Μπέντζαμιν Χάρρισον

Σύνοψη

Ο Μπέντζαμιν Χάρισον, που γεννήθηκε στις 20 Αυγούστου 1833 στην κομητεία Χάμιλτον του Οχάιο και πέθανε στις 13 Μαρτίου 1901 στην Ινδιανάπολη της Ιντιάνα, ήταν Αμερικανός στρατιωτικός, νομικός και πολιτικός. Ήταν ο 23ος πρόεδρος των Ηνωμένων Πολιτειών, με θητεία από το 1889 έως το 1893.

Ο εγγονός του 9ου προέδρου των ΗΠΑ Ουίλιαμ Χένρι Χάρισον, πέρασε τα παιδικά του χρόνια στο Οχάιο πριν μετακομίσει στην Ινδιανάπολη σε ηλικία 21 ετών. Κατά τη διάρκεια του Εμφυλίου Πολέμου, συμμετείχε στις μάχες της Ατλάντα και του Νάσβιλ ως ταξίαρχος στη Στρατιά του Κάμπερλαντ. Μετά τον πόλεμο μπήκε στην πολιτική με το Ρεπουμπλικανικό Κόμμα και έβαλε υποψηφιότητα για κυβερνήτης της Ιντιάνα, χωρίς επιτυχία, πριν γίνει ομοσπονδιακός γερουσιαστής το 1881.

Στις προεδρικές εκλογές του 1888, ο Χάρισον έχασε τη λαϊκή ψήφο από τον Γκρόβερ Κλίβελαντ, αλλά κέρδισε την πλειοψηφία στο Κολέγιο Εκλεκτόρων και εξελέγη. Η προεδρία του σημαδεύτηκε από μια φιλόδοξη εξωτερική πολιτική, την εισδοχή έξι νέων πολιτειών στην Ένωση, σημαντική οικονομική νομοθεσία όπως το δασμολόγιο McKinley (πνευματικό τέχνασμα του μελλοντικού προέδρου William McKinley) και ο νόμος Sherman Antitrust Act, καθώς και το γεγονός ότι οι ομοσπονδιακές δαπάνες ξεπέρασαν για πρώτη φορά το ένα δισεκατομμύριο δολάρια. Οι Δημοκρατικοί επιτέθηκαν στο Κογκρέσο των δισεκατομμυρίων δολαρίων και αυτό το ζήτημα των δαπανών σε συνδυασμό με την αυξανόμενη αντιδημοτικότητα των υψηλών δασμών οδήγησε στην ήττα του κόμματός του στις ενδιάμεσες εκλογές του 1890.

Μετά την ήττα του από τον Κλίβελαντ στις προεδρικές εκλογές του 1892, ο Χάρισον αποσύρθηκε από την πολιτική. Ενεργούσε ως συνήγορος της Βενεζουέλας σε συνοριακή διαφορά με το Ηνωμένο Βασίλειο και ταξίδεψε στην Ευρώπη (διαιτησία στο Παρίσι) σε σχέση με την υπόθεση το 1900. Πέθανε ένα χρόνο αργότερα από επιπλοκές της γρίπης.

Παιδική ηλικία

Ο Μπέντζαμιν Χάρισον γεννήθηκε στις 20 Αυγούστου 1833 στο Νορθ Μπεντ του Οχάιο. Ήταν το δεύτερο από τα οκτώ παιδιά που γεννήθηκαν από τον John Scott Harrison (ο οποίος έγινε αντιπρόσωπος του Οχάιο) και την Elizabeth Ramsey Irwin. Η οικογένεια Χάρισον ήταν μια από τις πρώτες στη Βιρτζίνια και η παρουσία της στον Νέο Κόσμο χρονολογείται από την άφιξη ενός Άγγλου ονόματι Μπέντζαμιν Χάρισον στο Τζέιμσταουν το 1630. Ήταν εγγονός του προέδρου Ουίλιαμ Χένρι Χάρισον και δισέγγονος του Μπέντζαμιν Χάρισον V, πρώην κυβερνήτη της Βιρτζίνια και υπογράφοντα τη Διακήρυξη της Ανεξαρτησίας των ΗΠΑ. Ο Χάρισον ήταν επτά ετών όταν ο παππούς του εξελέγη πρόεδρος, αλλά δεν παρέστη στην ορκωμοσία του. Παρά την επιρροή της οικογένειας Χάρισον, δεν μεγάλωσε σε πλούσιο σπίτι, καθώς το μεγαλύτερο μέρος του εισοδήματος της φάρμας του Τζον Σκοτ Χάρισον επενδύθηκε στην εκπαίδευση των παιδιών του. Παρά το χαμηλό αυτό εισόδημα, η παιδική ηλικία του Χάρισον ήταν ευχάριστη και περνούσε πολύ χρόνο ψαρεύοντας και κυνηγώντας.

Η εκπαίδευση του Μπέντζαμιν Χάρισον ξεκίνησε σε ένα μικρό σχολείο κοντά στο σπίτι του, αλλά τον στήριξε ένας δάσκαλος για να τον βοηθήσει να μπει στο λύκειο. Ο Harrison και ο αδελφός του Irwin εγγράφηκαν στο Farmer”s College κοντά στο Σινσινάτι το 1847 και γνώρισαν την Caroline Scott, κόρη ενός καθηγητή φυσικών επιστημών και πρεσβυτεριανού ιερέα, του John Witherspoon Scott. Το 1850 γράφτηκε στο Πανεπιστήμιο του Μαϊάμι στην Οξφόρδη του Οχάιο. Έγινε μέλος της αδελφότητας Phi Delta Theta και αποφοίτησε το 1852. Εκεί γνώρισε τον Τζον Αλεξάντερ Άντερσον, ο οποίος ήταν αντιπρόσωπος του Οχάιο για 24 χρόνια, και τον Γουίτελοου Ριντ, ο οποίος ήταν ο υποψήφιος σύντροφός του για την αντιπροεδρία το 1892. Στο κολέγιο, ο Χάρισον επηρεάστηκε σημαντικά από έναν από τους καθηγητές του, τον Ρόμπερτ Χάμιλτον Μπίσοπ, ο οποίος δίδασκε ιστορία και οικονομικά. Προσχώρησε στην Πρεσβυτεριανή Εκκλησία, στην οποία ανήκε και η μητέρα του, και παρέμεινε μέλος της μέχρι το θάνατό του. Μετά την αποφοίτησή του, ο Χάρισον συνέχισε τις νομικές του σπουδές και έγινε βοηθός στο δικηγορικό γραφείο Storer & Gwynne στο Σινσινάτι.

Δικηγόρος στο Σινσινάτι

Πριν ολοκληρώσει τις νομικές του σπουδές, ο Χάρισον επέστρεψε στην Οξφόρδη για να παντρευτεί την Καρολίν στις 20 Οκτωβρίου 1853 σε μια τελετή που τέλεσε ο πατέρας της Καρολίν. Απέκτησαν δύο παιδιά, τον Russell Benjamin (12 Αυγούστου 1854 – 13 Δεκεμβρίου 1936) και τη Mary (3 Απριλίου 1858 – 28 Οκτωβρίου 1930).

Μετά το γάμο του, ο Χάρισον επέστρεψε για να ζήσει στο οικογενειακό αγρόκτημα, ενώ τελείωσε τη νομική σχολή. Την ίδια χρονιά κληρονόμησε 800 δολάρια (περίπου 292.000 δολάρια σε δολάρια του 2012) μετά το θάνατο μιας θείας του και χρησιμοποίησε τα χρήματα για να μετακομίσει στην Ινδιανάπολη της Ιντιάνα το 1854. Έγινε δεκτός ως δικηγόρος και άρχισε να εργάζεται στο γραφείο του John H. Ray. Την ίδια χρονιά έγινε δημοσιόγραφος στο ομοσπονδιακό δικαστήριο της Ινδιανάπολης, κερδίζοντας 2,50 δολάρια (περίπου 56,40 δολάρια το 2012) την ημέρα. Ήταν υπεύθυνος για την ανακοίνωση των αποφάσεων του δικαστηρίου στο δρόμο.

