Μπέτι Ντέιβις

Σύνοψη

Η Ruth Elizabeth “Bette” Davis (5 Απριλίου 1908 – 6 Οκτωβρίου 1989) ήταν Αμερικανίδα ηθοποιός με καριέρα που κάλυψε περισσότερα από 50 χρόνια και 100 συμμετοχές. Διακρινόταν για το ότι υποδυόταν αντιπαθητικούς, σαρδόνιους χαρακτήρες και ήταν διάσημη για τις ερμηνείες της σε διάφορα κινηματογραφικά είδη, από σύγχρονα αστυνομικά μελοδράματα μέχρι ιστορικές ταινίες, ταινίες τρόμου με σασπένς και περιστασιακές κωμωδίες, αν και οι μεγαλύτερες επιτυχίες της ήταν στα ρομαντικά δράματα. Αποδέκτης δύο βραβείων Όσκαρ, ήταν η πρώτη ηθοποιός που συγκέντρωσε δέκα υποψηφιότητες.

Η Μπετ Ντέιβις εμφανίστηκε στο Μπρόντγουεϊ της Νέας Υόρκης, και στη συνέχεια η 22χρονη Ντέιβις μετακόμισε στο Χόλιγουντ το 1930. Μετά από μερικές αποτυχημένες ταινίες, έκανε την επιτυχία της στην κριτική, παίζοντας μια χυδαία σερβιτόρα στην ταινία Of Human Bondage (1934), αν και, κατά γενική ομολογία, δεν ήταν μεταξύ των τριών υποψηφίων για το Όσκαρ Α” Γυναικείου Ρόλου εκείνης της χρονιάς. Την επόμενη χρονιά, η ερμηνεία της ως αποτυχημένη ηθοποιός στην ταινία Dangerous (1935) χάρισε στην Ντέιβις την πρώτη της υποψηφιότητα καλύτερης ηθοποιού, την οποία και κέρδισε. Το 1937, προσπάθησε να απελευθερωθεί από το συμβόλαιό της με το στούντιο Warner Brothers- αν και έχασε τη νομική υπόθεση, σηματοδότησε την έναρξη μιας δεκαετίας και πλέον ως μία από τις πιο διάσημες πρωταγωνίστριες του αμερικανικού κινηματογράφου. Την ίδια χρονιά, πρωταγωνίστησε στην ταινία Marked Woman, μια ταινία που θεωρείται από τις σημαντικότερες στην πρώιμη καριέρα της. Η ερμηνεία της Ντέιβις στην ταινία Jezebel (1938), όπου υποδύεται μια ισχυρογνώμων καλλονή του Νότου του 1850, της χάρισε το δεύτερο Όσκαρ Α” Γυναικείου Ρόλου και ήταν η πρώτη από τις πέντε συνεχόμενες χρονιές που έλαβε υποψηφιότητα Α” Γυναικείου Ρόλου- οι άλλες ήταν για τις ταινίες Dark Victory (1939), The Letter (1940), The Little Foxes (1941) και Now, Voyager (1942).

Η Ντέιβις ήταν γνωστή για το δυναμικό και έντονο στυλ υποκριτικής της και απέκτησε τη φήμη της τελειομανούς στην τέχνη της. Μπορούσε να είναι μαχητική και συγκρουσιακή με τα στελέχη των στούντιο και τους σκηνοθέτες, καθώς και με τους συμπρωταγωνιστές της, περιμένοντας από αυτούς το ίδιο υψηλό επίπεδο απόδοσης και δέσμευσης που ανέμενε από την ίδια. Ο ευθύς τρόπος της, ο ιδιόρρυθμος λόγος της και το πανταχού παρόν τσιγάρο συνέβαλαν σε μια δημόσια προσωπικότητα που συχνά μιμήθηκαν.

Υποδύθηκε μια σταρ του Μπρόντγουεϊ στην ταινία “Όλα για την Εύα” (1950), η οποία της χάρισε άλλη μια υποψηφιότητα για Όσκαρ και της χάρισε το βραβείο καλύτερης ηθοποιού στο Φεστιβάλ Καννών. Η τελευταία της υποψηφιότητα για Όσκαρ ήταν για την ταινία What Ever Happened to Baby Jane? (1962), στην οποία πρωταγωνιστούσε επίσης η διάσημη αντίζηλός της Joan Crawford. Στο τελευταίο στάδιο της καριέρας της, οι πιο επιτυχημένες ταινίες της ήταν ο Θάνατος στο Νείλο (1978) και Οι φάλαινες του Αυγούστου (1987). Η καριέρα της πέρασε αρκετές περιόδους έκλειψης, αλλά παρά τη μακρά περίοδο κακής υγείας συνέχισε να παίζει στον κινηματογράφο και στην τηλεόραση μέχρι λίγο πριν από το θάνατό της από καρκίνο του μαστού το 1989. Παραδέχτηκε ότι η επιτυχία της είχε συχνά αποβεί εις βάρος των προσωπικών της σχέσεων. Παντρεύτηκε τέσσερις φορές, χώρισε τρεις και έμεινε χήρα μία φορά, όταν ο δεύτερος σύζυγός της πέθανε απροσδόκητα. Μεγάλωσε τα παιδιά της ως επί το πλείστον ως μονογονέας. Η κόρη της, B. D. Hyman, έγραψε ένα αμφιλεγόμενο απομνημονεύμα για την παιδική της ηλικία, το 1985, το My Mother”s Keeper.

Η Ντέιβις ήταν συνιδρύτρια του Hollywood Canteen, μιας λέσχης για φαγητό, χορό και ψυχαγωγία για τους στρατιώτες κατά τη διάρκεια του Β” Παγκοσμίου Πολέμου, και ήταν η πρώτη γυναίκα πρόεδρος της Ακαδημίας Κινηματογραφικών Τεχνών και Επιστημών. Ήταν επίσης η πρώτη γυναίκα που έλαβε το βραβείο Lifetime Achievement Award από το Αμερικανικό Ινστιτούτο Κινηματογράφου. Το 1999, η Ντέιβις τοποθετήθηκε δεύτερη μετά την Κάθριν Χέπμπορν στον κατάλογο του Αμερικανικού Ινστιτούτου Κινηματογράφου με τις μεγαλύτερες γυναίκες σταρ της κλασικής κινηματογραφικής εποχής του Χόλιγουντ.

1908-1929: Παιδική ηλικία και πρώιμη καριέρα ως ηθοποιός

Η Ρουθ Ελίζαμπεθ Ντέιβις, γνωστή από μικρή ηλικία ως “Μπέτι”, γεννήθηκε στις 5 Απριλίου 1908 στο Λόουελ της Μασαχουσέτης, κόρη του Χάρλοου Μόρελ Ντέιβις (1885-1938), φοιτητή νομικής από την Ογκούστα του Μέιν και στη συνέχεια δικηγόρου πατεντών, και της Ρουθ Ογκούστα (1885-1961), από το Τάινγκσμπορο της Μασαχουσέτης. Η μικρότερη αδελφή της Ντέιβις ήταν η Μπάρμπαρα Χάριετ.

Το 1915, όταν οι γονείς της Ντέιβις χώρισαν, η Ντέιβις και η αδελφή της Μπάρμπαρα φοίτησαν, για τρία χρόνια, σε ένα σπαρτιάτικο οικοτροφείο που ονομαζόταν Crestalban στο Lanesborough της Μασαχουσέτης, στο Berkshires. Το φθινόπωρο του 1921, η μητέρα της, Ρουθ Ντέιβις, μετακόμισε στη Νέα Υόρκη, χρησιμοποιώντας τα χρήματα από τα δίδακτρα των παιδιών της για να εγγραφεί στη Σχολή Φωτογραφίας Clarence White, με διαμέρισμα στην 144η οδό στο Μπρόντγουεϊ. Στη συνέχεια εργάστηκε ως φωτογράφος πορτραίτων.

Η νεαρή Μπετ Ντέιβις άλλαξε αργότερα την ορθογραφία του ονόματός της σε Μπετ, από το όνομα της Μπετ Φίσερ, ενός χαρακτήρα στο βιβλίο του Ονορέ ντε Μπαλζάκ La Cousine Bette. Κατά τη διάρκεια της παραμονής τους στη Νέα Υόρκη, η Ντέιβις έγινε προσκοπίνα, όπου έγινε αρχηγός περιπόλου. Το περίπολό της κέρδισε μια διαγωνιστική παρέλαση στολισμού για τον Λου Χούβερ στο Madison Square Garden.

Η Davis φοίτησε στην Ακαδημία Cushing, ένα οικοτροφείο στο Ashburnham της Μασαχουσέτης, όπου γνώρισε τον μελλοντικό της σύζυγο, τον Harmon O. Nelson, γνωστό ως Ham. Το 1926, η 18χρονη τότε Ντέιβις είδε μια παράσταση του έργου του Χένρικ Ίψεν “Η αγριόπαπια” με την Μπλάνς Γιούρκα και την Πεγκ Έντγουιστλ. Η Ντέιβις θυμόταν αργότερα: “Ο λόγος που ήθελα να ασχοληθώ με το θέατρο ήταν εξαιτίας μιας ηθοποιού που λεγόταν Πεγκ Έντγουιστλ”. Η Bette Davis πήρε συνέντευξη από την Eva Le Gallienne για να γίνει μαθήτρια στο θέατρό της στην 14th Street. Η Eva Le Gallienne θεώρησε ότι η Davis δεν ήταν αρκετά σοβαρή για να φοιτήσει στη σχολή της, η οποία περιέγραψε τη στάση της ως “ανειλικρινή” και “επιπόλαιη”.

Η Ντέιβις πέρασε από οντισιόν για τον θεατρικό θίασο του Τζορτζ Κιούκορ στο Ρότσεστερ της Νέας Υόρκης- παρόλο που δεν εντυπωσιάστηκε ιδιαίτερα, έδωσε στην Ντέιβις την πρώτη της αμειβόμενη δουλειά ως ηθοποιός – μια εβδομάδα ως χορεύτρια στο έργο Broadway. Οι πηγές του Ed Sikov αναφέρουν ότι ο πρώτος επαγγελματικός ρόλος της Davis ήταν σε μια παραγωγή του 1929 από τους Provincetown Players του έργου του Virgil Geddes The Earth Between- ωστόσο, η παραγωγή αναβλήθηκε κατά ένα χρόνο. Το 1929, η Ντέιβις επιλέχθηκε από την Μπλανς Γιούρκα για να υποδυθεί τη Χέντβιγκ, τον χαρακτήρα που είχε δει να υποδύεται ο Έντουιστλ στο The Wild Duck. Αφού έπαιξε στη Φιλαδέλφεια, την Ουάσινγκτον και τη Βοστώνη, έκανε το ντεμπούτο της στο Μπρόντγουεϊ το 1929 στο Broken Dishes και ακολούθησε το Solid South.

1930-1936: Χόλιγουντ: Πρώτα χρόνια στο Χόλιγουντ

Αφού εμφανίστηκε στο Μπρόντγουεϊ της Νέας Υόρκης, η 22χρονη Ντέιβις μετακόμισε στο Χόλιγουντ το 1930 για να κάνει δοκιμαστικά για τα στούντιο της Universal. Είχε εμπνευστεί για να ακολουθήσει καριέρα κινηματογραφικής ηθοποιού αφού είδε τη Mary Pickford στον Μικρό Λόρδο Fauntleroy. Η Ντέιβις και η μητέρα της ταξίδεψαν με τρένο στο Χόλιγουντ. Αργότερα αφηγήθηκε την έκπληξή της που κανείς από το στούντιο δεν ήταν εκεί για να τη συναντήσει. Στην πραγματικότητα, ένας υπάλληλος του στούντιο την περίμενε, αλλά έφυγε επειδή δεν είδε κανέναν που να “μοιάζει με ηθοποιό”. Απέτυχε στο πρώτο της δοκιμαστικό, αλλά χρησιμοποιήθηκε σε πολλά δοκιμαστικά για άλλους ηθοποιούς. Σε μια συνέντευξη που έδωσε το 1971 στον Dick Cavett, διηγήθηκε την εμπειρία της με την παρατήρηση: “Ήμουν η πιο Γιάνκη, η πιο σεμνή παρθένα που περπάτησε ποτέ στη γη. Με ξάπλωσαν σε έναν καναπέ και έκανα τεστ με δεκαπέντε άντρες …  Όλοι έπρεπε να ξαπλώσουν πάνω μου και να μου δώσουν ένα παθιασμένο φιλί. Νόμιζα ότι θα πέθαινα. Απλά νόμιζα ότι θα πέθαινα”. Μια δεύτερη δοκιμασία οργανώθηκε για τον Ντέιβις, για την ταινία A House Divided του 1931. Ντυμένη βιαστικά με ένα κακόγουστο κοστούμι με χαμηλό ντεκολτέ, απορρίφθηκε από τον σκηνοθέτη William Wyler, ο οποίος σχολίασε δυνατά στο συγκεντρωμένο συνεργείο: “Τι γνώμη έχετε για αυτές τις γυναίκες που δείχνουν το στήθος τους και νομίζουν ότι μπορούν να βρουν δουλειά;”.

