέπει να είναι το σπαθί της Καθολικής Εκκλησίας. Παρατήρησα ότι η παλαιά Ρωμαϊκή Αυτοκρατορία του γερμανικού έθνους δεν υπήρχε πλέον και ότι οι συνθήκες είχαν αλλάξει. Εκείνος όμως επέμεινε στα λόγια του”.

Ο Λέων ΙΓ” έτρεφε μεγάλη αγάπη για τη Γαλλία και φοβόταν ότι η Τρίτη Δημοκρατία θα εκμεταλλευόταν το γεγονός ότι οι περισσότεροι Γάλλοι καθολικοί ήταν βασιλικοί για να καταργήσει τη Συμφωνία του 1801. Κατόπιν συμβουλής του καρδινάλιου Ραμπόλα, προέτρεψε τους Γάλλους καθολικούς να “συσπειρωθούν” υπέρ της Δημοκρατίας. Η απόφαση του Λέοντα αναστάτωσε πολλούς Γάλλους μοναρχικούς, οι οποίοι αισθάνθηκαν ότι αναγκάζονταν να προδώσουν τον βασιλιά τους για την πίστη τους. Τελικά, η κίνηση αυτή δίχασε πολιτικά τη Γαλλική Εκκλησία και μείωσε την επιρροή της στη Γαλλία. Η κίνηση του Λέοντα απέτυχε επίσης να αποτρέψει την ενδεχόμενη κατάργηση της Συμφωνίας, καθώς αργότερα καταργήθηκε από τον νόμο του 1905 για τον διαχωρισμό κράτους και εκκλησίας.

Υπό το πρίσμα ενός εχθρικού προς την Καθολική Εκκλησία κλίματος, ο Λέων συνέχισε την πολιτική του Πίου Θ” έναντι της Ιταλίας χωρίς σημαντικές τροποποιήσεις. Στις σχέσεις του με το ιταλικό κράτος, ο Λέων συνέχισε τον αυτοεπιβαλλόμενο εγκλεισμό του Παπισμού στη στάση του Βατικανού και συνέχισε να επιμένει ότι οι Ιταλοί Καθολικοί δεν έπρεπε να ψηφίζουν στις ιταλικές εκλογές ή να κατέχουν οποιοδήποτε αιρετό αξίωμα. Στο πρώτο του κονσιστόριο το 1879, ανύψωσε τον μεγαλύτερο αδελφό του, Τζουζέπε, στον καρδινάλιο. Έπρεπε να υπερασπιστεί την ελευθερία της εκκλησίας απέναντι σε αυτό που οι καθολικοί θεωρούσαν ιταλικές διώξεις και επιθέσεις στον τομέα της εκπαίδευσης, απαλλοτριώσεις και παραβιάσεις των καθολικών εκκλησιών, νομικά μέτρα κατά της εκκλησίας και βίαιες επιθέσεις, με αποκορύφωμα την απόπειρα αντικληρικών ομάδων να ρίξουν το σώμα του αποθανόντος Πάπα Πίου ΙΧ στον Τίβερη στις 13 Ιουλίου 1881. Ο Πάπας εξέτασε ακόμη και το ενδεχόμενο να μεταφέρει την κατοικία του στην Τεργέστη ή το Σάλτσμπουργκ, δύο πόλεις της Αυστρίας, μια ιδέα που ο αυτοκράτορας Φραγκίσκος Ιωσήφ Α” απέρριψε απαλά.

Μεταξύ των δραστηριοτήτων του Λέοντα ΙΓ” που ήταν σημαντικές για τον αγγλόφωνο κόσμο, ήταν η αποκατάσταση της σκωτσέζικης ιεραρχίας το 1878. Την επόμενη χρονιά, στις 12 Μαΐου 1879, ανύψωσε στο βαθμό του καρδιναλίου τον προσηλυτισμένο κληρικό Τζον Χένρι Νιούμαν, ο οποίος τελικά θα μακαριστεί από τον Πάπα Βενέδικτο ΙΣΤ” το 2010 και θα αγιοποιηθεί από τον Πάπα Φραγκίσκο το 2019. Στη Βρετανική Ινδία, επίσης, ο Λέων ίδρυσε μια καθολική ιεραρχία το 1886 και ρύθμισε κάποιες μακροχρόνιες συγκρούσεις με τις πορτογαλικές αρχές. Ένα παπικό χειρόγραφο (20 Απριλίου 1888) καταδίκασε το Ιρλανδικό Σχέδιο Εκστρατείας και κάθε συμμετοχή κληρικών σε αυτό, καθώς και το μποϊκοτάζ, ενώ τον Ιούνιο ακολούθησε η παπική εγκύκλιος “Saepe Nos” που απευθυνόταν σε όλους τους Ιρλανδούς επισκόπους. Εξαιρετικής σημασίας, όχι τουλάχιστον για τον αγγλόφωνο κόσμο, ήταν η εγκύκλιος Apostolicae curae του Λέοντα για την ακυρότητα των αγγλικανικών τάξεων, η οποία δημοσιεύθηκε το 1896. Το 1899, ανακήρυξε τον Bede τον Σεβασμιότατο Διδάκτορα της Εκκλησίας.

Το 1880, το αβαείο Santa Maria de Montserrat στην Καταλονία γιόρτασε τα 1000 χρόνια ύπαρξης. Στις 11 Σεπτεμβρίου 1881, για να συμπέσει με την εθνική γιορτή της Καταλονίας, ο Λέων ΧΙΙΙ ανακήρυξε την Παναγία του Μονσεράτ προστάτιδα της Καταλονίας. Αυτό είχε επιπτώσεις πέρα από τον καθαρά θρησκευτικό τομέα, επηρεάζοντας την ανάπτυξη του καταλανικού εθνικισμού.