Κατά την παραμονή του στην Ινδιανάπολη, ο Μπέντζαμιν Χάρισον ήταν ο πρώτος πρόεδρος της Πανεπιστημιακής Λέσχης, μιας ιδιωτικής λέσχης κυρίων, και ο πρώτος πρόεδρος της λέσχης αδελφότητας Phi Delta Theta της πόλης. Ο Χάρισον μεγάλωσε σε οικογένεια Ουίγων και ήταν υποστηρικτής της πολιτικής των Ουίγων στα νιάτα του. Ωστόσο, προσχώρησε στο Ρεπουμπλικανικό Κόμμα αμέσως μετά την ίδρυσή του το 1856 και έκανε προεκλογική εκστρατεία για τον υποψήφιο πρόεδρο Τζον Τσαρλς Φρεμόντ. Εκλέχθηκε επίσης εισαγγελέας της Ινδιανάπολης, ένα αξίωμα που του απέφερε ετήσιο μισθό 400 δολαρίων (περίπου 142.000 δολάρια το 2012).

Το 1858 ο Harrison συνέπραξε με τον William Wallace και άνοιξαν την εταιρεία Wallace & Harrison. Ήταν υποψήφιος των Ρεπουμπλικανών για το Ανώτατο Δικαστήριο της Ιντιάνα το 1860, το πρώτο του βήμα στην πολιτική. Κατά τη διάρκεια των συζητήσεων, αντιμετώπισε εκ μέρους του κόμματός του τον Τόμας Χέντρικς, υποψήφιο κυβερνήτη των Δημοκρατικών και μελλοντικό αντιπρόεδρο των Ηνωμένων Πολιτειών. Αφού ο συνέταιρός του εξελέγη δημοτικός υπάλληλος το 1860, ο Harrison δημιούργησε μια νέα εταιρεία με τον William Fishback, την Fishback & Harrison, όπου εργάστηκε μέχρι να καταταγεί στο στρατό.

Εμφύλιος Πόλεμος

Με το ξέσπασμα του Εμφυλίου Πολέμου, ο Χάρισον ήθελε να καταταγεί στον στρατό της Ένωσης, αλλά δίστασε επειδή η νεαρή οικογένειά του θα χρειαζόταν οικονομική υποστήριξη. Το 1862, ο πρόεδρος Αβραάμ Λίνκολν ζήτησε περισσότερους νεοσύλλεκτους για τον στρατό. Όταν τον επισκέφθηκε ο κυβερνήτης Oliver Hazard Perry Morton, ο Harrison τον βρήκε απελπισμένο από τον αριθμό των ανδρών που είχαν ανταποκριθεί στο τελευταίο κάλεσμα και του είπε: “Αν μπορώ να βοηθήσω, ενημερώστε με”. Στη συνέχεια ο Μόρτον ρώτησε τον Χάρισον αν μπορούσε να στρατολογήσει ένα σύνταγμα, ακόμη και αν δεν απαιτούσε να συμμετέχει σε αυτό. Ο Χάρισον συγκέντρωσε ένα σύνταγμα από στρατιώτες κυρίως της βόρειας Ιντιάνα και ο Μόρτον του προσέφερε τη διοίκηση, αλλά ο Χάρισον αρνήθηκε, επικαλούμενος την έλλειψη στρατιωτικής εμπειρίας, και διορίστηκε ανθυπολοχαγός. Τον Αύγουστο του 1862, όταν το σύνταγμα εγκατέλειψε την Ιντιάνα για να ενταχθεί στον στρατό της Ένωσης στο Λούισβιλ του Κεντάκι, ο Χάρισον προήχθη από τον Μόρτον σε συνταγματάρχη και το σύνταγμά του έγινε το 70ο πεζικό της Ιντιάνα.

Το 70ο Σύνταγμα είχε αναλάβει την αναγνώριση και την προστασία των σιδηροδρόμων στο Κεντάκι και το Τενεσί κατά το μεγαλύτερο μέρος των δύο πρώτων ετών. Το 1864, ο Χάρισον και το σύνταγμά του συμμετείχαν στην εκστρατεία του στρατηγού Ουίλιαμ Τ. Σέρμαν στην Ατλάντα και τοποθετήθηκαν στην πρώτη γραμμή. Στις 2 Ιανουαρίου 1864 του ανατέθηκε η διοίκηση της 1ης Ταξιαρχίας, 1ης Μεραρχίας, ΧΧ Σώματος, της οποίας ηγήθηκε στις μάχες της Resaca, του Cassville, της New Hope Church, του Kennesaw Mountain, της Marietta, του Peachtree Creek και της Ατλάντα. Όταν οι δυνάμεις του Σέρμαν ολοκλήρωσαν την πορεία προς τη θάλασσα, η ταξιαρχία του Χάρισον μεταφέρθηκε στην περιοχή Etowah και συμμετείχε στη μάχη του Νάσβιλ. Στις 22 Μαρτίου 1865, ο Χάρισον προήχθη σε ταξίαρχο και συμμετείχε στη Μεγάλη Στρατιωτική Παρέλαση στην Ουάσινγκτον, πριν εγκαταλείψει το στρατό στις 8 Ιουνίου 1865.

Πολιτική σταδιοδρομία στην Ιντιάνα

Ενώ υπηρετούσε στο στρατό, ο Χάρισον επανεξελέγη τον Οκτώβριο του 1864 στη θέση του δημοσιογράφου του Ανώτατου Δικαστηρίου της Ιντιάνα για άλλα τέσσερα χρόνια. Η θέση αυτή δεν ήταν πολιτικά ισχυρή, αλλά επέτρεπε στον Χάρισον να ζει άνετα. Το όνομα του Χάρισον έγινε γνωστό στο ευρύ κοινό όταν ο πρόεδρος Γκραντ τον διόρισε να εκπροσωπήσει την ομοσπονδιακή κυβέρνηση σε μια υπόθεση που έφερε ο Lambdin P. Milligan, του οποίου οι καταδίκες για προδοσία κατά τη διάρκεια του πολέμου είχαν ανατραπεί από το Ανώτατο Δικαστήριο. Ως αποτέλεσμα της εργασίας του Χάρισον, η αποζημίωση που κατέβαλε η κυβέρνηση ήταν ελάχιστη. Οι Ρεπουμπλικάνοι της Ιντιάνα πίεσαν τον Χάρισον να θέσει υποψηφιότητα για το Κογκρέσο, αλλά εκείνος αρκέστηκε να υποστηρίξει άλλους Ρεπουμπλικάνους υποψηφίους, κερδίζοντας υψηλούς επαίνους από τους συναδέλφους του.

Το 1872, ο Χάρισον έβαλε υποψηφιότητα για το χρίσμα των Ρεπουμπλικανών για κυβερνήτης της Ιντιάνα. Δεν κατάφερε να κερδίσει την υποστήριξη του πρώην κυβερνήτη Oliver P. Morton, ο οποίος ευνοούσε τον αντίπαλό του Thomas M. Browne. Επέστρεψε στη δικηγορική του πρακτική και παρά την οικονομική κρίση του 1873, κατάφερε να χτίσει ένα μεγάλο σπίτι στην Ινδιανάπολη το 1874. Συνέχισε να εκφωνεί ομιλίες υπέρ των ρεπουμπλικανών υποψηφίων και πολιτικών.

Το 1876, ο Χάρισον δεν διεκδίκησε το χρίσμα του κόμματός του για κυβερνήτης, αλλά όταν ο υποψήφιος των Ρεπουμπλικάνων αποσύρθηκε από την κούρσα, ο Χάρισον δέχτηκε την πρόταση να πάρει τη θέση του. Η εκστρατεία του βασίστηκε στην οικονομία και υποστήριξε τον αποπληθωρισμό. Το πρόγραμμά του αποδείχθηκε δημοφιλές, αλλά ηττήθηκε στον πρώτο γύρο από τον James D. Williams. Παρά την ήττα του, ο Χάρισον παρέμεινε πολιτικός με μεγάλη επιρροή στην πολιτεία και όταν η μεγάλη απεργία των σιδηροδρομικών έφτασε στην Ινδιανάπολη, βοήθησε να μεσολαβήσει μεταξύ των εργατών και της ιεραρχίας για να διατηρηθεί η τάξη.

