Ιβάν ο Τρομερός

Σύνοψη

Ο Ιβάν Δ΄ Βασίλιεβιτς (25 Αυγούστου 1530 – 28 Μαρτίου [O.S. 18 Μαρτίου] 1584), κοινώς γνωστός στα αγγλικά ως Ιβάν ο Τρομερός (από τα ρωσικά: Ива́н Гро́зный (help-info), λατινοποιημένα: Ivan Grozny, lit. “Ιβάν ο Τρομερός” ή “Ιβάν ο Φοβερός”, λατινικά: Ioannes Severus), ήταν ο μεγάλος πρίγκιπας της Μόσχας από το 1533 έως το 1547 και ο πρώτος τσάρος ολόκληρης της Ρωσίας από το 1547 έως το 1584.

Ο Ιβάν ήταν γιος του Βασίλι Γ’, του Ρουρικίδη ηγεμόνα του Μεγάλου Δουκάτου της Μόσχας και διορίστηκε μεγάλος πρίγκιπας όταν ήταν τριών ετών μετά το θάνατο του πατέρα του. Μια ομάδα μεταρρυθμιστών, γνωστή ως “Εκλεκτό Συμβούλιο”, ενώθηκε γύρω από τον νεαρό Ιβάν, ανακηρύσσοντάς τον τσάρο (αυτοκράτορα) όλων των Ρωσιών το 1547 σε ηλικία 16 ετών και εγκαθιδρύοντας το Τσαρδίατο της Ρωσίας με κυρίαρχο κράτος τη Μόσχα. Η βασιλεία του Ιβάν χαρακτηρίστηκε από τη μετατροπή της Ρωσίας από μεσαιωνικό κράτος σε αυτοκρατορία υπό τον τσάρο, αλλά με τεράστιο κόστος για τον λαό της και την ευρύτερη, μακροπρόθεσμη οικονομία της.

Κατά τη διάρκεια της νιότης του έγινε κατάκτηση του χανάτου του Καζάν και του χανάτου του Αστραχάν. Αφού εδραίωσε την εξουσία του, ο Ιβάν ξεφορτώθηκε τους συμβούλους του “Συμβουλίου των Εκλεκτών” και προκάλεσε τον πόλεμο της Λιβονίας, ο οποίος κατέστρεψε τη Ρωσία και είχε ως αποτέλεσμα την απώλεια της Λιβονίας και της Ίνγκρια, αλλά του επέτρεψε να εγκαθιδρύσει μεγαλύτερο αυταρχικό έλεγχο επί της αριστοκρατίας της Ρωσίας, την οποία εκκαθάρισε βίαια με την Οπρίτσνινα. Τα τελευταία χρόνια της βασιλείας του Ιβάν σημαδεύτηκαν επίσης από τη σφαγή του Νόβγκοροντ και την πυρπόληση της Μόσχας από τους Τατάρους.

Οι σύγχρονες πηγές παρουσιάζουν διαφορετικές αναφορές για την πολύπλοκη προσωπικότητα του Ιβάν. Περιγράφεται ως ευφυής και ευσεβής αλλά και επιρρεπής στην παράνοια, την οργή και τα επεισοδιακά ξεσπάσματα ψυχικής αστάθειας που αυξάνονταν με την ηλικία. Σε μια κρίση θυμού, δολοφόνησε τον μεγαλύτερο γιο και διάδοχό του, Ιβάν Ιβάνοβιτς, και το αγέννητο παιδί του τελευταίου, με αποτέλεσμα να κληρονομήσει τον θρόνο ο μικρότερος γιος του, ο πολιτικά αναποτελεσματικός Φέοντορ Ιβάνοβιτς, ένας άνθρωπος του οποίου η διακυβέρνηση οδήγησε άμεσα στο τέλος της δυναστείας των Ρουρικιδών και στην έναρξη της περιόδου των Ταραχών.