Ο Λέων ΙΓ΄ χαιρέτισε την ανάδειξη του πρίγκιπα Φερδινάνδου του Σαξ-Κόμπουργκ (του μετέπειτα Φερδινάνδου Α΄ της Βουλγαρίας) στο βουλγαρικό πριγκιπάτο το 1886. Ως συμπολίτης Καθολικός, του οποίου η σύζυγος ήταν μέλος του ιταλικού οίκου των Βουρβόνων-Πάρμα, οι δύο τους είχαν πολλά κοινά. Ωστόσο, οι σχέσεις μεταξύ των δύο χάλασαν σε μεγάλο βαθμό όταν ο Φερδινάνδος εξέφρασε την πρόθεσή του να προσηλυτίσει τον μεγαλύτερο γιο του πρίγκιπα διάδοχο Μπόρις (μετέπειτα τσάρο Μπόρις Γ΄) στην Ορθοδοξία, την πλειοψηφούσα θρησκεία της Βουλγαρίας. Ο Λέων καταδίκασε έντονα την ενέργεια αυτή, και όταν ο Φερδινάνδος προχώρησε ούτως ή άλλως στη μεταστροφή, ο Λέων τον αφόρισε.

Οι Ηνωμένες Πολιτείες προσέλκυαν συχνά την προσοχή και τον θαυμασμό του. Επιβεβαίωσε τις αποφάσεις της Τρίτης Ολομέλειας της Βαλτιμόρης (1884) και ανέδειξε τον James Gibbons, αρχιεπίσκοπο της πόλης αυτής, σε καρδινάλιο το 1886.

Στις 10 Απριλίου 1887, ένας παπικός χάρτης από τον Πάπα Λέοντα ΙΓ” ίδρυσε το Καθολικό Πανεπιστήμιο της Αμερικής, ιδρύοντας το εθνικό πανεπιστήμιο της Καθολικής Εκκλησίας στις Ηνωμένες Πολιτείες.

Οι αμερικανικές εφημερίδες επέκριναν τον Πάπα Λέοντα επειδή υποστήριζαν ότι προσπαθούσε να αποκτήσει τον έλεγχο των αμερικανικών δημόσιων σχολείων. Ένας σκιτσογράφος ζωγράφισε τον Λέοντα ως μια αλεπού που αδυνατεί να φτάσει τα σταφύλια που ήταν χαρακτηρισμένα για τα αμερικανικά σχολεία- η λεζάντα έγραφε “Ξινά σταφύλια!”.

Ο Πάπας Λέων ΙΓ” μνημονεύεται επίσης για την Πρώτη Ολομέλεια της Λατινικής Αμερικής που πραγματοποιήθηκε στη Ρώμη το 1899 και για την εγκύκλιό του του 1888 προς τους επισκόπους της Βραζιλίας, In plurimis, σχετικά με την κατάργηση της δουλείας. Το 1897 δημοσίευσε την Αποστολική Επιστολή Trans Oceanum, η οποία αφορούσε τα προνόμια και την εκκλησιαστική δομή της Καθολικής Εκκλησίας στη Λατινική Αμερική.

Ο ρόλος του στη Νότια Αμερική θα μείνει επίσης στη μνήμη μας, ιδίως η παπική ευλογία που απηύθυνε στα χιλιανά στρατεύματα την παραμονή της μάχης του Chorrillos κατά τη διάρκεια του πολέμου του Ειρηνικού τον Ιανουάριο του 1881. Οι Χιλιανοί στρατιώτες που ευλογήθηκαν έτσι στη συνέχεια λεηλάτησαν τις πόλεις Chorrillos και Barranco, συμπεριλαμβανομένων των εκκλησιών, και οι ιερείς τους ηγήθηκαν της ληστείας στη Biblioteca Nacional del Perú, όπου οι στρατιώτες λεηλάτησαν διάφορα αντικείμενα μαζί με πολλά κεφάλαια, και οι Χιλιανοί ιερείς εποφθαλμιούσαν σπάνιες και αρχαίες εκδόσεις της Βίβλου που φυλάσσονταν εκεί. Παρά ταύτα, ένα χρόνο αργότερα ο Χιλιανός πρόεδρος Domingo Santa Marìa εξέδωσε τους Λαϊκούς Νόμους, οι οποίοι διαχώριζαν την Εκκλησία από το κράτος, κάτι που θεωρήθηκε χαστούκι για τον παπισμό.

Ο Πάπας Λέων ΧΙΙΙ προέτρεψε “Filii tui India, administri tibi salutis” (Οι δικοί σου γιοι, ω Ινδία, θα είναι οι κήρυκες της σωτηρίας σου) και ίδρυσε την εθνική σχολή, που ονομάστηκε Παπική Σχολή. Ανέθεσε το έργο αυτό στον τότε Αποστολικό Αντιπρόσωπο στην Ινδία Ladislaus Michael Zaleski, ο οποίος ίδρυσε τη Σχολή το 1893.

Ο Πάπας Λέων ΙΓ” ενέκρινε τις ιεραποστολές στην Ανατολική Αφρική από το 1884. Το 1879 καθολικοί ιεραπόστολοι που συνδέονταν με τη Σύνοδο των Λευκών Πατέρων (Εταιρεία των Ιεραποστόλων της Αφρικής) ήρθαν στην Ουγκάντα και άλλοι πήγαν στην Τανγκανίκα (σημερινή Τανζανία) και τη Ρουάντα.

Το 1887, ενέκρινε την ίδρυση των Ιεραποστόλων του Αγίου Καρόλου Μπορομέου, οι οποίοι οργανώθηκαν από τον επίσκοπο της Πιατσέντζα, Giovanni Battista Scalabrini. Οι ιεραπόστολοι στάλθηκαν στη Βόρεια και τη Νότια Αμερική για να κάνουν ποιμαντική φροντίδα των Ιταλών μεταναστών.

Θεολογία

Το ποντιφικάτο του Λέοντα ΙΓ” ήταν θεολογικά επηρεασμένο από την Α΄ Σύνοδο του Βατικανού (1869-1870), η οποία είχε λήξει μόλις οκτώ χρόνια νωρίτερα. Ο Λέων ΙΓ” εξέδωσε περίπου 46 αποστολικές επιστολές και εγκυκλίους που αφορούσαν κεντρικά ζητήματα στους τομείς του γάμου και της οικογένειας και του κράτους και της κοινωνίας. Έγραψε επίσης δύο προσευχές για τη μεσολάβηση του Αρχαγγέλου Μιχαήλ, αφού φέρεται να είχε ένα όραμα για τον Μιχαήλ και τους έσχατους καιρούς, αλλά η ιστορία του υποτιθέμενου οράματος μπορεί να είναι απλώς απόκρυφη, καθώς οι ιστορικοί σημειώνουν ότι η ιστορία δεν εμφανίζεται σε κανένα από τα γραπτά του.