Όταν ο γερουσιαστής Morton πέθανε το 1878, οι Ρεπουμπλικάνοι πρότειναν τον Harrison, αλλά δεν κατάφερε να κερδίσει την πλειοψηφία στο νομοθετικό σώμα και στη θέση του εξελέγη ο Δημοκρατικός Daniel W. Voorhees. Ο πρόεδρος Rutherford B. Hayes διόρισε τον Harrison στη Διεύθυνση της Κοιλάδας του Μισισιπή το 1879, η οποία είχε δημιουργηθεί για να διευκολύνει την ανάπτυξη στον ποταμό. Ήταν αντιπρόσωπος στο προεδρικό συνέδριο των Ρεπουμπλικανών το 1880 και έπαιξε καθοριστικό ρόλο στις διαπραγματεύσεις που οδήγησαν στην υποψηφιότητα του James A. Garfield.

Γερουσιαστής από την Ιντιάνα

Αφού ο Χάρισον ηγήθηκε της αντιπροσωπείας των Ρεπουμπλικανών στο εθνικό συνέδριο, θεωρήθηκε πιθανός υποψήφιος για τη Γερουσία. Έδωσε ομιλίες υπέρ του Γκάρφιλντ στην Ιντιάνα και τη Νέα Υόρκη, γεγονός που ενίσχυσε περαιτέρω τη θέση του στο κόμμα. Όταν οι Ρεπουμπλικάνοι ανέλαβαν το νομοθετικό σώμα της Ιντιάνα, εξελέγη στη Γερουσία εναντίον του Ρεπουμπλικάνου αντιπάλου του, δικαστή Walter Quintin Gresham. Μετά την εκλογή του Γκάρφιλντ το 1880, ο Γκρέσαμ του προσέφερε μια θέση στο υπουργικό του συμβούλιο, αλλά ο Χάρισον αρνήθηκε, προτιμώντας να ξεκινήσει τη θητεία του ως γερουσιαστής.

Ο Χάρισον ήταν γερουσιαστής από τις 4 Μαρτίου 1881 έως τις 4 Μαρτίου 1887. Ήταν πρόεδρος της Επιτροπής Παράκτιων Μεταφορών κατά την πρώτη θητεία του και της Επιτροπής Ενέργειας και Φυσικών Πόρων κατά τη δεύτερη και την τρίτη θητεία του. Το κύριο πρόβλημα που αντιμετώπισε ο Χάρισον το 1881 ήταν το πλεόνασμα του προϋπολογισμού. Οι Δημοκρατικοί ήθελαν να μειώσουν τους δασμούς για να περιορίσουν τα κρατικά έσοδα, ενώ οι Ρεπουμπλικάνοι ήθελαν να χρησιμοποιήσουν το πλεόνασμα για δημόσια έργα και για να χρηματοδοτήσουν τις συντάξεις των βετεράνων του Εμφυλίου Πολέμου. Ο Χάρισον ακολούθησε το παράδειγμα του κόμματός του και τάχθηκε υπέρ γενναιόδωρων συντάξεων για τους βετεράνους και τις χήρες τους. Υποστήριξε επίσης ανεπιτυχώς την οικονομική βοήθεια για την εκπαίδευση των Νοτίων, ιδίως των παιδιών των απελευθερωμένων σκλάβων μετά τον πόλεμο, επειδή πίστευε ότι η εκπαίδευση ήταν απαραίτητη για να γίνει ο μαύρος και ο λευκός πληθυσμός πολιτικά και οικονομικά ίσος. Ο Χάρισον αντιτάχθηκε στον νόμο περί αποκλεισμού των Κινέζων ενάντια στις συμβουλές του κόμματός του, θεωρώντας ότι παραβίαζε τις υπάρχουσες συνθήκες με την Κίνα.

Το 1884, ο Χάρισον και ο Γκρέσαμ βρέθηκαν και πάλι αντιμέτωποι στο συνέδριο των Ρεπουμπλικανών το 1884. Επιλέχθηκε ο James Blaine, αλλά στις προεδρικές εκλογές του 1884 ηττήθηκε από τον Δημοκρατικό Grover Cleveland. Στη Γερουσία, ο Χάρισον πέτυχε να περάσει ένα νομοσχέδιο για τη σύνταξη των βετεράνων, το οποίο όμως υπερκεράστηκε από προεδρικό βέτο. Οι προσπάθειές του να φέρει νέες δυτικές πολιτείες στην Ένωση εμποδίστηκαν από τους Δημοκρατικούς, οι οποίοι φοβήθηκαν ότι οι νέες αυτές πολιτείες θα εξέλεγαν Ρεπουμπλικανούς στο Κογκρέσο.

Το 1885, οι Δημοκρατικοί επανασχεδίασαν τις περιφέρειες της Ιντιάνα, με αποτέλεσμα το νομοθετικό σώμα του 1886 να είναι δημοκρατικό, παρά την πλειοψηφία των ρεπουμπλικανικών ψήφων. Ο Harrison απέτυχε στην υποψηφιότητά του για επανεκλογή στη Γερουσία έναντι του David Turpie. Επέστρεψε στη δικηγορική του πρακτική στην Ινδιανάπολη, αλλά παρέμεινε ενεργός στην πολιτειακή και ομοσπονδιακή πολιτική.

Το 1888, το φαβορί για το χρίσμα των Ρεπουμπλικανών ήταν αρχικά ο προηγούμενος υποψήφιος James G. Blaine από το Μέιν. Blaine of Maine. Ωστόσο, ο Μπλέιν έγραψε πολλές επιστολές στις οποίες ανέφερε ότι δεν επιθυμούσε να συμμετάσχει στις εκλογές και οι υποστηρικτές του χωρίστηκαν μεταξύ των άλλων υποψηφίων. Ο John Sherman από το Οχάιο ήταν το νέο φαβορί μπροστά από τον Chauncey Depew από τη Νέα Υόρκη, τον Russell Alexander Alger από το Μίσιγκαν και τον παλιό αντίπαλο του Harrison, Walter Q. Gresham, τώρα ομοσπονδιακός δικαστής στο Σικάγο του Ιλινόις. Ο Μπλέιν δεν όρισε κανέναν υποψήφιο ως διάδοχό του, οπότε κανένας από αυτούς δεν μπήκε στο συνέδριο με την πλειοψηφία των υποστηρικτών του.

Ο Χάρισον ήρθε τέταρτος στην πρώτη ψηφοφορία με τον Σέρμαν να προηγείται και οι επόμενες ψηφοφορίες δεν άλλαξαν την κατάταξη. Οι υποστηρικτές του Blaine συσπειρώθηκαν γύρω από τον Harrison, ο οποίος πίστευαν ότι θα μπορούσε να προσελκύσει τις περισσότερες ψήφους αντιπροσώπων. Τελικά προτάθηκε στην όγδοη ψηφοφορία και ο Levi Morton από τη Νέα Υόρκη επελέγη για αντιπρόεδρος στο προεδρικό ψηφοδέλτιο.

Αντίπαλος του Harrison στις εκλογές ήταν ο Grover Cleveland. Διεξήγαγε μια τυπική για την εποχή “καμπάνια στο σκαλί”, κατά την οποία ο υποψήφιος δεν έκανε προσωπική προεκλογική εκστρατεία, αλλά δεχόταν αντιπροσωπείες και έβγαζε ομιλίες από το σπίτι του. Οι Ρεπουμπλικανοί έκαναν εκστρατεία για το θέμα των δασμών, γεγονός που τους επέτρεψε να κερδίσουν τις ψήφους των προστατευτικών στις σημαντικές βόρειες βιομηχανικές πολιτείες. Οι εκλογές επικεντρώθηκαν στις πολιτείες της Νέας Υόρκης, του Νιου Τζέρσεϊ, του Κονέκτικατ και της Ιντιάνα. Ο Χάρισον κέρδισε την Ιντιάνα και τη Νέα Υόρκη με δόλια μέσα, αλλά έχασε στις άλλες δύο πολιτείες. Η συμμετοχή ήταν 79,3% και οι ψήφοι έφτασαν σχεδόν τα 11 εκατομμύρια. Παρόλο που ο Χάρισον έλαβε 90.000 λιγότερες ψήφους από τον Κλίβελαντ, εξελέγη με 233 ψήφους έναντι 168 στο Κολέγιο Εκλεκτόρων.

