Λούις Άρμστρονγκ

Σύνοψη

Ο Louis Daniel Armstrong, γνωστός και με το ψευδώνυμο Satchmo ή Pops (Νέα Ορλεάνη, 4 Αυγούστου 1901 – Νέα Υόρκη, 6 Ιουλίου 1971) ήταν Αμερικανός τρομπετίστας, τραγουδιστής και ηθοποιός.

Ο Άρμστρονγκ ήταν ένας από τους διασημότερους μουσικούς της τζαζ του 20ού αιώνα, ο οποίος απέκτησε φήμη αρχικά ως τρομπετίστας και στη συνέχεια καθιερώθηκε ως ένας από τους σημαντικότερους τραγουδιστές της τζαζ στο ευρύ κοινό, ιδίως προς το τέλος της καριέρας του. Θεωρείται μια από τις μεγαλύτερες και πιο επιδραστικές μουσικές προσωπικότητες του 20ού αιώνα, ενώ οι ερμηνευτικές του καινοτομίες επέτρεψαν στην τζαζ μουσική να εξελιχθεί και να επεκταθεί, βοηθώντας την να γίνει ένα παγκοσμίως γνωστό είδος.

Τα πρώτα χρόνια

Ο Άρμστρονγκ ισχυρίστηκε ότι γεννήθηκε στις 4 Ιουλίου 1900, ημερομηνία που σημειώνεται σε πολλές βιογραφίες. Αν και πέθανε το 1971, μόλις στα μέσα της δεκαετίας του 1980 ανακαλύφθηκε η πραγματική ημερομηνία γέννησής του (4 Αυγούστου 1901) μέσω της εξέτασης των βαπτιστικών αρχείων. Γεννήθηκε σε μια φτωχή οικογένεια στη Νέα Ορλεάνη και ήταν εγγονός σκλάβων. Πέρασε τα παιδικά του χρόνια σε ένα προάστιο της Νέας Ορλεάνης, γνωστό ως “Back of Town”. Ο πατέρας του, William Armstrong (1881-1922), εγκατέλειψε την οικογένεια όταν ο Louis ήταν ακόμα βρέφος και έφυγε με μια άλλη γυναίκα. Η μητέρα του, Mayann Armstrong (1886-1942), άφησε έτσι τον Louis και την αδελφή του Beatrice Armstrong Collins (1903-1987) στη γιαγιά τους, Josephine Armstrong, και μερικές φορές στον θείο τους Isaac Armstrong.

Στην ηλικία των πέντε ετών επέστρεψε για να ζήσει με τη μητέρα του και τους συγγενείς του και είδε τον πατέρα του μόνο σε λίγες περιπτώσεις. Φοίτησε στο σχολείο για αγόρια Fisk. Έφερνε λίγα χρήματα στο σπίτι συλλέγοντας χαρτιά και βρίσκοντας περισσεύματα φαγητού που πουλούσε σε διάφορα εστιατόρια, αλλά αυτό δεν ήταν αρκετό για να απομακρύνει τη μητέρα του από την πορνεία. Ο Άρμστρονγκ μεγάλωσε στον πάτο της κοινωνικής κλίμακας, σε μια πόλη που χαρακτηριζόταν από έντονες φυλετικές διακρίσεις, αλλά και παθιασμένος με το είδος της μουσικής που εκείνη την εποχή ονομαζόταν “ragtime” και όχι ακόμη “τζαζ”. Παρά τα δύσκολα νεανικά του χρόνια (κατέληξε σε αναμορφωτήριο ανηλίκων), ο Άρμστρονγκ δεν θεώρησε τα χρόνια αυτά αρνητικά και άντλησε έμπνευση από αυτά. Σε μια συνέντευξή του ο Άρμστρονγκ δήλωσε: “Κάθε φορά που κλείνω τα μάτια μου για να φυσήξω στην τρομπέτα μου, κοιτάζω στην καρδιά της παλιάς καλής Νέας Ορλεάνης… Μου έδωσε κάτι για να ζω”.

Αφού αποβλήθηκε από το Fisk School σε ηλικία έντεκα ετών, ο Armstrong εντάχθηκε σε ένα κουαρτέτο αγοριών που είχαν παρόμοια ζωή με τη δική του και τραγουδούσε μαζί τους στους δρόμους για χρήματα. Άρχισε επίσης να μπλέκει σε μπελάδες. Πρώτα έμαθε να παίζει κορνέτα στην μπάντα πορείας ενός αναμορφωτηρίου για μαύρα αγόρια, του Home for Colored Waifs στη Νέα Ορλεάνη, όπου στάλθηκε πολλές φορές για παραβατικότητα, με κυριότερη τη μακρά παραμονή του ως 12χρονος επειδή γιόρτασε την παραμονή της Πρωτοχρονιάς του 1913 πυροβολώντας στον αέρα με ένα περίστροφο που είχε κλέψει από τον πατριό του, όπως επιβεβαιώνεται από τα αρχεία της αστυνομίας.

Ο καθηγητής Πίτερ Ντέιβις δίδαξε στον Άρμστρονγκ πειθαρχία και τον εκπαίδευσε μουσικά. Ο Louis έγινε εν τω μεταξύ ο ηγέτης του συγκροτήματος. Η Home Band έπαιζε στη Νέα Ορλεάνη και ο δεκατριάχρονος Louis άρχισε να επικεντρώνεται στο κορνέτα του, ξεκινώντας τη μουσική του καριέρα. Σε ηλικία δεκατεσσάρων ετών, εγκατέλειψε το Home Band, πηγαίνοντας να ζήσει αρχικά με τον πατέρα του και τη μητριά του, και στη συνέχεια πάλι με τη μητέρα του και στους δρόμους. Ο Άρμστρονγκ βρήκε την πρώτη του δουλειά στην αίθουσα χορού του Χένρι Πόνσε, όπου ο Μαύρος Μπένι έγινε ο προστάτης και οδηγός του. Τη νύχτα, ο νεαρός Λουί έπαιζε κορνέτα.