Ο Carl Laemmle, επικεφαλής των Universal Studios, σκέφτηκε να τερματίσει την απασχόληση της Davis, αλλά ο κινηματογραφιστής Karl Freund του είπε ότι είχε “υπέροχα μάτια” και ότι θα ήταν κατάλληλη για την ταινία Bad Sister (1931), στην οποία στη συνέχεια έκανε το κινηματογραφικό της ντεμπούτο. Η νευρικότητά της επιδεινώθηκε όταν άκουσε τον επικεφαλής της παραγωγής, Carl Laemmle Jr., να σχολιάζει σε ένα άλλο στέλεχος ότι είχε “περίπου τόσο σεξαπίλ όσο ο Slim Summerville”, ένας από τους συμπρωταγωνιστές της ταινίας. Η ταινία δεν σημείωσε επιτυχία και ο επόμενος ρόλος της στην ταινία Seed (1931) ήταν πολύ σύντομος για να προσελκύσει την προσοχή.

Τα Universal Studios ανανέωσαν το συμβόλαιό της για τρεις μήνες και εμφανίστηκε σε έναν μικρό ρόλο στην ταινία Waterloo Bridge (1931), πριν δανειστεί στην Columbia Pictures για την ταινία The Menace και στην Capital Films για την ταινία Hell”s House (όλα 1932). Μετά από ένα χρόνο και έξι ανεπιτυχείς ταινίες, ο Laemmle επέλεξε να μην ανανεώσει το συμβόλαιό της.

Η Ντέιβις ετοιμαζόταν να επιστρέψει στη Νέα Υόρκη, όταν ο ηθοποιός Τζορτζ Άρλις επέλεξε την Ντέιβις για τον πρωταγωνιστικό γυναικείο ρόλο στην ταινία της Warner Bros. The Man Who Played God (1932), και για το υπόλοιπο της ζωής της, η Ντέιβις τον πίστευε ότι τη βοήθησε να πετύχει το “άνοιγμά” της στο Χόλιγουντ. Η εφημερίδα Saturday Evening Post έγραψε: “Δεν είναι μόνο όμορφη, αλλά ξεχειλίζει από γοητεία”, και τη συνέκρινε με την Constance Bennett και την Olive Borden. Η Warner Bros. υπέγραψε μαζί της πενταετές συμβόλαιο και παρέμεινε στο στούντιο για τα επόμενα 18 χρόνια.

Ο πρώτος γάμος της Davis ήταν με τον Harmon Oscar Nelson στις 18 Αυγούστου 1932 στη Yuma της Αριζόνα. Ο γάμος τους εξετάστηκε εξονυχιστικά από τον Τύπο- οι αποδοχές του ύψους 100 δολαρίων την εβδομάδα (1.885 δολάρια σε δολάρια του 2020) συγκρίνονταν δυσμενώς με το αναφερόμενο εισόδημα του Ντέιβις ύψους 1.000 δολαρίων την εβδομάδα (18.850 δολάρια). Ο Ντέιβις ασχολήθηκε με το θέμα σε συνέντευξή του, επισημαίνοντας ότι πολλές σύζυγοι του Χόλιγουντ κέρδιζαν περισσότερα από τους συζύγους τους, αλλά η κατάσταση αποδείχθηκε δύσκολη για τον Νέλσον, ο οποίος αρνήθηκε να επιτρέψει στον Ντέιβις να αγοράσει σπίτι μέχρι να μπορέσει να πληρώσει ο ίδιος. Η Ντέιβις έκανε αρκετές αμβλώσεις κατά τη διάρκεια του γάμου.

Μετά από περισσότερους από 20 κινηματογραφικούς ρόλους, έκανε την επιτυχία της, παίζοντας το ρόλο της μοχθηρής και πρόστυχης Μίλντρεντ Ρότζερς στην ραδιοφωνική παραγωγή της RKO, Of Human Bondage (1934), μια κινηματογραφική μεταφορά του μυθιστορήματος του W. Somerset Maugham, που χάρισε στην Ντέιβις την πρώτη της μεγάλη κριτική αναγνώριση, αν και, κατά δυσάρεστο τρόπο, δεν ήταν ανάμεσα στις τρεις υποψήφιες για το Όσκαρ Α” Γυναικείου Ρόλου εκείνη τη χρονιά. Πολλές ηθοποιοί φοβόντουσαν να υποδυθούν αντιπαθητικούς χαρακτήρες και αρκετές είχαν αρνηθεί τον ρόλο, αλλά η Ντέιβις τον είδε ως μια ευκαιρία να δείξει το εύρος των υποκριτικών της ικανοτήτων. Ο συμπρωταγωνιστής της, Leslie Howard, αρχικά την αντιμετώπισε με απορριπτική διάθεση, αλλά καθώς προχωρούσαν τα γυρίσματα, η στάση του άλλαξε και στη συνέχεια μίλησε με τα καλύτερα λόγια για τις ικανότητές της. Ο σκηνοθέτης Τζον Κρόμγουελ της επέτρεψε σχετική ελευθερία: “Άφησα την Μπετ να έχει το κεφάλι της. Εμπιστεύτηκα το ένστικτό της”. Η ίδια επέμενε να απεικονιστεί ρεαλιστικά στη σκηνή του θανάτου της και δήλωσε: “Τα τελευταία στάδια της κατανάλωσης, της φτώχειας και της εγκατάλειψης δεν είναι όμορφα και είχα σκοπό να είμαι πειστική”.

Η ταινία σημείωσε επιτυχία και η ερμηνεία της Ντέιβις απέσπασε επαίνους από τους κριτικούς, με το Life να γράφει ότι έδωσε “ίσως την καλύτερη ερμηνεία που έχει καταγραφεί ποτέ στην οθόνη από Αμερικανίδα ηθοποιό”. Η Ντέιβις προσδοκούσε ότι η υποδοχή της θα ενθάρρυνε την Warner Bros. να την τοποθετήσει σε πιο σημαντικούς ρόλους και απογοητεύτηκε όταν ο Jack L. Warner αρνήθηκε να τη δανείσει στα Columbia Studios για να εμφανιστεί στην ταινία It Happened One Night και αντ” αυτού την τοποθέτησε στο μελόδραμα Housewife. Όταν η Ντέιβις δεν προτάθηκε για Όσκαρ για την ταινία Of Human Bondage, η εφημερίδα The Hollywood Citizen News αμφισβήτησε την παράλειψη και η Νόρμα Σίρερ, υποψήφια και η ίδια, συμμετείχε σε μια εκστρατεία για να προταθεί η Ντέιβις. Αυτό προκάλεσε την ανακοίνωση του προέδρου της Ακαδημίας, Χάουαρντ Έσταμπρουκ, ο οποίος δήλωσε ότι υπό αυτές τις συνθήκες, “κάθε ψηφοφόρος … μπορεί να γράψει στο ψηφοδέλτιο την προσωπική του επιλογή για τους νικητές”, επιτρέποντας έτσι, για μοναδική φορά στην ιστορία της Ακαδημίας, την εξέταση ενός υποψηφίου που δεν ήταν επίσημα υποψήφιος για βραβείο. Η αναστάτωση οδήγησε, ωστόσο, σε μια αλλαγή στις διαδικασίες ψηφοφορίας της Ακαδημίας την επόμενη χρονιά, σύμφωνα με την οποία οι υποψηφιότητες καθορίζονταν με τις ψήφους όλων των επιλέξιμων μελών ενός συγκεκριμένου κλάδου και όχι από μια μικρότερη επιτροπή, με τα αποτελέσματα να καταγράφονται ανεξάρτητα από τη λογιστική εταιρεία Price Waterhouse.

Την επόμενη χρονιά, η ερμηνεία της ως προβληματική ηθοποιός στο Dangerous (1935) απέσπασε πολύ καλές κριτικές και χάρισε στην Davis την πρώτη της υποψηφιότητα ως καλύτερη ηθοποιός, την οποία και κέρδισε.

E. Arnot Robertson έγραψε στο Picture Post:

Νομίζω ότι η Μπετ Ντέιβις θα είχε μάλλον καεί ως μάγισσα αν ζούσε πριν από διακόσια ή τριακόσια χρόνια. Δίνει την περίεργη αίσθηση ότι είναι φορτισμένη με δύναμη που δεν μπορεί να βρει συνηθισμένη διέξοδο.

Οι New York Times την αποθέωσαν ως “μια από τις πιο ενδιαφέρουσες ηθοποιούς της οθόνης μας”. Κέρδισε το Όσκαρ Α” Γυναικείου Ρόλου για τον ρόλο της, αλλά σχολίασε ότι ήταν καθυστερημένη αναγνώριση για το Of Human Bondage, αποκαλώντας το βραβείο “βραβείο παρηγοριάς”. Για το υπόλοιπο της ζωής της, η Ντέιβις υποστήριζε ότι έδωσε στο άγαλμα το γνωστό όνομα “Όσκαρ” επειδή το οπίσθιο μέρος του έμοιαζε με εκείνο του συζύγου της, του οποίου το μεσαίο όνομα ήταν Όσκαρ, αν και, η Ακαδημία Κινηματογραφικών Τεχνών και Επιστημών κάνει επισήμως λόγο για άλλη ιστορία.

Στην επόμενη ταινία της, The Petrified Forest (1936), η Davis συμπρωταγωνίστησε με τον Leslie Howard και τον Humphrey Bogart.

Το 1937, προσπάθησε να απαλλαγεί από το συμβόλαιό της με το στούντιο Warner Brothers- αν και έχασε τη δικαστική διαμάχη, σηματοδότησε την έναρξη μιας δεκαετίας ως μία από τις πιο διάσημες πρωταγωνίστριες του αμερικανικού κινηματογράφου.

Πεπεισμένη ότι η καριέρα της είχε πληγεί από μια σειρά μέτριων ταινιών, η Ντέιβις δέχτηκε μια πρόταση το 1936 να εμφανιστεί σε δύο ταινίες στη Βρετανία. Γνωρίζοντας ότι παραβίαζε το συμβόλαιό της με την Warner Bros. κατέφυγε στον Καναδά για να αποφύγει την επίδοση νομικών εγγράφων. Τελικά, η Ντέιβις έφερε την υπόθεσή της στο δικαστήριο της Βρετανίας, ελπίζοντας να απαλλαγεί από το συμβόλαιό της. Αργότερα θυμήθηκε την εναρκτήρια αγόρευση του δικηγόρου που εκπροσωπούσε τη Warner Bros, Patrick Hastings, στην οποία προέτρεψε το δικαστήριο να “καταλήξει στο συμπέρασμα ότι πρόκειται μάλλον για μια άτακτη νεαρή κυρία και ότι αυτό που θέλει είναι περισσότερα χρήματα”. Διακωμώδησε την περιγραφή της Davis για το συμβόλαιό της ως “δουλεία”, δηλώνοντας, λανθασμένα, ότι αμείβεται με 1.350 δολάρια την εβδομάδα. Παρατήρησε: “Αν κάποιος θέλει να με θέσει σε αιώνια δουλεία με βάση αυτή την αμοιβή, θα ετοιμαστώ να το σκεφτώ”. Ο βρετανικός Τύπος προσέφερε ελάχιστη υποστήριξη στη Ντέιβις και την παρουσίασε ως υπεράριθμη και αχάριστη.

Η Davis εξήγησε την άποψή της σε έναν δημοσιογράφο: “Ήξερα ότι, αν συνέχιζα να εμφανίζομαι σε άλλες μέτριες ταινίες, δεν θα μου είχε απομείνει καριέρα για την οποία θα άξιζε να παλέψω”. Ο δικηγόρος της παρουσίασε τις καταγγελίες – ότι μπορούσε να τεθεί σε διαθεσιμότητα χωρίς αμοιβή επειδή αρνήθηκε έναν ρόλο, με την περίοδο της διαθεσιμότητας να προστίθεται στο συμβόλαιό της, ότι μπορούσε να κληθεί να παίξει οποιονδήποτε ρόλο στο πλαίσιο των δυνατοτήτων της, ανεξάρτητα από τις προσωπικές της πεποιθήσεις, ότι μπορούσε να της ζητηθεί να υποστηρίξει ένα πολιτικό κόμμα ενάντια στις πεποιθήσεις της και ότι η εικόνα και το ομοίωμά της μπορούσαν να προβληθούν με οποιονδήποτε τρόπο θεωρούσε σκόπιμο το στούντιο. Ο Jack Warner κατέθεσε και ρωτήθηκε: “Όποιον ρόλο κι αν επιλέξετε να της ζητήσετε να παίξει, αν πιστεύει ότι μπορεί να τον παίξει, είτε είναι δυσάρεστος και φτηνός, πρέπει να τον παίξει;”. Ο Γουόρνερ απάντησε: “Ναι, πρέπει να το παίξει.” και επέστρεψε στο Χόλιγουντ, χρεωμένη και χωρίς εισόδημα, για να συνεχίσει την καριέρα της. Η Ολίβια ντε Χάβιλαντ ανέλαβε μια παρόμοια υπόθεση το 1943 και κέρδισε.