Όταν ο Μάθιου Κουέι, το “αφεντικό” της Πενσυλβάνια, άκουσε ότι ο Χάρισον απέδωσε την οριακή νίκη του στη θεία πρόνοια, δήλωσε ότι ο Χάρισον δεν θα μάθαινε ποτέ “πόσοι άνδρες διακινδύνευσαν τη φυλακή για να τον κάνουν πρόεδρο”. Ο Χάρισον ονομάστηκε “Πρόεδρος της εκατονταετίας” επειδή η ορκωμοσία του συνέπεσε με την εκατονταετηρίδα από την πρώτη ορκωμοσία του Τζορτζ Ουάσινγκτον το 1789.

Επένδυση

Ο Χάρισον ορκίστηκε τη Δευτέρα 4 Μαρτίου 1889 παρουσία του αρχιδικαστή Μέλβιλ Φούλερ. Η τελετή ορκωμοσίας του Χάρισον πραγματοποιήθηκε υπό καταρρακτώδη βροχή στην Ουάσινγκτον. Ο Κλίβελαντ παρέστη στην τελετή και κράτησε την ομπρέλα πάνω από το κεφάλι του Χάρισον καθώς ο τελευταίος έδινε τον όρκο. Η ομιλία του ήταν σύντομη και μόνο κατά το ήμισυ μεγαλύτερη από εκείνη του παππού του Ουίλιαμ Χένρι Χάρισον, ο οποίος κατέχει το ρεκόρ της μεγαλύτερης εναρκτήριας ομιλίας. Στην ομιλία του, ο Χάρισον απέδωσε την ανάπτυξη του έθνους στις επιρροές της εκπαίδευσης και της θρησκείας, προέτρεψε τις αγροτικές πολιτείες να φτάσουν τις βιομηχανικές αναλογίες των βορειοανατολικών πολιτειών και υποσχέθηκε την εισαγωγή προστατευτικών δασμών. Ζήτησε την έγκαιρη χορήγηση κρατικής οντότητας στις περιοχές και την αύξηση των συντάξεων για τους βετεράνους, κάτι για το οποίο εισέπραξε παρατεταμένο χειροκρότημα. Στις εξωτερικές υποθέσεις, ο Χάρισον επαναβεβαίωσε το Δόγμα Μονρόε ως ακρογωνιαίο λίθο της εξωτερικής του πολιτικής. Ενώ ζητούσε την κατασκευή ενός σύγχρονου ναυτικού και εμπορικού στόλου, επαναβεβαίωνε τη δέσμευσή του για μια διεθνή ειρήνη που επιτυγχάνεται μέσω της μη επέμβασης στις εσωτερικές υποθέσεις ενός άλλου κράτους. Η μπάντα των Πεζοναυτών των Ηνωμένων Πολιτειών του John Philip Sousa έπαιξε στον εναρκτήριο χορό στο Εθνικό Μουσείο Κτιρίων, ο οποίος είχε μεγάλη συμμετοχή.

Μεταρρύθμιση της δημόσιας διοίκησης

Η μεταρρύθμιση της δημόσιας διοίκησης ήταν ένα σημαντικό ζήτημα που σύντομα περιήλθε στα χέρια του νέου προέδρου. Ο Χάρισον είχε κάνει εκστρατεία για ένα σύστημα βασισμένο στην αξία και όχι στα λάφυρα. Παρόλο που ορισμένες υπηρεσίες είχαν αναδιοργανωθεί με βάση την αξιοκρατία με τον νόμο Pendleton Civil Service Reform Act (en) επί κυβέρνησης Άρθουρ, ο Χάρισον ξόδεψε το μεγαλύτερο μέρος των πρώτων μηνών της θητείας του τοποθετώντας πολιτικούς σε διοικητικές θέσεις. Το Κογκρέσο ήταν βαθιά διχασμένο στο θέμα της μεταρρύθμισης και ο Χάρισον ήταν απρόθυμος να αποφασίσει για το θέμα, φοβούμενος μήπως αποξενώσει τη μία ή την άλλη πλευρά. Ο Χάρισον διόρισε τον Theodore Roosevelt και τον Hugh Smith Thompson, δύο μεταρρυθμιστές, στην Επιτροπή Δημόσιας Διοίκησης, αλλά δεν έκανε πολλά περισσότερα για να προωθήσει την υπόθεση της μεταρρύθμισης.

Ο Χάρισον είδε την ταχεία εφαρμογή του νόμου για τις συντάξεις εξαρτημένων και αναπήρων το 1890, για τον οποίο είχε αγωνιστεί όσο ήταν στο Κογκρέσο. Εκτός από την παροχή συντάξεων σε ανάπηρους βετεράνους (είτε η αναπηρία σχετιζόταν με τις συγκρούσεις είτε όχι), ο νόμος μείωσε μέρος του πλεονάσματος του προϋπολογισμού. Οι δαπάνες στον τομέα αυτό έφτασαν τα 135 εκατομμύρια δολάρια (περίπου 140 δισεκατομμύρια δολάρια σε δολάρια του 2012), ποσό που δεν είχε επιτευχθεί ποτέ στην αμερικανική ιστορία, ιδίως λόγω της ευρείας ερμηνείας του νόμου από τον επικεφαλής του γραφείου συντάξεων, James R. Tanner. Ο Χάρισον, ο οποίος θεωρούσε κατ” ιδίαν λάθος την επιλογή του Τάνερ, του ζήτησε να παραιτηθεί και τον αντικατέστησε με τον Green B. Raum.

Οικονομική πολιτική

Το ζήτημα του ύψους των δασμών αποτελούσε ένα επαναλαμβανόμενο θέμα διαμάχης από τον Εμφύλιο Πόλεμο και ήταν το κεντρικό ζήτημα των εκλογών του 1888. Οι υψηλοί δασμοί είχαν δημιουργήσει πλεόνασμα στον προϋπολογισμό, το οποίο πολλοί Δημοκρατικοί (καθώς και μέλη του Λαϊκιστικού Κόμματος) ήθελαν να μειώσουν με τη μείωση των δασμών. Οι περισσότεροι Ρεπουμπλικάνοι προτίμησαν να διατηρήσουν τους δασμούς και να χρησιμοποιήσουν τα χρήματα για δημόσια έργα και να καταργήσουν ορισμένους φόρους.

Ο αντιπρόσωπος William McKinley και ο γερουσιαστής Nelson W. Aldrich, και οι δύο Ρεπουμπλικάνοι, πρότειναν το δασμολόγιο McKinley, το οποίο θα αύξανε περαιτέρω τους δασμούς, ορισμένοι από τους οποίους θα καθιστούσαν σκόπιμα τις εισαγωγές απαγορευτικά ακριβές για την προστασία των αμερικανικών βιομηχανιών. Μετά τις ανησυχίες που εξέφρασε ο υπουργός Εξωτερικών Τζέιμς Μπλέιν, ο Χάρισον προσπάθησε να κάνει το κείμενο πιο αποδεκτό ζητώντας από το Κογκρέσο να προσθέσει ρήτρες αμοιβαιότητας που θα επέτρεπαν στον πρόεδρο να μειώσει τους δασμούς αν άλλες χώρες μείωναν τους εισαγωγικούς τους δασμούς στα αμερικανικά προϊόντα. Έτσι, οι δασμοί στις εισαγωγές ακατέργαστης ζάχαρης καταργήθηκαν και οι αμερικανοί παραγωγοί ζάχαρης επιδοτήθηκαν με 2 σεντς (περίπου 0,52 δολάρια σε δολάρια του 2012). Ακόμη και με αυτές τις εξαιρέσεις και την αμοιβαιότητα, το δασμολόγιο McKinley έθεσε σε εφαρμογή τους υψηλότερους δασμούς στην ιστορία των ΗΠΑ και τα πλεονάσματα που δημιουργήθηκαν συνέβαλαν στη φήμη του Κογκρέσου των δισεκατομμυρίων δολαρίων.

