Ουίλλιαμ ΜακΚίνλεϊ

Σύνοψη

Ο Ουίλιαμ ΜακΚίνλεϊ, γεννημένος στις 29 Ιανουαρίου 1843 στο Νάιλς του Οχάιο και δολοφονημένος στις 14 Σεπτεμβρίου 1901 στο Μπάφαλο της Νέας Υόρκης, ήταν Αμερικανός πολιτικός. Υπήρξε ο 25ος Πρόεδρος των Ηνωμένων Πολιτειών, υπηρετώντας από το 1897 έως το θάνατό του.

Ο McKinley ξεκίνησε τον εμφύλιο πόλεμο ως στρατιώτης και τον τελείωσε ως επίτιμος ταγματάρχης. Μετά τον πόλεμο, μετακόμισε στο Κάντον του Οχάιο, όπου έγινε δικηγόρος και παντρεύτηκε την Ida Saxton. Το 1876 εξελέγη στη Βουλή των Αντιπροσώπων των ΗΠΑ, όπου έγινε ειδικός των Ρεπουμπλικανών στους προστατευτικούς δασμούς, οι οποίοι πίστευε ότι θα έφερναν ευημερία. Η πρότασή του να αυξήσει απότομα τους δασμούς μέσω του δασμολογίου McKinley επικρίθηκε ευρέως και η διαμάχη που σχετιζόταν με τη διαμόρφωση των Δημοκρατικών κόστισε την έδρα του στις εκλογές του 1890. Εξελέγη κυβερνήτης του Οχάιο το 1891 και ξανά το 1893, όπου προσπάθησε να εξισορροπήσει τα συμφέροντα του κεφαλαίου και της εργασίας. Με τη βοήθεια του στενού του συμβούλου Marcus Hanna, κέρδισε το χρίσμα των Ρεπουμπλικανών για τις προεδρικές εκλογές του 1896, το κύριο θέμα των οποίων ήταν η οικονομική κρίση που έπληττε τη χώρα. Νίκησε τον Δημοκρατικό αντίπαλό του, William Jennings Bryan, υπερασπιζόμενος ένα “υγιές νόμισμα” και υποσχόμενος ότι οι υψηλοί δασμοί θα αποκαθιστούσαν την ευημερία χωρίς υψηλό πληθωρισμό.

Η προεδρία του McKinley χαρακτηρίστηκε από ταχεία οικονομική ανάπτυξη. Υπερασπίστηκε τον νόμο Dingley Act του 1897 για την προστασία των αμερικανικών βιομηχανιών από τον ξένο ανταγωνισμό και το 1900 εξασφάλισε την ψήφιση του νόμου Gold Standard Act που τερμάτισε τον διμεταλλισμό. Ο McKinley προσπάθησε να πείσει την Ισπανία να παραχωρήσει ανεξαρτησία στην Κούβα, η οποία βρισκόταν εν μέσω επανάστασης, αλλά μετά την αποτυχία των διαπραγματεύσεων, οδήγησε τις Ηνωμένες Πολιτείες στον Ισπανοαμερικανικό Πόλεμο. Η αμερικανική νίκη ήταν ταχεία και αποφασιστική- με τη Συνθήκη των Παρισίων του 1898, η Ισπανία μεταβίβασε τον έλεγχο των αποικιών της στο Πουέρτο Ρίκο, το Γκουάμ και τις Φιλιππίνες στις Ηνωμένες Πολιτείες- η Κούβα επρόκειτο να γίνει ανεξάρτητη, αλλά στην πραγματικότητα έγινε αμερικανικό προτεκτοράτο. Η τότε ανεξάρτητη Δημοκρατία της Χαβάης εντάχθηκε στις Ηνωμένες Πολιτείες το 1898 ως έδαφος.

Ο McKinley επανεξελέγη εναντίον του Bryan το 1900. Ωστόσο, δολοφονήθηκε από έναν αναρχικό τον Σεπτέμβριο του 1901 και τον διαδέχθηκε ο αντιπρόεδρός του, ο Θίοντορ Ρούσβελτ. Οι ιστορικοί θεωρούν ότι η νίκη του McKinley το 1896 αποτέλεσε σημείο καμπής στην αμερικανική πολιτική, σηματοδοτώντας την έναρξη της προοδευτικής εποχής στην οποία κυριάρχησε το Ρεπουμπλικανικό Κόμμα.

Νεολαία

Ο William McKinley, Jr. γεννήθηκε στις 29 Ιανουαρίου 1843 στο Niles, Ohio. Ήταν το έβδομο παιδί του William και της Nancy (Allison) McKinley. Οι πρόγονοι της οικογένειας McKinley ήταν Άγγλοι και Σκωτσέζοι που είχαν εγκατασταθεί στη δυτική Πενσυλβάνια τον 18ο αιώνα. Ο William McKinley Sr. γεννήθηκε στην κομητεία Mercer της Πενσυλβάνια και η οικογένειά του μετακόμισε στη Νέα Λισαβόνα (σημερινή Λισαβόνα) του Οχάιο όταν ήταν παιδί. Εκεί γνώρισε τη Nancy Allison το 1829 και παντρεύτηκαν την ίδια χρονιά. Η οικογένεια Allison ήταν πρώτοι Άγγλοι άποικοι στην Πενσυλβάνια. Και οι δύο οικογένειες ασχολούνταν με τις επιχειρήσεις μετάλλων και ο McKinley Sr. διατηρούσε χυτήρια στη Νέα Λισαβόνα, το Νάιλς, την Πολωνία και την Κάντον.

Οι γονείς του McKinley Jr. ήταν, όπως οι περισσότερες οικογένειες του Connecticut Western Reserve, συμπαθούν το κόμμα των Ουίγων και την κατάργηση της δουλείας. Η οικογένεια ήταν βαθιά μεθοδιστές και ο νεαρός Γουίλιαμ συνέχισε αυτή την παράδοση, συμμετέχοντας στην τοπική μεθοδιστική εκκλησία σε ηλικία 16 ετών- παρέμεινε πιστός μεθοδιστής σε όλη του τη ζωή. Το 1852 η οικογένεια μετακόμισε από το Νάιλς στην Πολωνία για να παρέχει στα παιδιά καλύτερη εκπαίδευση. Ο McKinley αποφοίτησε το 1859 και μπήκε στο Allegheny College στο Meadville της Πενσυλβάνια τον επόμενο χρόνο. Παρέμεινε εκεί μόνο για ένα χρόνο πριν επιστρέψει στην πατρίδα του το 1860, αφού αρρώστησε και έπεσε σε κατάθλιψη. Η υγεία του βελτιώθηκε, αλλά η οικογένειά του δεν μπορούσε πλέον να πληρώσει για την εκπαίδευσή του και εργάστηκε ως ταχυδρομικός υπάλληλος και στη συνέχεια ως δάσκαλος σε ένα σχολείο κοντά στην Πολωνία.

Αμερικανικός εμφύλιος πόλεμος

Με το ξέσπασμα του Εμφυλίου Πολέμου, χιλιάδες άνδρες από το Οχάιο κατατάχθηκαν εθελοντικά στο στρατό. Ο McKinley και ο ξάδελφός του William McKinley Osbourne κατατάχθηκαν ως στρατιώτες στη νεοσύστατη Πολωνική Φρουρά τον Ιούνιο του 1861. Η μονάδα μεταφέρθηκε στο Κολόμπους όπου συγχωνεύθηκε με άλλα στρατεύματα για να σχηματίσει το 23ο Πεζικό του Οχάιο. Οι στρατιώτες απογοητεύτηκαν όταν έμαθαν ότι, σε αντίθεση με τα παλαιά εθελοντικά συντάγματα του Οχάιο, δεν θα μπορούσαν να εκλέξουν τους αξιωματικούς τους, οι οποίοι θα διορίζονταν από τον κυβερνήτη του Οχάιο, William Dennison. Ο Dennison διόρισε τον συνταγματάρχη William Starke Rosecrans ως επικεφαλής του συντάγματος και οι άνδρες άρχισαν να εκπαιδεύονται στα προάστια του Columbus. Ο McKinley συνήθισε γρήγορα τη ζωή ως στρατιώτης και έγραψε μια σειρά από ενθουσιώδεις επιστολές στην τοπική εφημερίδα για τον στρατό και την υπόθεση της Ένωσης. Οι καθυστερήσεις στην παράδοση των στολών και των όπλων αναζωπύρωσαν τις εντάσεις μεταξύ των ανδρών και των αξιωματικών τους, αλλά ο ταγματάρχης Rutherford B. Hayes κατάφερε να τους πείσει να δεχτούν ό,τι τους παρείχε η κυβέρνηση- ο διοικητικός του τρόπος εντυπωσίασε τον McKinley και οι δύο άνδρες σχημάτισαν φιλία που διήρκεσε μέχρι το θάνατο του Hayes το 1893.

Μετά από ένα μήνα εκπαίδευσης, το 23ο Σύνταγμα Πεζικού του Οχάιο, υπό τη διοίκηση πλέον του συνταγματάρχη Eliakim P. Scammon, αναχώρησε για τη Δυτική Βιρτζίνια τον Ιούνιο του 1861 ως μέρος της Μεραρχίας Kanawha. Ο McKinley αρχικά θεώρησε ότι ο Scammon ήταν τύραννος λόγω της σκληρής πειθαρχίας του, αλλά όταν το σύνταγμα δέχθηκε πυρά κατάλαβε την αξία της σκληρής εκπαίδευσης. Η πρώτη αναμέτρηση με τον εχθρό ήρθε τον Σεπτέμβριο, όταν απώθησαν τα στρατεύματα της Συνομοσπονδίας στη μάχη του Carnifex Ferry στη σημερινή Δυτική Βιρτζίνια. Τρεις ημέρες μετά τη μάχη, ο McKinley τοποθετήθηκε στην ταξιαρχία του επιστάτη, όπου ήταν υπεύθυνος για τον εφοδιασμό του συντάγματός του. Τον Νοέμβριο, το σύνταγμα μεταφέρθηκε σε χειμερινό καταφύγιο κοντά στο Fayetteville. Κατά τη διάρκεια του χειμώνα ο McKinley αντικατέστησε έναν άρρωστο λοχία και τον Απρίλιο του 1862 προήχθη σε αυτόν τον βαθμό. Το σύνταγμα συνέχισε την προέλασή του την άνοιξη με επικεφαλής τον Hayes (ο Scammon διοικούσε την ταξιαρχία) και συμμετείχε σε αρκετές περιορισμένες μάχες με τους Νότιους.

Τον Σεπτέμβριο, το σύνταγμα του McKinley κλήθηκε ανατολικά για να ενισχύσει τη Στρατιά της Βιρτζίνια του στρατηγού John Pope στη δεύτερη μάχη του Bull Run. Καθυστερώντας να διασχίσει την Ουάσινγκτον, το 23ο Σύνταγμα του Οχάιο δεν έφτασε εγκαίρως για να συμμετάσχει στη μάχη, αλλά εντάχθηκε στη Στρατιά του Ποτόμακ καθώς αυτή βάδιζε προς τα εμπρός για να ανακόψει την προέλαση της Στρατιάς της Βόρειας Βιρτζίνια του Ρόμπερτ Ε. Λι στο Μέριλαντ. Το 23ο Σύνταγμα ήταν το πρώτο που συνάντησε τους Συνομοσπονδιακούς στη μάχη του Σάουθ Μάουντεν στις 14 Σεπτεμβρίου. Παρά τις βαριές απώλειες, οι δυνάμεις της Ένωσης απώθησαν τους Συνομοσπονδιακούς και προχώρησαν προς το Σάρπσμπεργκ του Μέριλαντ, όπου αντιμετώπισαν τον στρατό του Λι στη μάχη του Αντίεταμ, μια από τις πιο αιματηρές μάχες του πολέμου. Το 23ο Σύνταγμα ήταν ιδιαίτερα δραστήριο στη μάχη και ο McKinley βρέθηκε κάτω από σφοδρά πυρά καθώς μετέφερε μερίδες φαγητού στους άνδρες στο μέτωπο. Το σύνταγμα του McKinley υπέστη και πάλι βαριές απώλειες, αλλά η Στρατιά του Ποτόμακ νίκησε και οι δυνάμεις της Συνομοσπονδίας υποχώρησαν στη Βιρτζίνια. Στη συνέχεια το σύνταγμα αποσπάστηκε από τη Στρατιά του Ποτόμακ και επέστρεψε στη Δυτική Βιρτζίνια με τρένο.

Ενώ το σύνταγμα βρισκόταν σε χειμερινό κατάλυμα κοντά στο Τσάρλεστον, ο McKinley διατάχθηκε να επιστρέψει στο Οχάιο μαζί με άλλους λοχίες για να στρατολογήσει νέα στρατεύματα. Όταν έφτασαν στο Κολόμπους, ο κυβερνήτης Ντέιβιντ Τοντ αιφνιδίασε τον ΜακΚίνλεϊ δίνοντάς του τον βαθμό του υπολοχαγού σε αναγνώριση της ανδρείας του στο Antietam. Ο McKinley και οι σύντροφοί του έμειναν έξω από τις μάχες μέχρι τον Ιούλιο του 1863, όταν η μεραρχία αντιμετώπισε το ιππικό του John H. Morgan στη μάχη του Buffington Island. Στις αρχές του 1864, η δομή διοίκησης στη Δυτική Βιρτζίνια αναδιοργανώθηκε και η μεραρχία εντάχθηκε στη Στρατιά της Δυτικής Βιρτζίνια του υποστράτηγου Τζορτζ Κρουκ. Ο στρατός προωθήθηκε στη νότια Βιρτζίνια για να καταστρέψει τα ορυχεία αλατιού και μολύβδου του εχθρού. Στις 9 Μαΐου, ο στρατός ενεπλάκη με τα στρατεύματα της Συνομοσπονδίας στη μάχη του Cloyd”s Mountain, όπου οι Βόρειοι εισέβαλαν στις οχυρωμένες θέσεις των Νοτίων και τους κατατρόπωσαν. Μετά από αυτή τη νίκη, οι δυνάμεις της Ένωσης κατέστρεψαν τις προμήθειες των Νοτίων και κέρδισαν αρκετές ακόμη μάχες εναντίον των Συνομοσπονδιακών.