1937-1941: Warner Bros.

Την ίδια χρονιά, πρωταγωνίστησε με τον Χάμφρεϊ Μπόγκαρτ στην ταινία “Σημαδεμένη γυναίκα” (1937), ένα σύγχρονο γκανγκστερικό δράμα εμπνευσμένο από την υπόθεση του Λάκι Λουτσιάνο, μια ταινία που θεωρείται μια από τις σημαντικότερες στην πρώιμη καριέρα της. Της απονεμήθηκε το Κύπελλο Volpi στο Φεστιβάλ Κινηματογράφου της Βενετίας το 1937 για την ερμηνεία της.

Η ερμηνεία της Ντέιβις στην ταινία Jezebel (1938), όπου υποδύεται μια ισχυρογνώμων καλλονή του Νότου της δεκαετίας του 1850, της χάρισε το δεύτερο Όσκαρ Α” Γυναικείου Ρόλου και ήταν η πρώτη από τις πέντε συνεχόμενες χρονιές κατά τις οποίες έλαβε υποψηφιότητα Α” Γυναικείου Ρόλου. Κατά τη διάρκεια της παραγωγής, η Ντέιβις σύναψε σχέση με τον σκηνοθέτη Γουίλιαμ Γουάιλερ. Αργότερα τον περιέγραψε ως τον “έρωτα της ζωής μου” και είπε ότι η δημιουργία της ταινίας μαζί του ήταν “η στιγμή στη ζωή μου της πιο τέλειας ευτυχίας μου”. Η ταινία σημείωσε επιτυχία και η ερμηνεία της Ντέιβις ως κακομαθημένη καλλονή του Νότου της χάρισε ένα δεύτερο Όσκαρ.

Αυτό οδήγησε σε εικασίες στον Τύπο ότι θα την επέλεγαν για να υποδυθεί τη Σκάρλετ Ο” Χάρα, έναν παρόμοιο χαρακτήρα, στο Όσα παίρνει ο άνεμος. Η Ντέιβις εξέφρασε την επιθυμία της να υποδυθεί τη Σκάρλετ και ενώ ο Ντέιβιντ Ο. Σέλζνικ διεξήγαγε έρευνα για την ηθοποιό που θα έπαιζε τον ρόλο, μια ραδιοφωνική δημοσκόπηση την ανέδειξε ως το φαβορί του κοινού. Η Warner προσέφερε τις υπηρεσίες της στον Selznick ως μέρος μιας συμφωνίας που περιλάμβανε επίσης τον Errol Flynn και την Olivia de Havilland, αλλά ο Selznick δεν θεώρησε την Davis κατάλληλη και απέρριψε την προσφορά, ενώ η Davis δεν ήθελε να πάρει ο Flynn τον ρόλο του Rhett Butler. Η πρωτοεμφανιζόμενη Vivien Leigh πήρε τον ρόλο της Scarlett O”Hara, η de Havilland πήρε τον ρόλο της Melanie και οι δύο τους ήταν υποψήφιες για Όσκαρ, με τη Leigh να κερδίζει.

Το “Jezebel” σηματοδότησε την έναρξη της πιο επιτυχημένης φάσης της καριέρας της Ντέιβις και τα επόμενα χρόνια περιλαμβανόταν στην ετήσια δημοσκόπηση Quigley Poll με τους δέκα πιο κερδοφόρους σταρ, η οποία προέκυπτε από τις ψήφους των εκθετών κινηματογραφικών ταινιών στις ΗΠΑ για τους σταρ που απέφεραν τα περισσότερα έσοδα στους κινηματογράφους τους κατά το προηγούμενο έτος.

Σε αντίθεση με την επιτυχία της Ντέιβις, ο σύζυγός της Χαμ Νέλσον είχε αποτύχει να δημιουργήσει καριέρα για τον εαυτό του, και η σχέση τους κλονίστηκε. Το 1938, ο Νέλσον απέκτησε στοιχεία ότι η Ντέιβις διατηρούσε σεξουαλική σχέση με τον Χάουαρντ Χιουζ και στη συνέχεια υπέβαλε αίτηση διαζυγίου, επικαλούμενος τον “σκληρό και απάνθρωπο τρόπο” της Ντέιβις.

Η Ντέιβις ήταν συναισθηματικά φορτισμένη κατά τη διάρκεια των γυρισμάτων της επόμενης ταινίας της, Dark Victory (1939), και σκέφτηκε να την εγκαταλείψει, μέχρι που ο παραγωγός Hal B. Wallis την έπεισε να διοχετεύσει την απελπισία της στην υποκριτική της. Η ταινία ήταν από τις πιο κερδοφόρες ταινίες της χρονιάς και ο ρόλος της Judith Traherne της χάρισε μια υποψηφιότητα για Όσκαρ. Στα μεταγενέστερα χρόνια, η Ντέιβις ανέφερε αυτή την ερμηνεία ως την προσωπική της αγαπημένη. Στην ταινία Dark Victory πρωταγωνιστούσαν σε δευτερεύοντες ρόλους ο Ρόναλντ Ρίγκαν και ο Χάμφρεϊ Μπόγκαρτ.

Το 1939 εμφανίστηκε σε τρεις άλλες κινηματογραφικές επιτυχίες: Juarez με τον Paul Muni και The Private Lives of Elizabeth and Essex με τον Errol Flynn. Η τελευταία ήταν η πρώτη της έγχρωμη ταινία και η μόνη έγχρωμη ταινία που γύρισε στο απόγειο της καριέρας της. Για να υποδυθεί την ηλικιωμένη Ελισάβετ Α” της Αγγλίας, η Ντέιβις ξύρισε τη γραμμή των μαλλιών και τα φρύδια της.

Κατά τη διάρκεια των γυρισμάτων, την επισκέφθηκε στο πλατό ο ηθοποιός Charles Laughton. Εκείνη σχολίασε ότι είχε “θράσος” να υποδύεται μια γυναίκα στα 60 της, με τον Laughton να της απαντά: “Ποτέ μην τολμήσεις να κρεμαστείς. Αυτός είναι ο μόνος τρόπος για να εξελιχθείς στο επάγγελμά σου. Πρέπει να επιχειρείς συνεχώς πράγματα που νομίζεις ότι σε ξεπερνούν, αλλιώς μπαίνεις σε μια πλήρη ρουτίνα”. Αναπολώντας το επεισόδιο πολλά χρόνια αργότερα, η Davis σημείωσε ότι η συμβουλή του Laughton την επηρέασε καθ” όλη τη διάρκεια της καριέρας της.

Μέχρι τότε, η Ντέιβις ήταν η πιο κερδοφόρα σταρ της Warner Bros. και της δόθηκε ο πιο σημαντικός γυναικείος πρωταγωνιστικός ρόλος. Η εικόνα της εξετάστηκε με μεγαλύτερη προσοχή- αν και συνέχισε να παίζει ρόλους χαρακτήρων, συχνά κινηματογραφούνταν σε κοντινά πλάνα που τόνιζαν τα χαρακτηριστικά της μάτια. Το All This, and Heaven Too (1940) ήταν η πιο επιτυχημένη οικονομικά ταινία της καριέρας της Ντέιβις μέχρι τότε.

Η ταινία The Letter (1940) θεωρήθηκε “μία από τις καλύτερες ταινίες της χρονιάς” από το Hollywood Reporter και η Davis κέρδισε τον θαυμασμό για την ερμηνεία της ως μοιχαλίδα δολοφόνος, ένας ρόλος που είχε ερμηνεύσει επί σκηνής η Katharine Cornell. Κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου, είχε σχέση με τον πρώην συμπρωταγωνιστή της Τζορτζ Μπρεντ, ο οποίος της έκανε πρόταση γάμου. Η Ντέιβις αρνήθηκε, καθώς είχε γνωρίσει τον Άρθουρ Φάρνσγουορθ, ιδιοκτήτη πανδοχείου της Νέας Αγγλίας και γιο οδοντιάτρου του Βερμόντ. Η Ντέιβις και ο Φάρνσγουορθ παντρεύτηκαν στο Home Ranch, στο Ρίμροκ της Αριζόνα, τον Δεκέμβριο του 1940, τον δεύτερο γάμο της.

Τον Ιανουάριο του 1941, η Ντέιβις έγινε η πρώτη γυναίκα πρόεδρος της Ακαδημίας Κινηματογραφικών Τεχνών και Επιστημών, αλλά προκάλεσε τον ανταγωνισμό των μελών της επιτροπής με τον αυθάδη τρόπο της και τις ριζοσπαστικές προτάσεις της. Η Ντέιβις απέρριψε την ιδέα ότι θα ήταν απλώς “μια απλή φιγούρα”. Αντιμέτωπη με την αποδοκιμασία και την αντίσταση της επιτροπής, η Ντέιβις παραιτήθηκε και τη διαδέχθηκε ο προκάτοχός της Γουόλτερ Γουάνγκερ.

Ο Ντέιβις πρωταγωνίστησε σε τρεις ταινίες το 1941, η πρώτη ήταν το The Great Lie (Το μεγάλο ψέμα), με τον Τζορτζ Μπρεντ. Ήταν ένας αναζωογονητικά διαφορετικός ρόλος για την Davis, καθώς υποδυόταν έναν ευγενικό, συμπαθητικό χαρακτήρα.

Ο Γουίλιαμ Γουάιλερ σκηνοθέτησε την Ντέιβις για τρίτη φορά στην ταινία The Little Foxes (1941) της Λίλιαν Χέλμαν, αλλά συγκρούστηκαν για τον χαρακτήρα της Ρετζίνας Γκίντενς, έναν ρόλο που αρχικά είχε παίξει στο Μπρόντγουεϊ η Ταλούλα Μπάνκχεντ (η Ντέιβις είχε υποδυθεί στον κινηματογράφο έναν ρόλο που είχε ξεκινήσει η Μπάνκχεντ στη σκηνή μια φορά στο παρελθόν – στο Dark Victory). Ο Γουάιλερ ενθάρρυνε τη Ντέιβις να μιμηθεί την ερμηνεία του ρόλου από την Μπάνκχεντ, αλλά η Ντέιβις ήθελε να κάνει τον ρόλο δικό της. Έλαβε άλλη μια υποψηφιότητα για Όσκαρ για την ερμηνεία της και δεν συνεργάστηκε ποτέ ξανά με τον Γουάιλερ.

1942-1944: Τραγωδία και προσωπική τραγωδία

Η Ντέιβις ήταν γνωστή για το δυναμικό και έντονο στυλ υποκριτικής της και απέκτησε τη φήμη της τελειομανούς στην τέχνη της. Μπορούσε να είναι μαχητική και συγκρουσιακή με τα στελέχη των στούντιο και τους σκηνοθέτες, καθώς και με τους συμπρωταγωνιστές της, περιμένοντας από αυτούς το ίδιο υψηλό επίπεδο απόδοσης και δέσμευσης που ανέμενε από την ίδια. Ο ευθύς τρόπος της, ο ιδιόρρυθμος λόγος της και το πανταχού παρόν τσιγάρο συνέβαλαν σε μια δημόσια προσωπικότητα που συχνά μιμήθηκαν.

Μετά την επίθεση στο Περλ Χάρμπορ, ο Ντέιβις πέρασε τους πρώτους μήνες του 1942 πουλώντας πολεμικά ομόλογα. Αφού ο Jack Warner επέκρινε την τάση της να παρασύρει τα πλήθη να αγοράσουν, εκείνη του υπενθύμισε ότι το κοινό της ανταποκρινόταν πιο έντονα στις “σκύλες” παραστάσεις της. Πούλησε ομόλογα αξίας 2 εκατομμυρίων δολαρίων σε δύο ημέρες, καθώς και μια φωτογραφία της στο Jezebel για 250.000 δολάρια. Έδωσε επίσης παραστάσεις για μαύρα συντάγματα ως το μοναδικό λευκό μέλος ενός θιάσου ηθοποιών που είχε σχηματίσει η Hattie McDaniel, στον οποίο συμμετείχαν η Lena Horne και η Ethel Waters.

Μετά από πρόταση του John Garfield να ανοίξει ένα κλαμπ για στρατιωτικούς στο Χόλιγουντ, ο Davis -με τη βοήθεια των Warner, Cary Grant και Jule Styne- μεταμόρφωσε ένα παλιό νυχτερινό κέντρο σε Hollywood Canteen, το οποίο άνοιξε στις 3 Οκτωβρίου 1942. Οι σημαντικότεροι αστέρες του Χόλιγουντ προσφέρθηκαν εθελοντικά να διασκεδάσουν τους στρατιώτες. Ο Ντέιβις εξασφάλιζε ότι κάθε βράδυ, μερικά σημαντικά “ονόματα” θα βρίσκονταν εκεί για να γνωρίσουν οι στρατιώτες που επισκέπτονταν την πόλη.