Τα μέλη και των δύο κομμάτων ανησυχούσαν για την αυξανόμενη δύναμη των τραστ και των μονοπωλίων και μία από τις πρώτες πράξεις του 51ου Κογκρέσου ήταν η θέσπιση του νόμου Sherman Antitrust Act, που υποστηρίχθηκε από τον γερουσιαστή John Sherman του Οχάιο. Ο νόμος πέρασε και από τα δύο σώματα με μεγάλη πλειοψηφία και απαγόρευσε τα παράνομα καρτέλ. Ήταν ο πρώτος ομοσπονδιακός νόμος του είδους του και σηματοδότησε την αρχή μιας νέας χρήσης της ομοσπονδιακής εξουσίας. Ενώ ο Χάρισον ενέκρινε τον νόμο και τον σκοπό του, δεν υπάρχουν στοιχεία που να αποδεικνύουν ότι επεδίωξε την αυστηρή εφαρμογή του. Η κυβέρνηση κέρδισε μόνο μία υπόθεση κατά τη διάρκεια της προεδρίας του Χάρισον (εναντίον μιας εταιρείας άνθρακα του Τενεσί), αν και άλλες ομάδες διώχθηκαν ποινικά.

Ένα από τα πιο εκρηκτικά ζητήματα της δεκαετίας του 1880 ήταν αν το νόμισμα θα έπρεπε να βασίζεται σε χρυσό και ασήμι ή μόνο σε χρυσό. Το θέμα διέσχιζε τις κομματικές γραμμές, καθώς οι Ρεπουμπλικάνοι της Δύσης και οι Δημοκρατικοί του Νότου ζητούσαν από κοινού την κυκλοφορία αργυρού νομίσματος, ενώ οι βουλευτές της Βορειοανατολικής Ευρώπης υποστήριζαν σθεναρά τον κανόνα του χρυσού. Η μη κοπή αργύρου επέτρεψε μεγαλύτερη σταθερότητα του δολαρίου- αυτό ικανοποίησε την επιχειρηματική κοινότητα, αλλά οι δυτικοί αγρότες παραπονέθηκαν για την έλλειψη ρευστότητας. Καθώς ο άργυρος άξιζε λιγότερο από το νόμιμο ισοδύναμό του σε χρυσό, οι φορολογούμενοι πλήρωναν φόρους σε ασήμι, ενώ οι διεθνείς πιστωτές απαιτούσαν πληρωμή σε χρυσό, εξαντλώντας έτσι τα αποθέματα χρυσού της χώρας. Λόγω του παγκόσμιου αποπληθωρισμού στα τέλη του 19ου αιώνα, η αυστηρή εφαρμογή του κανόνα του χρυσού είχε οδηγήσει σε μείωση των μισθών χωρίς μείωση του χρέους, με αποτέλεσμα οι οφειλέτες και οι φτωχοί να ζητούν ασημένιο χρήμα ως πληθωριστικό μέτρο.

Η κοπή αργύρου δεν είχε συζητηθεί πολύ στην προεκλογική εκστρατεία του 1888 και η θέση του Χάρισον επί του θέματος ήταν ασαφής. Παρ” όλα αυτά, η επιλογή του Υπουργού Οικονομικών, William Windom, υπέρ του αργυρού νομίσματος ενθάρρυνε τους υποστηρικτές του αργύρου. Ο Χάρισον πρότεινε έναν συμβιβασμό με ένα ασημένιο νόμισμα, του οποίου όμως η αξία δεν θα ήταν σταθερή σε σχέση με τον χρυσό. Η πρόταση αυτή δεν ικανοποίησε κανένα από τα δύο μέρη και τον Ιούλιο του 1890 ο γερουσιαστής Σέρμαν πρότεινε τον νόμο Σέρμαν για την αγορά αργύρου, ο οποίος ψηφίστηκε και από τα δύο σώματα. Ο Χάρισον υπέγραψε τον νόμο πιστεύοντας ότι θα έβαζε τέλος στη διαμάχη. Ωστόσο, η πράξη επιδείνωσε την εξάντληση του ομοσπονδιακού αποθέματος χρυσού και το πρόβλημα δεν επιλύθηκε παρά μόνο κατά τη δεύτερη διακυβέρνηση Κλίβελαντ.

Πολιτικά δικαιώματα

Αφού ανέκτησαν τον έλεγχο και των δύο σωμάτων του Κογκρέσου, ορισμένοι Ρεπουμπλικάνοι με επικεφαλής τον Χάρισον προσπάθησαν να περάσουν νομοθεσία για την προστασία των πολιτικών δικαιωμάτων των Αφροαμερικανών. Ο Γενικός Εισαγγελέας William H. H. Miller, μέσω του Υπουργείου Δικαιοσύνης, απήγγειλε κατηγορίες για παραβιάσεις του δικαιώματος ψήφου στο Νότο, αλλά τα λευκά δικαστήρια αθώωσαν τους περισσότερους από τους κατηγορούμενους. Αυτό ώθησε τον Χάρισον να παροτρύνει το Κογκρέσο να ψηφίσει νομοθεσία που θα “εξασφάλιζε σε όλους τους πολίτες μας την ελεύθερη άσκηση του εκλογικού δικαιώματος και όλα τα άλλα πολιτικά δικαιώματα που παρέχονται από το Σύνταγμα και τους νόμους”.

Ο Χάρισον ενέκρινε το νομοσχέδιο για τις ομοσπονδιακές εκλογές που συνέταξε ο αντιπρόσωπος Χένρι Κάμποτ Λοτζ και ο γερουσιαστής Τζορτζ Φρίσμπι Χουάρ το 1890, το οποίο εξασφάλιζε καλύτερη εκπροσώπηση των Αφροαμερικανών στη δημόσια ζωή, ιδίως στο Νότο, αλλά το νομοσχέδιο απορρίφθηκε στη Γερουσία. Μετά την αποτυχία του νομοσχεδίου, ο Χάρισον συνέχισε να υπερασπίζεται τα δικαιώματα των Αφροαμερικανών σε ομιλίες του στο Κογκρέσο. Ενώ ο Χάρισον θεωρούσε ότι το Σύνταγμα δεν του επέτρεπε να σταματήσει την πρακτική του λιντσαρίσματος, υποστήριξε ότι αν οι πολιτείες είχαν την εξουσία για τα πολιτικά δικαιώματα, τότε “έχουμε το δικαίωμα να τους ρωτήσουμε αν εργάζονται γι” αυτό. Υπερασπίστηκε επίσης τη νομοθεσία που πρότεινε ο γερουσιαστής Henry W. Blair και η οποία θα παρείχε ομοσπονδιακή χρηματοδότηση στα σχολεία ανεξάρτητα από το χρώμα του δέρματος των μαθητών.