Ο McKinley και το σύνταγμά του εισήλθαν στην κοιλάδα Shenandoah όταν οι εχθροπραξίες επαναλήφθηκαν την άνοιξη του 1864. Η μονάδα του Crook συνδέθηκε με τη Στρατιά του Shenandoah του Ταγματάρχη David Hunter και κατέλαβε το Lexington της Βιρτζίνια στις 11 Ιουνίου. Ο στρατός συνέχισε να προελαύνει νότια προς το Lynchburg, καταστρέφοντας σιδηροδρομικές γραμμές κατά τη διάρκεια της διαδικασίας. Ο Χάντερ πίστευε, ωστόσο, ότι τα στρατεύματα που υπερασπίζονταν το Λίντσμπουργκ ήταν πολύ ισχυρά και η ταξιαρχία επέστρεψε στη Δυτική Βιρτζίνια. Παρ” όλα αυτά, η επιδρομή του Συνομοσπονδιακού στρατηγού Jubal Anderson Early στο Maryland ανάγκασε τη μονάδα του McKinley να ανακληθεί προς τα βόρεια. Στη δεύτερη μάχη του Kernstown στις 24 Ιουλίου, ο βόρειος στρατός ηττήθηκε. Κατά την υποχώρησή του στο Μέριλαντ, ο στρατός αναδιοργανώθηκε: ο ταγματάρχης Φίλιπ Σέρινταν αντικατέστησε τον Χάντερ και ο ΜακΚίνλεϊ, ο οποίος είχε προαχθεί σε λοχαγό μετά τη μάχη, μετατέθηκε στο επιτελείο του στρατηγού Κρουκ. Τον Αύγουστο ο Early υποχώρησε νότια της κοιλάδας με τον στρατό του Sheridan στα πόδια του. Ο βόρειος στρατός απέκρουσε μια επίθεση των Συνομοσπονδιακών στη μάχη του Berryville, στην οποία σκοτώθηκε το άλογο του McKinley, και στη μάχη του Opequon διέσπασε τις αντίπαλες γραμμές και συνέχισε νότια. Η μάχη του Fisher”s Hill στις 22 Σεπτεμβρίου ήταν μια ακόμη νίκη της Ένωσης και ο McKinley συμμετείχε στη μάχη του Cedar Creek στις 19 Οκτωβρίου. Μετά από ένα ελπιδοφόρο ξεκίνημα για τους Συνομοσπονδιακούς, ο McKinley βοήθησε στη συσπείρωση των στρατευμάτων και στην αλλαγή της πορείας της μάχης.

Μετά το Cedar Creek, ο στρατός παρέμεινε κοντά στο πεδίο της μάχης την ημέρα των προεδρικών εκλογών. Ο McKinley ψήφισε για πρώτη φορά και η επιλογή του ήταν ο υποψήφιος των Ρεπουμπλικανών, ο Abraham Lincoln. Την επόμενη ημέρα οι άνδρες επέστρεψαν στο βόρειο τμήμα της κοιλάδας για να εγκατασταθούν στο χειμερινό κατάλυμα κοντά στο Kernstown. Τον Φεβρουάριο του 1865, ο Κρουκ συνελήφθη από ένα ομοσπονδιακό κομάντο. Η απαγωγή επέτεινε τη σύγχυση του στρατού καθώς αναδιοργανωνόταν για την εαρινή επίθεση και κατά τη διάρκεια του επόμενου δεκαπενθημέρου ο McKinley υπηρέτησε στα επιτελεία τεσσάρων στρατηγών, του Crook, του John D. Stevenson (en), του Samuel S. Carroll και του Winfield S. H. (en). Carroll και Winfield S. Hancock. Αφού τελικά τοποθετήθηκε στο επιτελείο του Κάρολ, ο ΜακΚίνλεϊ υπηρέτησε ως ο πρώτος και μοναδικός βοηθός του στρατηγού. Στις 9 Απριλίου, ο Lee και ο στρατός του παραδόθηκαν στον υποστράτηγο Ulysses S. Grant και ο πόλεμος έληξε λίγες ημέρες αργότερα. Ο McKinley βρήκε χρόνο για να ενταχθεί σε μια μασονική στοά στο Winchester (η οποία αργότερα μετονομάστηκε με το όνομά του) προτού μετατεθεί μαζί με τον Carroll στην Ουάσινγκτον.Λίγο πριν από το τέλος του πολέμου, προήχθη στο βαθμό του επίτιμου ταγματάρχη και στη συνέχεια, τον Ιούλιο, απαλλάχθηκε από τα στρατιωτικά του καθήκοντα. Ο Κάρολ και ο Χάνκοκ ενθάρρυναν τον ΜακΚίνλεϊ να παραμείνει στο στρατό, αλλά εκείνος αρνήθηκε την προσφορά και επέστρεψε στο Οχάιο τον επόμενο μήνα.

Νομική καριέρα και γάμος

Μετά το τέλος του πολέμου το 1865, ο McKinley αποφάσισε να ξεκινήσει καριέρα στη νομική επιστήμη και ξεκίνησε μια μαθητεία στο γραφείο ενός δικηγόρου στην Πολωνία του Οχάιο. Το επόμενο έτος συνέχισε τις σπουδές του στη Νομική Σχολή του Albany στην Πολιτεία της Νέας Υόρκης. Αφού σπούδασε εκεί για ένα χρόνο, ο McKinley επέστρεψε στην πατρίδα του και έγινε δεκτός ως δικηγόρος στο Warren του Οχάιο τον Μάρτιο του 1867. Την ίδια χρονιά μετακόμισε στο Canton, την έδρα της κομητείας Stark County, όπου δημιούργησε ένα μικρό ιατρείο. Άνοιξε γραφείο σε συνεργασία με τον George W. Belden, έναν έμπειρο δικηγόρο και πρώην δικαστή. Η δικηγορική πρακτική του McKinley ήταν αρκετή για να του επιτρέψει να αγοράσει ένα κτίριο στον κεντρικό δρόμο της Canton και να έχει σταθερό εισόδημα από αυτό για αρκετές δεκαετίες. Όταν ο πρώην διοικητής του Rutherford B. Hayes έβαλε υποψηφιότητα για κυβερνήτης το 1867, ο McKinley έβγαλε λόγους για λογαριασμό του στην κομητεία Clark, την πρώτη του προσπάθεια στην πολιτική. Η κομητεία ήταν βαθιά διχασμένη μεταξύ Ρεπουμπλικανών και Δημοκρατικών, αλλά ο Χέιζ είχε την πλειοψηφία στην κομητεία και κέρδισε τις εκλογές. Το 1869, ο McKinley έθεσε υποψηφιότητα για εισαγγελέας στην κομητεία Stark. Το αξίωμα συνήθως κατείχε ένας Δημοκρατικός, αλλά παρά τις αντιξοότητες εξελέγη ο McKinley. Ωστόσο, όταν έθεσε υποψηφιότητα για επανεκλογή το 1871, οι Δημοκρατικοί αντιτάχθηκαν στον William A. Lynch, έναν δικηγόρο με μεγάλη επιρροή, και ο McKinley ηττήθηκε με 143 ψήφους.

Καθώς η επαγγελματική του σταδιοδρομία προχωρούσε, το ίδιο συνέβαινε και με την κοινωνική του ζωή, όταν φλέρταρε την Ida Saxton, κόρη μιας επιφανούς οικογένειας του Canton. Παντρεύτηκαν στις 25 Ιανουαρίου 1871 στη νεόκτιστη πρεσβυτεριανή εκκλησία του Κάντον, αν και η Άιντα προσχώρησε στη μεθοδιστική πίστη του συζύγου της. Το πρώτο τους παιδί, η Κάθριν, γεννήθηκε τα Χριστούγεννα του 1871. Απέκτησαν μια δεύτερη κόρη, την Ida, το 1873, η οποία όμως πέθανε την ίδια χρονιά. Η σύζυγος του McKinley έπεσε σε βαθιά κατάθλιψη μετά το θάνατο της κόρης τους και η ήδη κακή υγεία της επιδεινώθηκε. Δύο χρόνια αργότερα, το 1875, η Κάθριν πέθανε από τυφοειδή πυρετό. Το ζευγάρι δεν απέκτησε άλλα παιδιά, αλλά η Ida δεν συνήλθε ποτέ από το θάνατο των θυγατέρων της, έπασχε από επιληψία και της έλειπε τακτικά ο σύζυγός της, ο οποίος παρέμεινε αφοσιωμένος σύζυγος και φρόντιζε τη σύζυγό του μέχρι το θάνατό του.

Η Άιντα επέμενε να συνεχίσει ο Γουίλιαμ την ολοένα και πιο επιτυχημένη καριέρα του στο δίκαιο και την πολιτική. Συμμετείχε στο συνέδριο των Ρεπουμπλικανών που πρότεινε τον Χέιζ για τρίτη θητεία ως κυβερνήτης το 1875 και έκανε προεκλογική εκστρατεία για τον παλιό του φίλο κατά τη διάρκεια του φθινοπώρου. Την επόμενη χρονιά ο McKinley υπερασπίστηκε ανθρακωρύχους που συνελήφθησαν μετά από σύγκρουση με απεργοσπάστες σε μια υπόθεση υψηλού προφίλ. Ο Lynch, αντίπαλος του McKinley στις εκλογές του 1871, και ο συνεργάτης του William R. Day ήταν μεταξύ των κατηγορουμένων, ενώ στους ιδιοκτήτες των ορυχείων περιλαμβανόταν και ο Marcus Hanna, επιχειρηματίας του Cleveland. Υπερασπιζόμενος την υπόθεση αφιλοκερδώς, κέρδισε την αθώωση όλων των ανθρακωρύχων εκτός από έναν. Η υπόθεση αύξησε τη δημοτικότητα του McKinley στους εργάτες, που αποτελούσαν μεγάλο μέρος του εκλογικού σώματος της κομητείας Clark, και του επέτρεψε να γνωρίσει τον Hanna, ο οποίος έγινε ένας από τους σημαντικότερους υποστηρικτές του.

Η δημοτικότητα του McKinley στους εργαζόμενους έπαιξε καθοριστικό ρόλο στην εκστρατεία του για να κερδίσει το χρίσμα των Ρεπουμπλικανών για την 17η περιφέρεια του Οχάιο. Οι αντιπρόσωποι της κομητείας πίστεψαν ότι μπορούσε να προσελκύσει τους ψηφοφόρους της εργατικής τάξης και ο McKinley εξελέγη τον Αύγουστο του 1876. Την ίδια στιγμή, ο Χέιζ είχε προταθεί για υποψήφιος πρόεδρος και ο ΜακΚίνλεϊ έβγαζε λόγους υπέρ του, ενώ διεξήγαγε τη δική του εκστρατεία. Το πρόγραμμά του περιελάμβανε προστατευτικούς δασμούς και νίκησε τον Δημοκρατικό αντίπαλό του, Levi L. Lamborn, με 3.300 ψήφους, ενώ ο Hayes εξελέγη πρόεδρος παρά τις πολυάριθμες περιπτώσεις νοθείας. Η οικονομική κατάσταση του McKinley επηρεάστηκε από την εκλογή του στο Κογκρέσο, καθώς ο μισθός του ως αντιπροσώπου ήταν ο μισός από το εισόδημά του ως δικηγόρου.

Πολιτική άνοδος

Ο McKinley ανέλαβε καθήκοντα στη Βουλή των Αντιπροσώπων τον Οκτώβριο του 1877, όταν ο πρόεδρος Hayes συγκάλεσε ειδική σύνοδο του Κογκρέσου. Με τους Ρεπουμπλικάνους να αποτελούν τη μειοψηφία, ο McKinley συμμετείχε σε επιτροπές χωρίς μεγάλη δύναμη. Επιπλέον, η φιλία του McKinley με τον Hayes αποτέλεσε περισσότερο μειονέκτημα για τον McKinley, καθώς ο πρόεδρος ήταν αντιπαθής στους ηγέτες του Κογκρέσου.

Ο νεαρός βουλευτής αποστασιοποιήθηκε από τις θέσεις του Hayes για το χρήμα, αλλά αυτό δεν επηρέασε τη φιλία τους. Οι Ηνωμένες Πολιτείες υιοθέτησαν στην πραγματικότητα τον κανόνα του χρυσού μετά τον νόμο περί νομίσματος του 1873- όταν η τιμή του αργύρου κατέρρευσε, πολλοί προσπάθησαν να νομισματοποιήσουν ξανά το ασήμι με τον ίδιο τρόπο όπως τον χρυσό. Μια τέτοια πολιτική εγκυμονούσε τον κίνδυνο πληθωριστικών τάσεων, αλλά οι υποστηρικτές της υποστήριζαν ότι τα οικονομικά οφέλη της αυξημένης προσφοράς χρήματος θα υπερέβαιναν τα μειονεκτήματα του πληθωρισμού. Οι αντίπαλοι προειδοποιούσαν ότι η ελεύθερη κοπή νομισμάτων δεν θα απέφερε τα αναμενόμενα οφέλη και θα παραλύσει το αμερικανικό εμπόριο. Ο McKinley ψήφισε υπέρ του νόμου Bland-Allison Act του 1878, ο οποίος απαιτούσε από το Υπουργείο Οικονομικών να αγοράσει μεγάλες ποσότητες αργύρου για την κοπή νομισμάτων, και προσχώρησε σε μεγάλες πλειοψηφίες και στα δύο σώματα για να υπερψηφιστεί το βέτο του Hayes. Έτσι, ο McKinley ψήφισε ενάντια στη θέση του ηγέτη των Ρεπουμπλικανών της Βουλής, του συναδέλφου του και φίλου του από το Οχάιο, James A. Garfield.

Από την πρώτη του θητεία στο Κογκρέσο, ο McKinley έγινε ένθερμος υποστηρικτής των προστατευτικών δασμών. Ο κύριος στόχος αυτής της πολιτικής δεν ήταν η αύξηση των κρατικών εσόδων, αλλά η στήριξη της ανάπτυξης της αμερικανικής βιομηχανίας με την παροχή ανταγωνιστικού πλεονεκτήματος έναντι των ξένων ανταγωνιστών στην εγχώρια αγορά. Η βιογράφος του McKinley, Margaret Leech, σημείωσε ότι η Καντόνα είχε ανθίσει ως κέντρο κατασκευής γεωργικού εξοπλισμού ως αποτέλεσμα των προστατευτικών μέτρων και αυτό θα μπορούσε να έχει επηρεάσει τις πολιτικές του ιδέες. Ο McKinley εισήγαγε και υπερασπίστηκε νομοθεσία που αύξανε τους δασμούς και αντιτάχθηκε σε όσους ήθελαν να τους μειώσουν. Η εκλογή του Γκάρφιλντ στην προεδρία το 1880 δημιούργησε κενή θέση στην Επιτροπή Τρόπων και Μέσων της Βουλής των Αντιπροσώπων (ο ΜακΚίνλεϊ επιλέχθηκε να τον αντικαταστήσει και έτσι μπήκε στην πιο ισχυρή επιτροπή της Βουλής μετά από δύο μόνο θητείες).