Εμφανίστηκε ως ο εαυτός της στην ταινία Hollywood Canteen (1944), η οποία χρησιμοποίησε την καντίνα ως σκηνικό για μια φανταστική ιστορία. Η Ντέιβις σχολίασε αργότερα: “Υπάρχουν λίγα επιτεύγματα στη ζωή μου για τα οποία είμαι ειλικρινά περήφανη. Η καντίνα του Χόλιγουντ είναι ένα από αυτά”. Το 1980, της απονεμήθηκε το Μετάλλιο Διακεκριμένης Πολιτικής Υπηρεσίας, το υψηλότερο πολιτικό βραβείο του Υπουργείου Άμυνας των Ηνωμένων Πολιτειών, για το έργο της στην καντίνα του Χόλιγουντ.

Η Ντέιβις έδειξε ελάχιστο ενδιαφέρον για την ταινία Now, Voyager (1942), μέχρι που ο Hal Wallis τη συμβούλεψε ότι το γυναικείο κοινό χρειαζόταν ρομαντικά δράματα για να αποσπάσει την προσοχή του από την πραγματικότητα της ζωής του. Έγινε μια από τις πιο γνωστές “γυναικείες ταινίες” της. Σε μια από τις πιο μιμημένες σκηνές της ταινίας, ο Paul Henreid ανάβει δύο τσιγάρα καθώς κοιτάζει στα μάτια την Davis και της δίνει το ένα. Οι κριτικοί του κινηματογράφου συνεχάρησαν την Ντέιβις για την ερμηνεία της, ενώ το National Board of Review σχολίασε ότι έδωσε στην ταινία “μια αξιοπρέπεια που δεν δικαιολογείται πλήρως από το σενάριο”.

Στις αρχές της δεκαετίας του 1940, αρκετές από τις κινηματογραφικές επιλογές του Ντέιβις επηρεάστηκαν από τον πόλεμο, όπως το Watch on the Rhine (1943), της Λίλιαν Χέλμαν, και το Thank Your Lucky Stars (1943), ένα ανάλαφρο μουσικό καβαλέτο όλων των αστέρων, με κάθε έναν από τους πρωταγωνιστές να δωρίζει την αμοιβή του στο Hollywood Canteen. Ο Ντέιβις ερμήνευσε ένα νέο τραγούδι, το “They”re Either Too Young or Too Old”, το οποίο έγινε επιτυχία μετά την κυκλοφορία της ταινίας.

Το Old Acquaintance (1943) την επανένωσε με τη Miriam Hopkins σε μια ιστορία δύο παλιών φίλων που αντιμετωπίζουν τις εντάσεις που δημιουργούνται όταν ο ένας από τους δύο γίνεται επιτυχημένος μυθιστοριογράφος. Η Ντέιβις αισθανόταν ότι η Χόπκινς προσπαθούσε να την αναδείξει σε όλη τη διάρκεια της ταινίας. Ο σκηνοθέτης Βίνσεντ Σέρμαν θυμήθηκε τον έντονο ανταγωνισμό και την εχθρότητα μεταξύ των δύο ηθοποιών και η Ντέιβις συχνά αστειευόταν ότι δεν συγκρατούσε τίποτα σε μια σκηνή στην οποία έπρεπε να τινάξει τη Χόπκινς σε μια κρίση θυμού.

Τον Αύγουστο του 1943, ο σύζυγος της Ντέιβις, Άρθουρ Φάρνσγουορθ, κατέρρευσε ενώ περπατούσε σε έναν δρόμο του Χόλιγουντ και πέθανε δύο ημέρες αργότερα. Η νεκροψία αποκάλυψε ότι η πτώση του είχε προκληθεί από ένα κάταγμα στο κρανίο που είχε υποστεί δύο εβδομάδες νωρίτερα. Η Ντέιβις κατέθεσε ενώπιον της ανακριτικής επιτροπής ότι δεν γνώριζε κανένα γεγονός που θα μπορούσε να έχει προκαλέσει τον τραυματισμό. Το πόρισμα για θάνατο από ατύχημα βγήκε. Έντονα αναστατωμένη, η Ντέιβις προσπάθησε να αποσυρθεί από την επόμενη ταινία της Mr. Skeffington (1944), αλλά ο Τζακ Γουόρνερ, ο οποίος είχε σταματήσει την παραγωγή μετά τον θάνατο του Φάρνσγουορθ, την έπεισε να συνεχίσει.

Παρόλο που είχε αποκτήσει τη φήμη της ευθύς και απαιτητικής, η συμπεριφορά της κατά τη διάρκεια των γυρισμάτων του Mr. Skeffington ήταν αλλοπρόσαλλη και εκτός χαρακτήρα. Αποξενώθηκε από τον Βίνσεντ Σέρμαν αρνούμενη να γυρίσει ορισμένες σκηνές και επιμένοντας να ξαναχτιστούν κάποια σκηνικά. Αυτοσχεδίαζε διαλόγους, προκαλώντας σύγχυση στους άλλους ηθοποιούς, και εξόργισε τον συγγραφέα Julius Epstein, ο οποίος κλήθηκε να ξαναγράψει σκηνές κατά το δοκούν. Η Ντέιβις εξήγησε αργότερα τις ενέργειές της με την παρατήρηση “Όταν ήμουν πιο δυστυχισμένη, ξεσπούσα αντί να κλαψουρίζω”. Ορισμένοι κριτικοί επέκριναν την Ντέιβις για την υπερβολή της ερμηνείας της- ο Τζέιμς Άιτζι έγραψε ότι “επιδεικνύει τη φρίκη του εγωκεντρισμού σε μαραθώνια κλίμακα”.

1945-1949: Επαγγελματικές αναποδιές

Το 1945, η Davis παντρεύτηκε τον καλλιτέχνη William Grant Sherry, τον τρίτο σύζυγό της, ο οποίος εργαζόταν επίσης ως μασέρ. Την είχε προσελκύσει επειδή εκείνος ισχυριζόταν ότι δεν είχε ακούσει ποτέ γι” αυτήν και, ως εκ τούτου, δεν την πτόησε. Την ίδια χρονιά, η Ντέιβις αρνήθηκε τον πρωταγωνιστικό ρόλο στην ταινία Mildred Pierce (1945), ρόλος για τον οποίο η Τζόαν Κρόφορντ κέρδισε Όσκαρ, και αντ” αυτού γύρισε την ταινία The Corn Is Green (1945), βασισμένη σε θεατρικό έργο του Έμλιν Γουίλιαμς.

Στο The Corn Is Green η Davis υποδύθηκε τη Miss Moffat, μια καθηγήτρια αγγλικών που σώζει έναν νεαρό Ουαλό ανθρακωρύχο (John Dall) από μια ζωή στα ανθρακωρυχεία, προσφέροντάς του εκπαίδευση. Τον ρόλο είχε παίξει στο θέατρο η Ethel Barrymore (η οποία ήταν 61 ετών στην πρεμιέρα του έργου), αλλά η Warner Bros. θεώρησε ότι η κινηματογραφική εκδοχή θα έπρεπε να απεικονίσει τον χαρακτήρα ως μια νεότερη γυναίκα. Η Ντέιβις διαφώνησε και επέμεινε να παίξει τον ρόλο όπως είχε γραφτεί, ενώ φορούσε γκρίζα περούκα και βάτες κάτω από τα ρούχα της, για να δημιουργήσει μια άχαρη εμφάνιση. Η ταινία έτυχε καλής υποδοχής από τους κριτικούς και απέφερε κέρδη ύψους 2,2 εκατομμυρίων δολαρίων. Ο κριτικός E:

Μόνο η Bette Davis… θα μπορούσε να καταπολεμήσει με τόση επιτυχία την προφανή πρόθεση των διασκευαστών του έργου να καταστήσουν το απογοητευμένο σεξ την κινητήρια δύναμη του ενδιαφέροντος του πρωταγωνιστή για τον νεαρό ανθρακωρύχο.

Κατέληξε στο συμπέρασμα ότι “η λεπτή ερμηνεία που επέμενε να δίνει” διατηρούσε την εστίαση στην “απόλυτη χαρά του δασκάλου για τη μετάδοση της γνώσης”.

Η επόμενη ταινία της, A Stolen Life (1946), ήταν η μόνη ταινία που γύρισε η Ντέιβις με τη δική της εταιρεία παραγωγής, την BD Productions. Η Ντέιβις έπαιξε δύο ρόλους, ως δίδυμες. Η ταινία έλαβε κακές κριτικές και περιγράφηκε από τον Bosley Crowther ως “ένα ανησυχητικά κενό έργο”- αλλά, με κέρδη 2,5 εκατομμυρίων δολαρίων, ήταν μια από τις μεγαλύτερες εισπρακτικές της επιτυχίες. Το 1947, το Υπουργείο Οικονομικών των ΗΠΑ ονόμασε την Ντέιβις ως την πιο ακριβοπληρωμένη γυναίκα της χώρας, με το μερίδιό της από τα κέρδη της ταινίας να αποτελεί το μεγαλύτερο μέρος των αποδοχών της. Η επόμενη ταινία της ήταν το Deception (1946), η πρώτη από τις ταινίες της που έχασε χρήματα.

Το Possessed (1947) ήταν κομμένο και ραμμένο στα μέτρα της Davis και θα ήταν το επόμενο έργο της μετά το Deception. Ωστόσο, ήταν έγκυος και πήγε σε άδεια μητρότητας. Η Τζόαν Κρόφορντ έπαιξε τον ρόλο της στο Possessed και ήταν υποψήφια για Όσκαρ Α” Γυναικείου Ρόλου. Το 1947, σε ηλικία 39 ετών, η Ντέιβις γέννησε την κόρη της Μπάρμπαρα Ντέιβις Σέρι (γνωστή ως B.D.) και αργότερα έγραψε στα απομνημονεύματά της ότι απορροφήθηκε από τη μητρότητα και σκέφτηκε να τερματίσει την καριέρα της. Καθώς συνέχισε να γυρίζει ταινίες, ωστόσο, η σχέση της με την κόρη της B.D. άρχισε να επιδεινώνεται και η δημοτικότητά της στο κοινό μειωνόταν σταθερά.

Μεταξύ των κινηματογραφικών ρόλων που προσφέρθηκαν στην Ντέιβις μετά την επιστροφή της στον κινηματογράφο ήταν η Ρόουζ Σέιερ στην ταινία The African Queen (1951). Όταν πληροφορήθηκε ότι η ταινία θα γυριζόταν στην Αφρική, η Ντέιβις αρνήθηκε τον ρόλο, λέγοντας στον Τζακ Γουόρνερ: “Αν δεν μπορείτε να γυρίσετε την ταινία σε μια βάρκα στο πίσω μέρος του οικοπέδου, τότε δεν ενδιαφέρομαι”. Τον ρόλο έπαιξε η Katharine Hepburn, η οποία ήταν υποψήφια για Όσκαρ Α” Γυναικείου Ρόλου.

Το 1948, ο Ντέιβις έπαιξε στο μελόδραμα Winter Meeting. Αν και αρχικά ενθουσιάστηκε, σύντομα έμαθε ότι ο Warner είχε κανονίσει να χρησιμοποιηθεί “πιο μαλακός” φωτισμός για να συγκαλύψει την ηλικία της. Θυμήθηκε ότι είχε δει την ίδια τεχνική φωτισμού “στα σκηνικά της Ρουθ Τσάτερτον και της Κέι Φράνσις και ήξερα τι εννοούσαν”. Για να εντείνει την απογοήτευσή της, δεν είχε εμπιστοσύνη στις ικανότητες του πρωταγωνιστή της – του Τζέιμς Ντέιβις στον πρώτο του μεγάλο ρόλο στην οθόνη. Διαφώνησε με τις αλλαγές που έγιναν στο σενάριο λόγω των περιορισμών της λογοκρισίας και διαπίστωσε ότι πολλές από τις πτυχές του ρόλου που αρχικά της άρεσαν είχαν κοπεί. Η ταινία περιγράφηκε από τον Bosley Crowther ως “ατελείωτη” και σημείωσε ότι “από όλα τα άθλια διλήμματα στα οποία έχει εμπλακεί η δεσποινίς Davis … αυτό είναι ίσως το χειρότερο”. Η ταινία απέτυχε στα ταμεία και το στούντιο έχασε σχεδόν 1 εκατομμύριο δολάρια.

Κατά τη διάρκεια των γυρισμάτων της ταινίας June Bride (1948), η Ντέιβις συγκρούστηκε με τον συμπρωταγωνιστή της Ρόμπερτ Μοντγκόμερι, τον οποίο αργότερα περιέγραψε ως “μια αρσενική Μίριαμ Χόπκινς… εξαιρετικός ηθοποιός, αλλά εθισμένος στο να κλέβει σκηνές”. Η ταινία σηματοδότησε την πρώτη της κωμωδία μετά από αρκετά χρόνια και της απέφερε κάποιες θετικές κριτικές, αλλά δεν ήταν ιδιαίτερα δημοφιλής στο κοινό και απέφερε μόνο ένα μικρό κέρδος.