Κατά τη διάρκεια της θητείας του Χάρισον, οι Λακότα, που προηγουμένως είχαν περιοριστεί σε ινδιάνικους καταυλισμούς στη Νότια Ντακότα, αναστατώθηκαν υπό την επιρροή του θρησκευτικού ηγέτη Wovoka, ο οποίος τους ενθάρρυνε να συμμετάσχουν σε ένα πνευματικό κίνημα που ονομαζόταν Χορός του Πνεύματος. Μη γνωρίζοντας την ακριβή φύση των πεποιθήσεων που περιέβαλλαν αυτό το θρησκευτικό κίνημα, πολλοί αξιωματούχοι στην Ουάσινγκτον θεώρησαν ότι επρόκειτο για ένα μαχητικό κίνημα που αποσκοπούσε στην υποκίνηση των ιθαγενών Αμερικανών να εξεγερθούν κατά της αμερικανικής κυριαρχίας. Στις 29 Δεκεμβρίου 1890, οι άνδρες του 7ου Συντάγματος Ιππικού αντιμετώπισαν τους Λακότα στο Wounded Knee. Τουλάχιστον 146 ιθαγενείς Αμερικανοί, συμπεριλαμβανομένων πολλών γυναικών και παιδιών, σκοτώθηκαν και θάφτηκαν σε ομαδικό τάφο. Ο Χάρισον διέταξε τον υποστράτηγο Νέλσον Μάιλς να διερευνήσει το περιστατικό και ανέπτυξε 3.500 στρατιώτες στη Νότια Ντακότα. Οι ταραχές σταμάτησαν και το Wounded Knee θεωρείται η τελευταία σύγκρουση των Ινδιάνικων Πολέμων του 19ου αιώνα. Ο Χάρισον ήθελε να ενθαρρύνει την αφομοίωση των ιθαγενών Αμερικανών στην κοινωνία των λευκών μέσω ενός συστήματος διανομής των γαιών των ιθαγενών Αμερικανών σε μεμονωμένα μέλη φυλών, καθώς η ομοσπονδιακή κυβέρνηση τα κατείχε προηγουμένως για λογαριασμό των φυλών. Η ιδέα αυτή, που ενσωματώθηκε στο νόμο Dawes Act του 1887, υποστηρίχθηκε από τους μεταρρυθμιστές, αλλά το τελικό αποτέλεσμά της ήταν να αποδυναμώσει τους ηγέτες των φυλών και να επιτρέψει στα μέλη των φυλών να πουλήσουν τη γη τους σε κερδοσκόπους και να κρατήσουν τα χρήματα.

Εξωτερική πολιτική

Αν και οι σχέσεις μεταξύ του Χάρισον και του υπουργού Εξωτερικών του Τζέιμς Μπλέιν ήταν κατά καιρούς τεταμένες, οι δύο άνδρες συμφωνούσαν πλήρως στην ανάγκη επέκτασης της αμερικανικής επιρροής στο εξωτερικό. Blaine ήταν μερικές φορές τεταμένες, οι δύο άνδρες συμφωνούσαν απόλυτα στην ανάγκη επέκτασης της αμερικανικής επιρροής στο εξωτερικό. Κατά την περιοδεία του στις Ηνωμένες Πολιτείες το 1891, ο Χάρισον δήλωσε στο Σαν Φρανσίσκο ότι η χώρα εισέρχεται σε μια “νέα εποχή” του εμπορίου και ότι η επέκταση του ναυτικού θα προστάτευε τη ναυτιλία και θα διεύρυνε την αμερικανική επιρροή και το κύρος στο εξωτερικό. Η πρώτη Διάσκεψη των Αμερικανικών Κρατών πραγματοποιήθηκε στην Ουάσιγκτον το 1889 και έθεσε τα θεμέλια για τον μελλοντικό Οργανισμό Αμερικανικών Κρατών. Η διάσκεψη δεν πέτυχε σημαντικές ανακαλύψεις, αλλά επέτρεψε στον Μπλέιν να προτείνει αμοιβαίους δασμούς με τα έθνη της Λατινικής Αμερικής. Ο Χάρισον διόρισε τον Φρέντερικ Ντάγκλας πρεσβευτή στην Αϊτή, αλλά απέτυχε να δημιουργήσει εκεί ναυτική βάση.

Η πρώτη διεθνής κρίση του Χάρισον ήταν το ζήτημα των αλιευτικών δικαιωμάτων στις ακτές της Αλάσκας. Ο Καναδάς διεκδίκησε δικαιώματα αλιείας και φώκιας γύρω από τις Αλεούτιες Νήσους κατά παράβαση της αμερικανικής νομοθεσίας. Ως αποτέλεσμα, το Πολεμικό Ναυτικό των ΗΠΑ επιβιβάστηκε σε πολλά καναδικά πλοία. Το 1891, οι διαπραγματεύσεις με τη μεσολάβηση του Ηνωμένου Βασιλείου οδήγησαν σε συμβιβασμό.

Το 1891 ξέσπασε διπλωματική κρίση στη Χιλή. Ο Αμερικανός πρέσβης στη Χιλή, Πάτρικ Ίγκαν, χορήγησε άσυλο σε Χιλιανούς που αναζητούσαν καταφύγιο από τον εμφύλιο πόλεμο. Αυτό αύξησε τις εντάσεις μεταξύ των δύο χωρών και στις 16 Οκτωβρίου 1891, όταν επετράπη σε ναύτες του USS Baltimore να αποβιβαστούν στο λιμάνι του Βαλπαραΐσο, ξέσπασε ανταλλαγή πυροβολισμών με αποτέλεσμα το θάνατο δύο Αμερικανών και τη σύλληψη πενήντα άλλων. Καθώς ο Μπλέιν δεν ήταν παρών στην Ουάσιγκτον, ο Χάρισον ζήτησε από την κυβέρνηση της Χιλής αποζημιώσεις. Ο υπουργός Εξωτερικών της Χιλής απάντησε ότι το μήνυμα του Harrison ήταν “εσφαλμένο ή σκόπιμα ανακριβές” και δήλωσε ότι η κυβέρνηση της Χιλής θα αντιμετωπίσει την υπόθεση όπως κάθε άλλη ποινική υπόθεση. Στη συνέχεια, ο Χάρισον απείλησε να διακόψει τις διπλωματικές σχέσεις μεταξύ των δύο χωρών, εκτός αν λάβει μια αποδεκτή συγγνώμη. Τελικά, ο Μπλέιν επέστρεψε στην Ουάσιγκτον και άρχισαν πιο ήρεμες διαπραγματεύσεις που κατέληξαν σε αποζημίωση της Χιλής.

Τις τελευταίες ημέρες της θητείας του, ο Χάρισον είχε να αντιμετωπίσει το ζήτημα της προσάρτησης της Χαβάης. Μετά από πραξικόπημα κατά της βασίλισσας Λιλιουοκαλάνι, η νέα κυβέρνηση της Χαβάης υπό την προεδρία του Σάνφορντ Ντόλε ζήτησε την προσάρτηση στις Ηνωμένες Πολιτείες. Ο Χάρισον ενδιαφερόταν για την ιδέα της επέκτασης της αμερικανικής επιρροής στον Ειρηνικό και της δημιουργίας ναυτικής βάσης στο Περλ Χάρμπορ, αλλά δεν είχε εξετάσει ποτέ πριν το θέμα. Ο Αμερικανός πρόξενος στη Χαβάη, John L. Stevens, αναγνώρισε τη νέα κυβέρνηση την 1η Φεβρουαρίου 1893 και μετέφερε τα αιτήματά της στην Ουάσιγκτον. Ένα μήνα πριν από την αποχώρησή της από το αξίωμα, η κυβέρνηση υπέγραψε μια συνθήκη στις 14 Φεβρουαρίου και την έστειλε στη Γερουσία με την έγκριση του Χάρισον. Ωστόσο, η Γερουσία δεν την επικύρωσε και ο πρόεδρος Κλίβελαντ απέσυρε τη συνθήκη λίγο μετά την ανάληψη των καθηκόντων του.

Τεχνολογία

Κατά τη διάρκεια της θητείας του, οι Ηνωμένες Πολιτείες εισήλθαν στη Δεύτερη Βιομηχανική Επανάσταση και οι νέες τεχνολογίες εξαπλώθηκαν ταχύτατα. Ο Χάρισον είναι ο μακροβιότερος πρόεδρος που έχει ηχογραφηθεί και αυτή η ομιλία των 36 δευτερολέπτων ηχογραφήθηκε αρχικά σε κύλινδρο φωνογράφου από κερί το 1889 από τον Giuseppe Bettini. Ο Χάρισον εγκατέστησε επίσης ηλεκτρικό ρεύμα στον Λευκό Οίκο από την Edison General Electric Company, αλλά ο ίδιος και η σύζυγός του αρνήθηκαν να αγγίξουν τους διακόπτες από φόβο μήπως πάθουν ηλεκτροπληξία και συχνά πήγαιναν για ύπνο με τα φώτα αναμμένα.