Παρακολουθούσε με πάθος τις συχνές εμφανίσεις της μπάντας της πόλης και δεν έχανε ευκαιρία να ακούει τους μεγαλύτερους μουσικούς, μαθαίνοντας από τον Bunk Johnson, τον Buddy Petit, τον Kid Ory και κυρίως τον Joe “King” Oliver, ο οποίος έγινε μέντορας και πατρική φιγούρα για τον νεαρό μουσικό. Αργότερα, ο Άρμστρονγκ έπαιξε σε συγκροτήματα και στα καράβια της Νέας Ορλεάνης, ξεκινώντας με τη διάσημη μπάντα του Φέιτ Μάραμπλ. Ο Louis περιέγραψε το χρόνο του με τον Marable ως “μια πορεία προς το πανεπιστήμιο”, καθώς του έδωσε πολύ περισσότερη εμπειρία. Όταν ο Τζο Όλιβερ έφυγε από την πόλη το 1919, ο Άρμστρονγκ πήρε τη θέση του στην μπάντα, η οποία έγινε τότε η καλύτερη μπάντα τζαζ στην πόλη.

Καριέρα και άνοδος

Στις 19 Μαρτίου 1918, ο Λούης παντρεύτηκε μια κοπέλα από την πολιτεία της Λουιζιάνα, τη Ντέιζι Πάρκερ. Υιοθέτησαν ένα τρίχρονο αγόρι, τον Clarence Armstrong, του οποίου η μητέρα, ξαδέλφη του Louis, πέθανε μετά τη γέννα. Ο μικρός Κλάρενς ήταν διανοητικά ανάπηρος (αποτέλεσμα ενός ατυχήματος σε πολύ νεαρή ηλικία) και ο Λούης θα περνούσε το υπόλοιπο της ζωής του φροντίζοντάς τον. Ο γάμος του με τη Ντέιζι γρήγορα απέτυχε και χώρισαν. Η Daisy πέθανε λίγο μετά τον χωρισμό.

Μέσα από διάφορες παραστάσεις, οι μουσικές ικανότητες του Armstrong ωρίμασαν. Στην ηλικία των 20 ετών, μπορούσε να διαβάζει καλά τη μουσική και άρχισε να συμμετέχει σε διάφορα σόλο τρομπέτας, αποτελώντας έναν από τους πρώτους μουσικούς της τζαζ που είχαν αυτή την ικανότητα, ενώ παράλληλα κατάφερνε να ενσωματώνει τη δική του προσωπικότητα και το δικό του στυλ στα σόλο. Δημιούργησε τον δικό του ήχο, μοναδικό και έντονα χαρακτηρισμένο, και άρχισε επίσης να τραγουδάει στις εμφανίσεις του. Ήταν το 1922 όταν ο Άρμστρονγκ εντάχθηκε στη μεγάλη μετανάστευση στην πόλη του Σικάγο, όπου προσκλήθηκε από τον μέντορά του Τζο “Κινγκ” Όλιβερ να ενταχθεί στο συγκρότημά του. Θα κέρδιζε αρκετά από τη μουσική του ώστε να μην χρειάζεται πλέον να κάνει περιστασιακές δουλειές. Εκείνα τα χρόνια υπήρχε μεγάλη οικονομική άνθιση στο Σικάγο και η πόλη ήταν κυριολεκτικά γεμάτη από ευκαιρίες εργασίας για τους μαύρους.

Στις αρχές της δεκαετίας του 1920 η μπάντα του Όλιβερ ήταν η πιο σημαντική στο Σικάγο, σε μια εποχή που η ίδια η πόλη ήταν περισσότερο πρωτεύουσα της τζαζ από τη Νέα Ορλεάνη. Ο Άρμστρονγκ έκανε τους πρώτους του δίσκους παίζοντας δεύτερο κορνέτο στην μπάντα του Όλιβερ. Ενθουσιασμένος με τη ζωή του στο Σικάγο, άρχισε να γράφει νοσταλγικά γράμματα στους φίλους του στη Νέα Ορλεάνη. Η φήμη του Άρμστρονγκ μεγάλωσε, τόσο πολύ που τον προκάλεσαν σε διάφορους διαγωνισμούς άνθρωποι που ήθελαν να δείξουν στον κόσμο το νέο φαινόμενο. Ο Armstrong ηχογράφησε τους πρώτους του δίσκους στην Gennett Records και την Okeh Records. Εκείνη την εποχή γνώρισε τον Hoagy Carmichael (με τον οποίο αργότερα θα συνεργαζόταν), τον οποίο του σύστησε ο Bix Beiderbecke, ο οποίος είχε το δικό του συγκρότημα.