Ο Λέων ΙΓ” ενέκρινε επίσης έναν αριθμό Σκαπούλων. Το 1885, ενέκρινε το Σκαπλάρι του Αγίου Προσώπου (επίσης γνωστό ως Βερόνικα) και ανέδειξε τους Ιερείς του Αγίου Προσώπου σε αρχιερατική αδελφότητα. Ενέκρινε επίσης το Σκαπλάριο της Παναγίας της Καλής Συμβουλής και το Σκαπλάριο του Αγίου Ιωσήφ, αμφότερα το 1893, και το Σκαπλάριο της Ιερής Καρδιάς το 1900.

Ως Πάπας, χρησιμοποίησε όλη του την εξουσία για την αναβίωση του Θωμισμού, της θεολογίας του Θωμά Ακινάτη. Στις 4 Αυγούστου 1879, ο Λέων ΙΓ” δημοσίευσε την εγκύκλιο Aeterni Patris (“Αιώνιος Πατέρας”), η οποία, περισσότερο από οποιοδήποτε άλλο μεμονωμένο έγγραφο, παρείχε έναν χάρτη για την αναβίωση του Θωμαϊσμού, του μεσαιωνικού θεολογικού συστήματος που βασίστηκε στη σκέψη του Ακινάτη – ως το επίσημο φιλοσοφικό και θεολογικό σύστημα της Καθολικής Εκκλησίας. Θα ήταν κανονιστικό όχι μόνο για την εκπαίδευση των ιερέων στα εκκλησιαστικά σεμινάρια αλλά και για την εκπαίδευση των λαϊκών στα πανεπιστήμια.

Στη συνέχεια, ο Πάπας Λέων ΙΓ” δημιούργησε την Ποντιφική Ακαδημία του Αγίου Θωμά του Ακινάτη στις 15 Οκτωβρίου 1879 και διέταξε την έκδοση της κριτικής έκδοσης, της λεγόμενης Leonine Edition, του συνόλου των έργων του doctor angelicus. Η εποπτεία της λεοντινής έκδοσης ανατέθηκε στον Tommaso Maria Zigliara, καθηγητή και πρύτανη του Collegium Divi Thomae de Urbe, του μελλοντικού Ποντιφικού Πανεπιστημίου του Αγίου Θωμά του Ακινάτη, Angelicum. Ο Λέων ΙΓ” ίδρυσε επίσης τη Φιλοσοφική Σχολή του Angelicum το 1882 και τη Σχολή Κανονικού Δικαίου το 1896.

Ο Πάπας Λέων ΙΓ” πραγματοποίησε μια σειρά από χειροτονίες, εισερχόμενος κατά καιρούς σε νέα θεολογικά εδάφη. Αφού έλαβε πολλές επιστολές από την αδελφή Μαρία της Θείας Καρδιάς, την κόμισσα του Droste zu Vischering και ηγουμένη στη Μονή των Αδελφών του Καλού Ποιμένα στο Πόρτο της Πορτογαλίας, που του ζητούσε να αφιερώσει ολόκληρο τον κόσμο στην Ιερή Καρδιά του Ιησού, ανέθεσε σε μια ομάδα θεολόγων να εξετάσουν την αίτηση με βάση την αποκάλυψη και την ιερή παράδοση. Το αποτέλεσμα αυτής της έρευνας ήταν θετικό και έτσι στην εγκύκλιο επιστολή Annum sacrum (στις 25 Μαΐου 1899), διέταξε ότι η αφιέρωση ολόκληρου του ανθρώπινου γένους στην Ιερή Καρδιά του Ιησού θα έπρεπε να λάβει χώρα στις 11 Ιουνίου 1899.

Η εγκύκλιος ενθάρρυνε επίσης ολόκληρο το καθολικό επισκοπείο να προωθήσει τις Ακολουθίες της Πρώτης Παρασκευής, καθιέρωσε τον Ιούνιο ως Μήνα της Ιερής Καρδιάς και συμπεριέλαβε την Προσευχή του Αγιασμού στην Ιερή Καρδιά. Η αφιέρωση ολόκληρου του κόσμου στην Ιερή Καρδιά του Ιησού παρουσίασε θεολογικές προκλήσεις κατά την αφιέρωση μη χριστιανών. Από το 1850 περίπου, διάφορες κοινότητες και χώρες είχαν αφιερωθεί στην Ιερή Καρδιά και, το 1875, η αφιέρωση έγινε σε ολόκληρο τον Καθολικό κόσμο.

Στην εγκύκλιό του Providentissimus Deus του 1893, περιέγραψε τη σημασία των γραφών για τη θεολογική μελέτη. Ήταν μια σημαντική εγκύκλιος για την καθολική θεολογία και τη σχέση της με τη Βίβλο, όπως επεσήμανε 50 χρόνια αργότερα ο Πάπας Πίος ΧΙΙ στην εγκύκλιό του Divino Afflante Spiritu.

Ο Πάπας Λέων ΙΓ” προώθησε τις σχέσεις καλής θέλησης, ιδιαίτερα προς τις εκκλησίες της Ανατολής που δεν είχαν κοινωνία με την Αποστολική Έδρα. Αντιτάχθηκε επίσης στις προσπάθειες εκλατινισμού των Εκκλησιών του Ανατολικού Τυπικού και δήλωσε ότι αποτελούν μια πολύτιμη αρχαία παράδοση και σύμβολο της θείας ενότητας της Καθολικής Εκκλησίας. Το εξέφρασε αυτό στην εγκύκλιό του “Orientalium Dignitas” του 1894 και έγραψε: “Οι Εκκλησίες της Ανατολής είναι άξιες της δόξας και του σεβασμού που κατέχουν σε ολόκληρη τη Χριστιανοσύνη λόγω εκείνων των εξαιρετικά αρχαίων, μοναδικών μνημείων που μας κληροδότησαν”.

Ο Λέων ΙΓ” πιστώνεται μεγάλες προσπάθειες στους τομείς της επιστημονικής και ιστορικής ανάλυσης. Άνοιξε τα Αρχεία του Βατικανού και προώθησε προσωπικά μια ολοκληρωμένη επιστημονική μελέτη 20 τόμων για τον Παπισμό από τον Ludwig von Pastor, έναν Αυστριακό ιστορικό.