Η αγγλική λέξη terrible χρησιμοποιείται συνήθως για να μεταφράσει τη ρωσική λέξη grozny στο παρατσούκλι του Ιβάν, αλλά αυτή είναι μια κάπως αρχαϊκή μετάφραση. Η ρωσική λέξη grozny αντικατοπτρίζει την παλαιότερη αγγλική χρήση της λέξης terrible ως “εμπνέει φόβο ή τρόμο, επικίνδυνος, ισχυρός, τρομερός”. Δεν αποδίδει τους πιο σύγχρονους συνειρμούς της αγγλικής terrible όπως “ελαττωματικός” ή “κακός”. Ο Βλαντιμίρ Νταλ ορίζει το grozny ειδικά στην αρχαϊκή χρήση και ως επίθετο για τους τσάρους: “θαρραλέος, μεγαλοπρεπής, ηγεμονικός και κρατώντας τους εχθρούς σε φόβο, αλλά τον λαό σε υπακοή”. Άλλες μεταφράσεις έχουν επίσης προταθεί από σύγχρονους μελετητές.

Ο Ιβάν ήταν ο πρώτος γιος του Βασίλι Γ’ και της δεύτερης συζύγου του, Έλενας Γκλίνσκαγια. Η μητέρα της Έλενα ήταν Σέρβα πριγκίπισσα και η οικογένεια του πατέρα της, η φατρία Γκλίνσκι (ευγενείς με έδρα το Μεγάλο Δουκάτο της Λιθουανίας), διεκδικούσε καταγωγή τόσο από Ορθόδοξους Ούγγρους ευγενείς όσο και από τον Μογγόλο ηγεμόνα Μαμάι (1335-1380). Όταν ο Ιβάν ήταν τριών ετών, ο πατέρας του πέθανε από απόστημα και φλεγμονή στο πόδι του που εξελίχθηκε σε δηλητηρίαση του αίματος. Ο Ιβάν ανακηρύχθηκε Μέγας Πρίγκιπας της Μόσχας κατόπιν αιτήματος του πατέρα του. Η μητέρα του Έλενα Γκλίνσκαγια εκτελούσε αρχικά χρέη αντιβασιλέα, αλλά πέθανε το 1538 όταν ο Ιβάν ήταν μόλις οκτώ ετών- πολλοί πιστεύουν ότι δηλητηριάστηκε. Στη συνέχεια, η αντιβασιλεία εναλλάσσονταν μεταξύ διαφόρων διαφιλονικούμενων οικογενειών βογιάρων που πάλευαν για τον έλεγχο. Σύμφωνα με τις δικές του επιστολές, ο Ιβάν, μαζί με τον μικρότερο αδελφό του Γιούρι, αισθανόταν συχνά παραμελημένος και προσβεβλημένος από τους ισχυρούς βογιάρους των οικογενειών Σουίσκι και Μπέλσκι. Σε μια επιστολή προς τον πρίγκιπα Kurbski ο Ιβάν θυμόταν: “Τον αδελφό μου Iurii, ευλογημένης μνήμης, και εμένα μας μεγάλωσαν σαν αλήτες και παιδιά των φτωχότερων. Τι έχω υποφέρει από την έλλειψη ενδυμάτων και τροφής!” Αυτή η αφήγηση έχει αμφισβητηθεί από τον ιστορικό Edward Keenan, ο οποίος αμφισβητεί τη γνησιότητα της πηγής στην οποία βρίσκονται τα αποσπάσματα.

Στις 16 Ιανουαρίου 1547, σε ηλικία 16 ετών, ο Ιβάν στέφθηκε με το καπέλο του Μονομάχου στον καθεδρικό ναό της Κοιμήσεως της Θεοτόκου. Ήταν ο πρώτος που στέφθηκε ως “Τσάρος όλων των Ρωσιών”, μιμούμενος εν μέρει τον παππού του, Ιβάν Γ’ τον Μέγα, ο οποίος είχε διεκδικήσει τον τίτλο του Μεγάλου Πρίγκιπα όλων των Ρωσιών. Μέχρι τότε, οι ηγεμόνες της Μοσχοβίας στέφονταν ως Μεγάλοι Πρίγκιπες, αλλά ο Ιβάν Γ’ ο Μέγας είχε αυτοχαρακτηριστεί “τσάρος” στην αλληλογραφία του. Δύο εβδομάδες μετά τη στέψη του, ο Ιβάν παντρεύτηκε την πρώτη του σύζυγο, την Αναστασία Ρομανόβνα, μέλος της οικογένειας Ρομανόφ, η οποία έγινε η πρώτη ρωσική τσάριτσα.