Παρά τις χαμηλές εισπράξεις από τις πιο πρόσφατες ταινίες της, το 1949 διαπραγματεύτηκε ένα συμβόλαιο τεσσάρων ταινιών με την Warner Bros. που της απέφερε 10.285 δολάρια την εβδομάδα και την έκανε την πιο ακριβοπληρωμένη γυναίκα στις Ηνωμένες Πολιτείες. Ωστόσο, ο Τζακ Γουόρνερ είχε αρνηθεί να επιτρέψει την έγκριση του σεναρίου της και την έβαλε στην ταινία Beyond the Forest (1949). Η Ντέιβις φέρεται να απεχθανόταν το σενάριο και παρακάλεσε τον Γουόρνερ να ξανακάνει το casting του ρόλου, αλλά εκείνος αρνήθηκε. Μετά την ολοκλήρωση της ταινίας, το αίτημά της να αποδεσμευτεί από το συμβόλαιό της έγινε δεκτό.

Οι κριτικές της ταινίας ήταν καυστικές. Η Dorothy Manners, γράφοντας για την εφημερίδα Los Angeles Examiner, περιέγραψε την ταινία ως “ένα ατυχές φινάλε της λαμπρής καριέρας της”. Η Hedda Hopper έγραψε: “Αν η Bette είχε σκοπίμως βάλει στόχο να καταστρέψει την καριέρα της, δεν θα μπορούσε να διαλέξει καταλληλότερο όχημα”. Η ταινία περιείχε την ατάκα “What a dump!”, η οποία συνδέθηκε στενά με την Ντέιβις αφού αναφέρθηκε στο έργο του Έντουαρντ Άλμπι “Ποιος φοβάται τη Βιρτζίνια Γουλφ;” και οι μιμητές άρχισαν να τη χρησιμοποιούν στα νούμερά τους. Ο Άρθουρ Μπλέικ ήταν ένας διάσημος μιμητής γυναικών της μεταπολεμικής εποχής του Β” Παγκοσμίου Πολέμου, ο οποίος ήταν ιδιαίτερα γνωστός για τις ερμηνείες του ως Μπετ Ντέιβις- κυρίως μιμούμενος την Μπετ Ντέιβις στην ταινία Diplomatic Courier του 1952.

1949-1960: Ξεκινώντας μια καριέρα ως ελεύθερος επαγγελματίας

Η Davis γύρισε την ταινία The Story of a Divorce (κυκλοφόρησε από την RKO Radio Pictures το 1951 ως Payment on Demand). Υποδύθηκε μια σταρ του Μπρόντγουεϊ στην ταινία All About Eve (1950), η οποία της χάρισε άλλη μια υποψηφιότητα για Όσκαρ και της χάρισε το βραβείο καλύτερης ηθοποιού στο Φεστιβάλ Καννών. Η Ντέιβις διάβασε το σενάριο, το χαρακτήρισε ως το καλύτερο που είχε διαβάσει ποτέ και αποδέχτηκε το ρόλο. Μέσα σε λίγες μέρες, εντάχθηκε στο καστ στο Σαν Φρανσίσκο για να ξεκινήσουν τα γυρίσματα. Κατά τη διάρκεια της παραγωγής, δημιούργησε μια φιλία ζωής με τη συμπρωταγωνίστριά της Anne Baxter και μια ρομαντική σχέση με τον πρωταγωνιστή της Gary Merrill, η οποία οδήγησε σε γάμο. Ο σκηνοθέτης της ταινίας Joseph L. Mankiewicz σημείωσε αργότερα: “Η Μπετ ήταν τέλεια. Ήταν τέλεια στις συλλαβές. Το όνειρο του σκηνοθέτη: η προετοιμασμένη ηθοποιός”.

Οι κριτικοί αντέδρασαν θετικά στην ερμηνεία της Davis και αρκετές από τις ατάκες της έγιναν γνωστές, ιδίως η φράση “Προσδεθείτε, θα είναι μια ανώμαλη νύχτα”. Ήταν και πάλι υποψήφια για Όσκαρ, και κριτικοί όπως ο Gene Ringgold χαρακτήρισαν τη Margo της ως την “καλύτερη ερμηνεία όλων των εποχών”. Η Pauline Kael έγραψε ότι μεγάλο μέρος του οράματος του Mankiewicz για το “θέατρο” ήταν “ανοησίες”, αλλά επαίνεσε την Davis, γράφοντας ” σώζεται από μια ερμηνεία που είναι το πραγματικό πράγμα: η Bette Davis είναι στην πιο ενστικτώδη και σίγουρη στιγμή της. Η ηθοποιός της – ματαιόδοξη, φοβισμένη, μια γυναίκα που το παρακάνει με τις αντιδράσεις και τα συναισθήματά της – κάνει το όλο πράγμα να ζωντανεύει”.

Η Ντέιβις κέρδισε το βραβείο καλύτερης ηθοποιού από το Φεστιβάλ Καννών και το βραβείο του Κύκλου Κριτικών Κινηματογράφου της Νέας Υόρκης. Έλαβε επίσης το βραβείο του Κύκλου Κριτικών Κινηματογράφου του Σαν Φρανσίσκο ως καλύτερη ηθοποιός, αφού είχε ανακηρυχθεί από αυτούς ως η χειρότερη ηθοποιός του 1949 για την ταινία Beyond the Forest. Κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου, κλήθηκε να αφήσει τα αποτυπώματα των χεριών της στον προαύλιο χώρο του Grauman”s Chinese Theatre.

Στις 3 Ιουλίου 1950 οριστικοποιήθηκε το διαζύγιο της Ντέιβις από τον Γουίλιαμ Σέρι και στις 28 Ιουλίου παντρεύτηκε τον Γκάρι Μέριλ, τον τέταρτο και τελευταίο σύζυγό της. Με τη συγκατάθεση του Sherry, ο Merrill υιοθέτησε την B.D., την κόρη της Davis με τον Sherry. Τον Ιανουάριο του 1951, η Ντέιβις και ο Μέριλ υιοθέτησαν ένα κοριτσάκι πέντε ημερών, το οποίο ονόμασαν Μάργκοτ Μόσερ Μέριλ (Margot Mosher Merrill) (γεννήθηκε στις 6 Ιανουαρίου 1951 – πέθανε στις 5 Μαΐου 2022), από τον χαρακτήρα της Μάργκο Τσάνινγκ. Ο Ντέιβις και η Μέριλ έζησαν με τα τρία τους παιδιά – το 1952 υιοθέτησαν ένα αγοράκι, τον Μάικλ (γεννημένος στις 5 Φεβρουαρίου 1952) – σε ένα κτήμα στην ακτή του Κέιπ Ελίζαμπεθ, στο Μέιν. (Ο Ντέιβις και η Μέριλ έμεναν επίσης στο Homewood Inn στο Γιάρμουθ του Μέιν για έξι μήνες). Μετά την ημι-συνταξιοδότησή της στα μέσα της δεκαετίας του 1950, η Ντέιβις πρωταγωνίστησε και πάλι σε αρκετές ταινίες κατά τη διάρκεια της παραμονής της στο Μέιν, συμπεριλαμβανομένης της ταινίας The Virgin Queen (1955), στην οποία υποδύθηκε τη βασίλισσα Ελισάβετ Α”.

Η οικογένεια ταξίδεψε στην Αγγλία, όπου ο Ντέιβις και ο Μέριλ πρωταγωνίστησαν στην ταινία μυστηρίου-δολοφονίας Another Man”s Poison (1951). Όταν η ταινία έλαβε χλιαρές κριτικές και απέτυχε στα ταμεία, οι αρθρογράφοι του Χόλιγουντ έγραψαν ότι η επιστροφή της Ντέιβις είχε σταματήσει, ενώ μια υποψηφιότητα για Όσκαρ για την ταινία The Star (1952) δεν σταμάτησε την πτώση της στα ταμεία.

Το 1952, η Davis εμφανίστηκε στην επιθεώρηση Two”s Company του Broadway, σε σκηνοθεσία του Jules Dassin. Δεν ένιωθε άνετα να δουλεύει έξω από τον τομέα της εξειδίκευσής της- δεν είχε υπάρξει ποτέ μουσικός ερμηνευτής, και η περιορισμένη θεατρική της εμπειρία ήταν πάνω από 20 χρόνια νωρίτερα. Ήταν επίσης βαριά άρρωστη και χειρουργήθηκε για οστεομυελίτιδα της γνάθου. Η Margot διαγνώστηκε ως σοβαρά εγκεφαλικά διαταραγμένη λόγω τραυματισμού που υπέστη κατά τη διάρκεια ή λίγο μετά τη γέννησή της, και τοποθετήθηκε σε ίδρυμα γύρω στην ηλικία των 3 ετών. Ο Davis και η Merrill άρχισαν να τσακώνονται συχνά, και ο B.D. αργότερα θυμήθηκε επεισόδια κατάχρησης αλκοόλ και ενδοοικογενειακής βίας.

Λίγες από τις ταινίες της Ντέιβις στη δεκαετία του 1950 ήταν επιτυχημένες και πολλές από τις ερμηνείες της καταδικάστηκαν από τους κριτικούς. Το Hollywood Reporter έγραψε για μανιέρες “που θα περίμενε κανείς να βρει σε μια μίμηση της σε νυχτερινό κέντρο “, ενώ ο Λονδρέζος κριτικός Richard Winninger έγραψε

Η δεσποινίς Ντέιβις, που έχει περισσότερο λόγο από τους περισσότερους σταρ για το τι ταινίες θα γυρίσει, φαίνεται να έχει πέσει σε εγωισμό. Το κριτήριο για την επιλογή της ταινίας της φαίνεται να είναι ότι τίποτα δεν πρέπει να ανταγωνίζεται την πλήρη επίδειξη κάθε πτυχής της τέχνης της Davis. Μόνο οι κακές ταινίες είναι αρκετά καλές γι” αυτήν.

Στις ταινίες της αυτής της περιόδου περιλαμβάνονται οι ταινίες Storm Center (1956) και The Catered Affair (1956). Καθώς η καριέρα της έπεφτε, ο γάμος της συνέχισε να επιδεινώνεται μέχρι που κατέθεσε αίτηση διαζυγίου το 1960. Τον επόμενο χρόνο, η μητέρα της πέθανε. Την ίδια περίοδο, δοκίμασε την τηλεόραση, εμφανιζόμενη σε τρία επεισόδια του δημοφιλούς γουέστερν Wagon Train του NBC ως τρεις διαφορετικοί χαρακτήρες το 1959 και το 1961- η πρώτη της εμφάνιση στην τηλεόραση είχε γίνει στις 25 Φεβρουαρίου 1956 στο General Electric Theatre.

Το 1960, η Davis, εγγεγραμμένη στους Δημοκρατικούς, εμφανίστηκε στο Εθνικό Συνέδριο των Δημοκρατικών το 1960 στο Λος Άντζελες, όπου συνάντησε τον μελλοντικό Πρόεδρο John F. Kennedy, τον οποίο θαύμαζε πολύ. Εκτός από την ηθοποιία και την πολιτική, η Ντέιβις ήταν ενεργή και ασκούσα επισκοπιανή.

1961-1970: Ανανεωμένη επιτυχία

Το 1961, η Ντέιβις εμφανίστηκε στην παράσταση του Μπρόντγουεϊ “Η νύχτα της ιγκουάνας” και έλαβε κυρίως μέτριες κριτικές, ενώ εγκατέλειψε την παραγωγή μετά από τέσσερις μήνες λόγω “χρόνιας ασθένειας”. Στη συνέχεια συμπράττει με τον Glenn Ford και την Hope Lange για την ταινία Pocketful of Miracles (1961) του Frank Capra, ένα ριμέικ της ταινίας του Capra του 1933, Lady for a Day, βασισμένο σε μια ιστορία του Damon Runyon. Οι εκθέτες διαμαρτυρήθηκαν για τον πρωταγωνιστικό της ρόλο, καθώς θεώρησαν ότι θα επηρέαζε αρνητικά τις εισπρακτικές επιδόσεις και, παρά την εμφάνιση του Ford, η ταινία απέτυχε στο box office.

Η τελευταία της υποψηφιότητα για Όσκαρ ήταν για την ταινία τρόμου Grand Guignol What Ever Happened to Baby Jane? (1962), στην οποία πρωταγωνιστούσε επίσης η Joan Crawford. Η Τζόαν Κρόφορντ έδειξε ενδιαφέρον για το σενάριο και σκέφτηκε την Ντέιβις για τον ρόλο της Τζέιν. Η Ντέιβις πίστευε ότι θα μπορούσε να απευθυνθεί στο ίδιο κοινό που πρόσφατα είχε κάνει επιτυχία το Psycho (1960) του Άλφρεντ Χίτσκοκ. Διαπραγματεύτηκε μια συμφωνία που θα της έδινε το 10% των παγκόσμιων ακαθάριστων κερδών εκτός από το μισθό της. Η ταινία έγινε μια από τις μεγάλες επιτυχίες της χρονιάς.