Ο προκάτοχός του, ο Πάπας Πίος ΙΧ, έγινε γνωστός ως ο Πάπας της Άμωμης Σύλληψης λόγω της δογματοποίησής του το 1854. Ο Λέων ΧΙΙΙ, υπό το φως της πρωτοφανούς διακήρυξης του ροζάριο σε 11 εγκυκλίους του, ονομάστηκε ο Πάπας του Ροδαρίου επειδή διακήρυξε τη Μαριανή λατρεία. Στην εγκύκλιό του για την 50ή επέτειο του δόγματος της Άχραντης Σύλληψης, τονίζει τον ρόλο της Μαρίας στη λύτρωση της ανθρωπότητας και την αποκαλεί Μεσίτρια και Συν-Ελευθερώτρια. Αν και επιτρέπουν τον τίτλο “Mediatrix”, οι πρόσφατοι πάπες, σε συνέχεια της Β” Βατικανής Συνόδου, έχουν προειδοποιήσει μακριά από τον όρο “co-redemptrix” ως υποτιμητικό του ενός μεσίτη, του Ιησού Χριστού.

Ο Λέων ΙΓ” εργάστηκε για να ενθαρρύνει την κατανόηση μεταξύ της Καθολικής Εκκλησίας και του σύγχρονου κόσμου, αλλά προτίμησε μια προσεκτική άποψη σχετικά με την ελευθερία της σκέψης, δηλώνοντας ότι “είναι εντελώς παράνομο να απαιτεί κανείς, να υπερασπίζεται ή να παραχωρεί άνευ όρων την ελευθερία της σκέψης, ή του λόγου, της γραφής ή της λατρείας, σαν να πρόκειται για τόσα πολλά δικαιώματα που δόθηκαν από τη φύση στον άνθρωπο”. Η κοινωνική διδασκαλία του Λέοντα βασίζεται στην καθολική παραδοχή ότι ο Θεός είναι ο Δημιουργός του κόσμου και ο Κυβερνήτης του. Ο αιώνιος νόμος προστάζει τη διατήρηση της φυσικής τάξης και απαγορεύει τη διατάραξή της- ο προορισμός των ανθρώπων είναι πολύ πάνω από τα ανθρώπινα πράγματα και πέρα από τη γη.

Οι εγκυκλίους του άλλαξαν τις σχέσεις της εκκλησίας με τις κοσμικές αρχές- η εγκύκλιος Rerum novarum του 1891, για πρώτη φορά, ασχολήθηκε με θέματα κοινωνικής ανισότητας και κοινωνικής δικαιοσύνης με παπικό κύρος, εστιάζοντας στα δικαιώματα και τις υποχρεώσεις του κεφαλαίου και της εργασίας. Επηρεάστηκε σε μεγάλο βαθμό από τον Wilhelm Emmanuel von Ketteler, έναν Γερμανό επίσκοπο ο οποίος προπαγάνδιζε ανοιχτά τη συμπαράταξη με τις πάσχουσες εργατικές τάξεις στο βιβλίο του Die Arbeiterfrage und das Christentum. Μετά τον Λέοντα ΙΓ”, οι παπικές διδασκαλίες έχουν επεκταθεί στα δικαιώματα και τις υποχρεώσεις των εργαζομένων και στους περιορισμούς της ατομικής ιδιοκτησίας: Το Quadragesimo anno του Πάπα Πίου XI, οι κοινωνικές διδασκαλίες του Πάπα Πίου XII για ένα τεράστιο φάσμα κοινωνικών ζητημάτων, το Mater et magistra του Ιωάννη XXIII το 1961, το Populorum progressio του Πάπα Παύλου VI για θέματα παγκόσμιας ανάπτυξης, το Centesimus annus του Πάπα Ιωάννη Παύλου II, για τον εορτασμό της 100ης επετείου του Rerum novarum, και το Laudato si” του Πάπα Φραγκίσκου για τη χρήση των αγαθών της δημιουργίας.

Ο Leo είχε υποστηρίξει ότι τόσο ο καπιταλισμός όσο και ο κομμουνισμός έχουν ελαττώματα. Το Rerum novarum εισήγαγε στην καθολική κοινωνική σκέψη την ιδέα της επικουρικότητας, την αρχή ότι οι πολιτικές και κοινωνικές αποφάσεις πρέπει να λαμβάνονται σε τοπικό επίπεδο, αν είναι δυνατόν, και όχι από μια κεντρική αρχή. (Βλέπε κατάλογο των εγκυκλίων του Πάπα Λέοντα ΙΓ”).

Κονσιστόρια

Καθ” όλη τη διάρκεια του ποντιφικού του θρόνου, ο Λέων ΙΓ” ανέδειξε 147 καρδιναλίους σε 27 κονσιστόρια. Ενώ το όριο του Κολλεγίου των Καρδιναλίων είχε οριστεί στα 70 από την παποσύνη του Πάπα Σίξτου Ε΄, ο Λέων ΙΓ΄ δεν το ξεπέρασε ούτε το έφτασε ποτέ, πλησιάζοντας μόνο στα 67 το 1901. Μεταξύ των αξιοσημείωτων καρδιναλίων που ανέδειξε, όρισε τον John Henry Newman ως καρδινάλιο, ενώ ανέδειξε επίσης τον ίδιο τον αδελφό του Giuseppe Pecci, αν και δεν ήταν μια νεποτιστική πράξη (βασίστηκε καθαρά σε συστάσεις και αξία), στο ίδιο κονσιστόριο. Το 1893, ανύψωσε στον καρδινάλιο τον Giuseppe Melchiorre Sarto, ο οποίος θα γινόταν ο άμεσος διάδοχός του, ο Πάπας Πίος Χ το 1903. Ο Πάπας διόρισε επίσης στο Ιερό Κολέγιο τους αδελφούς Serafino και Vincenzo Vannutelli και τα ξαδέλφια Luigi και Angelo Jacobini. Άλλες αξιοσημείωτες προσθήκες ήταν ο Andrea Carlo Ferrari (που αργότερα μακαρίστηκε το 1987) και ο Girolamo Maria Gotti (τον οποίο προτιμούσε ως διάδοχό του).