Με τη στέψη του σε τσάρο, ο Ιβάν έστελνε ένα μήνυμα στον κόσμο και στη Ρωσία ότι ήταν πλέον ο μοναδικός ανώτατος άρχοντας της χώρας και ότι η θέλησή του δεν έπρεπε να αμφισβητηθεί. “Ο νέος τίτλος συμβόλιζε την ανάληψη εξουσιών ισοδύναμων και παράλληλων με εκείνες που κατείχαν ο πρώην αυτοκράτορας του Βυζαντίου και ο Χαν των Τατάρων, που και οι δύο είναι γνωστοί στις ρωσικές πηγές ως τσάρος. Το πολιτικό αποτέλεσμα ήταν η αναβάθμιση της θέσης του Ιβάν”. Ο νέος τίτλος όχι μόνο εξασφάλισε τον θρόνο, αλλά και έδωσε στον Ιβάν μια νέα διάσταση εξουσίας που ήταν στενά συνδεδεμένη με τη θρησκεία. Ήταν πλέον ένας “θεϊκός” ηγέτης που είχε οριστεί για να εκτελεί το θέλημα του Θεού, καθώς “τα εκκλησιαστικά κείμενα περιέγραφαν τους βασιλείς της Παλαιάς Διαθήκης ως “τσάρους” και τον Χριστό ως ουράνιο τσάρο”. Ο νεοδιορισμένος τίτλος μεταβιβαζόταν στη συνέχεια από γενιά σε γενιά και “οι επόμενοι Μοσχοβίτες ηγεμόνες… επωφελήθηκαν από τη θεϊκή φύση της εξουσίας του Ρώσου μονάρχη… που αποκρυσταλλώθηκε κατά τη διάρκεια της βασιλείας του Ιβάν”.

Ο Ιβάν διέταξε το 1553 τη δημιουργία του τυπογραφείου της Μόσχας και η πρώτη τυπογραφική μηχανή εισήχθη στη Ρωσία. Κατά τις δεκαετίες του 1550 και 1560 τυπώθηκαν αρκετά θρησκευτικά βιβλία στα ρωσικά. Η νέα τεχνολογία προκάλεσε τη δυσαρέσκεια των παραδοσιακών γραφιάδων, γεγονός που οδήγησε στην πυρπόληση της τυπογραφικής αυλής σε εμπρηστική επίθεση. Οι πρώτοι Ρώσοι τυπογράφοι, ο Ιβάν Φεντόροφ και ο Πιότρ Μστισλάβετς, αναγκάστηκαν να διαφύγουν από τη Μόσχα στο Μεγάλο Δουκάτο της Λιθουανίας. Παρ’ όλα αυτά, η εκτύπωση βιβλίων συνεχίστηκε από το 1568 και μετά, με τον Andronik Timofeevich Nevezha και τον γιο του Ivan να ηγούνται πλέον της Τυπογραφικής Αυλής.

Ο Ιβάν ανέθεσε την κατασκευή του καθεδρικού ναού του Αγίου Βασιλείου στη Μόσχα για να τιμήσει την κατάληψη του Καζάν. Υπάρχει ένας θρύλος που λέει ότι εντυπωσιάστηκε τόσο πολύ με το οικοδόμημα που έβαλε τον αρχιτέκτονα, τον Πόστνικ Γιάκοβλεφ, να τυφλωθεί, ώστε να μην μπορέσει ποτέ ξανά να σχεδιάσει κάτι τόσο όμορφο. Ωστόσο, ο Postnik Yakovlev συνέχισε πραγματικά να σχεδιάζει περισσότερες εκκλησίες για τον Ιβάν και τα τείχη του Κρεμλίνου του Καζάν στις αρχές της δεκαετίας του 1560, καθώς και το παρεκκλήσι πάνω από τον τάφο του Αγίου Βασιλείου, το οποίο προστέθηκε στον καθεδρικό ναό του Αγίου Βασιλείου το 1588, αρκετά χρόνια μετά τον θάνατο του Ιβάν. Αν και περισσότεροι από ένας αρχιτέκτονες συνδέθηκαν με το όνομα αυτό, πιστεύεται ότι ο κύριος αρχιτέκτονας είναι το ίδιο πρόσωπο.