Ο Armstrong λάτρευε να δουλεύει με τον Olivier, αλλά η δεύτερη σύζυγός του, η πιανίστα Lil Hardin Armstrong, τον ενθάρρυνε να αναζητήσει περισσότερα έσοδα και να αναπτύξει το δικό του νέο στυλ, μακριά από την επιρροή του Joe. Η παρουσία του Lil επηρέασε έτσι τη φιλία μεταξύ του Louis και του μέντορά του. Το 1924 ο Άρμστρονγκ δέχτηκε πρόσκληση να πάει στη Νέα Υόρκη για να παίξει με την ορχήστρα του Φλέτσερ Χέντερσον, την πιο διάσημη αφροαμερικανική μπάντα της εποχής. Έτσι, ο Άρμστρονγκ μεταπήδησε στην τρομπέτα για να συνεργάζεται καλύτερα με τους άλλους μουσικούς. Η επιρροή του στον σαξοφωνίστα του συγκροτήματος μπορεί να κριθεί ακούγοντας τις ηχογραφήσεις του συγκροτήματος κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου. Ο Louis προσαρμόστηκε γρήγορα στο μουσικό στυλ του Henderson, παίζοντας στην τρομπέτα του και επιχειρώντας να παίξει ακόμη και τρομπόνι. Σύντομα άρχισε επίσης να τραγουδά και να διηγείται ιστορίες της Νέας Ορλεάνης. Η ορχήστρα του Henderson έπαιζε στους καλύτερους χώρους που σύχναζαν οι λευκοί, όπως το περίφημο Roseland Ballroom, με την τάξη του Don Redman. Ακόμη και η ορχήστρα του Duke Ellington ταξίδεψε στο Roseland, μόνο και μόνο για να παρακολουθήσει τις υπέροχες εμφανίσεις του τρομπετίστα.

Μετά το πέρασμά του από τη Νέα Υόρκη το 1924, ο Άρμστρονγκ επέστρεψε στο Σικάγο το 1925 για να φροντίσει τη σύζυγό του, η οποία ήθελε και πάλι να ενισχύσει την καριέρα του και να αυξήσει τα κέρδη του. Είχε περάσει καλά στη Νέα Υόρκη, ωστόσο, έπρεπε να ακολουθήσει αυτό που του ζήτησε η σύζυγός του και να εγκαταλείψει την ορχήστρα Henderson, η οποία, σύμφωνα με τη σύζυγό του Lil, περιόρισε κάπως την καλλιτεχνική του ανάπτυξη. Συνήθιζε να τον αποκαλεί “ο καλύτερος τρομπετίστας στον κόσμο”. Στην πραγματικότητα, ήταν απλώς μέλος του συγκροτήματος της συζύγου του.

Σε κάθε περίπτωση, ηχογράφησε τα δικά του τραγούδια με το δικό του όνομα κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου, τόσο με το συγκρότημα του Lil όσο και με τους Hot Five και Hot Seven, παράγοντας επιτυχίες όπως τα Potato Head Blues, Muggles (αναφορά στη μαριχουάνα) και West End Blues. Το γκρουπ περιελάμβανε τους Kid Ory (τρομπόνι), Johnny Dodds (κλαρινέτο), Johnny St. Cyr (μπάντζο), τη σύζυγό του Lil στο πιάνο και συνήθως δεν υπήρχε ντράμερ. Το ηγετικό στυλ του Armstrong ήταν πολύ καλό για τους συμπαίκτες του, όπως δήλωσε ο St. Cyr σε μια συνέντευξη: “Η συνεργασία μαζί του ήταν τόσο χαλαρωτική και πάντα έδινε τον καλύτερό του εαυτό”. Έπαιξε επίσης με το κουιντέτο του Erskine Tate, το οποίο συνήθιζε να εμφανίζεται στο θέατρο Vendome. Έκαναν επίσης soundtracks για ορισμένες ταινίες και σειρές, με τζαζ εκδοχές κλασικής μουσικής όπως η Madame Butterfly. Άρχισαν επίσης να χρησιμοποιούν το scat sing (λέγοντας όμως ανοησίες) και ήταν από τους πρώτους που το κατέγραψαν το 1926. Το συγκρότημα έγινε σύντομα διάσημο και έγινε ένα από τα πιο διάσημα στην Αμερική. Οι νέοι μουσικοί, μαύροι και λευκοί, γοητεύτηκαν από το νέο είδος τζαζ του Louis.

Οι διαφωνίες με τη Λιλ, η οποία τον ήθελε πάντα κοντά της, οδήγησαν στον χωρισμό του από αυτήν το 1927. Μετά από αυτή την περίοδο, ο Armstrong άρχισε να παίζει στο Sunset Café, ιδιοκτησίας του Joe Glaser (ο οποίος εκείνα τα χρόνια θα μπορούσε να θεωρηθεί ένα είδος “μάνατζερ” του Armstrong), με την ορχήστρα Carroll Dickerson, η οποία σύντομα μετονομάστηκε σε Louis Armstrong and his Stompers, με τον Hines (μουσικό διευθυντή) στο πιάνο. Ο Hines και ο Armstrong έγιναν αργότερα φίλοι. Τα επόμενα χρόνια, το κλαμπ ανήκε επίσης στο αφεντικό του υποκόσμου Αλ Καπόνε. Κατά τη διάρκεια της Μεγάλης Ύφεσης του 1929, ο Άρμστρονγκ επέστρεψε στη Νέα Υόρκη, όπου έπαιξε στην ορχήστρα του μιούζικαλ Hot Chocolate, που έγραψε ο Άντι Ραζάφ και ο πιανίστας