Από τους 147 καρδιναλίους που ανέδειξε, οι 85 ήταν Ιταλοί, καθώς ο Λέων ΙΓ” διόρισε καρδιναλίους από χώρες πέραν της Ευρώπης, συμπεριλαμβανομένων των πρώτων καρδιναλίων από την Αυστραλία και την Αρμενία, η τελευταία εκ των οποίων θα ήταν η πρώτη επιλογή από την Ανατολή μετά το 1439.

Το 1880, ο Πάπας όρισε τρεις καρδιναλίους “in pectore”, ανακοινώνοντάς τους το 1882 και το 1884. Το 1882, ονόμασε έναν ακόμη καρδινάλιο in pectore, ανακοινώνοντας το όνομα αργότερα το ίδιο έτος. Στις 30 Δεκεμβρίου 1889, ο Λέων ΙΓ” ονόμασε μόνο έναν καρδινάλιο, τον οποίο επιφύλαξε in pectore, ανακοινώνοντας το όνομα μόνο περίπου έξι μήνες αργότερα. Στις αρχές του 1893, ονόμασε άλλους δύο καρδιναλίους in pectore, ανακοινώνοντας τα ονόματά τους το 1894 και το 1895, ενώ τον Απρίλιο του 1901 ανακοίνωσε τα ονόματα άλλων δύο καρδιναλίων τους οποίους είχε επιφυλάξει σε pectore τον Ιούνιο του 1899. Τον Ιούνιο του 1896, ο Λέων ΙΓ” ονόμασε άλλους δύο καρδιναλίους in pectore, ανακοινώνοντας τον Μάρτιο του 1898 ότι και οι δύο είχαν πεθάνει, άρα εκκενώνοντας τα κόκκινα καπέλα που θα τους είχε απονείμει.

Με την ανύψωση του Newman το 1879, επαινέθηκε ευρέως σε όλο τον αγγλόφωνο κόσμο, όχι απλώς λόγω των αρετών και της φήμης του Newman, αλλά με βάση το ότι ο Λέων ΙΓ” είχε ένα ευρύτερο επισκοπικό όραμα στο μυαλό του από ό,τι ο Πίος ΙΧ. Οι παρόμοιοι διορισμοί του σε δύο εξέχοντες συμμετέχοντες στην Πρώτη Σύνοδο του Βατικανού, τον Lajos Haynald και τον Friedrich Egon von Fürstenberg και οι δύο το 1879 ήταν επίσης αξιοσημείωτοι λόγω του ρόλου τους στη βραχύβια Σύνοδο. Υποστηρίχθηκε μάλιστα ότι ο Félix Antoine Philibert Dupanloup, σφοδρός πολέμιος του παπικού αλάθητου όπως και ο Newman, θα είχε ανυψωθεί σε καρδινάλιο το 1879 αν δεν είχε πεθάνει τον Οκτώβριο του 1878. Επιπλέον, το 1884, στον Πολωνό ιερέα και πρώην αξιωματούχο της Κουρίας Stefan Zachariasz Pawlicki προσφέρθηκε αλλά αρνήθηκε την προσφορά για ανάδειξη. Ο Λέων ΙΓ” σκόπευε αργότερα να ονομάσει καρδινάλιο τον Αρχιεπίσκοπο του Σαντιάγο Μαριάνο Σαντιάγο Καζανόβα Καζανόβα το 1895, ωστόσο ο Πάπας εγκατέλειψε την ιδέα μετά τις αντιρρήσεις της Περουβιανής Εκκλησίας ότι ο Αρχιεπίσκοπος της Λίμα ήταν ο προκαθήμενος της Νότιας Αμερικής και ως εκ τούτου αυτός που έπρεπε να γίνει καρδινάλιος. Προκειμένου να αποφευχθεί μια σύγκρουση μεταξύ Χιλής και Περού, ο Πάπας εγκατέλειψε απρόθυμα την ιδέα.

Το 1897, ο Πάπας σκόπευε να ονομάσει καρδινάλιο τον Αρχιεπίσκοπο του Τορίνο Davide Riccardi, ωστόσο ο καρδινάλιος πέθανε προτού πραγματοποιηθεί η προαγωγή. Το 1891 και ξανά το 1897, ο Πάπας πρότεινε τον καρδινάλιο τίτλο στον Johannes Montel Edler von Treuenfels, κοσμήτορα της Ιεράς Ρότας, ο οποίος όμως αρνήθηκε την τιμή (αρνήθηκε ξανά το 1908 όταν τον κάλεσε ο Πάπας Πίος Χ). Το 1899, ο Λέων ΙΓ” ήλπιζε να προτείνει τον Δομινικανό γενικό εισαγγελέα Hyacinthe-Marie Cormier (που αργότερα μακαρίστηκε) για τον καρδινάλιο, ωστόσο δεν μπόρεσε να το κάνει, επειδή η γαλλική κυβέρνηση δεν ευνοούσε έναν καρδινάλιο που προερχόταν από θρησκευτικό τάγμα να επιδιώκει τα συμφέροντά του ως μέλος της Κουρίας. Το 1901, σχεδίαζε να διορίσει τον Agapito Panici ως καρδινάλιο στην επόμενη σύνοδο, αλλά ο Panici πέθανε πριν από την ανάδειξη του το 1903. Υποτίθεται ότι, πριν αποφασίσει να τον διορίσει, ο Λέων ΙΓ΄ ζήτησε από τον αδελφό του Διομήδη να παραιτηθεί από την αξίωσή του για το κόκκινο καπέλο, αλλά όταν ο Αγαπητός πέθανε το 1902, ο Πάπας ενημέρωσε τον Διομήδη ότι θα αγνοήσει το προηγούμενο έγγραφό του με το οποίο του ζητούσε να παραιτηθεί από την αξίωσή του για το κόκκινο καπέλο, μια θέση που δεν δόθηκε ποτέ στη συνέχεια στον Διομήδη. Σύμφωνα με μάρτυρες, ο Λέων ΙΓ” απέτυχε τρεις φορές να καλέσει τον Vincenzo Tarozzi (του οποίου η υπόθεση αγιοποίησης έχει έκτοτε δρομολογηθεί) να λάβει το κόκκινο καπέλο. Σύμφωνα με μια συνομιλία του 1904 μεταξύ του Πάπα Πίου Χ και του Antonio Mele-Virdis, ο πρώτος φέρεται να είπε: “θα έπρεπε να ήταν στη θέση μου”.