Άλλα γεγονότα της περιόδου περιλαμβάνουν τη θέσπιση των πρώτων νόμων που περιόριζαν την κινητικότητα των αγροτών, οι οποίοι τελικά θα οδηγούσαν στη δουλοπαροικία και θεσπίστηκαν κατά τη διάρκεια της διακυβέρνησης του μελλοντικού τσάρου Μπόρις Γκοντούνοφ το 1597. (Βλέπε επίσης Δουλοπαροικία στη Ρωσία).

Oprichnina

Η δεκαετία του 1560 έφερε στη Ρωσία κακουχίες που οδήγησαν σε δραματική αλλαγή της πολιτικής του Ιβάν. Η Ρωσία καταστράφηκε από έναν συνδυασμό ξηρασίας, πείνας, ανεπιτυχών πολέμων κατά της Πολωνο-Λιθουανικής Κοινοπολιτείας, εισβολών των Τατάρων και του αποκλεισμού του θαλάσσιου εμπορίου από τους Σουηδούς, τους Πολωνούς και τη Χανσεατική Ένωση. Η πρώτη του σύζυγος, η Αναστασία Ρομανόβνα, πέθανε το 1560, για την οποία υπήρχαν υποψίες ότι ήταν δηλητηρίαση. Η προσωπική τραγωδία πλήγωσε βαθιά τον Ιβάν και θεωρείται ότι επηρέασε την προσωπικότητά του, αν όχι την ψυχική του υγεία. Παράλληλα, ένας από τους συμβούλους του Ιβάν, ο πρίγκιπας Αντρέι Κούρμπσκι, αυτομόλησε στους Λιθουανούς, ανέλαβε τη διοίκηση των λιθουανικών στρατευμάτων και κατέστρεψε τη ρωσική περιοχή Βελίκιε Λούκι. Αυτή η σειρά προδοσιών έκανε τον Ιβάν παρανοϊκά καχύποπτο απέναντι στους ευγενείς.

Στις 3 Δεκεμβρίου 1564, ο Ιβάν αναχώρησε από τη Μόσχα για την Αλεξάντροβα Σλόμποντα, όπου έστειλε δύο επιστολές με τις οποίες ανακοίνωνε την παραίτησή του λόγω της υποτιθέμενης υπεξαίρεσης και προδοσίας της αριστοκρατίας και του κλήρου. Η αυλή των βογιάρων δεν ήταν σε θέση να κυβερνήσει κατά την απουσία του Ιβάν και φοβόταν την οργή των πολιτών της Μόσχας. Ένας απεσταλμένος των βογιάρων αναχώρησε για την Αλεξάντροβα Σλόμποντα για να παρακαλέσει τον Ιβάν να επιστρέψει στον θρόνο. Ο Ιβάν συμφώνησε να επιστρέψει υπό τον όρο να του παραχωρηθεί απόλυτη εξουσία. Απαίτησε να μπορεί να εκτελεί και να δημεύει τις περιουσίες των προδοτών χωρίς την παρέμβαση του βογιάρικου συμβουλίου ή της εκκλησίας. Ο Ιβάν διέταξε τη δημιουργία της oprichnina.

Αυτή ήταν μια ξεχωριστή περιοχή εντός των συνόρων της Ρωσίας, κυρίως στο έδαφος της πρώην Δημοκρατίας του Νόβγκοροντ στα βόρεια. Ο Ιβάν κατείχε την αποκλειστική εξουσία στην περιοχή. Το Συμβούλιο των Μπογιάρων κυβερνούσε τη ζεμστσίνα (“γη”), τη δεύτερη διαίρεση του κράτους. Ο Ιβάν στρατολόγησε επίσης μια προσωπική φρουρά γνωστή ως Οπρίτσνικι. Αρχικά αριθμούσε 1000 άτομα. Επικεφαλής των oprichniki ήταν ο Malyuta Skuratov. Ένας γνωστός oprichnik ήταν ο Γερμανός τυχοδιώκτης Heinrich von Staden. Οι oprichniki απολάμβαναν κοινωνικά και οικονομικά προνόμια στο πλαίσιο της oprichnina. Χρωστούσαν την υποταγή και την ιδιότητά τους στον Ιβάν και όχι στην κληρονομικότητα ή στους τοπικούς δεσμούς.