Άρχισε να εργάζεται στο Χάρλεμ στο Connie”s Inn, το πιο διάσημο νυχτερινό κέντρο μετά το Cotton Club (το οποίο ήταν επίσης ένα είδος καταφυγίου για το αφεντικό του εβραϊκού υποκόσμου της Νέας Υόρκης, τον Dutch Schultz). Αρχικά, ο Άρμστρονγκ είχε επίσης κάποια επιτυχία με τις φωνητικές του ηχογραφήσεις, συμπεριλαμβανομένων εκδοχών διάσημων τραγουδιών που συνέθεσε ο παλιός του φίλος Hoagy Carmichael. Οι ηχογραφήσεις του τη δεκαετία του 1930 είχαν ένα μεγάλο πλεονέκτημα ειδικά με την εισαγωγή της RCA το 1931, η οποία βοήθησε σημαντικά τους τραγουδιστές και τα διάφορα στυλ τους, όπως ο Bing Crosby. Η διάσημη εκτέλεση του τραγουδιού Stardust από τον Louis έγινε μια από τις πιο διάσημες εκτελέσεις, χάρη στις φωνητικές ικανότητες του Armstrong και την προσέγγισή του στο τραγούδι αυτών των τραγουδιών. Η εκδοχή του Lazy River (ηχογραφήθηκε το 1931) ήταν επίσης αρκετά επιτυχημένη. Το 1932 το single All of Me (τραγούδι) μπήκε στο Grammy Hall of Fame Award το 2005.

Η Μεγάλη Ύφεση είχε επίσης μεγάλο αντίκτυπο στον κόσμο της τζαζ. Το Cotton Club έκλεισε το 1936 και πολλοί μουσικοί σταμάτησαν να παίζουν. Ο Bix Beiderbecke πέθανε και το συγκρότημα του Fletcher Henderson διαλύθηκε. Ο King Oliver έκανε μερικές ηχογραφήσεις, αλλά μέχρι τότε τα χρυσά χρόνια είχαν περάσει. Ο Sidney Bechet έγινε ράφτης και ο Kid Ory επέστρεψε στη Νέα Ορλεάνη και άρχισε να εκτρέφει κοτόπουλα. Ο Armstrong μετακόμισε στο Λος Άντζελες σε αναζήτηση νέων ευκαιριών. Έπαιξε στο νέο Cotton Club στο Λος Άντζελες, με ντράμερ τον Lionel Hampton. Ο Bing Crosby και πολλές άλλες διασημότητες ήταν συχνοί επισκέπτες του κλαμπ. Το 1931 ο Άρμστρονγκ εμφανίστηκε στην πρώτη του ταινία, Ex-Flame. Αργότερα καταδικάστηκε για κατοχή μαριχουάνας, αλλά τελικά τέθηκε σε διαθεσιμότητα. Επίσης, το 1931 επέστρεψε στο Σικάγο και έπαιξε με άλλες μπάντες και ορχήστρες. Όταν ο Λουδοβίκος επισκέφθηκε τη Νέα Ορλεάνη, τον υποδέχθηκαν σαν ήρωα και είδε ξανά τους παλιούς του φίλους. Χορηγούσε μια τοπική ομάδα μπέιζμπολ γνωστή ως Armstrong”s Secret Nine και είδε μια μασκότ να παίρνει το όνομά του. Στη συνέχεια ξεκίνησε μια περιοδεία στην Ευρώπη.

Στη συνέχεια επέστρεψε στις Ηνωμένες Πολιτείες και ξεκίνησε μια σειρά περιοδειών στη χώρα, κατά τη διάρκεια των οποίων ο ατζέντης του, Johnny Collins, άφηνε τακτικά τον Armstrong άφραγκο. Στη συνέχεια ο Collins απολύθηκε. Τελικά, επέλεξε τον Joe Glaser ως νέο μάνατζέρ του και αμέσως άρχισε να αντιμετωπίζει τα χρέη και άλλα προβλήματα που τον ταλαιπωρούσαν. Ο Άρμστρονγκ αντιμετώπισε επίσης πρόβλημα με τα δάχτυλα και τα χείλη του, τα οποία είχαν παραμορφωθεί λόγω του παιξίματός του. Έτσι άρχισε να χρησιμοποιεί τη φωνή του συχνότερα και να εμφανίζεται σε ορισμένα θέατρα. Εμφανίστηκε επίσης σε μια άλλη ταινία, γινόμενος κατά κάποιο τρόπο ηθοποιός. Το 1937, ο Άρμστρονγκ αντικατέστησε τον Rudy Vallee σε ραδιοφωνική εκπομπή του CBS, και έγινε ο πρώτος μαύρος που είχε ρόλο στο ραδιόφωνο. Χώρισε τη Lil το 1938 και παντρεύτηκε τη φίλη του Alpha, με την οποία αργότερα χώρισε. Το 1943, μετά από πολλά χρόνια περιοδείας, εγκαταστάθηκε μόνιμα στη Νέα Υόρκη, στην οδό 3456 107th Street στο βόρειο Κουίνς, όπου σήμερα υπάρχει μουσείο προς τιμήν του. Εδώ παντρεύτηκε την τέταρτη σύζυγό του, Lucille, και συνέχισε να αναπτύσσει το μουσικό του στυλ. Ηχογράφησε ένα άλλο τραγούδι του Carmichael, με τίτλο Rockin” Chair. Τα επόμενα τριάντα χρόνια, ο Armstrong έδινε πάνω από τριακόσιες συναυλίες το χρόνο.