Αγιοποιήσεις και μακαρισμοί

Ο Λέων ΙΓ” αγιοποίησε τους ακόλουθους αγίους κατά τη διάρκεια του ποντιφικού του αξιώματος:

Ο Λέων ΙΓ” αγιοποίησε αρκετούς από τους προκατόχους του: (14 Ιουλίου 1881), τον Βίκτωρα Γ΄ (23 Ιουλίου 1887) και τον Ιννοκέντιο Ε΄ (9 Μαρτίου 1898). Αγιοποίησε τον Αδριανό Γ΄ στις 2 Ιουνίου 1891.

Αγίασε επίσης τους ακόλουθους:

Ενέκρινε τη λατρεία του Κοσμά της Αφροδισίας. Μακάρισε αρκετούς από τους Άγγλους μάρτυρες το 1895.

Ο Λέων ΙΓ” ονόμασε τέσσερα άτομα ως δόκτορες της Εκκλησίας:

Κοινό

Μία από τις πρώτες ακροάσεις που έδωσε ο Λέων ΙΓ” στους καθηγητές και τους φοιτητές του Collegio Capranica, όπου στην πρώτη σειρά γονάτισε μπροστά του ο νεαρός ιεροσπουδαστής Giacomo Della Chiesa, ο μελλοντικός Πάπας Βενέδικτος ΙΣΤ”, ο οποίος θα βασίλευε από το 1914 έως το 1922.

Σε ένα προσκύνημα με τον πατέρα της και την αδελφή της το 1887, η Θηρεσία του Λισιέ παρακολούθησε μια γενική ακρόαση με τον Πάπα Λέοντα ΙΓ” και του ζήτησε να της επιτρέψει να εισέλθει στο τάγμα των Καρμελιτών. Παρόλο που της απαγορεύτηκε αυστηρά να του μιλήσει γιατί της είπαν ότι θα παρέτεινε υπερβολικά την ακρόαση, έγραψε στην αυτοβιογραφία της, Ιστορία μιας ψυχής, ότι αφού φίλησε το γοβάκι του και της έδειξε το χέρι του, αντί να το φιλήσει, το πήρε στο δικό της χέρι και είπε μέσα σε δάκρυα: “Αγιώτατε Πατέρα, έχω μια μεγάλη χάρη να σας ζητήσω. Προς τιμήν του Ιωβηλαίου σας, επιτρέψτε μου να μπω στο Καρμέλ σε ηλικία 15 ετών”! Ο Λέων ΙΓ” απάντησε: “Λοιπόν, παιδί μου, κάνε ό,τι αποφασίσουν οι προϊστάμενοι”. Η Θηρεσία απάντησε: “Ω! Άγιε Πατέρα, αν πείτε ναι, όλοι θα συμφωνήσουν”! Τελικά, ο Πάπας είπε: “Πήγαινε… πήγαινε… Θα μπεις αν το θελήσει ο Θεός” . Δύο φρουροί την σήκωσαν (ακόμα γονατιστή μπροστά στον Πάπα) από τα χέρια και την μετέφεραν στην πόρτα, όπου ένας τρίτος της έδωσε ένα μετάλλιο του Πάπα. Λίγο αργότερα, ο επίσκοπος του Bayeux εξουσιοδότησε την ηγουμένη να δεχτεί τη Thérèse, και τον Απρίλιο του 1888 εισήλθε στο Καρμήλιο σε ηλικία 15 ετών.

Υπάρχουν διάφορες εκδοχές της ιστορίας για το πώς ο Λέων συνέθεσε την Προσευχή στον Άγιο Μιχαήλ. Δίνονται διάφορες ημερομηνίες. Μια κοινή εκδοχή λέει ότι το πρωί της 13ης Οκτωβρίου 1884, ο Λέων ΙΓ” τέλεσε τη λειτουργία, αλλά καθώς τελείωνε, γύρισε για να κατέβει τις σκάλες και φέρεται να κατέρρευσε, πέφτοντας σε κάτι που αρχικά θεωρήθηκε ότι ήταν κώμα, αλλά ήταν μάλλον μια μυστικιστική έκσταση. Καθώς οι ιερείς και οι καρδινάλιοι έσπευσαν στο πλευρό του, ο Λέων ΙΓ” σηκώθηκε και εμφανώς ταραγμένος, απομάκρυνε τους βοηθούς του και έσπευσε πίσω στο διαμέρισμά του, όπου έγραψε αμέσως την Προσευχή στον Άγιο Μιχαήλ τον Αρχάγγελο. Ο Λέων ΙΓ” φέρεται να είδε ένα όραμα με δαίμονες να απελευθερώνονται από την Κόλαση, ωστόσο, μόλις τελείωσε το όραμα, είδε τον Άγιο Μιχαήλ να ορμάει και να τους οδηγεί όλους πίσω στην Κόλαση. Ο Λέων ΙΓ΄ έδωσε εντολή να λέγεται η προσευχή μετά από κάθε λειτουργία από τότε και στο εξής.

Το 1934, ένας Γερμανός συγγραφέας, ο Fr. Bers, προσπάθησε να εντοπίσει την προέλευση της ιστορίας και δήλωσε ότι, αν και η ιστορία ήταν ευρέως διαδεδομένη, δεν μπόρεσε να βρει πουθενά ίχνος απόδειξης. Πηγές που βρίσκονται κοντά στον θεσμό της προσευχής το 1886, συμπεριλαμβανομένης μιας περιγραφής μιας συνομιλίας με τον Λέοντα ΙΓ” σχετικά με την απόφασή του, δεν αναφέρουν τίποτα για το υποτιθέμενο όραμα. Ο Bers κατέληξε στο συμπέρασμα ότι η ιστορία ήταν μεταγενέστερη επινόηση που εξαπλώθηκε σαν ιός.

Την εποχή της εκλογής του το 1878, ο Πάπας είχε αρχίσει να παρουσιάζει ένα ελαφρύ τρέμουλο στο χέρι του, λόγω μιας κακής διαδικασίας αφαίμαξης για μια προηγούμενη ασθένεια.