Ο McKinley έγινε ηγετική φυσιογνωμία στην ομοσπονδιακή πολιτική. Το 1880, διετέλεσε για λίγο εκπρόσωπος του Οχάιο στην Εθνική Επιτροπή των Ρεπουμπλικανών. Το 1884 επιλέχθηκε ως αντιπρόσωπος στο συνέδριο των Ρεπουμπλικάνων, όπου επαινέθηκε για τη διαχείριση της επιτροπής της οποίας προήδρευε. Μέχρι το 1886, ο McKinley, ο γερουσιαστής John Sherman και ο κυβερνήτης Joseph B. Foraker θεωρούνταν οι ηγέτες του Ρεπουμπλικανικού Κόμματος στο Οχάιο. Ο Σέρμαν, ο οποίος είχε συμβάλει στην ίδρυση του Ρεπουμπλικανικού Κόμματος, διεκδίκησε τρεις φορές το χρίσμα των Ρεπουμπλικανών για την προεδρία τη δεκαετία του 1880, αλλά απέτυχε τρεις φορές, ενώ ο Φόρεϊκερ ξεκίνησε μια μετεωρική άνοδο στην πολιτική του Οχάιο νωρίτερα μέσα στη δεκαετία. Ο Hanna, έχοντας εισέλθει στα δημόσια πράγματα ως γενναιόδωρος χορηγός και πολιτικός υποστηρικτής, υποστήριξε τις φιλοδοξίες τόσο του Sherman όσο και του Foraker. Η σχέση μεταξύ των δύο έληξε στο συνέδριο των Ρεπουμπλικανών το 1880, όπου ο McKinley, ο Foraker και ο Hanna ήταν όλοι αντιπρόσωποι και υποστήριξαν τον Sherman. Πεπεισμένος ότι ο Σέρμαν δεν μπορούσε να κερδίσει, ο Φόρεϊκερ προσέφερε την υποστήριξή του στον αποτυχημένο υποψήφιο στις προεδρικές εκλογές του 1884, τον γερουσιαστή του Μέιν Τζέιμς Τζ. Μπλέιν. Όταν ο Μπλέιν δήλωσε ότι δεν επιθυμούσε να θέσει υποψηφιότητα, ο Φόρακερ συσπείρωσε τον Σέρμαν, αλλά τελικά επιλέχθηκε ο κυβερνήτης της Ιντιάνα Μπέντζαμιν Χάρισον και κέρδισε την προεδρία. Στην πικρία που ακολούθησε το συνέδριο, ο Hanna εγκατέλειψε τον Foraker και για το υπόλοιπο της ζωής του McKinley το Ρεπουμπλικανικό Κόμμα του Οχάιο χωρίστηκε σε δύο παρατάξεις, η μία υποστήριζε τους McKinley, Sherman και Hanna και η άλλη τον Foraker. Ο Hanna έγινε στενός φίλος και σύμβουλος του McKinley. Αν και ο Hanna συνέχισε τις επιχειρηματικές του δραστηριότητες και ενθάρρυνε άλλους Ρεπουμπλικάνους, μετά το 1888 αφιέρωνε όλο και περισσότερο χρόνο για να υποστηρίξει την πολιτική καριέρα του McKinley.

Μέχρι το 1889, οι Ρεπουμπλικάνοι είχαν την πλειοψηφία στο Κογκρέσο και ο ΜακΚίνλεϊ διεκδίκησε την εκλογή του ως Προέδρου της Βουλής των Αντιπροσώπων. Απέτυχε έναντι του Thomas B. Reed από το Μέιν, αλλά ο Reed τον διόρισε πρόεδρο της Επιτροπής Τρόπων και Μέσων. Ο McKinley εισήγαγε στο Κογκρέσο τον Δασμολογικό Νόμο του 1890, ευρύτερα γνωστό ως Δασμολόγιο McKinley. Αν και το νομοσχέδιο τροποποιήθηκε υπό την πίεση των λόμπι στη Γερουσία, επέβαλε αρκετούς προστατευτικούς δασμούς σε ξένα αγαθά.

Αναγνωρίζοντας τις δυνατότητες του McKinley, οι Δημοκρατικοί, όταν ανέκτησαν τον έλεγχο του νομοθετικού σώματος του Οχάιο, προσπάθησαν να επανασχεδιάσουν τις εκλογικές περιφέρειες για να τον εκδιώξουν. Το 1878, ο McKinley κέρδισε τις εκλογές στην 17η περιφέρεια του Οχάιο, παρά την αναδιάταξη των περιφερειών. Ο Hayes σχολίασε την επιτυχία αυτή: “Ω, η τύχη του McKinley! Η περιφέρειά του ήταν διαμορφωμένη και αυτός νίκησε τη διαμόρφωση! Είμαστε τόσο ευτυχισμένοι όσο και εκείνος. Αφού επανεξελέγη το 1882, έχασε την έδρα του σε εκλογική αναμέτρηση. Οι Δημοκρατικοί αναδιαμόρφωσαν εκ νέου την κομητεία Σταρκ για τις εκλογές του 1884, αλλά ο ΜακΚίνλεϊ εξακολουθούσε να εκλέγεται στο Κογκρέσο.

Για το 1890, οι Δημοκρατικοί τοποθέτησαν την κομητεία Σταρκ στην ίδια περιφέρεια με την κομητεία Χολμς, ένα προπύργιο των Δημοκρατικών που κατοικούνταν από Ολλανδούς της Πενσυλβάνια. Με βάση τα παλιά αποτελέσματα, οι Δημοκρατικοί ήλπιζαν σε ένα προβάδισμα 2.000 έως 3.000 ψήφων. Δεδομένου ότι οι Ρεπουμπλικάνοι δεν μπορούσαν να αλλάξουν τα εκλογικά όρια μέχρι το 1891, έριξαν όλες τους τις δυνάμεις στην περιφέρεια, καθώς η αντίθεση στο δασμολόγιο McKinley ήταν το κεντρικό θέμα της προεκλογικής εκστρατείας των Δημοκρατικών. Το Ρεπουμπλικανικό Κόμμα έστειλε τους σημαντικότερους ομιλητές του στην Κάντον, μεταξύ των οποίων ο Μπλέιν (τότε υπουργός Εξωτερικών), ο Ριντ και ο πρόεδρος Χάρισον. Οι Δημοκρατικοί απάντησαν με τους πιο ισχυρούς εκπροσώπους τους. Ο McKinley έκανε σκληρή προεκλογική εκστρατεία στη νέα του περιφέρεια και συναντήθηκε με τους 40.000 ψηφοφόρους για να εξηγήσει τα προστατευτικά του μέτρα:

“Σχεδιασμένα για τους ανθρώπους… ως υπεράσπιση των βιομηχανιών τους, ως προστασία του μόχθου τους, ως εγγύηση για τα ευτυχισμένα σπίτια των Αμερικανών εργατών και ως ασφάλεια για την εκπαίδευση, τους μισθούς και τις επενδύσεις τους… Θα φέρουν στη χώρα μια ευημερία απαράμιλλη στην ιστορία μας και απαράμιλλη στην ιστορία του κόσμου”.

Οι Δημοκρατικοί κατέθεσαν έναν ισχυρό υποψήφιο, τον πρώην υποδιοικητή John G. Warwick. Για να κερδίσουν την υποστήριξη των ψηφοφόρων, προσέλαβαν νεαρούς υποστηρικτές και εμφανίστηκαν ως πλανόδιοι πωλητές. Οι γυρολόγοι πήγαιναν από πόρτα σε πόρτα και πουλούσαν σκεύη από τσίγκο των 50 σεντς που άξιζαν μόνο 25 σεντς και εξηγούσαν ότι η αύξηση της τιμής οφειλόταν στο δασμολόγιο McKinley. Τελικά, ο McKinley έχασε τις εκλογές για 300 ψήφους, αλλά οι Ρεπουμπλικάνοι κέρδισαν την πλειοψηφία σε όλη την πολιτεία και διεκδίκησαν μια ηθική νίκη.

Κυβερνήτης του Οχάιο

Πριν ακόμη λήξει η θητεία του ως αντιπρόσωπος, ο McKinley συναντήθηκε με αντιπροσωπεία κατοίκων του Οχάιο που τον προέτρεψαν να θέσει υποψηφιότητα για κυβερνήτης. Ο James E. Campbell, ο οποίος είχε νικήσει τον Foraker το 1889, διεκδικούσε επίσης την επανεκλογή του. Το Ρεπουμπλικανικό Κόμμα του Οχάιο ήταν διχασμένο, αλλά ο McKinley έπεισε τον Foraker να τον στηρίξει στο συνέδριο του 1891, όπου και εξελέγη δια βοής. Ο πρώην αντιπρόσωπος πέρασε το μεγαλύτερο μέρος του δεύτερου εξαμήνου του 1891 κάνοντας εκστρατεία εναντίον του Κάμπελ. Ο Hanna είχε μικρή συμμετοχή στην εκστρατεία, καθώς αφοσιώθηκε στη συγκέντρωση κεφαλαίων για την εκλογή νομοθετών που υποσχέθηκαν να ψηφίσουν τον Sherman στις εκλογές για τη Γερουσία του 1892. Ο McKinley κέρδισε τις εκλογές με σχεδόν 20.000 ψήφους. Τον Ιανουάριο, ο Σέρμαν, με τη σθεναρή υποστήριξη του Χάνα, εξελέγη γερουσιαστής εναντίον του Φόρακερ.

Ο κυβερνήτης του Οχάιο είχε σχετικά λίγες εξουσίες, καθώς δεν είχε δικαίωμα βέτο, αλλά καθώς το Οχάιο ήταν μια πολιτεία με έντονη διακύμανση, ο κυβερνήτης του ήταν ένα σημαντικό πολιτικό πρόσωπο. Παρόλο που ο ΜακΚίνλεϊ έβλεπε ότι η υγεία του έθνους εξαρτιόταν από την υγεία των οικονομικών υποθέσεων, ήταν δίκαιος με την εργασία- υποστήριξε τη νομοθεσία για τη δημιουργία μιας επιτροπής διαιτησίας όπου θα μπορούσαν να διευθετούνται οι μισθολογικές διαφορές και εξασφάλισε την ψήφιση ενός νόμου που καταδίκαζε τους εργοδότες που απέλυαν εργαζόμενους λόγω της συμμετοχής τους σε συνδικάτο.

Ο πρόεδρος Χάρισον αποδείχθηκε αντιδημοφιλής και το Ρεπουμπλικανικό κόμμα διχάστηκε καθώς πλησίαζε το εκλογικό έτος 1892 και ο Χάρισον σκέφτηκε να θέσει εκ νέου υποψηφιότητα. Παρόλο που δεν υπήρχε δηλωμένος υποψήφιος εναντίον του νυν προέδρου, πολλοί Ρεπουμπλικάνοι ήταν έτοιμοι να τον εκδιώξουν από το προεδρικό ψηφοδέλτιο, αν εμφανιζόταν εναλλακτική λύση. Οι McKinley, Reed και Blaine ήταν μεταξύ των πιθανών υποψηφίων. Φοβούμενοι ότι ο κυβερνήτης του Οχάιο θα εμφανιζόταν ως αντίπαλος, οι υποστηρικτές του Χάρισον κανόνισαν να είναι ο ΜακΚίνλεϊ πρόεδρος του συνεδρίου των Ρεπουμπλικανών στη Μινεάπολη για να παίξει δημόσιο και ουδέτερο ρόλο. Ο Hanna δημιούργησε ένα ανεπίσημο επιτελείο του McKinley κοντά στο χώρο του συνεδρίου, αλλά δεν έγινε καμία πραγματική προσπάθεια να συγκεντρώσει την υποστήριξη των αντιπροσώπων για την υποψηφιότητα του McKinley. Ο ΜακΚίνλεϊ διαφώνησε με την ψήφο των αντιπροσώπων, αλλά παρόλα αυτά ήρθε τρίτος πίσω από τον Χάρισον και τον Μπλέιν, ο οποίος είχε δηλώσει ότι δεν επιθυμούσε να είναι υποψήφιος. Ο McKinley έκανε πιστή εκστρατεία για το κόμμα του, αλλά ο Harrison ηττήθηκε από τον πρώην πρόεδρο Grover Cleveland στις εκλογές του Νοεμβρίου. Μετά τη νίκη του Κλίβελαντ, ο ΜακΚίνλεϊ θεωρήθηκε ο πιθανός υποψήφιος των Ρεπουμπλικανών για το 1896.

Λίγο μετά την ανάληψη των καθηκόντων του Κλίβελαντ, ο Πανικός του 1893 βύθισε το έθνος σε οικονομική ύφεση. Ένας επιχειρηματίας από το Youngstown του Οχάιο, ο Robert Walker, είχε δανείσει χρήματα στον McKinley μερικά χρόνια νωρίτερα- σε ένδειξη ευγνωμοσύνης, ο McKinley είχε συχνά εγγυηθεί τα δάνεια του Walker για την επιχείρησή του. Ο κυβερνήτης δεν είχε παρακολουθήσει τι είχε υπογράψει και πίστευε ότι ο Γουόκερ ήταν ένας επιτυχημένος επιχειρηματίας. Στην πραγματικότητα, ο Walker είχε εξαπατήσει τον McKinley λέγοντάς του ότι τα νέα δάνεια ήταν ανανεώσεις παλαιών απαιτήσεων. Ο Walker καταστράφηκε από την ύφεση και ο McKinley κλήθηκε να εξοφλήσει τα χρέη του τον Φεβρουάριο του 1893. Το ποσό ήταν 100.000 δολάρια (περίπου 2,6 εκατομμύρια δολάρια σε δολάρια του 2012) και ο McKinley σε απόγνωση προσφέρθηκε αρχικά να παραιτηθεί από κυβερνήτης προκειμένου να εξοφλήσει τα χρέη από το νόμιμο μισθό του. Ωστόσο, οι οικονομικοί υποστηρικτές του McKinley, μεταξύ των οποίων ο Hanna και ο εκδότης του Σικάγο H.H. Kohlsaat, δημιούργησαν ένα ταμείο για την εξόφληση των χρεών του McKinley. Ο Γουίλιαμ και η Άιντα έθεσαν τις περιουσίες τους στα χέρια του ταμείου και οι υποστηρικτές του συγκέντρωσαν αρκετά χρήματα για να εξασφαλίσουν την αποπληρωμή. Όλες οι περιουσίες του ζευγαριού τους επιστράφηκαν στα τέλη του 1893, και όταν ο McKinley ζήτησε έναν κατάλογο με τους συνεισφέροντες, ώστε να μπορέσει τελικά να τους εξοφλήσει, του το αρνήθηκαν. Πολλοί από αυτούς που υπέφεραν από οικονομικές δυσκολίες συμπάθησαν τον McKinley και η δημοτικότητά του αυξήθηκε. Επανεξελέγη εύκολα κυβερνήτης τον Νοέμβριο του 1893 με τη μεγαλύτερη πλειοψηφία από το τέλος του εμφυλίου πολέμου.

Ο McKinley έκανε εκστρατεία υπέρ των Ρεπουμπλικάνων στις ενδιάμεσες εκλογές του 1894 και πολλοί από τους υποψηφίους στις περιφέρειες όπου εκφώνησε ομιλίες υπέρ τους ήταν νικητές. Οι πολιτικές του προσπάθειες στο Οχάιο ανταμείφθηκαν στις εκλογές του Νοεμβρίου του 1895, όταν ένας Ρεπουμπλικάνος, ο Asa S. Bushnell, εξελέγη για να τον διαδεχθεί. Bushnell, εξελέγη για να τον διαδεχτεί ως κυβερνήτης και το Ρεπουμπλικανικό νομοθετικό σώμα εξέλεξε τον Foraker στη Γερουσία. Ο McKinley είχε υποστηρίξει τις υποψηφιότητες τόσο του Foraker όσο και του Bushnell και σε αντάλλαγμα και οι δύο άνδρες συμφώνησαν να υποστηρίξουν τις προεδρικές φιλοδοξίες του McKinley. Μόλις το Ρεπουμπλικανικό Κόμμα του Οχάιο συσπειρώθηκε πίσω του, ο McKinley στράφηκε στον ομοσπονδιακό στίβο.