Όλα τα αστέρια

Μετά από μια συναυλία στο Δημαρχείο της Νέας Υόρκης στις 17 Μαΐου 1947, όπου ο Satchmo συνεργάστηκε με τον τρομπονίστα Jack Teagarden, ο Joe Glaser διέλυσε το big band Pops και δημιούργησε μια νέα, μικρή εξαμελή σύνθεση, αποτελούμενη από τον Armstrong, τον Teagarden (αρχικά), τον Earl Hines και άλλους διάσημους μουσικούς. Η νέα ομάδα ανακοινώθηκε στα εγκαίνια του Billy Berg”s Supper Club. Η σύνθεση, η οποία προσκλήθηκε ως headliner στην έναρξη του Φεστιβάλ Τζαζ της Νίκαιας τον Φεβρουάριο του 1948, ονομάστηκε “All Stars” και περιελάμβανε τους Earl “Fatha” Hines, Barney Bigard, Edmond Hall, Jack Teagarden, Trummy Young, Arvell Shaw, Billy Kyle, Marty Napoleon, Big Sid Catlett, Cozy Cole, Tyree Glenn, Barrett Deems και τον Φιλιππινέζο κρουστό Danny Barcelona. Κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου η Άρμστρονγκ εμφανίστηκε σε πολλές ταινίες, συχνά ως κομπάρσος ή, πολύ σπάνια, ως συμπρωταγωνίστρια. Εμφανίστηκε επίσης στο εξώφυλλο του περιοδικού Time στις 21 Φεβρουαρίου 1949.Το 1964 ηχογράφησε ένα από τα πιο διάσημα τραγούδια του, το Hello, Dolly! Το single ανέβηκε αμέσως στα charts, “εκτοπίζοντας” τους Beatles από την πρώτη θέση του Billboard Hot 100, έφτασε στο νούμερο δύο στη Νορβηγία και στο νούμερο οκτώ στη Γερμανία και την Ολλανδία.Το 1965, κέρδισε το βραβείο Grammy για το τραγούδι της χρονιάς και ο Armstrong κέρδισε το βραβείο Grammy για την καλύτερη φωνητική ερμηνεία, ανδρική.

Το 1969, ερμήνευσε το τραγούδι μαζί με την Μπάρμπρα Στρέιζαντ στην ταινία Hello, Dolly! Το τραγούδι τιμήθηκε με το βραβείο Grammy Hall of Fame το 2001. Ο Louis Armstrong διατηρούσε το πρόγραμμά του γεμάτο μέχρι λίγα χρόνια μετά το θάνατό του. Στα τελευταία του χρόνια, έπαιζε περιστασιακά σε κάποια κλαμπ και συναυλίες. Περιόδευσε επίσης στην Αφρική, την Ευρώπη και την Ασία. Το πρόγραμμά του με το κοινό, λόγω της ηλικίας του, έγινε λιγότερο συχνό, αλλά συνέχισε να παίζει μέχρι την ημέρα που πέθανε.

Προσωπικότητα

Ως νεαρός, ήταν επίσης γνωστός ως Dippermouth, λόγω της συνήθειάς του να δροσίζεται με μια κουτάλα από έναν κουβά με νερό, πάντα παρών στη σκηνή με το συγκρότημα του Joe ”King” Oliver στο Σικάγο στις αρχές της δεκαετίας του 1920. Η ζημιά στο στόμα του προκλήθηκε από την ίδια την πίεση με την οποία συνήθιζε να παίζει και αυτό είναι ευδιάκριτο σε πολλές φωτογραφίες από τη δεκαετία του 1920- ως αποτέλεσμα αυτού αναγκάστηκε να σταματήσει να παίζει για κάποια χρονικά διαστήματα. Ωστόσο, μετά τα αναγκαστικά διαλείμματα, βελτίωσε την τεχνική του, γεγονός που του επέτρεψε να συνεχίσει την καριέρα του ως τρομπετίστας. Οι φίλοι και οι μουσικοί τον αποκαλούσαν στοργικά “Pops”, το όνομα με το οποίο ο Armstrong τους αποκαλούσε, εκτός από τον Pops Foster, τον οποίο αποκαλούσε “George”.

Επικρίθηκε επίσης επειδή δέχτηκε τον τίτλο “Βασιλιάς των Ζουλού” στην αφροαμερικανική κοινότητα της Νέας Ορλεάνης, έναν τιμητικό ρόλο ως αρχηγός του καρναβαλιού των μαύρων, αλλά προσβλητικό για τους ξένους με τις παραδοσιακές τους ενδυμασίες. Ήταν ενεργός μασόνος, μέλος της Στοάς Montgomery Lodge No. 18 της Νέας Υόρκης. Ο Άρμστρονγκ υπήρξε σημαντικός οικονομικός υποστηρικτής του Μάρτιν Λούθερ Κινγκ Τζούνιορ και άλλων ακτιβιστών για τα πολιτικά δικαιώματα, αλλά συνήθως προτιμούσε να εργάζεται αθόρυβα στο παρασκήνιο, χωρίς να αναμειγνύει τα πολιτικά του ιδεώδη με το έργο του. Το πιο σημαντικό επεισόδιο από αυτή την άποψη ήταν η βίαιη κριτική που άσκησε ο Άρμστρονγκ στον Πρόεδρο Αϊζενχάουερ κατά τη διάρκεια της σύγκρουσης του 1957 μεταξύ φυλετικών και αντιφυλετικών οργανώσεων στο Λιτλ Ροκ του Αρκάνσας.

Εκείνη την εποχή, ο Άρμστρονγκ αποκάλεσε τον Αϊζενχάουερ “ανειλικρινή” και “ασπόνδυλο” λόγω της αδράνειάς του- ο Άρμστρονγκ ακύρωσε επίσης μια προγραμματισμένη περιοδεία στη Σοβιετική Ένωση, δηλώνοντας ότι η κυβέρνηση των ΗΠΑ μπορούσε να “πάει στο διάολο” για τον τρόπο με τον οποίο αντιμετώπιζε τους μαύρους στο Νότο των ΗΠΑ και ότι ποτέ δεν θα ήθελε να εκπροσωπήσει μια κυβέρνηση στο εξωτερικό που βρισκόταν σε σύγκρουση με τους μαύρους.