Τον Μάρτιο του 1899 είχε επικρατήσει η άποψη ότι ο Πάπας ήταν βαριά άρρωστος και ότι πλησίαζε ο θάνατος. Αρχικά, θεωρήθηκε ότι ο Πάπας έπασχε από βίαιη πνευμονία και ότι σήμανε συναγερμός για την υγεία του. Ωστόσο, σύντομα ανακαλύφθηκε ότι η αιτία της ασθένειας του Πάπα ήταν η ξαφνική φλεγμονή μιας κύστης που τον ταλαιπωρούσε επί σχεδόν τριάντα χρόνια και η οποία δεν είχε αφαιρεθεί ποτέ προηγουμένως. Ο μόνος λόγος για τον οποίο δεν είχε προκαλέσει ποτέ ιδιαίτερη ανησυχία ήταν οι τομές που είχαν σχεδιαστεί για την ανακούφιση του πόνου. Ενώ ο Λέων ΙΓ” απέρριπτε αρχικά σθεναρά την ιδέα της χειρουργικής επέμβασης, πείστηκε από τον καρδινάλιο Mariano Rampolla del Tindaro ότι ήταν απαραίτητη για να διασφαλιστεί η καλή του υγεία. Προτού ο Πάπας οδηγηθεί για χειρουργική επέμβαση, ζήτησε από τον εφημέριό του να τελέσει τη λειτουργία στο ιδιωτικό του παρεκκλήσι, ενώ γινόταν η επέμβαση. Σύμφωνα με πληροφορίες, η κύστη που αφαιρέθηκε είχε το μέγεθος ενός πορτοκαλιού συνηθισμένου μεγέθους.

Προς το τέλος της ζωής του, ο Λέων ΙΓ΄ κατέφυγε στη χρήση ενός μπαστουνιού με χρυσή κεφαλή όταν έκανε περιπάτους, καθώς συχνά δυσκολευόταν να το κάνει. Αν και ο Λέων ΙΓ” ήταν βέβαια σε θέση να περπατήσει χωρίς αυτό, το έκανε μόνο αν ένιωθε πραγματικά άνετα να το κάνει. Όταν υπήρχαν ποτέ φήμες για την υγεία του, ο Λέων ΙΓ” ήταν γνωστό ότι περπατούσε σκανδαλωδώς και ζωηρά για να διαλύσει τις φήμες.

Στις 30 Ιουνίου 1903, ο Λέων ΙΓ” ανέφερε ελαφρύ αίσθημα δυσπεψίας και είπε ότι θα έπαιρνε μια δόση καστορέλαιου για να αναρρώσει, αποποιούμενος τις ανησυχίες για την υγεία του. Αν και φάνηκε να λειτουργεί και ο Πάπας επανήλθε στα καθήκοντά του με ανανεωμένο σθένος, δεν θα κρατούσε για πολύ.

Ο Λέων ΙΓ΄ αρχικά προσβλήθηκε από ένα κρυολόγημα κατά τη διάρκεια μιας εκδρομής στο Βατικανό στις 3 Ιουλίου 1903- ωστόσο, η κατάστασή του επιδεινώθηκε ραγδαία σε σημείο που να προσβληθεί από πνευμονία. Εκείνη τη νύχτα, πήγε αμέσως στο κρεβάτι και έχασε τις αισθήσεις του. Αρχικά, ο Πάπας αρνήθηκε την επιθυμία του γιατρού του να εξασφαλίσει μια δεύτερη γνώμη από έναν συνάδελφό του, επιμένοντας στον γιατρό που τον είχε φροντίσει στο παρελθόν το 1899, όταν είχε υποστεί μια προηγούμενη σοβαρή ασθένεια. Όταν ο γιατρός κλήθηκε αμέσως στο κρεβάτι του Πάπα, διαπίστωσε ότι το καστορέλαιο είχε διαταράξει το στομάχι του και είχε επιδεινώσει την κατάστασή του. Τα ανίψια του Πάπα ενημερώθηκαν αμέσως για την ασθένεια του θείου τους, όπως και οι καρδινάλιοι Mariano Rampolla del Tindaro και Luigi Oreglia di Santo Stefano υπό την ιδιότητά τους ως υπουργός Εξωτερικών και Camerlengo αντίστοιχα. Στις 4 Ιουλίου, εξομολογήθηκε για τελευταία φορά στον καρδινάλιο Serafino Vannutelli, πριν ο Πάπας προλάβει με δυσκολία να απαγγείλει την ομολογία πίστης. Την ίδια ημέρα, παρουσίασε απώλεια όρεξης και υπέφερε από δύσπνοια. Στις 5 Ιουλίου, ο γιατρός δήλωσε ότι η ηπατίωση επηρέασε τον άνω και τον μέσο λοβό του δεξιού πνεύμονα, ενώ ο Λέων ΙΓ” υπέφερε από σημαντική καρδιακή αδυναμία και δυσκολίες στην αναπνοή, ενώ ανέφερε την απουσία πυρετού ή κρίσεων βήχα. Την ίδια ημέρα, αφού έλαβε τα μυστήρια, ο Πάπας είπε: “Είμαι πλέον κοντά στο τέλος μου. Δεν ξέρω αν όλα όσα έκανα ήταν καλά, αλλά σίγουρα υπάκουσα στη συνείδησή μου και στην πίστη μας”.