Η Ντέιβις και η Κρόφορντ υποδύθηκαν δύο ηλικιωμένες αδελφές, πρώην ηθοποιούς που αναγκάστηκαν από τις περιστάσεις να μοιραστούν μια ετοιμόρροπη έπαυλη του Χόλιγουντ. Ο σκηνοθέτης, Robert Aldrich, εξήγησε ότι η Davis και η Crawford γνώριζαν ο καθένας πόσο σημαντική ήταν η ταινία για τις αντίστοιχες καριέρες τους και σχολίασε: “Είναι σωστό να πούμε ότι πραγματικά απεχθάνονταν η μία την άλλη, αλλά συμπεριφέρθηκαν απολύτως τέλεια”.

Μετά την ολοκλήρωση των γυρισμάτων, τα δημόσια σχόλιά τους ο ένας εναντίον του άλλου επέτρεψαν στην ένταση να εξελιχθεί σε δια βίου βεντέτα. Όταν η Ντέιβις ήταν υποψήφια για Όσκαρ, η Κρόφορντ επικοινώνησε με τις άλλες υποψήφιες για Όσκαρ Α” Γυναικείου Ρόλου (οι οποίες δεν μπορούσαν να παρευρεθούν στις τελετές) και προσφέρθηκε να παραλάβει το βραβείο εκ μέρους τους, σε περίπτωση που κέρδιζαν. Όταν η Αν Μπάνκροφτ ανακοινώθηκε ως νικήτρια, η Κρόφορντ δέχτηκε το βραβείο εκ μέρους της Μπάνκροφτ. Παρά την αντιπάθειά τους μεταξύ τους, η Ντέιβις και η Κρόφορντ μίλησαν με τα καλύτερα λόγια για το ταλέντο της άλλης στην υποκριτική. Η Κρόφορντ είπε ότι η Ντέιβις ήταν μια “συναρπαστική ηθοποιός”, αλλά δεν μπόρεσαν ποτέ να γίνουν φίλες, καθώς συνεργάστηκαν μόνο σε μια ταινία. Η Ντέιβις είπε επίσης ότι η Κρόφορντ ήταν μια καλή, επαγγελματική ηθοποιός, αλλά νοιαζόταν πολύ για την εμφάνισή της και τη ματαιοδοξία της. Η διαμάχη τους τελικά μετατράπηκε στην περιορισμένη σειρά Feud του 2017 από τον Ryan Murphy.

Η Davis έλαβε επίσης τη μοναδική της υποψηφιότητα για BAFTA για αυτή την ερμηνεία. Η κόρη της Barbara (με το όνομα B.D. Merrill) έπαιξε έναν μικρό ρόλο στην ταινία, και όταν αυτή και η Davis επισκέφθηκαν το Φεστιβάλ των Καννών για να την προωθήσουν, η Barbara γνώρισε τον Jeremy Hyman, στέλεχος της Seven Arts Productions. Μετά από ένα σύντομο φλερτ, παντρεύτηκε τον Hyman σε ηλικία 16 ετών, με την άδεια του Davis.

Τον Οκτώβριο του 1962, ανακοινώθηκε ότι τέσσερα επεισόδια της τηλεοπτικής σειράς του CBS Perry Mason θα περιλάμβαναν ειδικούς καλεσμένους αστέρες που θα κάλυπταν τον Raymond Burr κατά τη διάρκεια της ανάρρωσής του από χειρουργική επέμβαση. Ο Ντέιβις, θαυμαστής του Πέρι Μέισον, ήταν ο πρώτος από τους καλεσμένους αστέρες. Το “The Case of Constant Doyle” άρχισε να γυρίζεται στις 12 Δεκεμβρίου 1962,

Το 1962, η Davis εμφανίστηκε ως Celia Miller στο τηλεοπτικό γουέστερν The Virginian στο επεισόδιο με τίτλο “The Accomplice”.

Τον Σεπτέμβριο του 1962, ο Davis δημοσίευσε μια αγγελία στο Variety με τίτλο “Ζητούνται καλλιτέχνες – γυναίκες καλλιτέχνες”, η οποία έγραφε: “Μητέρα τριών παιδιών – 10, 11 και 15 ετών – διαζευγμένη. Αμερικανίδα. Τριάντα χρόνια εμπειρίας ως ηθοποιός σε κινηματογραφικές ταινίες. Κινητή ακόμα, και πιο ευχάριστη από ό,τι οι φήμες θέλουν. Θέλει σταθερή εργασία στο Χόλιγουντ. (Είχε το Μπρόντγουεϊ)”. Η Ντέιβις δήλωσε ότι το εννοούσε ως αστείο και διατήρησε την επιστροφή της κατά τη διάρκεια αρκετών ετών.

Το Dead Ringer (1964) ήταν ένα αστυνομικό δράμα στο οποίο έπαιζε δίδυμες αδελφές. Η ταινία ήταν μια αμερικανική διασκευή της μεξικανικής ταινίας La Otra, με πρωταγωνίστρια την Dolores del Río. Το Where Love Has Gone (1964) ήταν ένα ρομαντικό δράμα βασισμένο σε μυθιστόρημα του Χάρολντ Ρόμπινς. Η Ντέιβις υποδύθηκε τη μητέρα της Σούζαν Χέιγουορντ, αλλά τα γυρίσματα παρεμποδίστηκαν από έντονες διαφωνίες μεταξύ της Ντέιβις και της Χέιγουορντ.

Το Hush…Hush, Sweet Charlotte (1964) ήταν η συνέχεια του What Ever Happened to Baby Jane? του Robert Aldrich. Ο Aldrich σχεδίαζε να επανασυνδέσει την Davis και την Crawford, αλλά η τελευταία αποσύρθηκε λόγω ασθένειας, όπως ισχυρίστηκε, λίγο μετά την έναρξη των γυρισμάτων. Τη θέση της πήρε η Olivia de Havilland. Η ταινία σημείωσε σημαντική επιτυχία και έφερε νέα προσοχή στο βετεράνο καστ, στο οποίο συμμετείχαν οι Joseph Cotten, Mary Astor, Agnes Moorehead και Cecil Kellaway.

Την επόμενη χρονιά, η Davis πήρε τον πρωταγωνιστικό ρόλο σε μια κωμική σειρά του Aaron Spelling, The Decorator. Ένα πιλοτικό επεισόδιο γυρίστηκε, αλλά δεν προβλήθηκε και το έργο τερματίστηκε. Μέχρι το τέλος της δεκαετίας, η Ντέιβις είχε εμφανιστεί στις βρετανικές ταινίες The Nanny (1965), The Anniversary (1968) και Connecting Rooms (1970), καμία από τις οποίες δεν είχε καλές κριτικές και η καριέρα της έμεινε και πάλι στάσιμη.

1971-1983: Καριέρα

Στις αρχές της δεκαετίας του 1970, η Ντέιβις προσκλήθηκε να εμφανιστεί στη Νέα Υόρκη σε μια σκηνική παρουσίαση με τίτλο Great Ladies of the American Cinema. Σε πέντε διαδοχικές βραδιές, μια διαφορετική γυναίκα σταρ συζητούσε για την καριέρα της και απαντούσε σε ερωτήσεις του κοινού- οι Μύρνα Λόι, Ρόζαλιντ Ράσελ, Λάνα Τέρνερ, Σύλβια Σίντνεϊ και Τζόαν Κρόφορντ ήταν οι άλλες συμμετέχουσες. Η Ντέιβις έτυχε καλής υποδοχής, και προσκλήθηκε να περιοδεύσει στην Αυστραλία με το παρόμοιο θέμα Bette Davis in Person and on Film- η επιτυχία του προγράμματος της επέτρεψε να μεταφέρει την παραγωγή στο Ηνωμένο Βασίλειο.

Το 1972, η Ντέιβις έπαιξε τον πρωταγωνιστικό ρόλο σε δύο τηλεοπτικές ταινίες που προορίζονταν ως πιλότοι για επερχόμενες σειρές για το ABC και το NBC, τη Madame Sin, με τον Ρόμπερτ Βάγκνερ, και το The Judge and Jake Wyler, με τον Νταγκ ΜακΚλουρ και την Τζόαν Βαν Αρκ, αλλά σε κάθε περίπτωση, το δίκτυο αποφάσισε να μην παραγάγει σειρά.

Εμφανίστηκε στη θεατρική παράσταση Miss Moffat, μια μουσική προσαρμογή της ταινίας της The Corn Is Green, αλλά αφού η παράσταση αποδοκιμάστηκε από τους κριτικούς της Φιλαδέλφειας κατά τη διάρκεια της προβολής της στο Μπρόντγουεϊ, επικαλέστηκε έναν τραυματισμό στην πλάτη και εγκατέλειψε την παράσταση, η οποία έκλεισε αμέσως.

Έπαιξε δευτερεύοντες ρόλους στο Lo Scopone scientifico (1972) του Luigi Comencini με τον Joseph Cotten και τους Ιταλούς ηθοποιούς Alberto Sordi και Silvana Mangano, στο Burnt Offerings (1976), μια ταινία του Dan Curtis, και στο The Disappearance of Aimee (1976), αλλά ήρθε σε σύγκρουση με την Karen Black και τη Faye Dunaway, τις πρωταγωνίστριες των δύο τελευταίων αντίστοιχων παραγωγών, επειδή θεώρησε ότι καμία από τις δύο δεν της έδειξε τον κατάλληλο βαθμό σεβασμού και ότι η συμπεριφορά τους στα γυρίσματα ήταν αντιεπαγγελματική.

Το 1977, η Ντέιβις έγινε η πρώτη γυναίκα που έλαβε το βραβείο Lifetime Achievement του Αμερικανικού Ινστιτούτου Κινηματογράφου. Η τηλεοπτική εκδήλωση περιελάμβανε σχόλια από αρκετούς συναδέλφους της Ντέιβις, συμπεριλαμβανομένου του Γουίλιαμ Γουάιλερ, ο οποίος αστειεύτηκε ότι αν του δινόταν η ευκαιρία, η Ντέιβις θα ήθελε ακόμη να γυρίσει εκ νέου μια σκηνή από το “Γράμμα” στην οποία η Ντέιβις έγνεψε. Η Jane Fonda, ο Henry Fonda, η Natalie Wood και η Olivia de Havilland ήταν μεταξύ των ερμηνευτών που απέτισαν φόρο τιμής, με την de Havilland να σχολιάζει ότι η Davis “πήρε τους ρόλους που πάντα ήθελα”.

Μετά την τηλεοπτική εκπομπή, βρέθηκε και πάλι περιζήτητη, έχοντας συχνά να επιλέξει ανάμεσα σε διάφορες προσφορές. Δέχτηκε ρόλους στην τηλεοπτική μίνι σειρά The Dark Secret of Harvest Home (1978) και στην κινηματογραφική ταινία Death on the Nile (1978), ένα αστυνομικό μυθιστόρημα της Αγκάθα Κρίστι. Το μεγαλύτερο μέρος της υπόλοιπης δουλειάς της ήταν για την τηλεόραση. Κέρδισε βραβείο Emmy για την ταινία Strangers: The Story of a Mother and Daughter (1979) με την Gena Rowlands, και ήταν υποψήφια για τις ερμηνείες της στις ταινίες White Mama (1980) και Little Gloria… Happy at Last (1982). Έπαιξε επίσης δευτερεύοντες ρόλους στις ταινίες της Disney Επιστροφή από το βουνό των μαγισσών (1978) και Ο παρατηρητής στο δάσος (1980).

Το όνομα της Ντέιβις έγινε γνωστό στο νεανικό κοινό όταν το τραγούδι της Kim Carnes “Bette Davis Eyes” (γραμμένο από τις Donna Weiss και Jackie DeShannon) έγινε παγκόσμια επιτυχία και ο δίσκος με τις περισσότερες πωλήσεις του 1981 στις ΗΠΑ, όπου παρέμεινε στο νούμερο ένα των μουσικών charts για περισσότερο από δύο μήνες. Ο εγγονός της Ντέιβις εντυπωσιάστηκε που ήταν το θέμα μιας επιτυχίας και η Ντέιβις το θεώρησε κομπλιμέντο, έγραψε τόσο στον Καρνς όσο και στους τραγουδοποιούς και δέχτηκε το δώρο των χρυσών και πλατινένιων δίσκων από τον Καρνς και τους κρέμασε στον τοίχο της.

Συνέχισε να παίζει για την τηλεόραση, συμμετέχοντας στις ταινίες Family Reunion (1981) με τον εγγονό της J. Ashley Hyman, A Piano for Mrs. Cimino (1982) και Right of Way (1983) με τον James Stewart. Το 1983 της απονεμήθηκε το βραβείο Women in Film Crystal Award.

1983-1989: Ασθένεια, βραβεία και τελευταία έργα

Η καριέρα της πέρασε αρκετές περιόδους έκλειψης, αλλά παρά τη μακρά περίοδο κακής υγείας συνέχισε να παίζει στον κινηματογράφο και την τηλεόραση μέχρι λίγο πριν από το θάνατό της από καρκίνο του μαστού το 1989. Παραδέχτηκε ότι η επιτυχία της είχε συχνά αποβεί εις βάρος των προσωπικών της σχέσεων. Παντρεύτηκε τέσσερις φορές, χώρισε τρεις και έμεινε χήρα μία φορά. Μεγάλωσε τα παιδιά της ως επί το πλείστον ως μονογονέας.