Ήταν ένας εξαιρετικά γενναιόδωρος άνθρωπος, τόσο πολύ που λέγεται ότι δώρισε περισσότερα χρήματα από όσα κράτησε για τον εαυτό του. Ο Άρμστρονγκ φρόντιζε επίσης πολύ για την υγεία του. Χρησιμοποιούσε συχνά καθαρτικά, ένδειξη διαχείρισης του βάρους του, και εφάρμοζε επίσης προγράμματα διατροφής που αποκαλούσε “δίαιτες Satchmo”. Λάτρευε επίσης το φαγητό, όπως φαίνεται στα τραγούδια Cheesecake, Cornet Chop Suey και κυρίως Struttin” with Some Barbecue. Διατήρησε επίσης μια ισχυρή σύνδεση μεταξύ της ζωής του και της κουζίνας της Νέας Ορλεάνης, τελειώνοντας τις επιστολές του με “Κόκκινα φασόλια και ρύζι, δικά σας”.

Αν και δεν είχε παιδιά, αγαπούσε τα παιδιά, τα διασκέδαζε και ενθάρρυνε τους νέους μουσικούς. Καλλιέργησε ένα πάθος για τη συγγραφή, το οποίο τον οδήγησε να γράφει συνεχώς, ακόμη και όταν ταξίδευε. Στα γραπτά του μιλούσε για τα πάντα: για τη μουσική, το σεξ, το φαγητό, τις αναμνήσεις της νιότης του, τη φαρμακευτική του αγωγή, ακόμη και για τα έντερά του. Ο Άρμστρονγκ ήταν επίσης φανατικός λάτρης της μουσικής. Είχε μεγάλες συλλογές τραγουδιών του, συμπεριλαμβανομένων κασετών που έπαιρνε πάντα μαζί του στις περιοδείες του. Του άρεσε να ακούει τις ηχογραφήσεις του και να συγκρίνει τις ερμηνείες του. Αυτό το πάθος τον οδήγησε να αγοράσει τον πιο “σύγχρονο” εξοπλισμό ήχου που ήταν διαθέσιμος εκείνη την εποχή για το σπίτι του.

Στην αυτοβιογραφία του, ο Άρμστρονγκ αναφέρει ότι μυήθηκε στον τεκτονισμό στη στοά “Los Caballeros de Pitias” και ήταν επίσης μέλος της στοάς “Montgomery No. 18” (Prince Hall, Νέα Υόρκη).

Ο Άρμστρονγκ πέθανε στις 6 Ιουλίου 1971 από καρδιακή προσβολή, έντεκα μήνες μετά την περίφημη συναυλία στο Empire Room του Waldorf-Astoria. Λίγο πριν από το θάνατό του είχε πει: “Νομίζω ότι είχα μια καλή ζωή. Δεν προσευχήθηκα για ό,τι δεν μπορούσα να έχω και είχα σχεδόν όλα όσα ήθελα επειδή δούλεψα γι” αυτό”. Την εποχή του θανάτου του ζούσε στο Κουίνς της Νέας Υόρκης. Ενταφιάστηκε στο νεκροταφείο του Φλάσινγκ, Φλάσινγκ.

Η Peggy Lee, μια από τις αγαπημένες τραγουδίστριες του Louis, τραγούδησε το The Lord”s Prayer στην κηδεία, ενώ ο Fred Robbins, παλιός φίλος του Louis, εκφώνησε τον επικήδειο λόγο του Satchmo.

Συνάδελφοι και ντουέτα

Κατά τη διάρκεια της μακρόχρονης καριέρας του, έπαιξε και τραγούδησε με πολλούς διάσημους τραγουδιστές και μουσικούς, όπως ο Jimmie Rodgers, ο Bing Crosby, ο Duke Ellington, ο Fletcher Henderson, η Bessie Smith και κυρίως η Ella Fitzgerald. Η επιρροή του στον Bing Crosby είναι ιδιαίτερα σημαντική: ο τελευταίος θαύμαζε και μιμούνταν τον Armstrong, όπως φαίνεται σε πολλές ηχογραφήσεις, κυρίως στο τραγούδι Just One More Chance του 1931. Το New Grove Dictionary Of Jazz υπογραμμίζει ακριβώς αυτή την επιρροή που δέχτηκε ο Crosby από τον Armstrong και περιγράφει επίσης το τραγουδιστικό του στυλ, το οποίο έμοιαζε πολύ με αυτό του Satchmo. Το 1961 έκανε ντουέτο με τον Claudio Villa και την ορχήστρα του Carlo Loffredo ερμηνεύοντας το ναπολιτάνικο τραγούδι Maria marì (Ohi Marì).

Ο Armstrong ηχογράφησε τρία άλμπουμ με την Ella Fitzgerald: Ella and Louis, Ella and Louis Again και Porgy and Bess για την Verve Records με το τρίο του Oscar Peterson και τον ντράμερ Buddy Rich. Οι ηχογραφήσεις του Satch Plays Fats, Fats Waller, και Louis Armstrong Plays W.C. Handy από τη δεκαετία του 1950 είναι πιθανώς μεταξύ των τελευταίων πιο δημιουργικών έργων του, αλλά και παραδοξότητες όπως το Disney Songs the Satchmo Way μπορεί επίσης να εμπίπτουν στην κατηγορία. Η συμμετοχή του στο μιούζικαλ The Real Ambassadors του Dave Brubeck καταχειροκροτήθηκε επίσης. Για μεγάλο μέρος της παράστασης, ωστόσο, οι ερμηνείες του επικρίθηκαν και χαρακτηρίστηκαν ως “πολύ απλές” ή “επαναλαμβανόμενες”.