Στις 6 Ιουλίου 1903, του χορηγήθηκε μια ένεση για να ανακουφιστεί από τον πόνο που ένιωθε, ενώ αναφέρθηκε ότι η πνευμονία που είχε προσβληθεί είχε αρχίσει να εξαπλώνεται στον αριστερό πνεύμονα. Ο Πάπας, ο οποίος είχε ανεπαίσθητο σφυγμό, πέρασε μια ανήσυχη νύχτα και οι γιατροί του έδωσαν οξυγόνο. Όταν του δόθηκε το οξυγόνο, ο Λέων ΙΓ” απάντησε: “Αυτό είναι πολύ καλύτερο. Πριν ένιωθα σαν να είχα χάσει την ελευθερία μου”. Εκείνο το πρωί, άφησε να εννοηθεί στους συνοδούς του ότι θα προτιμούσε να τον διαδεχθεί στο επόμενο κονκλάβιο ο καρδινάλιος Girolamo Maria Gotti. Όταν οι γιατροί τον διέταξαν να ξεκουραστεί, ώστε να μην επιδεινωθεί περαιτέρω η φθίνουσα υγεία του, ο Λέων ΙΓ΄ είπε “Αν ήταν μόνο χρήσιμο, αλλά δεν πιστεύω ότι θα ήταν. Το σύντομο υπόλοιπο της ζωής μου πρέπει να δοθεί στην Εκκλησία του Θεού, όχι στη δική μου φτωχή άνεση”. Ο Πάπας έχασε τις αισθήσεις του, αλλά ξύπνησε για να λάβει τα μυστήρια στις 9:00 μ.μ., προτού βιώσει άλλη μια ανήσυχη νύχτα, θαυμάζοντας: “Το θέλημα του Θεού να γίνει. Ποιος θα το πίστευε, όταν μόλις πριν από δέκα ημέρες προήδρευα σε δημόσιο συνοδικό συμβούλιο;”. Ο Λέων ΙΓ” κοιμήθηκε μόνο τρεις ώρες, αλλά οι έντονοι πόνοι τον είδαν να ξυπνά αμέσως, παραπονούμενος για πόνους και στις δύο πλευρές του θώρακα που ανάγκασαν τους γιατρούς να μετακινήσουν την εύθραυστη μορφή του για καλύτερη άνεση. Η κατάστασή του ήταν προηγουμένως κρίσιμη εκείνο το απόγευμα, όταν του δόθηκε η τελευταία ιεροτελεστία, ενώ οι γιατροί του τον ενημέρωσαν για την ξαφνική επιδείνωση της κατάστασής του. Στις 7 Ιουλίου, ο αδύναμος Πάπας ζήτησε να ανοίξουν τα παντζούρια του παραθύρου του, λέγοντας: “Επιθυμώ να δω για άλλη μια φορά, ίσως για τελευταία φορά, τις ακτίνες του ήλιου”. Τις νύχτες που ακολούθησαν, ο Πάπας υπέφερε από αρκετές κρίσεις βήχα, ενώ ίδρωνε πολύ λόγω του ανερχόμενου πυρετού του. Στις 10 Ιουλίου ο Πάπας αισθάνθηκε ελαφρώς καλύτερα ώστε να υποδεχθεί μια ομάδα Ούγγρων προσκυνητών, ωστόσο, ο Πάπας ήταν εξαντλημένος και κατέρρευσε μετά τη συνάντηση.

Ο Λέων ΙΓ” επιδεινώθηκε περαιτέρω μέχρι που πέθανε στις 3:55 μ.μ. στις 20 Ιουλίου 1903, ψιθυρίζοντας μια τελευταία ευλογία πριν πεθάνει. Ωστόσο, οι αξιωματούχοι του Βατικανού έδωσαν ως ώρα θανάτου του Πάπα τις 4:04 μ.μ., όταν οι αξιωματούχοι επιβεβαίωσαν επίσημα ότι ο Πάπας είχε όντως πεθάνει. Επισήμως, ο Λέων ΙΓ” είχε πεθάνει από πνευμονία, ακολουθούμενη από αιμορραγική πλευρίτιδα.

Ο Λέων ΙΓ” ήταν ο πρώτος Πάπας που γεννήθηκε τον 19ο αιώνα και ήταν επίσης ο πρώτος που πέθανε τον 20ό αιώνα: έζησε μέχρι την ηλικία των 93 ετών, την οποία ξεπέρασε μόνο ο Πάπας Βενέδικτος ΙΣΤ”, και τότε μόνο ως “επίτιμος Πάπας” (από το 2022). Κατά τη στιγμή του θανάτου του, ο Λέων ΙΓ” ήταν ο δεύτερος μακροβιότερος Πάπας (25 χρόνια), τον οποίο ξεπερνούσε μόνο ο άμεσος προκάτοχός του, ο Πίος ΙΧ (31 χρόνια).

Ενταφιάστηκε στη Βασιλική του Αγίου Πέτρου μόνο για λίγο μετά την κηδεία του- αργότερα μεταφέρθηκε στη Βασιλική του Αγίου Ιωάννη του Λατερανού, τον καθεδρικό του ναό ως Επίσκοπος της Ρώμης και μια εκκλησία για την οποία έδειχνε ιδιαίτερο ενδιαφέρον. Μεταφέρθηκε εκεί στα τέλη του 1924.

Στα ιταλικά

Πηγές

  1. Pope Leo XIII
  2. Πάπας Λέων ΙΓ΄
  3. ^ Portrait from the archives of the United States Library of Congress
  4. ^ Italian: [vinˈtʃɛntso dʒoakˈkiːno raffaˈɛːle luˈiːdʒi ˈpettʃi]; English: Vincent Joachim Raphael Louis Pecci.
  5. ^ James Martin Miller (1908). “The life of Pope Leo XIII: containing a full and authentic account of the illustrious pontiff”s life and work”, su archive.org.
  6. ^ LEONE XIII, papa di Francesco Malgeri – Dizionario Biografico degli Italiani – Volume 64 (2005), su treccani.it.
  7. ^ a b c d e f g LEONE XIII di Francesco Malgeri – Enciclopedia dei Papi (2000), su treccani.it.
  8. (en) Don Gifford, Joyce Annotated: Notes for Dubliners and A Portrait of the Artist as a Young Man, University of California Press, 1982, 106 p. (ISBN 978-0-520-04610-8, lire en ligne)
  9. Lodovico Pecci (2.6.1767 – 8.3.1833) et son épouse Anna Francesca Prosperi (décembre 1772 – 5.8.1824), mariés le 27 novembre 1791, sont parents de sept enfants : 1) Carlo Ludovico (23.11.1793 – 29.8.1879), célibataire, 2) Anna Giovanna Francesca (23.5.1798 – 1870), 3) Caterina Maria Flaminià (3.11.1800 – 1867), épouse du chevalier Lolli de Ferentino, 4) Giovanni Battista (20.10.1802 – 28.3.1883), 5) Giuseppe (15.12.1807 – 8.2.1890), 6) Vincenzo Gioacchino (Léon XIII) et 7) Ferdinand (6.1.1816 – 1835) – source : Le Figaro, Supplément littéraire du dimanche – 31.12.1887.
  10. a b «A look at the oldest popes of history, including Francis» (em inglês). Aleteia. 16 de dezembro de 2021
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.