Ραντεβού

Δεν είναι σαφές ότι ο McKinley ετοιμαζόταν σοβαρά να θέσει υποψηφιότητα για πρόεδρος. Όπως γράφει ο βιογράφος του, Κέβιν Φίλιπς, “δεν υπάρχουν έγγραφα, ούτε ημερολόγια, ούτε εμπιστευτικές επιστολές προς τον Μάρκους Χάνα (ή οποιονδήποτε άλλον) που να μαρτυρούν τις κρυφές ελπίδες ή τα κρυφά σχέδιά του”. Από την αρχή, οι προετοιμασίες του McKinley είχαν την υποστήριξη του Hanna, ο βιογράφος του οποίου William T. Horner σημείωσε: “Αυτό που είναι απολύτως βέβαιο είναι ότι το 1888 οι δύο άνδρες άρχισαν να αναπτύσσουν μια στενή σχέση συνεργασίας που βοήθησε να στείλουν τον McKinley στον Λευκό Οίκο. Ο Σέρμαν δεν διεκδίκησε το χρίσμα των Ρεπουμπλικανών για την προεδρία μετά το 1888 και ο Χάνα μπόρεσε να υποστηρίξει πλήρως τις φιλοδοξίες του ΜακΚίνλεϊ.

Με τη χρηματοδότηση και τις οργανωτικές ικανότητες του Hanna, ο McKinley συγκέντρωσε αθόρυβα υποστήριξη για την υποψηφιότητά του το 1895 και το 1896. Όταν άλλοι υποψήφιοι, όπως ο Reed και ο γερουσιαστής της Iowa William B. Allison, έστειλαν τους πράκτορές τους εκτός πολιτείας για να συγκεντρώσουν υποστήριξη για τις υποψηφιότητές τους, ανακάλυψαν ότι οι άνδρες του Hanna τους είχαν προηγηθεί. Σύμφωνα με τον ιστορικό Stanley Jones στη μελέτη του για τις εκλογές του 1896,

“Κοινό χαρακτηριστικό των υποψηφιοτήτων τόσο του Reed όσο και του Allison ήταν η αδυναμία τους να αντισταθμίσουν το κύμα υποστήριξης του McKinley. Στην πραγματικότητα, και οι δύο εκστρατείες δεν μπόρεσαν να σημειώσουν πρόοδο από τη στιγμή που ξεκίνησαν. Την αυτοπεποίθηση με την οποία ο κάθε υποψήφιος διεκδικούσε την υποστήριξη της μερίδας του, ακολούθησαν γρήγορα καυστικές κατηγορίες ότι η Hanna, κερδίζοντας την υποστήριξη αυτών των μερίδων για τον McKinley, είχε παραβιάσει τους κανόνες του παιχνιδιού.

Για λογαριασμό του McKinley, ο Hanna συναντήθηκε με πολιτικά αφεντικά των Ανατολικών Ρεπουμπλικανών, όπως οι γερουσιαστές Thomas C. Platt της Νέας Υόρκης και Matthew Quay της Πενσυλβάνια, οι οποίοι ήταν έτοιμοι να υποστηρίξουν τον McKinley με αντάλλαγμα εγγυήσεις για θέσεις στην κυβέρνησή του. Ο McKinley ήταν αποφασισμένος, ωστόσο, να εξασφαλίσει τον διορισμό χωρίς να κάνει καμία συμφωνία και ο Hanna αποδέχτηκε αυτή την απόφαση. Οι πρώτες τους προσπάθειες έγιναν στο Νότο και η Hanna νοίκιασε ένα εξοχικό σπίτι στη Τζόρτζια, όπου ο McKinley συναντήθηκε με Ρεπουμπλικάνους πολιτικούς της περιοχής. Ο McKinley χρειαζόταν 453½ ψήφους αντιπροσώπων για να εξασφαλίσει το χρίσμα- κέρδισε σχεδόν τις μισές από αυτές στο Νότο και στις παραμεθόριες πολιτείες. Στα απομνημονεύματά του, ο Platt παραπονέθηκε ότι “ο Νότος είχε πρακτικά κερδηθεί πριν κανένας από εμάς ξυπνήσει”.

Τα αφεντικά εξακολουθούσαν να ελπίζουν ότι θα εμπόδιζαν τον McKinley να εξασφαλίσει την πλειοψηφία από την πρώτη ψηφοφορία στο συνέδριο των Ρεπουμπλικανών, ενθαρρύνοντας τις υποψηφιότητες αντιπάλων όπως ο Quay, ο κυβερνήτης της Νέας Υόρκης (και πρώην αντιπρόεδρος) Levi Morton και ο γερουσιαστής του Ιλινόις Shelby Cullom. Οι πλούσιοι αντιπρόσωποι του Ιλινόις διεκδικήθηκαν έντονα και οι υποστηρικτές του McKinley, όπως ο επιχειρηματίας του Σικάγο (και μελλοντικός αντιπρόεδρος) Charles Dawes, προσπάθησαν να εκλέξουν αντιπροσώπους που θα ψήφιζαν υπέρ του McKinley στο συνέδριο στο Σεντ Λούις του Μιζούρι. Ο Cullom δεν μπόρεσε να ανταγωνιστεί τον McKinley παρά την υποστήριξη των τοπικών Ρεπουμπλικάνων και στο συνέδριο του Απριλίου ο McKinley κέρδισε σχεδόν όλους τους αντιπροσώπους από το Ιλινόις. Ο πρώην πρόεδρος Χάρισον θεωρήθηκε πιθανός υποψήφιος, αλλά αρνήθηκε μια τρίτη υποψηφιότητα και η οργάνωση του ΜακΚίνλεϊ πήρε τον έλεγχο της Ιντιάνα με μια ταχύτητα που ο Χάρισον θεωρούσε ιδιωτικά απρεπή. Οι πράκτορες του Μόρτον στην Ιντιάνα ανέφεραν ότι η πολιτεία υποστήριζε πλήρως τον ΜακΚίνλεϊ. Ο γερουσιαστής του Γουαϊόμινγκ Francis E. Warren έγραψε: “Οι πολιτικοί του κάνουν δύσκολη τη ζωή, αλλά αν οι μάζες μπορούσαν να μιλήσουν, ο McKinley θα ήταν η επιλογή τουλάχιστον του 75% των Ρεπουμπλικανών ψηφοφόρων της Ένωσης.

Μέχρι την έναρξη του εθνικού συνεδρίου στο Σεντ Λούις στις 16 Ιουνίου 1896, ο ΜακΚίνλεϊ είχε τη μεγάλη πλειοψηφία των αντιπροσώπων. Ο πρώην κυβερνήτης, ο οποίος παρέμεινε στην Κάντον, παρακολούθησε τις εκδηλώσεις του συνεδρίου μέσω τηλεφώνου και μπόρεσε να ακούσει την ομιλία του Φόρακερ υπέρ του. Όταν το Οχάιο ανακοίνωσε την επιλογή του, οι ψήφοι του έδωσαν στον McKinley το χρίσμα, το οποίο ο ίδιος γιόρτασε φιλώντας τη σύζυγο και τη μητέρα του, καθώς οι φίλοι του έφυγαν από το σπίτι εν αναμονή του πλήθους που γρήγορα περικύκλωσε το σπίτι του Ρεπουμπλικάνου υποψήφιου προέδρου. Χιλιάδες υποστηρικτές ήρθαν από την Κάντον και τις γύρω πόλεις για να ακούσουν τον McKinley να μιλάει από τη βεράντα του. Το συνέδριο επέλεξε τον αντιπρόεδρο της Εθνικής Επιτροπής των Ρεπουμπλικανών, τον Garret Hobart από το Νιου Τζέρσεϊ, για να θέσει υποψηφιότητα για την αντιπροεδρία- η επιλογή είχε στην πραγματικότητα, σύμφωνα με τις περισσότερες αναφορές, γίνει από τον Hanna. Ο Hobart, πλούσιος δικηγόρος, επιχειρηματίας και πρώην πολιτειακός νομοθέτης, δεν ήταν πολύ γνωστός, αλλά όπως έγραψε ο βιογράφος του Hanna, Herbert Croly: “αν δεν ενίσχυσε πραγματικά το ψηφοδέλτιο, δεν έκανε τίποτα για να το αποδυναμώσει”.

Πριν από το συνέδριο των Ρεπουμπλικανών, ο McKinley είχε αμφιλεγόμενες θέσεις για το νομισματικό ζήτημα, προτιμώντας μετριοπαθείς θέσεις όπως η εισαγωγή του διμεταλλισμού μέσω διεθνών συμφωνιών. Τις ημέρες που προηγήθηκαν του συνεδρίου, ο McKinley αποφάσισε, μετά από συναντήσεις με πολιτικούς και επιχειρηματίες, να υποστηρίξει τον κανόνα χρυσού, αν και εξακολουθούσε να τάσσεται υπέρ της εισαγωγής του διμεταλλισμού μέσω διεθνούς συμφωνίας. Η υιοθέτηση αυτής της θέσης ανάγκασε ορισμένους δυτικούς αντιπροσώπους, όπως ο γερουσιαστής του Κολοράντο Henry M. Teller, να αποχωρήσουν από το συνέδριο. Ωστόσο, σε σύγκριση με τους Δημοκρατικούς, οι διαχωρισμοί των Ρεπουμπλικάνων στο θέμα ήταν αδύναμοι, καθώς ο McKinley υποσχέθηκε περαιτέρω παραχωρήσεις στους υποστηρικτές του αργυρού χρώματος.

Η οικονομική ύφεση συνεχίστηκε και ενίσχυσε τους υποστηρικτές του αργύρου. Το θέμα δίχασε βαθιά το Δημοκρατικό Κόμμα, καθώς ο πρόεδρος Κλίβελαντ υποστήριζε τον κανόνα χρυσού, ενώ ένας αυξανόμενος αριθμός αγροτικών Δημοκρατικών, ιδίως στον Νότο και τη Δύση, επιθυμούσε τον διμεταλλισμό. Οι υποστηρικτές του Silver πήραν τον έλεγχο του συνεδρίου των Δημοκρατικών και επέλεξαν τον William Jennings Bryan για να θέσει υποψηφιότητα για πρόεδρος. Ο οικονομικός ριζοσπαστισμός του Μπράιαν, που εκδηλώθηκε στην περίφημη ομιλία του για τον Χρυσό Σταυρό στο Σικάγο, σόκαρε τους χρηματιστές που πίστευαν ότι το πρόγραμμά του θα κατέστρεφε την οικονομία. Ο Hanna τους προσέγγισε για να υποστηρίξουν τους Ρεπουμπλικάνους και αυτοί έδωσαν 3,5 εκατομμύρια δολάρια (περίπου 100 εκατομμύρια δολάρια σε δολάρια του 2012) στους ομιλητές και χρηματοδότησαν τη διανομή πάνω από 200 εκατομμυρίων φυλλαδίων που υποστήριζαν τις θέσεις των Ρεπουμπλικάνων για το νόμισμα και τους δασμούς.

Η εκστρατεία του Bryan συγκέντρωσε μόνο 500.000 δολάρια (περίπου 14 εκατομμύρια δολάρια σε δολάρια του 2012), κυρίως από ιδιοκτήτες ορυχείων αργύρου. Με την ευγλωττία και την ενέργειά του, ο Bryan ανέλαβε μια φρενήρη εκστρατεία και ταξίδεψε με τρένο σχεδόν 29.000 χιλιόμετρα σε τρεις μήνες. Ο Hanna παρότρυνε τον McKinley να ταιριάξει με την περιοδεία του Bryan, αλλά ο Ρεπουμπλικανός υποψήφιος αρνήθηκε, υποστηρίζοντας ότι ο Δημοκρατικός ήταν πιο άνετος στις περιοδείες: “Θα μπορούσα εξίσου εύκολα να στήσω ένα τραπέζιο στο γκαζόν μου και να ανταγωνιστώ έναν επαγγελματία αθλητή, όπως θα μπορούσα να μιλήσω εναντίον του Bryan. Πρέπει να σκέφτομαι όταν μιλάω. Αντί να βγει έξω για να συναντήσει τον κόσμο, ο McKinley έμεινε στο σπίτι του στο Canton και επέτρεψε στον κόσμο να έρθει σε αυτόν- σύμφωνα με τον ιστορικό R. Hal Williams στο βιβλίο του για τις εκλογές του 1896, “αυτό αποδείχθηκε μια λαμπρή στρατηγική. Η “καμπάνια του McKinley” έγινε θρυλική στην αμερικανική πολιτική ιστορία.

Ο McKinley συναντούσε το κοινό κάθε μέρα εκτός από την Κυριακή και δεχόταν αντιπροσωπείες από τη βεράντα του σπιτιού του. Οι σιδηρόδρομοι προσέφεραν εκπτώσεις στους επισκέπτες και η φιλο-μπιμεταλλική εφημερίδα Cleveland Plain Dealer παραπονέθηκε ότι η επίσκεψη στην Καντόνα ήταν “φθηνότερη από το να μείνεις σπίτι σου”. Οι αντιπροσωπείες διέσχισαν την πόλη από τον σταθμό μέχρι την κατοικία του McKinley και μόλις έφτασαν εκεί συγκεντρώθηκαν μπροστά από το σπίτι του McKinley, από το οποίο έσκισαν κρυφά κομμάτια ως αναμνηστικά, ενώ οι εκπρόσωποί τους απευθύνονταν στον McKinley. Στη συνέχεια, ο υποψήφιος θα απαντούσε στις ερωτήσεις της προεκλογικής εκστρατείας με τρόπο που θα ικανοποιούσε τα συμφέροντα της αντιπροσωπείας. Οι ομιλίες ήταν προσεκτικά σχεδιασμένες ώστε να αποφεύγονται τα αυθόρμητα σχόλια και ακόμη και τα κείμενα του εκπροσώπου εγκρίνονταν από τον McKinley ή τους εκπροσώπους του. Αυτό έγινε για να αποφύγει απρόοπτα σχόλια που θα μπορούσαν να βλάψουν την υποψηφιότητά του.

Οι περισσότερες δημοκρατικές εφημερίδες αρνήθηκαν να υποστηρίξουν τον Μπράιαν, με την αξιοσημείωτη εξαίρεση της New York Journal που ελεγχόταν από τον Γουίλιαμ Ράντολφ Χερστ, η περιουσία του οποίου βασιζόταν στην εξόρυξη αργύρου. Στα μεροληπτικά άρθρα και τις καυστικές γελοιογραφίες του Homer Davenport, ο Hanna παρουσιάστηκε ως πλουτοκράτης που περιφρονούσε τους εργάτες. Ο McKinley σχεδιάστηκε ως ένα παιδί που χειραγωγείται από οικονομικά συμφέροντα. Ακόμη και σήμερα, αυτές οι αναπαραστάσεις εξακολουθούν να επηρεάζουν τις εικόνες της Hanna και του McKinley: η μία ως άκαρδος επιχειρηματίας και η άλλη ως το πλάσμα του.