Το 1983, μετά τα γυρίσματα του πιλοτικού επεισοδίου για την τηλεοπτική σειρά Hotel, η Ντέιβις διαγνώστηκε με καρκίνο του μαστού και υποβλήθηκε σε μαστεκτομή. Μέσα σε δύο εβδομάδες από την επέμβαση, υπέστη τέσσερα εγκεφαλικά επεισόδια που προκάλεσαν παράλυση στην αριστερή πλευρά του προσώπου της και στο αριστερό της χέρι και την άφησαν με ακατάληπτη ομιλία. Ξεκίνησε μια μακρά περίοδο φυσικοθεραπείας και με τη βοήθεια της προσωπικής της βοηθού Kathryn Sermak ανέκαμψε μερικώς από την παράλυση. Ακόμη και στα τέλη της ζωής της, η Ντέιβις κάπνιζε 100 τσιγάρα την ημέρα.

Κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου, η σχέση της με την κόρη της B.D. Hyman επιδεινώθηκε όταν η Hyman αναγεννήθηκε χριστιανή και προσπάθησε να πείσει τη Davis να ακολουθήσει το παράδειγμά της. Με την υγεία της σταθερή, ταξίδεψε στην Αγγλία για να γυρίσει το μυθιστόρημα της Αγκάθα Κρίστι Φόνος με καθρέφτες (1985). Όταν επέστρεψε, έμαθε ότι η Hyman είχε δημοσιεύσει το My Mother”s Keeper, στο οποίο εξιστορούσε μια δύσκολη σχέση μητέρας-κόρης και απεικόνιζε σκηνές από την αυταρχική και μεθυσμένη συμπεριφορά της Davis.

Αρκετοί από τους φίλους του Ντέιβις σχολίασαν ότι η απεικόνιση των γεγονότων από τον Χάιμαν δεν ήταν ακριβής- ένας από αυτούς είπε: “Μεγάλο μέρος του βιβλίου είναι εκτός πλαισίου”. Ο Mike Wallace αναμετέδωσε εκ νέου μια συνέντευξη του 60 Minutes που είχε γυρίσει με τη Hyman μερικά χρόνια νωρίτερα, στην οποία εκείνη επαινούσε τη Davis για τις ικανότητές της ως μητέρα και έλεγε ότι είχε υιοθετήσει πολλές από τις αρχές της Davis στην ανατροφή των δικών της παιδιών.

Οι επικριτές του Χάιμαν σημείωσαν ότι ο Ντέιβις υποστήριζε οικονομικά την οικογένεια Χάιμαν για αρκετά χρόνια και πρόσφατα τους είχε σώσει από το να χάσουν το σπίτι τους. Παρά την οξύτητα του διαζυγίου τους χρόνια νωρίτερα, ο Gary Merrill υπερασπίστηκε επίσης τον Davis. Σε συνέντευξή του στο CNN, ο Merrill δήλωσε ότι ο Hyman είχε ως κίνητρο τη “σκληρότητα και την απληστία”. Ο υιοθετημένος γιος της Ντέιβις, Μάικλ Μέριλ, έπαυσε την επαφή με τη Χάιμαν και αρνήθηκε να της ξαναμιλήσει, όπως και η Ντέιβις, η οποία την αποκληρώθηκε.

Στα δεύτερα απομνημονεύματά της This ”n That (1987), η Davis έγραψε: “Ακόμα αναρρώνω από το γεγονός ότι ένα παιδί μου θα έγραφε για μένα πίσω από την πλάτη μου, για να μην πω τίποτα για το είδος του βιβλίου που είναι. Ποτέ δεν θα συνέλθω τόσο ολοκληρωτικά από το βιβλίο του B.D. όσο έχω συνέλθει από το εγκεφαλικό επεισόδιο. Και τα δύο ήταν συγκλονιστικές εμπειρίες”. Τα απομνημονεύματά της έκλειναν με μια επιστολή προς την κόρη της, στην οποία την προσφωνούσε αρκετές φορές ως Hyman και περιέγραφε τις πράξεις της ως “μια κραυγαλέα έλλειψη αφοσίωσης και ευχαριστιών για την πολύ προνομιούχα ζωή που αισθάνομαι ότι σου δόθηκε”. Κατέληξε με μια αναφορά στον τίτλο του βιβλίου της Hyman: “Αν αναφέρεται σε χρήματα, αν δεν με απατά η μνήμη μου, ήμουν ο φύλακάς σου όλα αυτά τα πολλά χρόνια. Συνεχίζω να το κάνω, καθώς το όνομά μου έχει κάνει το βιβλίο σας για μένα επιτυχημένο”.

Η Ντέιβις εμφανίστηκε στην τηλεοπτική ταινία As Summers Die (1986) και στην ταινία The Whales of August (1987) του Λίντσεϊ Άντερσον, στην οποία υποδύθηκε την τυφλή αδελφή της Λίλιαν Γκις. Αν και με κακή υγεία εκείνη την εποχή, η Ντέιβις απομνημόνευσε τις ατάκες της δικές της και όλων των άλλων, όπως έκανε πάντα. Η ταινία απέσπασε καλές κριτικές, με έναν κριτικό να γράφει: “Η Μπετ σέρνεται στην οθόνη σαν μια νευρική γριά σφήκα πάνω σε ένα τζάμι, γρυλίζοντας, παραπαίοντας, συσπάσεις – μια συμφωνία από λανθασμένες συνάψεις”. Η Ντέιβις τιμήθηκε με το Kennedy Center Honors για την προσφορά της στον κινηματογράφο το 1987.

Η τελευταία της παράσταση ήταν ο πρωταγωνιστικός ρόλος στο έργο του Larry Cohen Wicked Stepmother (1989). Μέχρι τότε, η υγεία της είχε αρχίσει να κλονίζεται και μετά από διαφωνίες με τον Cohen, έφυγε από το πλατό. Το σενάριο ξαναγράφτηκε για να δοθεί μεγαλύτερη έμφαση στον χαρακτήρα της Μπάρμπαρα Καρέρα, και η αναθεωρημένη εκδοχή κυκλοφόρησε μετά τον θάνατο της Ντέιβις.

Αφού εγκατέλειψε την κακιά μητριά και χωρίς άλλες κινηματογραφικές προτάσεις (αν και ήθελε να παίξει την εκατοντάχρονη στην ταινία του Craig Calman The Turn of the Century και συνεργάστηκε μαζί του για την προσαρμογή του θεατρικού έργου σε σενάριο μεγάλου μήκους), η Davis εμφανίστηκε σε διάφορα talk shows και πήρε συνεντεύξεις από τους Johnny Carson, Joan Rivers, Larry King και David Letterman, συζητώντας για την καριέρα της, αλλά αρνούμενη να μιλήσει για την κόρη της. Οι εμφανίσεις της ήταν δημοφιλείς- η Λίντσεϊ Άντερσον παρατήρησε ότι το κοινό απολάμβανε να τη βλέπει να συμπεριφέρεται “τόσο σκύλα”: “Πάντα δεν μου άρεσε αυτό γιατί την ενθάρρυναν να συμπεριφέρεται άσχημα. Και πάντα άκουγα να την περιγράφουν με αυτή την απαίσια λέξη, φέρελπις”.

Κατά τη διάρκεια του 1988 και του 1989, η Davis τιμήθηκε για τα επιτεύγματα της καριέρας της, λαμβάνοντας το βραβείο της Λεγεώνας της Τιμής από τη Γαλλία, το Campione d”Italia από την Ιταλία και το βραβείο Lifetime Achievement Award της Film Society of Lincoln Center. Εμφανίστηκε στη βρετανική τηλεόραση σε μια ειδική εκπομπή από το South Bank Centre, συζητώντας για τον κινηματογράφο και την καριέρα της, με άλλον καλεσμένο τον διάσημο Ρώσο σκηνοθέτη Αντρέι Ταρκόφσκι.

Η Ντέιβις κατέρρευσε κατά τη διάρκεια των Αμερικανικών Κινηματογραφικών Βραβείων το 1989 και αργότερα ανακάλυψε ότι ο καρκίνος της είχε επιστρέψει. Ανάρρωσε αρκετά ώστε να ταξιδέψει στην Ισπανία, όπου τιμήθηκε στο Διεθνές Φεστιβάλ Κινηματογράφου της Ντονοστία-Σαν Σεμπαστιάν, αλλά κατά τη διάρκεια της επίσκεψής της, η υγεία της επιδεινώθηκε ραγδαία. Πολύ αδύναμη για να κάνει το μακρύ ταξίδι της επιστροφής στις ΗΠΑ, ταξίδεψε στη Γαλλία, όπου πέθανε στις 6 Οκτωβρίου 1989, στο Αμερικανικό Νοσοκομείο στο Neuilly-sur-Seine. Η Ντέιβις ήταν 81 ετών. Ένα μνημόσυνο πραγματοποιήθηκε μόνο με πρόσκληση στη σκηνή 18 του στούντιο Burbank, όπου ένα φως εργασίας άναψε σηματοδοτώντας το τέλος της παραγωγής.

Κηδεύτηκε στο νεκροταφείο Forest Lawn-Hollywood Hills στο Λος Άντζελες, μαζί με τη μητέρα της Ruthie και την αδελφή της Bobby, με το όνομά της με μεγαλύτερα γράμματα. Στην επιτύμβια στήλη της αναγράφεται: “She did it the hard way”, ένας επιτάφιος που ανέφερε στα απομνημονεύματά της Mother Goddam ότι της είχε προταθεί από τον Joseph L. Mankiewicz λίγο μετά τα γυρίσματα του All About Eve.

Ήδη από το 1936, ο Γκράχαμ Γκριν συνόψισε τον Ντέιβις:

Ακόμα και η πιο ασήμαντη ταινία … φαινόταν προσωρινά καλύτερη από ό,τι ήταν εξαιτίας αυτής της ακριβούς, νευρικής φωνής, των χλωμών σταχτοξανθών μαλλιών, των πεταχτών, νευρωτικών ματιών, ενός είδους διεφθαρμένης και φωσφορίζουσας ομορφιάς … Θα προτιμούσα να παρακολουθήσω τη Miss Davis παρά οποιαδήποτε ικανή ταινία.

Το 1964, ο Jack Warner μίλησε για τη “μαγική ιδιότητα που μετέτρεψε αυτό το μερικές φορές άχαρο και όχι όμορφο κοριτσάκι σε μια μεγάλη καλλιτέχνιδα”, και σε μια συνέντευξη του 1988, η Davis παρατήρησε ότι, σε αντίθεση με πολλές από τις σύγχρονες καλλιτέχνιδες της, είχε σφυρηλατήσει μια καριέρα χωρίς το πλεονέκτημα της ομορφιάς. Παραδέχτηκε ότι ήταν τρομοκρατημένη κατά τη διάρκεια των γυρισμάτων των πρώτων ταινιών της και ότι έγινε σκληρή από ανάγκη. “Μέχρι να γίνεις γνωστός στο επάγγελμά μου ως τέρας, δεν είσαι σταρ”, είπε, ” Ποτέ δεν πάλεψα για κάτι με προδοτικό τρόπο. Ποτέ δεν πάλεψα για τίποτα άλλο παρά μόνο για το καλό της ταινίας”. Κατά τη διάρκεια των γυρισμάτων της ταινίας Όλα για την Εύα (1950), ο Joseph L. Mankiewicz της είπε για την αντίληψη που επικρατούσε στο Χόλιγουντ ότι ήταν δύσκολη, και εκείνη εξήγησε ότι όταν το κοινό την έβλεπε στην οθόνη, δεν υπολόγιζε ότι η εμφάνισή της ήταν αποτέλεσμα της δουλειάς πολλών ανθρώπων πίσω από τα παρασκήνια. Αν παρουσιαζόταν ως “κώλος αλόγου … σαράντα πόδια πλάτος και τριάντα πόδια ύψος”, αυτό ήταν το μόνο που θα “έβλεπε ή θα ενδιαφερόταν το κοινό”.

Παρόλο που επαινέθηκε για τα επιτεύγματά της, η Ντέιβις και οι ταινίες της μερικές φορές χλευάστηκαν: η Πολίν Κέιλ περιέγραψε το Now, Voyager (1942) ως “κλασικό σλόκ”, και στα μέσα της δεκαετίας του 1940, οι μερικές φορές μανιερίστικες και θεατρικές ερμηνείες της είχαν γίνει αντικείμενο γελοιογραφίας. Ο Edwin Schallert, για τους Los Angeles Times, επαίνεσε την ερμηνεία της Davis στο Mr. Skeffington (και η Dorothy Manners, στο Los Angeles Examiner, είπε για την ερμηνεία της στο κακής υποδοχής Beyond the Forest (1949): “Κανένας καρικατουρίστας νυχτερινών κέντρων δεν έχει κάνει ποτέ μια τόσο σκληρή απομίμηση των μανιερισμών της Ντέιβις όσο η Μπετ στρέφεται στον εαυτό της σε αυτό”. Το περιοδικό Time σημείωσε ότι η Ντέιβις ήταν ψυχαναγκαστικά παρακολουθήσιμη, ακόμη και όταν επέκρινε την υποκριτική της τεχνική, συνοψίζοντας την ερμηνεία της στο Dead Ringer (1964) με την παρατήρηση: “Η υποκριτική της, όπως πάντα, δεν είναι πραγματικά υποκριτική: Είναι ξεδιάντροπη επίδειξη. Αλλά απλά προσπαθήστε να κοιτάξετε αλλού!”