Το πρώτο κύμα διωγμών στόχευσε κυρίως τις πριγκιπικές φατρίες της Ρωσίας, κυρίως τις οικογένειες με επιρροή του Σουζντάλ. Ο Ιβάν εκτέλεσε, εξόρισε ή έκανε βίαιη αμνηστία σε εξέχοντα μέλη των φυλών των βογιάρων με αμφισβητήσιμες κατηγορίες για συνωμοσία. Μεταξύ αυτών που εκτελέστηκαν ήταν ο μητροπολίτης Φίλιππος και ο επιφανής πολέμαρχος Αλεξάντερ Γκορμπάτι-Σούισκι. Το 1566, ο Ιβάν επέκτεινε την oprichnina σε οκτώ κεντρικές περιοχές. Από τους 12.000 ευγενείς, οι 570 έγιναν oprichniki και οι υπόλοιποι εκδιώχθηκαν.

Στο πλαίσιο του νέου πολιτικού συστήματος, οι οπισθοφύλακες απέκτησαν μεγάλες περιουσίες, αλλά, σε αντίθεση με τους προηγούμενους γαιοκτήμονες, δεν μπορούσαν να λογοδοτήσουν για τις πράξεις τους. Οι άνδρες “έπαιρναν σχεδόν όλα όσα κατείχαν οι αγρότες, αναγκάζοντάς τους να πληρώνουν “σε ένα χρόνο όσα [συνήθιζαν] να πληρώνουν σε δέκα””. Αυτός ο βαθμός καταπίεσης είχε ως αποτέλεσμα την αύξηση των περιπτώσεων φυγής των αγροτών, γεγονός που με τη σειρά του μείωσε τη συνολική παραγωγή. Η τιμή των σιτηρών δεκαπλασιάστηκε.

Άρπαξη του Νόβγκοροντ

Οι συνθήκες κάτω από την Οπρίτσνινα επιδεινώθηκαν από την επιδημία του 1570, μια πανούκλα που σκότωσε 10.000 ανθρώπους στο Νόβγκοροντ και 600 έως 1.000 καθημερινά στη Μόσχα. Υπό τις ζοφερές συνθήκες της επιδημίας, του λιμού και του συνεχιζόμενου Λιβονικού Πολέμου, ο Ιβάν άρχισε να υποψιάζεται ότι ευγενείς της πλούσιας πόλης του Νόβγκοροντ σχεδίαζαν να αυτομολήσουν και να θέσουν την ίδια την πόλη υπό τον έλεγχο του Μεγάλου Δουκάτου της Λιθουανίας. Ένας πολίτης του Νόβγκοροντ, ο Πετρ Βόλινετς, προειδοποίησε τον τσάρο για την υποτιθέμενη συνωμοσία, την οποία οι σύγχρονοι ιστορικοί θεωρούν ψευδή. Το 1570, ο Ιβάν διέταξε τους Οπρίτσνικι να πραγματοποιήσουν επιδρομή στην πόλη. Οι oprichniki έκαψαν και λεηλάτησαν το Νόβγκοροντ και τα γύρω χωριά, και η πόλη δεν ανέκτησε ποτέ την προηγούμενη εξέχουσα θέση της.