Οι μεσοδυτικές πολιτείες ήταν το κύριο πεδίο μάχης, καθώς ο Νότος και το μεγαλύτερο μέρος της Δύσης ήταν υπέρ του Bryan. Μετά τις πρόωρες ψηφοφορίες στο Μέιν και το Βερμόντ τον Σεπτέμβριο, το βορειοανατολικό τμήμα θεωρήθηκε ότι είχε κερδηθεί από τον ΜακΚίνλεϊ. Μέχρι τότε ήταν σαφές ότι η υποστήριξη για τον διμεταλλισμό είχε μειωθεί και ο McKinley επικεντρώθηκε στο ζήτημα των δασμών. Στα τέλη Σεπτεμβρίου, οι Ρεπουμπλικάνοι σταμάτησαν να εκτυπώνουν υλικό για το νομισματικό ζήτημα και επικεντρώθηκαν αποκλειστικά σε μέτρα προστατευτισμού. Στις 3 Νοεμβρίου 1896, ο McKinley κέρδισε το σύνολο των βορειοανατολικών και μεσοδυτικών πολιτειών. Το 51% του εκλογικού σώματος ψήφισε τον Ρεπουμπλικανό υποψήφιο και η πλειοψηφία του ήταν ακόμη μεγαλύτερη στο Κολέγιο Εκλεκτόρων. Ο Μπράιαν είχε κάνει εκστρατεία αποκλειστικά με βάση τον διμεταλλισμό και απέτυχε να κερδίσει το αστικό εκλογικό σώμα. Η μόνη πόλη με πληθυσμό άνω των 100.000 κατοίκων που κέρδισε ο Bryan ήταν το Ντένβερ του Κολοράντο.

Οι προεδρικές εκλογές του 1896 θεωρούνται συχνά ως ένα σημείο καμπής στην αμερικανική πολιτική ιστορία, κατά το οποίο θριάμβευσε το όραμα του McKinley για μια ισχυρή κεντρική κυβέρνηση που θα στήριζε την αμερικανική βιομηχανία μέσω προστατευτικών μέτρων και ενός δολαρίου με βάση τον χρυσό. Η κυριαρχία των Ρεπουμπλικάνων στην αμερικανική πολιτική συνεχίστηκε μέχρι τις εκλογές του 1932 και τη νίκη του Δημοκρατικού Φραγκλίνου Ρούσβελτ. Ο Phillips υποστηρίζει ότι, με την πιθανή εξαίρεση του γερουσιαστή Allison της Iowa, ο McKinley ήταν ο μόνος Ρεπουμπλικανός που θα μπορούσε να νικήσει τον Bryan, καθώς οι υποψήφιοι της Ανατολής, όπως ο Morton και ο Reed, πιθανόν να μην κατάφερναν να συσπειρώσουν τους ψηφοφόρους της Μέσης Δύσης εναντίον του γεννημένου στο Illinois Bryan. Σύμφωνα με τον βιογράφο, αν και ο Bryan ήταν δημοφιλής στους ψηφοφόρους της υπαίθρου, “ο McKinley έλαβε υποστήριξη από μια πολύ διαφορετική αστικοποιημένη και βιομηχανική Αμερική”.

Προεδρία (1897-1901)

Ο William McKinley ορκίστηκε στις 4 Μαρτίου 1897 και εκφώνησε μια μακρά εναρκτήρια ομιλία στην οποία υποστήριξε τη μεταρρύθμιση των δασμών και εξήγησε ότι το νομισματικό ζήτημα θα περίμενε μέχρι να θεσπιστούν προστατευτικά μέτρα. Προειδοποίησε επίσης για τον κίνδυνο ξένης επέμβασης: “Δεν θέλουμε κατακτητικούς πολέμους. Πρέπει να αποφύγουμε τον πειρασμό της εδαφικής επιθετικότητας”.

Ο πιο αμφιλεγόμενος διορισμός του McKinley ήταν ο John Sherman ως υπουργός Εξωτερικών. Ο Sherman δεν ήταν η πρώτη επιλογή του McKinley και αρχικά σκεφτόταν να δώσει τη θέση στον Allison. Ένας από τους λόγους για τον διορισμό αυτό ήταν να ελευθερωθεί η θέση του για τον Hanna (ο οποίος είχε αρνηθεί να γίνει Γενικός Ταχυδρομικός Διευθυντής). Δεδομένου ότι ο Σέρμαν είχε διατελέσει Υπουργός Οικονομικών υπό τον Χέιζ, μόνο το Υπουργείο Εξωτερικών θα μπορούσε να τον ενδιαφέρει αρκετά ώστε να παραιτηθεί από το διορισμό του στη Γερουσία. Οι διανοητικές ικανότητες του Σέρμαν είχαν επιδεινωθεί και αυτό ήταν ευρέως γνωστό στους πολιτικούς κύκλους, αλλά ο ΜακΚίνλεϊ αρνήθηκε να πιστέψει τις φήμες. Παρόλα αυτά έστειλε τον ξάδελφό του, William McKinley Osborne, για δείπνο με τον 73χρονο γερουσιαστή, ο οποίος ανέφερε ότι ο Sherman ήταν απόλυτα διαυγής. Ο ΜακΚίνλεϊ έγραψε μετά την ανακοίνωση της υποψηφιότητας: “Οι ιστορίες για την “πνευματική παρακμή” του γερουσιαστή Σέρμαν είναι αβάσιμες… Όταν τον είδα ήμουν πεπεισμένος για την άριστη υγεία του, τόσο σωματικά όσο και πνευματικά.

Μετά από κάποιες δυσκολίες, ο κυβερνήτης του Οχάιο Asa Bushnell διόρισε τον Hanna στη Γερουσία. Μόλις ανέλαβε το αξίωμα, η διανοητική ανικανότητα του Σέρμαν έγινε εμφανής. Τον αντικαθιστούσε συχνά ο πρώτος βοηθός του, ο φίλος του McKinley δικαστής William R. Day, και ο δεύτερος βοηθός του Alvey A. Adee (en), ο οποίος υπέφερε από προβλήματα ακοής. Ο Ντέι, δικηγόρος από το Οχάιο χωρίς διπλωματική εμπειρία, ήταν συχνά διακριτικός στις συναντήσεις. Σύμφωνα με έναν διπλωμάτη, “ο επικεφαλής του τμήματος δεν γνωρίζει τίποτα, ο πρώτος βοηθός δεν λέει τίποτα και ο δεύτερος βοηθός δεν ακούει τίποτα”.

Ο βουλευτής του Μέιν Νέλσον Ντίνγκλεϊ Τζούνιορ ήταν η πρώτη επιλογή του ΜακΚίνλεϊ για το Υπουργείο Οικονομικών, αλλά αρνήθηκε την προσφορά, καθώς προτίμησε να παραμείνει πρόεδρος της Επιτροπής Τρόπων και Μέσων της Βουλής των Αντιπροσώπων. Ο Charles Dawes, ο οποίος ήταν βοηθός του Hanna στο Σικάγο κατά τη διάρκεια της εκστρατείας, εξετάστηκε, αλλά σύμφωνα με ορισμένες μαρτυρίες κρίθηκε πολύ νέος. Ο Dawes έγινε τελικά Ελεγκτής του Νομίσματος- έγραψε στο ημερολόγιό του ότι είχε συστήσει έντονα στον McKinley να διορίσει τον Lyman J. Gage τότε πρόεδρο της Πρώτης Τράπεζας του Σικάγο. Το Υπουργείο Ναυτικού ανατέθηκε στον πρώην αντιπρόσωπο της Μασαχουσέτης John Davis Long στις 30 Ιανουαρίου 1897. Ο ΜακΚίνλεϊ αρχικά σκέφτηκε να επιτρέψει στον Λονγκ να επιλέξει τον βοηθό του, αλλά υπήρξαν μεγάλες πιέσεις προς τον πρόεδρο να διορίσει τον Θίοντορ Ρούσβελτ, πρώην μέλος του νομοθετικού σώματος της Πολιτείας της Νέας Υόρκης και αρχηγό της αστυνομίας της Νέας Υόρκης. Ο McKinley ήταν απρόθυμος να το πράξει λόγω του χαρακτήρα του Ρούσβελτ: “Θέλω ειρήνη, και ακούω ότι ο φίλος σου ο Theodore πάντα διαφωνεί με κάποιον”. Παρ” όλα αυτά, αποδέχθηκε το διορισμό του.

Εκτός από τον Σέρμαν, ο ΜακΚίνλεϊ προέβη και σε έναν άλλο απερίσκεπτο διορισμό στο υπουργικό του συμβούλιο, αυτόν του κυβερνήτη του Μίσιγκαν και πρώην στρατηγού Ράσελ Αλεξάντερ Αλγκερ ως υπουργού Πολέμου. Αν και ικανός σε καιρό ειρήνης, ο Αλγκερ ήταν συγκλονισμένος από τη σύγκρουση με την Ισπανία. Τα λάθη του έφεραν το Υπουργείο Πολέμου στο στόχαστρο και παραιτήθηκε στα μέσα του 1899. Όπως ήταν ο κανόνας εκείνη την εποχή, ο αντιπρόεδρος Χόμπαρτ δεν προσκλήθηκε στις συνεδριάσεις του Υπουργικού Συμβουλίου. Παρ” όλα αυτά, αποδείχθηκε πολύτιμος σύμβουλος του McKinley και του Υπουργικού Συμβουλίου. Ο πλούσιος αντιπρόεδρος νοίκιασε μια κατοικία κοντά στον Λευκό Οίκο- οι δύο οικογένειες συναντιόντουσαν ανεπίσημα και η σύζυγος του αντιπροέδρου, Jennie T. Hobart, αντικαθιστούσε μερικές φορές την αντιπρόεδρο. Ο Hobart αντικαθιστούσε μερικές φορές την Πρώτη Κυρία όταν η Ida δεν αισθανόταν καλά. Κατά τη διάρκεια του μεγαλύτερου μέρους της διακυβέρνησης McKinley, ο George B. Ο Κορτέλιου διετέλεσε ιδιαίτερος γραμματέας του Προέδρου. Ο Cortelyou, ο οποίος υπηρέτησε με τρεις ιδιότητες στο υπουργικό συμβούλιο του Theodore Roosevelt, διετέλεσε επικεφαλής του προσωπικού και γραμματέας Τύπου του McKinley.

Για δεκαετίες, οι επαναστάτες οργάνωναν εξεγέρσεις στην Κούβα για να απαιτήσουν μεγαλύτερη ελευθερία και τον τερματισμό της ισπανικής αποικιοκρατίας. Μέχρι το 1895, οι συγκρούσεις αυτές είχαν μετατραπεί σε έναν ολοκληρωμένο πόλεμο ανεξαρτησίας. Για την καταπολέμηση αυτής της εξέγερσης, τα ισπανικά αντίποινα έγιναν όλο και πιο σκληρά. Αυτές περιελάμβαναν τον εγκλεισμό των Κουβανών σε στρατόπεδα συγκέντρωσης κοντά σε ισπανικές στρατιωτικές βάσεις για να αποτραπεί ο πληθυσμός από το να προμηθεύει τους αντάρτες. Η αμερικανική κοινή γνώμη υποστήριξε τα αιτήματα των Κουβανών για ελευθερία και ο McKinley μοιράστηκε την οργή του για τις ισπανικές πολιτικές. Ενώ πολλοί συμπατριώτες του ζητούσαν ένοπλη επέμβαση για την απελευθέρωση της Κούβας, ο McKinley προτιμούσε μια ειρηνική προσέγγιση και ήθελε να διαπραγματευτεί με την Ισπανία για να παραχωρήσει στην Κούβα ανεξαρτησία ή μεγαλύτερη αυτονομία. Οι διαπραγματεύσεις μεταξύ των δύο χωρών ξεκίνησαν το 1897, αλλά σύντομα έγινε σαφές ότι η Ισπανία δεν θα δεχόταν ποτέ την ανεξαρτησία του νησιού και ότι οι επαναστάτες (και οι Αμερικανοί υποστηρικτές τους) δεν θα διαπραγματεύονταν τίποτα άλλο. Τον Ιανουάριο του 1898, η Ισπανία υποσχέθηκε να κάνει κάποιες παραχωρήσεις στους επαναστάτες, αλλά όταν ο πρόξενος Fitzhugh Lee ανέφερε ότι στην Αβάνα επικρατούσαν ταραχές, ο McKinley συμφώνησε να στείλει το θωρηκτό USS Maine για να προστατεύσει τις ζωές και τις περιουσίες των Αμερικανών. Στις 15 Φεβρουαρίου, το USS Maine εξερράγη και βυθίστηκε, παίρνοντας μαζί του 266 ναύτες. Η κοινή γνώμη ήταν έντονη και οι εφημερίδες ζητούσαν πόλεμο, αλλά ο ΜακΚίνλεϊ επέμεινε στη σύσταση εξεταστικής επιτροπής για να διαπιστωθεί αν η έκρηξη ήταν τυχαία ή όχι. Οι διαπραγματεύσεις με την Ισπανία συνεχίστηκαν κατά τη διάρκεια των εργασιών της επιτροπής, αλλά στις 20 Μαρτίου η επιτροπή κατέληξε στο συμπέρασμα ότι το αμερικανικό θωρηκτό είχε βυθιστεί από υποβρύχια νάρκη. Παρά τις αυξανόμενες απαιτήσεις για κήρυξη πολέμου στο Κογκρέσο, ο ΜακΚίνλεϊ συνέχισε να διαπραγματεύεται την ανεξαρτησία της Κούβας. Η Ισπανία αρνήθηκε τις προτάσεις του McKinley και στις 11 Απριλίου ο McKinley μετέφερε το θέμα στο Κογκρέσο. Δεν ζήτησε πόλεμο, αλλά το Κογκρέσο τον κήρυξε στις 20 Απριλίου και πρόσθεσε την τροπολογία Τέλερ, η οποία αρνιόταν κάθε πρόθεση προσάρτησης της Κούβας.

Η εξάπλωση του τηλέγραφου και η ανάπτυξη του τηλεφώνου σήμαινε ότι ο ΜακΚίνλεϊ είχε μεγαλύτερο έλεγχο στη διοίκηση του πολέμου από οποιονδήποτε πρόεδρο πριν από αυτόν και χρησιμοποίησε αυτές τις τεχνολογίες για να κατευθύνει τις κινήσεις του στρατού και του ναυτικού όσο το δυνατόν περισσότερο. Ο ΜακΚίνλεϊ βρήκε ότι ο Αλγερινός δεν ήταν κατάλληλος για τη θέση του υπουργού Πολέμου και δεν τα πήγαινε καλά με τον διοικητή του στρατού, τον Νέλσον Μάιλς. Παρακάμπτοντάς τους, ζήτησε στρατηγικές συμβουλές από τον προκάτοχο του Miles, τον στρατηγό John McAllister Schofield, και στη συνέχεια από τον γενικό υπασπιστή Henry C. Corbin. Ο πόλεμος επέφερε επίσης μια αλλαγή στο υπουργικό συμβούλιο του McKinley, καθώς ο πρόεδρος αποδέχθηκε την παραίτηση του Sherman από τη θέση του υπουργού Εξωτερικών και ο Day τον αντικατέστησε μέχρι το τέλος του πολέμου.