Δικαστικοί διορισμοί

Ο Χάρισον διόρισε τέσσερις δικαστές στο Ανώτατο Δικαστήριο των ΗΠΑ. Ο πρώτος ήταν ο David J. Brewer, δικαστής του Εφετείου του Όγδοου Κυκλώματος, ο οποίος ήταν επίσης ανιψιός του αναπληρωτή δικαστή Stephen J. Field. Ο δικαστής Stanley Matthews πέθανε λίγο μετά τον διορισμό του Brewer και ο Harrison πρότεινε το όνομα του Henry B. Brown, δικαστή του Μίσιγκαν και εμπειρογνώμονα του ναυτικού δικαίου, τον οποίο είχε προηγουμένως εξετάσει για να αντικαταστήσει τον Matthews. Όταν ο Joseph P. Bradley πέθανε το 1892, διόρισε τον George Shiras, μια αμφιλεγόμενη επιλογή επειδή ήταν 60 ετών, πέρα από τη συνήθη ηλικία των υποψηφίων. Ο Shiras είχε επίσης αντιταχθεί από τον γερουσιαστή Matthew Quay της Πενσυλβάνια επειδή ανήκαν σε αντίπαλες παρατάξεις του Ρεπουμπλικανικού κόμματος, αλλά ο διορισμός επιβεβαιώθηκε. Τέλος, ο Harrison πρότεινε τον Howell Edmunds Jackson για να αντικαταστήσει τον δικαστή Lucius Q. Q. Lamar που είχε πεθάνει τον Ιανουάριο του 1893. Ο Χάρισον γνώριζε ότι η επερχόμενη Γερουσία θα ελεγχόταν από τους Δημοκρατικούς και επέλεξε τον Χάουελ Χ. Τζάκσον, έναν αξιοσέβαστο Δημοκρατικό από το Τενεσί, για να διασφαλίσει ότι η υποψηφιότητά του δεν θα απορριφθεί. Η υποψηφιότητα πέρασε χωρίς προβλήματα, αλλά ο Τζάκσον πέθανε μετά από μόλις δύο χρόνια στο Δικαστήριο.

Εκτός από αυτούς τους διορισμούς στο Ανώτατο Δικαστήριο, ο Χάρισον διόρισε δέκα δικαστές στα ομοσπονδιακά εφετεία, δύο στα περιφερειακά δικαστήρια και 26 στα ομοσπονδιακά περιφερειακά δικαστήρια. Επειδή ο Χάρισον ήταν στην εξουσία όταν το Κογκρέσο κατάργησε τα περιφερειακά δικαστήρια και τα ενσωμάτωσε στα εφετεία, αυτός και ο Κλίβελαντ ήταν οι μόνοι πρόεδροι που διόρισαν δικαστές και στα δύο σώματα. Μεταξύ των διορισμών του Χάρισον, ο μελλοντικός πρόεδρος Γουίλιαμ Χάουαρντ Ταφτ διορίστηκε στο Εφετείο του έκτου κυκλώματος.

Πολιτείες που έγιναν δεκτές στην Ένωση

Όταν ο Χάρισον ανέλαβε τα καθήκοντά του, δεν είχαν γίνει δεκτές νέες πολιτείες για περισσότερο από μια δεκαετία, κυρίως λόγω της απροθυμίας των Δημοκρατικών να δεχτούν πολιτείες που θεωρούσαν ρεπουμπλικανικές. Αμέσως μετά την ανάληψη των καθηκόντων του, το Κογκρέσο ψήφισε τους νόμους που επέτρεψαν σε τέσσερις πολιτείες να ενταχθούν στην Ένωση: τη Βόρεια και τη Νότια Ντακότα στις 2 Νοεμβρίου 1889, τη Μοντάνα στις 8 Νοεμβρίου και την Πολιτεία της Ουάσινγκτον στις 11 Νοεμβρίου. Τα επόμενα δύο χρόνια, δύο νέες πολιτείες έγιναν επίσης δεκτές στην Ένωση: το Αϊντάχο στις 3 Ιουλίου και το Γουαϊόμινγκ στις 10 Ιουλίου 1890. Οι πρώτες αντιπροσωπείες από αυτές τις πολιτείες ήταν ουσιαστικά ρεπουμπλικανικές. Κατά τη διάρκεια της προεδρίας του Χάρισον έγιναν δεκτές περισσότερες πολιτείες από οποιαδήποτε άλλη μετά την προεδρία του Τζορτζ Ουάσινγκτον.

Πολύ πριν από το τέλος της διακυβέρνησης Χάρισον, το πλεόνασμα του Υπουργείου Οικονομικών είχε εξανεμιστεί και η οικονομία της χώρας είχε αποδυναμωθεί καθώς πλησίαζαν οι συνθήκες που οδήγησαν στον Πανικό του 1893. Οι γενικές εκλογές του 1890 ήταν δυσμενείς για το Ρεπουμπλικανικό κόμμα και πολλοί ηγέτες του κόμματος αποστασιοποιήθηκαν από τον πρόεδρο, οπότε ήταν σαφές ότι ο Χάρισον θα αντιμετώπιζε ένα θυελλώδες συνέδριο. Οι περισσότεροι από τους επικριτές του πίεζαν για την υποψηφιότητα του Μπλέιν μέχρι που ο Μπλέιν δήλωσε ότι δεν επιθυμούσε να είναι υποψήφιος τον Φεβρουάριο του 1892. Παρόλα αυτά, οι εικασίες για μια υποψηφιότητα του Μπλέιν συνεχίστηκαν και ενισχύθηκαν όταν παραιτήθηκε από τη θέση του υπουργού Εξωτερικών τον Ιούνιο. Στο συνέδριο των Ρεπουμπλικανών το 1892 στη Μινεάπολη της Μινεσότα, ο Χάρισον βγήκε πρώτος από την πρώτη ψηφοφορία, χωρίς να υπάρχει πραγματική αντιπολίτευση.

Οι Δημοκρατικοί επέλεξαν τον πρώην πρόεδρο Κλίβελαντ ως υποψήφιό τους και οι εκλογές του 1892 ήταν μια επανάληψη των εκλογών του 1888. Το θέμα των δασμών είχε λειτουργήσει υπέρ των Ρεπουμπλικανών το 1888, αλλά οι διάφορες αλλαγές που έγιναν υπό την κυβέρνηση Χάρισον είχαν καταστήσει τα εισαγόμενα αγαθά τόσο ακριβά που πολλοί ψηφοφόροι ήθελαν την αναθεώρηση των δασμών. Πολλοί παραδοσιακά ρεπουμπλικάνοι Δυτικοί συσπειρώθηκαν πίσω από τον υποψήφιο του νέου λαϊκιστικού κόμματος, James B. Weaver, ο οποίος υποσχέθηκε ένα νέο δασμολόγιο. Weaver, ο οποίος υποσχέθηκε διμεταλλισμό, γενναιόδωρες συντάξεις για τους βετεράνους και το οκτάωρο. Τα αποτελέσματα της καταστολής της απεργίας Homestead λειτούργησαν επίσης εναντίον των Ρεπουμπλικάνων, παρόλο που δεν αναλήφθηκε καμία ομοσπονδιακή δράση.

Μόλις δύο εβδομάδες πριν από τις εκλογές, στις 25 Οκτωβρίου, η σύζυγος του Χάρισον πέθανε από φυματίωση. Ο Χάρισον δεν έκανε ενεργό προεκλογική εκστρατεία και έμεινε με τη σύζυγό του. Η κόρη τους Mary Harrison McKee ανέλαβε το ρόλο της πρώτης κυρίας μετά το θάνατο της μητέρας της. Οι άλλοι υποψήφιοι σταμάτησαν επίσης την προεκλογική εκστρατεία και στις 8 Νοεμβρίου ο Κλίβελαντ κέρδισε τις εκλογές με 227 εκλέκτορες έναντι 145. Κέρδισε επίσης τη λαϊκή ψήφο με 5.556.918 ψήφους έναντι 5.176.108.