Οι επιτυχίες και τα τελευταία χρόνια

Τα πιο γνωστά τραγούδια του Armstrong περιλαμβάνουν τα What a Wonderful World, Stardust, When the Saints Go Marching In, Dream a Little Dream of Me, Ain”t Misbehavin” και Stompin” at the Savoy. Το 1964, ο Άρμστρονγκ εκτόπισε τους Beatles από την πρώτη θέση του Billboard Top 100 με το Hello, Dolly!, το οποίο έδωσε στον 63χρονο τρομπετίστα το ρεκόρ του γηραιότερου καλλιτέχνη που είχε τραγούδι στο νούμερο ένα. Το τραγούδι του Bout Time του 1964 συμπεριλήφθηκε στην ταινία Bewitched (2005).

Παραστάσεις στην Ιταλία και την Ευρώπη

Ο Louis Armstrong ήρθε να παίξει στην Ιταλία κατά τη διάρκεια τριών διεθνών περιοδειών, το 1935, το 1949 και το 1952. Κατά τη διάρκεια της τελευταίας αυτής επίσκεψης, ο Άρμστρονγκ ηχογράφησε μερικά κομμάτια σε ένα τρίο με τον Nunzio Rotondo και τον Nini Rosso, και συμμετείχε επίσης στη ραδιοφωνική εκπομπή Varietà internazionale που προβλήθηκε από τα στούντιο της RAI στη Φλωρεντία στις 25 Οκτωβρίου 1952. Δεκαετίες αργότερα, η ηχογράφηση εκείνου του προγράμματος κυκλοφόρησε σε ένα CD με τίτλο Satchmo Live in Florence ”52.

Ο Άρμστρονγκ συμμετείχε επίσης στο Φεστιβάλ του Σανρέμο το 1968, συνοδευόμενος από μια μπάντα υπό τον μαέστρο Henghel Gualdi, με το τραγούδι Mi va di cantare σε συνδυασμό με τη φίλη του ερυθραϊκής καταγωγής Λάρα Σεντ Πολ. Τον Φεβρουάριο του 1968 εμφανίστηκε επίσης με τον φίλο του σε μια άλλη εκπομπή της RAI, όπου ερμήνευσε το τραγούδι Grassa e bella, το οποίο τραγούδησε επίσης στα ιταλικά. Επίσης, στην Ιταλία, ηχογράφησε ένα 45άρι από την CDI, Italian Record Company, Dimmi, Dimmi στα ιταλικά (σε αυτή την περίπτωση, ειρωνευόμενος την έλλειψη γνώσης της ιταλικής γλώσσας (ο Armstrong όχι σπάνια έπρεπε να εκτελεί την ανάγνωση των στίχων φωνητικά μεταγραμμένων με τρόπο παρόμοιο με τα αγγλικά), στο εξώφυλλο ήταν τυπωμένη η ενυπόγραφη επιγραφή “Συγχωρέστε με αν η προφορά μου δεν είναι τέλεια, αλλά ξέρω ότι με αγαπάτε και ότι ο γερο-Θείος Satchmo θα σας συγχωρήσει ευχαρίστως! Με πολλή αγάπη”.

Το 1968, ο Armstrong έκανε μια τελευταία επιτυχία στο Ηνωμένο Βασίλειο: το τραγούδι What a Wonderful World παρέμεινε στην κορυφή των βρετανικών charts για ένα μήνα- δυσκολεύτηκε περισσότερο να διεισδύσει στην αμερικανική αγορά. Το τραγούδι χρησιμοποιήθηκε στην ταινία Good Morning, Vietnam το 1987 και ανέβηκε και πάλι σε πολλά charts σε όλο τον κόσμο. Ο Armstrong εμφανίστηκε επίσης στην εκπομπή του Johnny Cash στις 28 Οκτωβρίου 1970, όπου τραγούδησε την επιτυχία Rambling Rose του Nat King Cole. Η τελευταία του ηχογράφηση ήταν το We Have All the Time in the World για το soundtrack της σειράς του James Bond On Her Majesty”s Secret Service- σε σύνθεση του John Barry, το τραγούδι σημείωσε μεταθανάτια επιτυχία.

Βραβεία Grammy

Το 1972, ο Άρμστρονγκ πέτυχε μια σημαντική μεταθανάτια αναγνώριση, καθώς τιμήθηκε με το βραβείο Grammy Lifetime Achievement Award από την Ακαδημία Τεχνών και Επιστημών Ηχογράφησης. Η ειδική αυτή διάκριση του απονεμήθηκε για τη σημαντική συμβολή και επιρροή του στην ιστορία της μουσικής.

Αίθουσα Grammy Hall of Fame

Αρκετές από τις ηχογραφήσεις του Άρμστρονγκ τιμήθηκαν με το βραβείο Grammy Hall of Fame, μια ειδική τιμή που απονέμεται σε μουσικές ηχογραφήσεις που θεωρούνται ιστορικά ή πολιτιστικά σημαντικές.

Rock and Roll Hall of Fame

Το τραγούδι West End Blues, στην εκδοχή του Armstrong, εισήχθη στο Rock and Roll Hall of Fame ως ένα από τα 500 τραγούδια που είναι σημαντικά για τη γέννηση του ροκ εν ρολ.

Τιμητικές διακρίσεις

Το 1995, το Ταχυδρομείο των Ηνωμένων Πολιτειών αφιέρωσε ένα αναμνηστικό γραμματόσημο 32 λεπτών στον Άρμστρονγκ.