Λιγότερο από δύο εβδομάδες μετά την έναρξη της σύγκρουσης, η Ασιατική Μοίρα του Commodore George Dewey κέρδισε μια σημαντική νίκη στη μάχη του κόλπου της Μανίλα στις Φιλιππίνες, καταστρέφοντας όλα τα αντίπαλα πλοία χωρίς ούτε μία απώλεια στις τάξεις της. Η συντριπτική νίκη του Dewey σήμαινε ότι ο πόλεμος θα καθόριζε επίσης την τύχη των ισπανικών αποικιών στον Ειρηνικό. Τον επόμενο μήνα, ο McKinley αύξησε το μέγεθος του εκστρατευτικού σώματος στις Φιλιππίνες και εξουσιοδότησε τον διοικητή του στρατού, τον υποστράτηγο Wesley Merritt, να δημιουργήσει το νομικό και φορολογικό σύστημα που ήταν απαραίτητο για μια μακροχρόνια κατοχή. Όταν τα στρατεύματα έφτασαν στις Φιλιππίνες στα τέλη Ιουνίου 1898, ο ΜακΚίνλεϊ είχε αποφασίσει ότι η Ισπανία θα έπρεπε να παραχωρήσει τον έλεγχο του αρχιπελάγους στις Ηνωμένες Πολιτείες. Είπε ότι ήταν ανοιχτός σε προτάσεις για το θέμα αυτό, αλλά πίστευε ότι αν ο πόλεμος παρατεινόταν, η κοινή γνώμη θα απαιτούσε τη διατήρηση των νησιών ως πολεμικά βραβεία.

Ταυτόχρονα, ένας μεγάλος στρατός συγκεντρώθηκε κοντά στην Τάμπα της Φλόριντα για την προετοιμασία της εισβολής στην Κούβα. Ο στρατός πάλευε για τον ανεφοδιασμό της αυξανόμενης δύναμης ακόμη και πριν αυτή αναχωρήσει από τις Ηνωμένες Πολιτείες, αλλά μέχρι τον Ιούνιο ο Corbin είχε καταφέρει να λύσει τα περισσότερα από αυτά τα προβλήματα. Μετά από αρκετές καθυστερήσεις, ο στρατός, με επικεφαλής τον υποστράτηγο William R. Shafter, αναχώρησε από τη Φλόριντα στις 20 Ιουνίου και αποβιβάστηκε κοντά στο Σαντιάγο ντε Κούβα δύο ημέρες αργότερα. Μετά από αψιμαχίες στο Las Guasimas στις 24 Ιουνίου, ο αμερικανικός στρατός ενεπλάκη με τις ισπανικές δυνάμεις στις 2 Ιουλίου στη μάχη του San Juan. Μετά από μια ημέρα σκληρών μαχών, οι Ισπανοί κατατροπώθηκαν, αλλά οι απώλειες ήταν βαριές και για τις δύο πλευρές. Την επόμενη ημέρα ο ισπανικός στόλος της Καραϊβικής, ο οποίος είχε καταφύγει στο λιμάνι του Σαντιάγο, έφυγε από το αγκυροβόλι του, αλλά αναχαιτίστηκε και καταστράφηκε από τη Μοίρα του Βορείου Ατλαντικού υπό τον υποναύαρχο William T. Sampson στη μεγαλύτερη ναυμαχία του πολέμου. Ο Σάφτερ πολιόρκησε την πόλη Σαντιάγο, η οποία συνθηκολόγησε στις 17 Ιουλίου, θέτοντας την Κούβα υπό τον ουσιαστικό έλεγχο των ΗΠΑ. Ο McKinley και ο Miles διέταξαν επίσης την εισβολή στο Πουέρτο Ρίκο, η οποία ολοκληρώθηκε γρήγορα τον Ιούλιο. Η απόσταση της Ισπανίας και η καταστροφή του ισπανικού στόλου κατέστησαν αδύνατη οποιαδήποτε αντεπίθεση και η ισπανική κυβέρνηση άρχισε να αναζητά τρόπο να τερματίσει τον πόλεμο.

Στις 22 Ιουλίου οι Ισπανοί εξουσιοδότησαν τον Jules Cambon, τον Γάλλο πρεσβευτή στις Ηνωμένες Πολιτείες, να εκπροσωπήσει την Ισπανία στις ειρηνευτικές διαπραγματεύσεις. Η ισπανική κυβέρνηση επιθυμούσε αρχικά να περιορίσει τις συνομιλίες στην Κούβα, αλλά σύντομα αναγκάστηκε να αναγνωρίσει ότι και άλλες κτήσεις της διεκδικούνταν ως πολεμικά βραβεία. Το υπουργικό συμβούλιο του McKinley συμφώνησε ότι η Ισπανία θα έπρεπε να εγκαταλείψει την Κούβα και το Πουέρτο Ρίκο, αλλά διχάστηκε στο ζήτημα των Φιλιππίνων- κάποιοι ήθελαν να προσαρτήσουν ολόκληρο το αρχιπέλαγος, ενώ άλλοι ήθελαν να διατηρήσουν μόνο μια ναυτική βάση στην περιοχή. Η κοινή γνώμη φάνηκε να τάσσεται υπέρ της προσάρτησης των Φιλιππίνων, αλλά αρκετοί πολιτικοί με μεγάλη επιρροή, όπως ο Bryan, ο πρώην πρόεδρος Cleveland και η νεοσύστατη Αντιιμπεριαλιστική Ένωση, εξέφρασαν την αντίθεσή τους. Ο McKinley πρότεινε την έναρξη διαπραγματεύσεων με την Ισπανία στη βάση της απελευθέρωσης της Κούβας και της προσάρτησης του Πουέρτο Ρίκο και ότι το τελικό καθεστώς των Φιλιππίνων θα αποτελούσε αντικείμενο περαιτέρω συζητήσεων. Παρέμεινε σταθερός σε αυτό το αίτημα παρά την επιδείνωση της στρατιωτικής κατάστασης στην Κούβα λόγω επιδημίας κίτρινου πυρετού στον αμερικανικό στρατό. Η Ισπανία συμφώνησε τελικά σε κατάπαυση του πυρός με αυτούς τους όρους στις 12 Αυγούστου και οι διαπραγματεύσεις άρχισαν στο Παρίσι τον Σεπτέμβριο του 1898. Οι συζητήσεις συνεχίστηκαν μέχρι τις 18 Δεκεμβρίου και υπογράφηκε η Συνθήκη των Παρισίων. Οι Ηνωμένες Πολιτείες ανέλαβαν τον έλεγχο του Πουέρτο Ρίκο, των Φιλιππίνων και του Γκουάμ και η Ισπανία παραιτήθηκε από τις διεκδικήσεις της στην Κούβα- σε αντάλλαγμα οι Ηνωμένες Πολιτείες προσέφεραν στην Ισπανία 20 εκατομμύρια δολάρια (περίπου 17,3 δισεκατομμύρια δολάρια σε δολάρια του 2012). Ο McKinley δυσκολεύτηκε να πείσει τη Γερουσία να εγκρίνει τη συνθήκη με την απαραίτητη πλειοψηφία των δύο τρίτων. Η πίεση του Προέδρου και του Αντιπροέδρου ανταμείφθηκε τελικά στις 6 Φεβρουαρίου 1899, όταν η Γερουσία επικύρωσε τη συνθήκη με ψήφους 57 έναντι 27.

Κατά τη διάρκεια του πολέμου, ο McKinley πέτυχε επίσης την προσάρτηση της Δημοκρατίας της Χαβάης. Η νέα δημοκρατία, στην οποία κυριαρχούσαν τα αμερικανικά συμφέροντα, είχε ανατρέψει τη μοναρχία που κυβερνούσε τα νησιά το 1893. Η κυβέρνηση του Harrison είχε υποβάλει στη Γερουσία μια συνθήκη προσάρτησης- μετά την επιστροφή του στην προεδρία, ο Cleveland έστειλε ειδική αποστολή στα νησιά. Αφού έλαβε την έκθεσή του, ο Κλίβελαντ απέσυρε τη συνθήκη, υποστηρίζοντας ότι η επανάσταση δεν αντανακλούσε τη βούληση του λαού της Χαβάης. Πολλοί Αμερικανοί τάχθηκαν ωστόσο υπέρ της προσάρτησης και η υπόθεση κέρδισε υποστήριξη καθώς οι Ηνωμένες Πολιτείες βρίσκονταν σε πόλεμο με την Ισπανία. Ο McKinley ήταν υποστηρικτής της προσάρτησης και πίεζε το Κογκρέσο να υιοθετήσει την ιδέα, επειδή πίστευε ότι το να μην κάνει τίποτα θα μπορούσε να οδηγήσει σε μια μοναρχική αντεπανάσταση ή σε μια ιαπωνική κατάληψη. Προβλέποντας τις δυσκολίες συγκέντρωσης μιας πλειοψηφίας δύο τρίτων στη Γερουσία υπέρ της πρότασης προσάρτησης, ο McKinley υποστήριξε τις προσπάθειες του Δημοκρατικού αντιπροσώπου Francis G. Newlands από τη Νεβάδα να εξασφαλίσει ένα κοινό ψήφισμα και από τα δύο σώματα του Κογκρέσου. Το ψήφισμα Newlands πέρασε και από τα δύο σώματα με μεγάλη πλειοψηφία και ο McKinley το υπέγραψε στις 8 Ιουλίου 1898. Ο βιογράφος του McKinley, H. Wayne Morgan, σημειώνει ότι “ο McKinley ήταν η κινητήρια δύναμη πίσω από την προσάρτηση της Χαβάης και έδειξε μεγάλη αποφασιστικότητα στην αποφασιστικότητά του να την επιτύχει”. Ο πρόεδρος είπε στον Cortelyou: “Χρειαζόμαστε τη Χαβάη όσο ή περισσότερο από ό,τι χρειαζόμαστε την Καλιφόρνια. Είναι ένα προφανές πεπρωμένο. Το νησί Γουέικ, μια ακατοίκητη ατόλη μεταξύ της Χαβάης και του Γκουάμ, διεκδικήθηκε από τις Ηνωμένες Πολιτείες στις 12 Ιουλίου 1898.

Αποκτώντας κτήσεις στον Ειρηνικό, ο ΜακΚίνλεϊ βελτίωσε την ικανότητα των Ηνωμένων Πολιτειών να εμπορεύονται στην Κίνα. Ακόμη και πριν αρχίσουν οι ειρηνευτικές διαπραγματεύσεις με την Ισπανία, ο ΜακΚίνλεϊ είχε ζητήσει από το Κογκρέσο να συστήσει μια επιτροπή για την αξιολόγηση των εμπορικών ευκαιριών στην περιοχή και παρουσίασε ένα “δόγμα ανοικτών θυρών”, σύμφωνα με το οποίο όλα τα έθνη θα συναλλάσσονταν ελεύθερα με την Κίνα και κανένα δεν θα προσπαθούσε να παραβιάσει την εδαφική της ακεραιότητα. Όταν ο Τζον Χέι αντικατέστησε τον Ντέι ως υπουργός Εξωτερικών στο τέλος του Ισπανοαμερικανικού Πολέμου, παρουσίασε σχετικές σημειώσεις στις ευρωπαϊκές δυνάμεις. Η Γαλλία, η Γερμανία, η Ιταλία και η Ιαπωνία συμφώνησαν κατ” αρχήν, αλλά δήλωσαν ότι θα το εφαρμόσουν μόνο αν όλες οι άλλες χώρες κάνουν το ίδιο.

Το εμπόριο με την Κίνα τέθηκε σύντομα σε κίνδυνο από την εξέγερση των Μπόξερ, η οποία αποσκοπούσε στην εκδίωξη των δυτικών συμφερόντων από τη χώρα. Οι Αμερικανοί και άλλοι Δυτικοί στο Πεκίνο πολιορκήθηκαν και σε συνεργασία με τις άλλες δυνάμεις, ο McKinley έστειλε 5.000 στρατιώτες για να διασώσουν τους πολιορκημένους τον Ιούνιο του 1900 στο πλαίσιο της συμμαχίας των οκτώ κρατών. Η πολιορκία λύθηκε τον επόμενο μήνα, αλλά αρκετοί Δημοκρατικοί βουλευτές επέκριναν την απόφαση του McKinley να στείλει στρατεύματα χωρίς να συμβουλευτεί το Κογκρέσο. Οι ενέργειες του McKinley δημιούργησαν προηγούμενο και οι περισσότεροι από τους διαδόχους του άσκησαν παρόμοιο ανεξάρτητο έλεγχο επί του στρατού. Μετά το τέλος της εξέγερσης, οι Ηνωμένες Πολιτείες επαναβεβαίωσαν την προσήλωσή τους στην πολιτική των ανοικτών θυρών, η οποία αποτέλεσε τη βάση της πολιτικής των ΗΠΑ έναντι της Κίνας.

Στην αμερικανική ήπειρο, ο ΜακΚίνλεϊ και ο Χέι άρχισαν διαπραγματεύσεις με τη Βρετανία για την πιθανή κατασκευή μιας διώρυγας μέσω της Κεντρικής Αμερικής. Η Συνθήκη Clayton-Bulwer, που υπογράφηκε από τα δύο έθνη το 1850, απαγόρευε τον αποκλειστικό έλεγχο μιας από τις δύο χώρες επί μιας διώρυγας στην περιοχή αυτή. Ο πόλεμος με την Ισπανία είχε αποκαλύψει τη δυσκολία διατήρησης ενός στόλου και στους δύο ωκεανούς χωρίς σύνδεση πιο κοντά από το Ακρωτήριο Χορν. Με τα αμερικανικά οικονομικά και στρατιωτικά συμφέροντα όλο και περισσότερο παρόντα στην Ασία, η διώρυγα φαινόταν απαραίτητη εξέλιξη και ο ΜακΚίνλεϊ πίεσε για την επαναδιαπραγμάτευση της συνθήκης. Ο Hay και ο Βρετανός πρεσβευτής, Julian Pauncefote, συμφώνησαν με την ιδέα να ελέγχουν οι Ηνωμένες Πολιτείες μια μελλοντική διώρυγα υπό τον όρο ότι δεν θα ήταν οχυρωμένη και ότι θα επιτρεπόταν η διέλευση όλων των πλοίων. Ο McKinley ήταν ικανοποιημένος με αυτούς τους όρους, αλλά η Γερουσία τους απέρριψε, απαιτώντας να επιτραπεί στις ΗΠΑ να οχυρώσουν τη διώρυγα. Ο Χέι ντράπηκε από την άρνηση και υπέβαλε την παραίτησή του- ο ΜακΚίνλεϊ την απέρριψε και του ζήτησε να συνεχίσει τις διαπραγματεύσεις μέχρι να συμφωνήσει η Γερουσία. Οι προσπάθειές του στέφθηκαν με επιτυχία, αλλά η νέα συνθήκη δεν συντάχθηκε και δεν εγκρίθηκε παρά μόνο μετά τη δολοφονία του ΜακΚίνλεϊ το 1901.