Η Davis προσέλκυσε οπαδούς στην γκέι υποκουλτούρα και μιμήθηκε συχνά από γυναικείους μιμητές όπως οι Tracey Lee, Craig Russell, Jim Bailey και Charles Pierce. Προσπαθώντας να εξηγήσει τη δημοτικότητά της στο γκέι κοινό, ο δημοσιογράφος Τζιμ Έμερσον έγραψε: “Ήταν απλώς μια φιγούρα της κατασκήνωσης επειδή το εύθραυστο, μελοδραματικό στυλ υποκριτικής της δεν είχε γεράσει καλά; Ή μήπως επειδή ήταν ”Larger Than Life”, μια σκληρή γκόμενα που είχε επιβιώσει; Πιθανόν και από τα δύο”.

Οι κινηματογραφικές της επιλογές ήταν συχνά αντισυμβατικές: Σε μια εποχή που οι ηθοποιοί συνήθως προτιμούσαν να υποδύονται συμπαθητικούς χαρακτήρες, η Ντέιβις αναζήτησε ρόλους χειριστών και δολοφόνων και διέπρεψε σε αυτούς. Προτιμούσε την αυθεντικότητα από τη λάμψη και ήταν πρόθυμη να αλλάξει την εμφάνισή της αν αυτό ταίριαζε στον χαρακτήρα.

Καθώς μπήκε σε μεγάλη ηλικία, η Ντέιβις αναγνωρίστηκε για τα επιτεύγματά της. Ο John Springer, ο οποίος είχε οργανώσει τις περιοδείες ομιλιών της στις αρχές της δεκαετίας του 1970, έγραψε ότι, παρά τα επιτεύγματα πολλών συγχρόνων της, η Davis ήταν “το αστέρι της δεκαετίας του ”30 και μέσα στη δεκαετία του ”40″, επιτυγχάνοντας αξιοσημείωτη παρουσία για την ποικιλία των χαρακτηρισμών της και την ικανότητά της να διεκδικεί τον εαυτό της, ακόμη και όταν το υλικό της ήταν μέτριο. Οι μεμονωμένες ερμηνείες της συνέχισαν να αποσπούν επαίνους- το 1987, ο Bill Collins ανέλυσε την ταινία The Letter (1940), και περιέγραψε την ερμηνεία της ως “ένα λαμπρό, λεπτό επίτευγμα”, και έγραψε: “Η Bette Davis κάνει τη Leslie Crosbie μία από τις πιο εξαιρετικές γυναίκες του κινηματογράφου”. Σε μια κριτική του 2000 για το All About Eve (έτσι, ακόμη και οι υπερβολές της είναι ρεαλιστικές”. Στο House of Wax (2005), στην προσπάθειά της να ενσωματωθεί με τις άλλες κέρινες φιγούρες στον τοπικό κινηματογράφο, η πρωταγωνίστρια πρέπει να παρακολουθήσει μια σκηνή από το Whatever Happened to Baby Jane . Το 2006, το περιοδικό Premiere κατέταξε την ερμηνεία της ως Margo Channing στην ταινία ως πέμπτη στη λίστα με τις 100 καλύτερες ερμηνείες όλων των εποχών, σχολιάζοντας: “Υπάρχει κάτι απολαυστικά τολμηρό στην εύθυμη προθυμία της να παίξει τέτοια αντιαισθητικά συναισθήματα όπως η ζήλια, η πικρία και η ανάγκη”. Κάνοντας κριτική για το What Ever Happened to Baby Jane? (1962) το 2008, ο Ebert υποστήριξε ότι: “Κανείς που έχει δει την ταινία δεν θα την ξεχάσει ποτέ”.

Λίγους μήνες πριν από το θάνατό της το 1989, η Ντέιβις ήταν μία από τους πολλούς ηθοποιούς που φιλοξενήθηκαν στο εξώφυλλο του περιοδικού Life. Σε μια κινηματογραφική αναδρομή που γιόρταζε τις ταινίες και τους αστέρες του 1939, το Life κατέληξε στο συμπέρασμα ότι η Ντέιβις ήταν η πιο σημαντική ηθοποιός της εποχής της και ανέδειξε το Dark Victory (1939) ως μια από τις πιο σημαντικές ταινίες της χρονιάς. Ο θάνατός της έγινε πρωτοσέλιδο σε όλο τον κόσμο ως το “κλείσιμο ενός ακόμη κεφαλαίου της Χρυσής Εποχής του Χόλιγουντ”. Η Άντζελα Λάνσμπουρι συνόψισε το συναίσθημα όσων από την κοινότητα του Χόλιγουντ παρευρέθηκαν στην επιμνημόσυνη δέηση της, σχολιάζοντας, μετά την προβολή ενός δείγματος από τις ταινίες της Ντέιβις, ότι είχαν γίνει μάρτυρες “μιας εξαιρετικής κληρονομιάς υποκριτικής στον εικοστό αιώνα από μια πραγματική αυθεντία της τέχνης”, η οποία θα πρέπει να προσφέρει “ενθάρρυνση και επεξήγηση στις μελλοντικές γενιές επίδοξων ηθοποιών”.

Το 1977, η Ντέιβις έγινε η πρώτη γυναίκα που τιμήθηκε με το βραβείο AFI Life Achievement Award. Το 1999, το Αμερικανικό Ινστιτούτο Κινηματογράφου δημοσίευσε τον κατάλογο “AFI”s 100 Years…100 Stars”, ο οποίος ήταν το αποτέλεσμα μιας δημοσκόπησης της κινηματογραφικής βιομηχανίας για τον προσδιορισμό των “50 μεγαλύτερων Αμερικανών θρύλων της οθόνης” με σκοπό την ευαισθητοποίηση του κοινού και την εκτίμηση του κλασικού κινηματογράφου. Από τις 25 ηθοποιούς που απαριθμήθηκαν, η Davis κατατάχθηκε στη δεύτερη θέση, πίσω από την Katharine Hepburn.

Η Ταχυδρομική Υπηρεσία των Ηνωμένων Πολιτειών τίμησε την Ντέιβις με ένα αναμνηστικό γραμματόσημο το 2008, με αφορμή τη συμπλήρωση 100 χρόνων από τη γέννησή της. Στο γραμματόσημο απεικονίζεται η ίδια στον ρόλο της Margo Channing στην ταινία All About Eve. Ο εορτασμός της πρώτης ημέρας έκδοσης πραγματοποιήθηκε στις 18 Σεπτεμβρίου 2008, στο Πανεπιστήμιο της Βοστώνης, το οποίο στεγάζει ένα εκτεταμένο αρχείο της Ντέιβις. Μεταξύ των ομιλητών ήταν ο γιος της Michael Merrill και η Lauren Bacall. Το 1997, οι εκτελεστές της περιουσίας της, ο Merrill και η Kathryn Sermak, η πρώην βοηθός της, ίδρυσαν το Ίδρυμα Bette Davis Foundation, το οποίο απονέμει υποτροφίες για σπουδές σε υποσχόμενους ηθοποιούς και ηθοποιούς.

Η δημοσιογράφος Jeanine Basinger των New York Times έγραψε:

“Κάποτε ήμουν ο εκλεκτός κατσίγαρος που την ενημέρωσε ότι δεν μπορούσε να καπνίσει σε ένα δείπνο προς τιμήν του Φρανκ Κάπρα, του οποίου η ασθματική σύζυγος, η Λου, είχε αποθηκεύσει τη φιάλη οξυγόνου κάτω από το τραπέζι. “Λοιπόν, πάρτε την από εδώ!” μου βροντοφώναξε η Ντέιβις, ως προτεινόμενη λύση”.

Το 2017, η Sermak δημοσίευσε τα απομνημονεύματα Miss D & Me: Life With the Invincible Bette Davis, ένα βιβλίο που η Davis είχε ζητήσει να γράψει η Sermak, περιγράφοντας λεπτομερώς τα χρόνια που πέρασαν μαζί.

Ο Davis δημιούργησε πολλά ορόσημα για τα Όσκαρ. Μεταξύ αυτών, έγινε το πρώτο άτομο που κέρδισε πέντε συνεχόμενες υποψηφιότητες για Όσκαρ υποκριτικής, όλες στην κατηγορία καλύτερης ηθοποιού (1938-1942). Το ρεκόρ της έχει επιτευχθεί μόνο από μία άλλη ερμηνεύτρια, την Greer Garson, η οποία επίσης κέρδισε πέντε διαδοχικές υποψηφιότητες στην κατηγορία Καλύτερης Γυναικείας Ερμηνείας (1941-1945), συμπεριλαμβανομένων τριών ετών κατά τα οποία και οι δύο αυτές ηθοποιοί ήταν υποψήφιες.

Το 1962, η Μπετ Ντέιβις έγινε το πρώτο άτομο που εξασφάλισε 10 υποψηφιότητες για Όσκαρ υποκριτικής (αν και θα μπορούσε κανείς να ισχυριστεί ότι η 10η υποψηφιότητά της ήταν το 1952 και η 11η το 1962, καθώς η υποψηφιότητά της για το “Of Human Bondage” παραμένει πηγή αμφισβήτησης (ήρθε 3η στην ψηφοφορία, μπροστά από την επίσημη υποψήφια Γκρέις Μουρ). Έκτοτε μόνο τρεις άνθρωποι έχουν ξεπεράσει αυτόν τον αριθμό, η Meryl Streep (με 21 υποψηφιότητες και τρεις νίκες), η Katharine Hepburn (12 υποψηφιότητες και 4 νίκες) και ο Jack Nicholson (12 υποψηφιότητες και 3 νίκες), με τον Laurence Olivier να ισοφαρίζει τον αριθμό (10 υποψηφιότητες και 1 νίκη).

Ο Στίβεν Σπίλμπεργκ αγόρασε τα Όσκαρ του Ντέιβις για τις ταινίες Dangerous (1935) και Jezebel (1938), όταν προσφέρθηκαν σε δημοπρασία για 207.500 και 578.000 δολάρια αντίστοιχα, και τα επέστρεψε στην Ακαδημία Κινηματογραφικών Τεχνών και Επιστημών.

Η ερμηνεία της Ντέιβις στην ταινία Of Human Bondage (1934) έτυχε ευρείας αποδοχής και, όταν δεν προτάθηκε για Όσκαρ, αρκετοί άνθρωποι με επιρροή ξεκίνησαν εκστρατεία για να συμπεριληφθεί το όνομά της στην ταινία. Η Ακαδημία χαλάρωσε τους κανόνες της για εκείνη τη χρονιά (και την επόμενη χρονιά επίσης) για να επιτρέψει την εξέταση οποιουδήποτε ερμηνευτή που ήταν υποψήφιος σε ψηφοφορία με γραπτή ψήφο- επομένως, οποιαδήποτε ερμηνεία της χρονιάς ήταν τεχνικά επιλέξιμη για εξέταση. Για ένα χρονικό διάστημα στη δεκαετία του 1930, η Ακαδημία αποκάλυπτε τους δεύτερους και τρίτους που έπαιρναν τις ψήφους σε κάθε κατηγορία: Η Ντέιβις κατέλαβε την τρίτη θέση στην κατηγορία καλύτερης ηθοποιού πάνω από την επίσημα υποψήφια Γκρέις Μουρ.

Πηγές

  1. Bette Davis
  2. Μπέτι Ντέιβις
  3. ^ Sikov, Ed (2008). Dark Victory: The Life of Bette Davis. Henry Holt and Company. p. 11. ISBN 978-0-8050-8863-2.
  4. Sikov, Ed (2008). Dark Victory: The Life of Bette Davis. [S.l.]: Henry Holt and Company. p. 11. ISBN 978-0-8050-8863-2
  5. Michele Bourgoin, Suzanne (1998). Encyclopedia of World Biography. [S.l.]: Gale. p. 119. ISBN 0-7876-2221-4
  6. a b c «”Feud:” 10 Things to Know About the Bette Davis Tell-All ”My Mother”s Keeper”». The Hollywood Reporter (em inglês). 14 de abril de 2017. Consultado em 11 de março de 2019
  7. ^ «[…] la Le Gallienne aveva la sensazione che, per garantire la mia presenza nella sua scuola, non fossi abbastanza seria nel mio approccio al teatro…» (Bette Davis, Lo schermo della solitudine, pp. 45-46)
  8. ^ Mother Goddam di Whitney Stine, con il commento di Bette Davis, Hawthorn Books, 1974, pp. 333-34 (ISBN 0-8015-5184-6)
  9. The Autograph Hound. (ang.) The Big Cartoon DataBase [dostęp 2018-10-16]
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.