Οι αριθμοί των απωλειών ποικίλλουν σε μεγάλο βαθμό από διάφορες πηγές. Το Πρώτο Χρονικό του Πσκοφ εκτιμά τον αριθμό των θυμάτων σε 60.000. Σύμφωνα με το Τρίτο Χρονικό του Νόβγκοροντ, η σφαγή διήρκεσε πέντε εβδομάδες. Η σφαγή του Νόβγκοροντ αποτελούνταν από άνδρες, γυναίκες και παιδιά που δέθηκαν σε έλκηθρα και έπεσαν στα παγωμένα νερά του ποταμού Βόλχοφ, την οποία διέταξε ο Ιβάν βάσει αναπόδεικτων κατηγοριών για προδοσία. Στη συνέχεια βασάνισε τους κατοίκους του και σκότωσε χιλιάδες ανθρώπους σε ένα πογκρόμ. Ο αρχιεπίσκοπος κυνηγήθηκε επίσης μέχρι θανάτου. Σχεδόν κάθε μέρα, 500 ή 600 άνθρωποι σκοτώνονταν ή πνίγονταν, αλλά ο επίσημος απολογισμός των νεκρών κατονομάζει 1.500 μεγάλους ανθρώπους του Νόβγκοροντ (ευγενείς) και αναφέρει μόνο τον ίδιο περίπου αριθμό μικρότερων ανθρώπων. πολλοί σύγχρονοι ερευνητές εκτιμούν ότι ο αριθμός των θυμάτων κυμαίνεται από 2.000 έως 3.000, καθώς μετά την πείνα και τις επιδημίες της δεκαετίας του 1560, ο πληθυσμός του Νόβγκοροντ πιθανότατα δεν ξεπερνούσε τις 10.000-20.000. Πολλοί επιζώντες απελάθηκαν αλλού.

Η oprichnina δεν έζησε πολύ μετά την άλωση του Νόβγκοροντ. Κατά τη διάρκεια του Ρωσο-Κριμαϊκού Πολέμου του 1571-72, οι oprichniki απέτυχαν να αποδειχθούν αντάξιοι απέναντι σε έναν τακτικό στρατό. Το 1572, ο Ιβάν κατήργησε την oprichnina και διέλυσε τους oprichniki του.

Προσποιητή παραίτηση

Το 1575, ο Ιβάν προσποιήθηκε και πάλι ότι παραιτήθηκε από τον τίτλο του και ανακήρυξε τον Σιμεόν Μπεκμπουλάτοβιτς, τον ταταρικής καταγωγής πολιτικό του, νέο Μεγάλο Πρίγκιπα όλων των Ρωσιών. Ο Συμεών βασίλευσε ως ηγετικό στέλεχος για περίπου ένα χρόνο. Σύμφωνα με τον Άγγλο απεσταλμένο Τζάιλς Φλέτσερ, τον πρεσβύτερο, ο Συμεών ενήργησε σύμφωνα με τις οδηγίες του Ιβάν να δημεύσει όλες τις εκτάσεις που ανήκαν σε μοναστήρια και ο Ιβάν προσποιήθηκε ότι διαφωνούσε με την απόφαση αυτή. Όταν ο θρόνος επέστρεψε στον Ιβάν το 1576, επέστρεψε μέρος της δημευμένης γης και κράτησε την υπόλοιπη.

Διπλωματία και εμπόριο

Το 1547, ο Hans Schlitte, ο πράκτορας του Ιβάν, στρατολόγησε τεχνίτες στη Γερμανία για να εργαστούν στη Ρωσία. Ωστόσο, όλοι οι τεχνίτες συνελήφθησαν στο Λούμπεκ κατόπιν αιτήματος της Πολωνίας και της Λιβονίας. Οι γερμανικές εμπορικές εταιρείες αγνόησαν το νέο λιμάνι που κατασκεύασε ο Ιβάν στον ποταμό Νάρβα το 1550 και συνέχισαν να παραδίδουν εμπορεύματα στα λιμάνια της Βαλτικής που ανήκαν στη Λιβονία. Η Ρωσία παρέμεινε απομονωμένη από το θαλάσσιο εμπόριο.

Ο Ιβάν δημιούργησε στενούς δεσμούς με το Βασίλειο της Αγγλίας. Οι ρωσοαγγλικές σχέσεις ανάγονται στο 1551, όταν ιδρύθηκε η Εταιρεία της Μοσχόπολης από τους Richard Chancellor, Sebastian Cabot, Sir Hugh Willoughby και αρκετούς λονδρέζους εμπόρους. Το 1553, ο Τσάνσελλορ έπλευσε στη Λευκή Θάλασσα και συνέχισε χερσαία στη Μόσχα, όπου επισκέφθηκε την αυλή του Ιβάν. Ο Ιβάν άνοιξε τη Λευκή Θάλασσα και το λιμάνι του Αρχάγγελσκ στην εταιρεία και της παραχώρησε το προνόμιο να εμπορεύεται καθ’ όλη τη διάρκεια της βασιλείας του χωρίς να καταβάλλει τα συνήθη τελωνειακά τέλη.