Η επιρροή του Armstrong στην ανάπτυξη της τζαζ είναι σχεδόν ανυπολόγιστη. Ωστόσο, η εκρηκτική προσωπικότητά του, τόσο ως ερμηνευτής όσο και ως δημόσιο πρόσωπο (ιδίως στο τελευταίο μέρος της καριέρας του), ήταν τόσο έντονη που επισκίασε τη συμβολή του ως μουσικού και τραγουδιστή. Ένας πραγματικός βιρτουόζος της τρομπέτας, ο Άρμστρονγκ είχε έναν μοναδικό τόνο και ένα εξαιρετικό ταλέντο στον μελωδικό αυτοσχεδιασμό. Μέσω της τεχνικής του, η τρομπέτα αναδείχθηκε σε κορυφαίο σολιστικό όργανο της τζαζ και έγινε ένα από τα εμβληματικά όργανα του είδους, το οποίο χρησιμοποιήθηκε εκτενώς από πολλούς μεταγενέστερους εκπροσώπους του είδους. Ως αριστοτεχνικός συνοδός, είχε εξαιρετικές ικανότητες ως σολίστας- χάρη στις καινοτομίες του, έθεσε σημαντικά θεμέλια για πολλούς μουσικούς της τζαζ που ακολούθησαν μετά από αυτόν.

Το φωνητικό του ύφος άσκησε σημαντική επιρροή σε πολλούς άλλους τραγουδιστές, όπως η Billie Holiday ή ο Frank Sinatra, και οι φωνητικοί αυτοσχεδιασμοί και οι εφευρέσεις του τον κατέστησαν έναν από τους πρωτοπόρους του scat (είναι, ωστόσο, αποδεδειγμένο ότι χάρη στη συμβολή του το scat έγινε διάσημο και μιμήθηκε). Διακεκριμένοι μουσικοί, όπως ο Duke Ellington, τον επαίνεσαν με δηλώσεις όπως: “Αν κάποιος ήταν δάσκαλος, αυτός ήταν ο Louis Armstrong”. Το 1950, ο Bing Crosby, ο πιο επιτυχημένος τραγουδιστής του πρώτου μισού του 20ού αιώνα, αναφερόμενος στον Armstrong είπε: “Είναι η αρχή και το τέλος της μουσικής στην Αμερική”. Το καλοκαίρι του 2001, σε ανάμνηση της εκατονταετηρίδας από τη γέννηση του Άρμστρονγκ, το κύριο αεροδρόμιο της Νέας Ορλεάνης μετονομάστηκε σε Διεθνές Αεροδρόμιο Louis Armstrong Νέας Ορλεάνης.

Το 2002, οι ηχογραφήσεις που πραγματοποίησε ο Άρμστρονγκ με τα συνοδευτικά συγκροτήματα Hot Five και Hot Seven μεταξύ 1925 και 1928 καταχωρήθηκαν στο Εθνικό Μητρώο Ηχογραφήσεων των Ηνωμένων Πολιτειών και φυλάχθηκαν στη Βιβλιοθήκη του Κογκρέσου- ο λόγος ήταν η αναγνώριση της σημασίας και της επιρροής αυτών των ηχογραφήσεων στη μετέπειτα εξέλιξη της τζαζ μουσικής. Το κεντρικό στάδιο του τουρνουά τένις US Open μετονομάστηκε σε Louis Armstrong Stadium προς τιμήν του Armstrong, ο οποίος είχε ζήσει λίγα τετράγωνα μακριά από τον χώρο διεξαγωγής του τουρνουά. Σήμερα, υπάρχουν πολλές μπάντες σε όλο τον κόσμο που είναι αφιερωμένες στη διατήρηση και την τιμή της μουσικής και του στυλ του Armstrong, συμπεριλαμβανομένης της Louis Armstrong Society στη Νέα Ορλεάνη της Λουιζιάνα.

Πηγές

  1. Louis Armstrong
  2. Λούις Άρμστρονγκ
  3. ^ Gli anni 40, su swingfever.it, Swing Fever. URL consultato il 25 marzo 2022.
  4. ^ (EN) James Lincoln Collier, Louis Armstrong: An American Genius, Oxford University Press, 1985, p. 3, ISBN 9780195365078.«Louis Armstrong was one of the most important figures in twentieth-century music»
  5. Louis se pronuncia /lwi/, con s muda.
  6. Algunas biografías y autores (así Frank Tirro, en Historia del jazz clásico, pág. 184) se refieren a Armstrong con un supuesto nombre completo: Daniel Louis Armstrong.
  7. Armstrong dijo que no estaba seguro de cuándo había nacido, pero que celebraba su cumpleaños el 4 de julio. Habitualmente, citaba el año de 1900 cuando hablaba en público (aunque se refería a 1901 en su documento de la Seguridad Social y otros papeles archivados por el gobierno). Manejando los documentos de la Iglesia católica de cuando su abuela lo llevó a bautizar, el investigador de Nueva Orleans Tad Jones estableció como su fecha de nacimiento del 4 de agosto de 1901, fecha más aceptada en la actualidad.
  8. A modo de ejemplo, la introducción de la trompeta de Armstrong en «West End Blues» permanece como una de las más famosas y celebradas improvisaciones de la historia del jazz.
  9. (en) « Louis Armstrong | Biography, Facts, & Songs », sur Encyclopedia Britannica (consulté le 19 juin 2019)
  10. (en-US) « Louis Armstrong | Encyclopedia.com », sur www.encyclopedia.com (consulté le 19 juin 2019)
  11. (en) Geoffrey C. Ward et Ken Burns, Jazz : a history of America”s music, Alfred A. Knopf, 2000, p. 38.
  12. (en) Adam Woog, Louis Armstrong, Lucent Books, 1995, p. 21.
  13. Live optreden in Enschede.
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.