Αφού εγκατέλειψε το αξίωμά του, ο Χάρισον επισκέφθηκε την Παγκόσμια Έκθεση του 1893 στο Σικάγο και στη συνέχεια επέστρεψε στην πατρίδα του, την Ινδιανάπολη. Για λίγους μήνες το 1894 έζησε στο Σαν Φρανσίσκο της Καλιφόρνια και έδωσε διαλέξεις στο Πανεπιστήμιο Στάνφορντ. Το 1896, ορισμένοι Ρεπουμπλικάνοι προσπάθησαν να τον πείσουν να θέσει υποψηφιότητα για πρόεδρος το 1896. Αρνήθηκε και έδωσε πολλές ομιλίες υπέρ του William McKinley.

Από τον Ιούλιο του 1895 έως τον Μάρτιο του 1901, ο Harrison υπηρέτησε στο Διοικητικό Συμβούλιο του Πανεπιστημίου Purdue- το Harrison Hall, ένας κοιτώνας της πανεπιστημιούπολης, πήρε το όνομά του προς τιμήν του. Το 1896 ξαναπαντρεύτηκε τη Mary Scott Lord Dimmick, ανιψιά της μακαρίτισσας συζύγου του, ηλικίας 37 ετών και 25 χρόνια νεότερη. Τα δύο ενήλικα παιδιά του Χάρισον, ο Ράσελ και η Μαίρη ηλικίας 41 και 38 ετών αντίστοιχα, δεν παρέστησαν στο γάμο καθώς αποδοκίμαζαν την ένωση. Το ζευγάρι απέκτησε μια κόρη, την Ελίζαμπεθ (21 Φεβρουαρίου 1897 – 26 Δεκεμβρίου 1955).

Το 1899, ο Χάρισον εξελέγη επίτιμο μέλος της Εταιρείας του Σινσινάτι της Πενσυλβάνια και ήταν επίσης μέλος του Στρατιωτικού Τάγματος της Πιστής Λεγεώνας των Ηνωμένων Πολιτειών. Η σύζυγός του ήταν η πρώτη πρόεδρος των Θυγατέρων της Αμερικανικής Επανάστασης από το 1890 έως το 1891. Την ίδια χρονιά συμμετείχε στην πρώτη διάσκεψη της Χάγης. Έγραψε μια σειρά άρθρων για την ομοσπονδιακή κυβέρνηση και την προεδρία, τα οποία συγκεντρώθηκαν το 1897 σε ένα βιβλίο με τίτλο This Country of Ours.

Το 1900, ο Χάρισον ενήργησε ως συνήγορος της Βενεζουέλας στη συνοριακή διαμάχη της με το Ηνωμένο Βασίλειο. Τα δύο έθνη διαφωνούσαν για την οριοθέτηση των συνόρων μεταξύ Βενεζουέλας και Βρετανικής Γουιάνας. Και οι δύο πλευρές συμφώνησαν σε διεθνή δίκη και η Βενεζουέλα προσέλαβε τον Harrison για να την εκπροσωπήσει. Έγραψε μια έκθεση 800 σελίδων την οποία παρουσίασε στο Παρίσι. Αν και η ετυμηγορία ήταν υπέρ του Ηνωμένου Βασιλείου, τα επιχειρήματά του του χάρισαν διεθνή αναγνώριση.

Ο Χάρισον κρυολόγησε τον Φεβρουάριο του 1901. Παρά τη θεραπεία με εισπνοές ατμού, η κατάστασή του επιδεινώθηκε και πέθανε από γρίπη και πνευμονία στο σπίτι του την Τετάρτη 13 Μαρτίου 1901 σε ηλικία 67 ετών. Ο Χάρισον θάφτηκε στο νεκροταφείο Crown Hill της Ινδιανάπολης μαζί με τις δύο συζύγους του.

Ο Χάρισον εγκατέλειψε τον Λευκό Οίκο καθώς το έθνος έχανε σιγά σιγά την εμπιστοσύνη του στις πολιτικές των Ρεπουμπλικάνων. Καθώς ο διάδοχός του έχασε τη δημοτικότητά του με τον Πανικό του 1893, η δημοτικότητα του Χάρισον αυξήθηκε μετά τη συνταξιοδότησή του. Ωστόσο, οι ιστορικοί της εποχής ήταν αρκετά σκληροί μαζί του και δεν δίστασαν να τον αποκαλέσουν “αποτυχημένο”. Πιο πρόσφατα, “οι ιστορικοί αναγνώρισαν τη σημασία της διοίκησης Χάρισον στη νέα εξωτερική πολιτική του τέλους του 19ου αιώνα. Η διοίκηση αντιμετώπισε δοκιμασίες σε όλο το ημισφαίριο, στον Ειρηνικό και στις σχέσεις της με τις ευρωπαϊκές δυνάμεις, και οι συνέπειες θεωρήθηκαν δεδομένες τον 20ό αιώνα. Η προεδρία του Χάρισον ανήκει στον δέκατο ένατο αιώνα, αλλά “έδειξε ξεκάθαρα τον δρόμο” προς τη σύγχρονη προεδρία που αναδύθηκε υπό τον Γουίλιαμ ΜακΚίνλεϊ. Η φήμη της ακεραιότητας του Χάρισον παρέμεινε ανέπαφη κατά τη διάρκεια και μετά την προεδρία του. Ο αντιμονοπωλιακός νόμος του Σέρμαν παρέμεινε σε ισχύ για σχεδόν 120 χρόνια και αποτέλεσε τη σημαντικότερη νομοθεσία του 51ου Κογκρέσου. Η νομοθεσία για τα πολιτικά δικαιώματα που προώθησε ο Χάρισον ήταν η τελευταία που προτάθηκε από το Κογκρέσο μέχρι τη δεκαετία του 1930, ενώ την επιμονή του στην εξωτερική πολιτική μιμήθηκαν οι διάδοχοί του, συμπεριλαμβανομένου του Θίοντορ Ρούσβελτ.

Μετά το θάνατό του, ο Χάρισον εμφανίστηκε σε έξι γραμματόσημα, τα περισσότερα από οποιονδήποτε άλλο πρόεδρο. Το πρώτο ήταν ένα γραμματόσημο των 13 λεπτών που εκδόθηκε στις 18 Νοεμβρίου 1902. Το τυπωμένο πορτρέτο βασίστηκε σε φωτογραφία που παραχώρησε η χήρα του Harrison. Εμφανίστηκε στο χαρτονόμισμα των πέντε δολαρίων το 1902. Ο Χάρισον ήταν επίσης ο τελευταίος Αμερικανός πρόεδρος που φορούσε μούσι. Ένα πλοίο Liberty που δρομολογήθηκε το 1942, το SS Benjamin Harrison, πήρε το όνομά του προς τιμήν του. Το πλοίο κατεδαφίστηκε ένα χρόνο αργότερα μετά από επίθεση υποβρυχίου. Το 1951, το σπίτι του Χάρισον άνοιξε για το κοινό ως βιβλιοθήκη και μουσείο, αφού χρησιμοποιήθηκε ως κοιτώνας από μια μουσική σχολή μετά το 1937. Είναι εθνικό ιστορικό ορόσημο από το 1964.

Εξωτερικοί σύνδεσμοι

Πηγές

  1. Benjamin Harrison
  2. Μπέντζαμιν Χάρρισον
  3. Calhoun 2005, p. 7-8 ; Moore et Hale 2006, p. 15 ; bien qu”il soit le huitième Benjamin de la famille, Harrison fut appelé Benjamin Harrison au lieu de Benjamin Harrison VIII.
  4. Calhoun 2005, p. 8.
  5. 1 2 Benjamin Harrison // Encyclopædia Britannica (англ.)
  6. 1 2 Benjamin Harrison // Энциклопедия Брокгауз (нем.) / Hrsg.: Bibliographisches Institut & F. A. Brockhaus, Wissen Media Verlag
  7. a b c Benjamin Harrison: Life before the presidency. Miller Center of Public Affairs, University of Virginia (englisch), abgerufen am 18. April 2018.
  8. a b (en inglés) Web oficial: Presidents Archivado el 18 de septiembre de 2010 en Wayback Machine. The White House. Consultado el 3 de noviembre de 2012.
  9. Vincent Voice Library (15 de octubre de 2007). «Benjamin Harrison Twenty-third President 1889-1893» (en inglés). Consultado el 21 de octubre de 2022.
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.