Δύο από τα μεγάλα ζητήματα της εποχής, η δασμολογική μεταρρύθμιση και ο διμεταλλισμός, διαπλέκονται το 1897. Ο Dingley, πρόεδρος της επιτροπής τρόπων και μέσων της Βουλής των Αντιπροσώπων, εισήγαγε ένα νέο δασμολογικό νομοσχέδιο (που αργότερα ονομάστηκε νόμος Dingley) για τη μεταρρύθμιση του δασμολογικού νόμου Wilson-Gorman του 1894. Ο McKinley υπερασπίστηκε τη νομοθεσία, η οποία αύξησε τους φόρους στις εισαγωγές μαλλιού, ζάχαρης και ειδών πολυτελείας, αλλά οι νέοι δασμοί θορύβησαν τους Γάλλους, οι οποίοι εξήγαγαν πολλά είδη πολυτελείας στις ΗΠΑ. Ο νόμος Dingley πέρασε εύκολα από τη Βουλή των Αντιπροσώπων, αλλά το πέρασμά του από τη Γερουσία καθυστέρησε λόγω γαλλικών αντιρρήσεων. Γάλλοι διπλωμάτες προσφέρθηκαν να συνεργαστούν με τις ΗΠΑ για την κατάρτιση διεθνούς συμφωνίας για τον διμεταλλισμό, εάν μειωθούν οι νέοι δασμοί. Αυτό ικανοποίησε τους Ρεπουμπλικάνους στη Γερουσία που ήταν υπέρ του αργύρου και των οποίων οι ψήφοι ήταν απαραίτητες για την έγκριση. Η Γερουσία τροποποίησε το νομοσχέδιο για να επιτρέψει την περιορισμένη αμοιβαιότητα, χωρίς όμως να μειώσει τους φόρους στα είδη πολυτελείας. Ο McKinley υπέγραψε το νομοσχέδιο και συμφώνησε να αρχίσουν διεθνείς διαπραγματεύσεις για μια διεθνή διμεταλλική συμφωνία.

Οι Αμερικανοί διπλωμάτες συνήψαν γρήγορα μια συνθήκη αμοιβαιότητας με τη Γαλλία και τα δύο έθνη προσέγγισαν το Ηνωμένο Βασίλειο για να μετρήσουν τη βρετανική γνώμη για τον διμεταλλισμό. Ο πρωθυπουργός, λόρδος Σάλσμπερι, έδειξε κάποιο ενδιαφέρον για την ιδέα και είπε στον Αμερικανό απεσταλμένο, Έντουαρντ Ο. Γουόλκοτ, ότι θα ήταν πρόθυμος να επανεκκινήσει το νομισματοκοπείο στην Ινδία για την έκδοση ασημένιων νομισμάτων, αν η τοπική κυβέρνηση, στην οποία κυριαρχούσε η Βρετανία, συμφωνούσε. Η είδηση μιας πιθανής εξόδου από τον κανόνα χρυσού προκάλεσε την άμεση αντίδραση των υποστηρικτών του και οι φόβοι της ινδικής διοίκησης οδήγησαν τους Βρετανούς να απορρίψουν την πρόταση. Με τη διεθνή προσπάθεια για διμεταλλισμό να αποτυγχάνει, ο McKinley εγκατέλειψε το ασημένιο νόμισμα και υιοθέτησε τον κανόνα του χρυσού. Ακόμα και χωρίς συμφωνία, η ζήτηση για διμεταλλισμό μειώθηκε με την επιστροφή της ευημερίας και οι πρόσφατες ανακαλύψεις χρυσού στο Γιούκον και την Αυστραλία αύξησαν την προσφορά χρήματος χωρίς την ανάγκη κοπής αργύρου. Ελλείψει διεθνούς συμφωνίας, ο ΜακΚίνλεϊ υπερασπίστηκε τη νομοθεσία για την επίσημη σύνδεση του δολαρίου με τον χρυσό, αλλά οι προσπάθειες αυτές απορρίφθηκαν αρχικά από τους υποστηρικτές του αργύρου στη Γερουσία. Το 1900, με μια νέα προεκλογική εκστρατεία να πλησιάζει και την οικονομία να αναπτύσσεται, ο ΜακΚίνλεϊ προέτρεψε το Κογκρέσο να περάσει μια τέτοια νομοθεσία και υπέγραψε τον νόμο περί χρυσού κανόνα στις 14 Μαρτίου 1900 με χρυσό στυλό.

Έντονα επηρεασμένος σε οικονομικά θέματα από τον τραπεζίτη και ιδιοκτήτη ορυχείων Marcus Hanna, υιοθέτησε μια κατασταλτική στάση απέναντι στις απεργίες των εργατών, χωρίς να διστάσει να στείλει το στρατό.

Μετά την εκλογή του ΜακΚίνλεϊ το 1896, οι Αφροαμερικανοί ήλπιζαν να σημειώσουν πρόοδο προς την κατεύθυνση της μεγαλύτερης ισότητας. Όσο ήταν κυβερνήτης, ο ΜακΚίνλεϊ είχε καταγγείλει την πρακτική του λιντσαρίσματος και οι περισσότεροι Αφροαμερικανοί που μπορούσαν να ψηφίσουν το έκαναν το 1896. Προτεραιότητα του McKinley, ωστόσο, ήταν να τερματίσει τον τμηματισμό και απογοητεύτηκαν από τις πολιτικές και τους διορισμούς του. Ενώ ο ΜακΚίνλεϊ είχε διορίσει ορισμένους Αφροαμερικανούς σε κατώτερες κυβερνητικές θέσεις και επαινέθηκε γι” αυτό, οι διορισμοί ήταν λιγότεροι από ό,τι υπό τις προηγούμενες ρεπουμπλικανικές κυβερνήσεις. Blanche K. Ο Μπρους, ένας Αφροαμερικανός που είχε διατελέσει γερουσιαστής από το Μισισιπή κατά τη διάρκεια της ανασυγκρότησης, διορίστηκε υπάλληλος του Υπουργείου Οικονομικών, μια θέση που συνήθως ανατίθεται σε Αφροαμερικανό από Ρεπουμπλικάνους προέδρους. Ο McKinley διόρισε αρκετούς μαύρους ταχυδρομικούς διευθυντές, αλλά όταν οι λευκοί διαμαρτυρήθηκαν για τον διορισμό του Justin W. Lyons ως γενικού ταχυδρομικού διευθυντή, το γραφείο του McKinley έκλεισε. Lyons ως διευθυντής ταχυδρομείου της Augusta, Georgia, ο McKinley του ζήτησε να παραιτηθεί- στη συνέχεια αντικατέστησε τον Bruce μετά το θάνατό του το 1898. Ο πρόεδρος, ωστόσο, διόρισε τον George B. Jackson (ar), πρώην σκλάβος, στη θέση του εισπράκτορα του τελωνείου στο Πρεσίντιο του Τέξας. Οι Αφροαμερικανοί στις βόρειες πολιτείες, ωστόσο, αισθάνθηκαν ότι η συμβολή τους στην εκλογή του McKinley αγνοήθηκε, καθώς ελάχιστοι διορίστηκαν στην κυβέρνησή του.

Οι αντιδράσεις της διοίκησης στη φυλετική βία ήταν ελάχιστες και ο McKinley έχασε την υποστήριξη των μαύρων. Όταν οι μαύροι ταχυδρομικοί διευθυντές δέχθηκαν επιθέσεις στο Hogansville της Georgia το 1897 και στο Lake City της South Carolina το επόμενο έτος, ο McKinley δεν εξέδωσε καμία επιστολή καταδίκης. Ενώ οι μαύροι ηγέτες επέκριναν τον McKinley για την αδράνειά του, οι υποστηρικτές του απάντησαν ότι ο πρόεδρος είχε μικρή εξουσία να παρέμβει. Οι επικριτές απάντησαν υποστηρίζοντας ότι θα μπορούσε τουλάχιστον να καταδικάσει δημοσίως τέτοιες ενέργειες, όπως είχε κάνει ο Χάρισον.

Σύμφωνα με τον ιστορικό Clarence A. Bacote, “πριν από τον Ισπανοαμερικανικό Πόλεμο, οι μαύροι θεωρούσαν τον McKinley τον καλύτερο φίλο που είχαν ποτέ. Οι Αφροαμερικανοί είδαν το ξέσπασμα του Πολέμου του 1898 ως ευκαιρία να επιδείξουν τον πατριωτισμό τους και οι μαύροι στρατιώτες πολέμησαν γενναία στο El Caney και στο San Juan. Υπό την πίεση των μαύρων ηγετών, ο ΜακΚίνλεϊ ζήτησε από το Υπουργείο Πολέμου να διορίσει αφροαμερικανούς αξιωματικούς πάνω από το βαθμό του υπολοχαγού. Ο ηρωισμός αυτών των στρατιωτών δεν μείωσε τις φυλετικές εντάσεις στο Νότο και το δεύτερο εξάμηνο του 1898 σημαδεύτηκε από διάφορα επεισόδια φυλετικής βίας: 11 Αφροαμερικανοί σκοτώθηκαν σε ταραχές στο Γουίλμινγκτον της Βόρειας Καρολίνας. Ο McKinley επισκέφθηκε τον Νότο στα τέλη του 1898 για να κατευνάσει τα αποσχιστικά αισθήματα. Εκτός από την επίσκεψή του στο Ινστιτούτο Tuskegee και τη συνάντησή του με τον αγωνιστή Booker T. Washington, πραγματοποίησε ομιλία στο νομοθετικό σώμα της Τζόρτζια και επισκέφθηκε τα μνημεία των Συνομοσπονδιακών. Ωστόσο, δεν έκανε καμία αναφορά σε φυλετικές εντάσεις ή βία. Ενώ ο πρόεδρος χειροκροτήθηκε όρθιος από τους λευκούς Νότιους, πολλοί Αφροαμερικανοί, αποκλεισμένοι από τις τελετές, αισθάνθηκαν ξεχασμένοι από τις πράξεις και τα λόγια του McKinley.

Σύμφωνα με τον Gould και τον βιογράφο Phillips, δεδομένου του πολιτικού κλίματος στον Νότο, όπου τα νομοθετικά σώματα ψήφισαν νόμους περί διαχωρισμού, όπως αυτός που επικυρώθηκε στην υπόθεση Plessy v. Ferguson, ο McKinley είχε λίγα μέσα για να βελτιώσει τις σχέσεις των κοινοτήτων και τα κατάφερε καλύτερα από ορισμένους από τους διαδόχους του, όπως ο Theodore Roosevelt, ο οποίος αμφισβητούσε τη φυλετική ισότητα, ή ο Woodrow Wilson, ο οποίος ήταν υποστηρικτής του διαχωρισμού. Παρ” όλα αυτά, ο Gould καταλήγει στο συμπέρασμα ότι “ο McKinley δεν είχε το όραμα να ξεπεράσει τις προκαταλήψεις της εποχής του και να προσφέρει ένα καλύτερο μέλλον για όλους τους Αμερικανούς”.

Μετά την αποχώρηση του αναπληρωτή δικαστή Στίβεν Τζόνσον Φιλντ, ο ΜακΚίνλεϊ διόρισε τον Γενικό Εισαγγελέα Τζόζεφ ΜακΚένα στο Ανώτατο Δικαστήριο τον Δεκέμβριο του 1897. Η επιλογή αυτή προκάλεσε κάποια διαμάχη, καθώς οι επικριτές του McKenna στη Γερουσία υποστήριξαν ότι ήταν πολύ κοντά στα συμφέροντα των σιδηροδρόμων και δεν είχε τα προσόντα για τη θέση. Παρά τις αντιρρήσεις, ο διορισμός του McKenna έγινε ομόφωνα. Ο McKenna απάντησε στις επικρίσεις σχετικά με τη νομική του εκπαίδευση, παρακολουθώντας τη Νομική Σχολή του Κολούμπια τους μήνες πριν αναλάβει το αξίωμά του. Εκτός από τον διορισμό του στο Ανώτατο Δικαστήριο, ο McKinley διόρισε έξι δικαστές σε ομοσπονδιακά εφετεία και άλλους 28 σε περιφερειακά δικαστήρια.

Εκλογές του 1900

Οι Ρεπουμπλικάνοι κέρδισαν τις περισσότερες τοπικές και ομοσπονδιακές εκλογές το 1899 και ο ΜακΚίνλεϊ ήταν σίγουρος για την επανεκλογή του το 1900. Η δημοτικότητα του McKinley κατά τη διάρκεια της πρώτης θητείας του εξασφάλισε την ομόφωνη υποψηφιότητα του κόμματός του. Το μόνο ζήτημα στο συνέδριο ήταν η επιλογή του υποψηφίου αντιπροέδρου, καθώς ο Χόμπαρτ είχε πεθάνει από γρίπη τον Νοέμβριο του 1899. Ο ΜακΚίνλεϊ είχε αρχικά σκεφτεί τον Elihu Root, ο οποίος είχε διαδεχθεί τον Alger στη θέση του Υπουργού Πολέμου, αλλά θεώρησε ότι ο Root έκανε πολύ καλή δουλειά στο Υπουργείο Πολέμου για να αλλάξει τη θέση του. Εξέτασε επίσης και άλλους υποψηφίους, όπως ο Άλισον και ο υπουργός Εσωτερικών Κορνήλιος Νιούτον Μπλις, αλλά κανείς δεν ήταν τόσο δημοφιλής όσο το ανερχόμενο αστέρι του Ρεπουμπλικανικού Κόμματος, ο Θίοντορ Ρούσβελτ. Μετά από μια σύντομη περίοδο ως βοηθός υπουργού Ναυτικού, ο Ρούσβελτ παραιτήθηκε και σχημάτισε ένα εθελοντικό σύνταγμα ιππικού που πολέμησε γενναία στην Κούβα και ο Ρούσβελτ επέστρεψε στις Ηνωμένες Πολιτείες με δόξα. Αφού εξελέγη κυβερνήτης της Πολιτείας της Νέας Υόρκης το 1898, ο Ρούσβελτ έβαλε στόχο την προεδρία. Πολλοί υποστηρικτές του τον συνέστησαν στον ΜακΚίνλεϊ και ο Ρούσβελτ το είδε αυτό ως ένα εξαιρετικό εφαλτήριο για τις προεδρικές εκλογές του 1904. Ο McKinley δεν μίλησε δημοσίως για το θέμα, αλλά ο Hanna αντιτάχθηκε σθεναρά στον κυβερνήτη της Νέας Υόρκης ως υπερβολικά παρορμητικό. Η άποψη αυτή υπονομεύτηκε, ωστόσο, από τις προσπάθειες πολιτικών αφεντικών όπως ο γερουσιαστής της Νέας Υόρκης Thomas C. Platt, ο οποίος προσπάθησε να απαλλαγεί από τον μεταρρυθμιστή κυβερνήτη κάνοντάς τον αντιπρόεδρο.

Κατά την έναρξη του συνεδρίου των Ρεπουμπλικανών στη Φιλαδέλφεια, κανένας από τους υποψήφιους αντιπροέδρους δεν φαινόταν να ξεχωρίζει σαφώς, αλλά ο Ρούσβελτ είχε τη μεγαλύτερη κομματική βάση στη χώρα. Ο McKinley υποστήριξε ότι η επιλογή ήταν της συνέλευσης και όχι δική του. Στις 21 Ιουνίου, ο McKinley και ο Roosevelt εξελέγησαν ομόφωνα από την πρώτη ψηφοφορία. Το συνέδριο των Δημοκρατικών πραγματοποιήθηκε ένα μήνα αργότερα στο Κάνσας Σίτι και ο Γουίλιαμ Τζένινγκς Μπράιαν εξελέγη εύκολα μετά την απόσυρση του ήρωα του Ισπανοαμερικανικού Πολέμου Τζορτζ Ντιούι, οπότε οι εκλογές του 1900 ήταν μια επανάληψη του 1896. Οι υποψήφιοι ήταν οι ίδιοι, αλλά τα θέματα είχαν αλλάξει: ο διμεταλλισμός εξακολουθούσε να είναι σημαντικό ζήτημα, αλλά οι Ρεπουμπλικάνοι έδιναν έμφαση στη νίκη επί της Ισπανίας και στην ευημερία της χώρας, που θεωρούσαν ότι ευνοούσε το κόμμα τους. Οι Δημοκρατικοί γνώριζαν ότι ο πόλεμος ήταν δημοφιλής, ακόμη και αν επικρίθηκε ο ιμπεριαλισμός, και έτσι επικεντρώθηκαν στο θέμα των μονοπωλίων και των οικονομικών δυνάμεων, παρουσιάζοντας τον McKinley ως υπηρέτη του κεφαλαίου και των μεγάλων επιχειρήσεων. Όπως και το 1896, ο Μπράιαν ξεκίνησε μια πανεθνική περιοδεία, ενώ ο ΜακΚίνλεϊ έμεινε στο σπίτι του- η μόνη ομιλία που εκφώνησε ήταν αυτή στην οποία αποδέχθηκε την υποψηφιότητά του και ο Ρούσβελτ έγινε ο κύριος ομιλητής της εκστρατείας του. Η εκστρατεία του Bryan δεν κατάφερε να ενθουσιάσει τους ψηφοφόρους όπως το 1896 και ο McKinley δεν αμφέβαλε ποτέ για την επανεκλογή του. Στις 6 Νοεμβρίου 1900, ο McKinley κέρδισε τη μεγαλύτερη νίκη Ρεπουμπλικάνου από το 1872. Ο Bryan προηγούνταν μόνο σε τέσσερις πολιτείες εκτός του συμπαγούς Νότου και ο McKinley προηγούνταν ακόμη και στη Νεμπράσκα, όπου ο Bryan ήταν αντιπρόσωπος.

Δεύτερη θητεία και δολοφονία

Λίγο μετά τη δεύτερη τελετή ορκωμοσίας στις 4 Μαρτίου 1901, ο Γουίλιαμ και η Άιντα ΜακΚίνλεϊ ξεκίνησαν μια περιοδεία έξι εβδομάδων στη χώρα. Η Πρώτη Κυρία αρρώστησε στην Καλιφόρνια, οπότε η επίσκεψη στην Παναμερικανική Έκθεση στο Μπάφαλο, που είχε αρχικά προγραμματιστεί για τις 13 Ιουνίου, αναβλήθηκε για τον Σεπτέμβριο.

Στις 5 Σεπτεμβρίου 1901, ο πρόεδρος απηύθυνε ομιλία σε 50.000 άτομα στην Παναμερικανική Έκθεση στο Μπάφαλο. Μέσα στο πλήθος, ο αναρχικός Leon Czolgosz ήθελε να δολοφονήσει τον McKinley αλλά εγκατέλειψε γιατί δεν ήταν σίγουρος ότι θα πετύχαινε τον στόχο του. Επέστρεψε την επόμενη ημέρα στον Ναό της Μουσικής της Έκθεσης, όπου πυροβόλησε τον πρόεδρο δύο φορές στην κοιλιά.

Ο McKinley, που έτυχε κακής περίθαλψης στον τόπο του εγκλήματος, φάνηκε αρχικά να αναρρώνει από τα τραύματά του, αλλά η κατάστασή του επιδεινώθηκε τις επόμενες ημέρες. Πέθανε στις 14 Σεπτεμβρίου 1901 στις 2.15 π.μ. Ο Θίοντορ Ρούσβελτ επέστρεψε γρήγορα στο Μπάφαλο με άλογο και τρένο και ορκίστηκε το ίδιο απόγευμα στο σπίτι του φίλου του, Άνσλεϊ Γουίλκοξ, από τον οποίο είχε δανειστεί πιο επίσημα ρούχα. Ορκίστηκε να ακολουθήσει την πολιτική ατζέντα του McKinley. Ο Czolgosz καταδικάστηκε σε θάνατο στις 26 Σεπτεμβρίου και εκτελέστηκε με ηλεκτροπληξία στις 29 Οκτωβρίου 1901.

Κηδείες και αφιερώματα

Σύμφωνα με τον Gould, “το έθνος κυριεύτηκε από έντονο αίσθημα ενοχής στην είδηση του θανάτου του McKinley”. Το φέρετρο του προέδρου στάλθηκε στην Ουάσινγκτον, όπου τοποθετήθηκε στο Ανατολικό Δωμάτιο του Λευκού Οίκου. Στη συνέχεια, η σορός του εκτέθηκε στη Ροτόντα του Καπιτωλίου, όπου περίπου 100.000 άνθρωποι, ορισμένοι από τους οποίους περίμεναν επί ώρες στη βροχή, απέτισαν φόρο τιμής. Στη συνέχεια το φέρετρο μεταφέρθηκε στο δικαστικό μέγαρο της Κάντον, όπου ισάριθμοι άνθρωποι παρέλασαν με τα λείψανα του McKinley. Στις 19 Σεπτεμβρίου, τελέστηκε κηδεία στην πρεσβυτεριανή εκκλησία όπου είχε παντρευτεί και το φέρετρο σφραγίστηκε και μεταφέρθηκε στο σπίτι των McKinley, όπου οι συγγενείς του έδωσαν το τελευταίο αντίο. Εν αναμονή της κατασκευής ενός μνημείου, το φέρετρο τοποθετήθηκε σε μια κρύπτη στο West Lawn Cemetery στο Canton.

Στις 30 Σεπτεμβρίου 1907 ο πρόεδρος Theodore Roosevelt αφιέρωσε ένα μνημείο McKinley στο Canton. Χρηματοδοτήθηκε από δωρεές ύψους 500.000 δολαρίων.

Πολλές άλλες τοποθεσίες αποτίουν φόρο τιμής στον πρώην πρόεδρο. Ένα μνημείο χτίστηκε στη γενέτειρά του, το Νάιλς, και 20 σχολεία στο Οχάιο έχουν πάρει το όνομά του. Σχεδόν 1 εκατομμύριο δολάρια σε ιδιωτικές δωρεές και δημόσια κονδύλια διατέθηκαν για την κατασκευή μνημείων του McKinley κατά το έτος που ακολούθησε το θάνατό του. Σύμφωνα με τον Phillips, ο αριθμός και η σημασία των μνημείων στο Οχάιο είναι απόδειξη της προσήλωσης της πολιτείας στον McKinley, ο οποίος θα τον κατέτασσε μεταξύ των μεγάλων προέδρων. Το όρος McKinley στην Αλάσκα, που από το 2015 ονομάζεται επίσημα Denali, η ψηλότερη κορυφή της Βόρειας Αμερικής, ονομάστηκε προς τιμήν του το 1897, πιθανότατα για πολιτικούς λόγους.

Ο βιογράφος του McKinley, H. Wayne Morgan, σημειώνει ότι ο McKinley πέθανε ως ο πιο αγαπητός πρόεδρος στην ιστορία. Παρ” όλα αυτά, ο νεαρός και ενθουσιώδης Ρούσβελτ κέρδισε γρήγορα την προσοχή του λαού μετά το θάνατο του προκατόχου του. Ο νέος πρόεδρος κατέβαλε ελάχιστες προσπάθειες για να διαπραγματευτεί τις αμοιβαίες εμπορικές συνθήκες που επιδίωκε ο McKinley. Το ενδιαφέρον του κοινού για τον Ρούσβελτ κατά τη διάρκεια των επτάμισι χρόνων της προεδρίας του επισκίασε κάπως τη μνήμη του ΜακΚίνλεϊ, και μέχρι τη δεκαετία του 1920, σύμφωνα με τον Γκουλντ, η διακυβέρνηση ΜακΚίνλεϊ θεωρήθηκε ως “φτωχό προοίμιο της ενέργειας και του σθένους του Ρούσβελτ”. Από τη δεκαετία του 1950 και μετά, οι εκτιμήσεις έγιναν πιο ευνοϊκές, αλλά γενικά κατατάσσεται στη μέση των αμερικανών προέδρων. Ο Morgan υποδηλώνει ότι αυτή η μεσαία κατάταξη σχετίζεται με την αντίληψη των ιστορικών ότι ενώ πολλές από τις αποφάσεις της προεδρίας του McKinley επηρέασαν βαθιά το μέλλον της χώρας, ο ίδιος ακολούθησε μάλλον τη λαϊκή γνώμη παρά καθοδήγησε.

Οι περισσότεροι ιστορικοί συμφωνούν ότι η εκλογή του McKinley πραγματοποιήθηκε σε μια κομβική στιγμή ανάμεσα σε δύο πολιτικές περιόδους γνωστές ως “τρίτο” και “τέταρτο κομματικό σύστημα”. Ο ιστορικός Daniel P. Klinghard υποστήριξε ότι ο προσωπικός έλεγχος της εκστρατείας του 1896 από τον McKinley του έδωσε την ευκαιρία να μεταρρυθμίσει την προεδρία, αντί να ακολουθεί απλώς την πλατφόρμα του κόμματός του, παρουσιάζοντας τον εαυτό του ως τη φωνή του λαού. Πιο πρόσφατα, ορισμένοι ιστορικοί, όπως ο David Mayhew, αμφισβήτησαν την ιδέα ότι το 1896 έλαβε χώρα μια βαθιά πολιτική αναδιάταξη και, συνεπώς, τον ρόλο του McKinley ως βασικής μορφής σε αυτή την εξέλιξη. Ο ιστορικός Michael J. Korzi υποστήριξε το 2005 ότι, ενώ είναι δελεαστικό να βλέπουμε τον McKinley ως την κεντρική φιγούρα της μετάβασης από τον έλεγχο του Κογκρέσου σε έναν ισχυρό πρόεδρο, η αλλαγή αυτή ήταν στην πραγματικότητα μια αργή διαδικασία που διήρκεσε από τα τέλη του 19ου έως τις αρχές του 20ού αιώνα.

Ο Phillips γράφει ότι η μέση κατάταξη του McKinley είναι άδικη και ότι θα έπρεπε να κατατάσσεται ακριβώς πίσω από μεγάλους προέδρους όπως η Ουάσιγκτον ή ο Λίνκολν. Αναφέρει την επιτυχία του McKinley να δημιουργήσει έναν εκλογικό συνασπισμό που κράτησε τους Ρεπουμπλικάνους στην εξουσία για σχεδόν 30 χρόνια. Ο Phillips θεωρεί ότι η κληρονομιά του McKinley είναι οι άνδρες που τοποθέτησε στη διοίκησή του και οι οποίοι κυριάρχησαν στο Ρεπουμπλικανικό κόμμα για περισσότερο από μια γενιά. Μεταξύ αυτών περιλαμβάνονται ο Cortelyou, ο οποίος κατείχε τρεις θέσεις στο υπουργικό συμβούλιο υπό τον Ρούσβελτ, και ο Dawes, ο οποίος έγινε αντιπρόεδρος υπό τον Coolidge. Ομοίως, ο Day διορίστηκε στο Ανώτατο Δικαστήριο από τον Ρούσβελτ και παρέμεινε εκεί για σχεδόν 20 χρόνια, και ο William Howard Taft, τον οποίο ο McKinley διόρισε Γενικό Κυβερνήτη των Φιλιππίνων, διαδέχθηκε τον Ρούσβελτ ως Πρόεδρος.

Η πιο αμφιλεγόμενη πτυχή της προεδρίας του McKinley ήταν η εδαφική επέκταση των Ηνωμένων Πολιτειών και το ζήτημα του ιμπεριαλισμού, διότι εκτός από τις Φιλιππίνες, οι οποίες απέκτησαν την ανεξαρτησία τους το 1946, όλα τα εδάφη που αποκτήθηκαν επί McKinley παρέμειναν αμερικανικά. Η εδαφική επέκταση του 1898 θεωρείται συχνά από τους ιστορικούς ως η αρχή του αμερικανικού ιμπεριαλισμού.

Η δολοφονία του McKinley ώθησε το Κογκρέσο των ΗΠΑ να αναθέσει στη Μυστική Υπηρεσία την προστασία υψηλόβαθμων προσωπικοτήτων, ρόλο που συνεχίζει να επιτελεί μέχρι σήμερα.

Ήταν ο πρώτος αποδέκτης τιμητικού διδακτορικού διπλώματος από το Πανεπιστήμιο του Σικάγο στις 17 Οκτωβρίου 1898.

Αναφορές

Πηγές

  1. William McKinley
  2. Ουίλλιαμ ΜακΚίνλεϊ
  3. En 1896, certains des camarades de McKinley militèrent pour qu”il reçoive la Medal of Honor en récompense de sa bravoure lors de la bataille ; le lieutenant général Nelson Miles était prêt à remettre la distinction à McKinley mais le président en exercice déclina la proposition[39].
  4. Jusqu”à la ratification du 20e amendement en 1933, la Constitution prévoyait que le Congrès commence ses sessions régulières au début du mois de décembre[75].
  5. Avant le passage du 17e amendement de la Constitution en 1913, les sénateurs étaient élus par les législatures des États.
  6. Il s”agissait d”un type de campagne électorale typique de l”époque, dans laquelle le candidat ne faisait pas campagne mais recevait des délégations et réalisait des discours depuis sa propre maison.
  7. 1 2 Internet Movie Database (англ.) — 1990.
  8. 1 2 William McKinley // Энциклопедия Брокгауз (нем.) / Hrsg.: Bibliographisches Institut & F. A. Brockhaus, Wissen Media Verlag
  9. 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 Leech, Margaret. In the Days of McKinley. — New York : Harper and Brothers, 1959.
  10. 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 Morgan, H. Wayne. William McKinley and His America. — revised. — Kent, Ohio : The Kent State University Press, 2003. — ISBN 978-0-87338-765-1.
  11. Everett, Marshall. Complete life of William McKinley and story of his assassin (1901)
  12. ^ Willam McKinley fu un devoto metodista per tutta la vita. Cfr. Morgan, op. cit., pp. 9-10.
  13. Fuente: General James Rusling, “Interview with President William McKinley” en el diario The Christian Advocate del 22 de enero de 1903, pág. 17. Citado en Schirmer, D. y S. Rosskam Shalom (eds.), The Philippines Reader. Boston: South End Press, 1987, págs. 22–23.
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.