Με τη βοήθεια Άγγλων εμπόρων, ο Ιβάν άρχισε μια μακρά αλληλογραφία με την Ελισάβετ Α΄ της Αγγλίας. Ενώ η βασίλισσα επικεντρωνόταν στο εμπόριο, ο Ιβάν ενδιαφερόταν περισσότερο για μια στρατιωτική συμμαχία. Κατά τη διάρκεια των διαταραγμένων σχέσεών του με τους βογιάρους, ο Ιβάν της ζήτησε ακόμη και εγγύηση για να του χορηγηθεί άσυλο στην Αγγλία σε περίπτωση που η κυριαρχία του κινδύνευε. Η Ελισάβετ συμφώνησε, αν παρείχε στον εαυτό του τα απαραίτητα κατά τη διάρκεια της παραμονής του.

Ο Ιβάν αλληλογραφούσε με υπερπόντιους ορθόδοξους ηγέτες. Σε απάντηση επιστολής του Πατριάρχη Αλεξανδρείας Ιωακείμ που του ζητούσε οικονομική βοήθεια για τη Μονή της Αγίας Αικατερίνης, στη χερσόνησο του Σινά, η οποία είχε υποφέρει από τους Τούρκους, ο Ιβάν έστειλε το 1558 αντιπροσωπεία στην Αίγυπτο με επικεφαλής τον Αρχιδιάκονο Γεννάδιο, ο οποίος όμως πέθανε στην Κωνσταντινούπολη πριν φτάσει στην Αίγυπτο. Έκτοτε, επικεφαλής της πρεσβείας ήταν ο έμπορος του Σμολένσκ Βασίλι Ποζνιάκοφ, η αντιπροσωπεία του οποίου επισκέφθηκε την Αλεξάνδρεια, το Κάιρο και το Σινά- έφερε στον πατριάρχη ένα γούνινο παλτό και μια εικόνα που έστειλε ο Ιβάν και άφησε έναν ενδιαφέροντα απολογισμό για τα δυόμισι χρόνια των ταξιδιών του.

Ο Ιβάν ήταν ο πρώτος ηγεμόνας που άρχισε να συνεργάζεται με τους ελεύθερους κοζάκους σε μεγάλη κλίμακα. Οι σχέσεις διεκπεραιώνονταν μέσω του διπλωματικού τμήματος Posolsky Prikaz- η Μόσχα τους έστελνε χρήματα και όπλα, ενώ ανέχονταν τις ελευθερίες τους, για να τους προσελκύσει σε συμμαχία εναντίον των Τατάρων. Η πρώτη απόδειξη συνεργασίας εμφανίζεται το 1549, όταν ο Ιβάν διέταξε τους κοζάκους του Ντον να επιτεθούν στην Κριμαία.

Κατάκτηση του Καζάν και του Αστραχάν

Ενώ ο Ιβάν ήταν παιδί, οι στρατοί του Χανάτου του Καζάν έκαναν επανειλημμένα επιδρομές στη βορειοανατολική Ρωσία. Στη δεκαετία του 1530, ο Χαν της Κριμαίας σχημάτισε επιθετική συμμαχία με τον Σαφά Γκιράι του Καζάν, συγγενή του. Όταν ο Σαφά Γκιράι εισέβαλε στη Μοσχοβία τον Δεκέμβριο του 1540, οι Ρώσοι χρησιμοποίησαν τους Τατάρους του Κασίμ για να τον περιορίσουν. Αφού η προέλασή του ανακόπηκε κοντά στο Μουρόμ, ο Σαφά Γκιράι αναγκάστηκε να αποσυρθεί στα σύνορά του.

Οι ανατροπές υπονόμευσαν την εξουσία του Safa Giray στο Καζάν. Ένα φιλορωσικό κόμμα, που εκπροσωπήθηκε από τον Σαχγκάλι, απέκτησε αρκετή λαϊκή υποστήριξη ώστε να κάνει αρκετές προσπάθειες να καταλάβει τον θρόνο του Καζάν. Το 1545, ο Ιβάν πραγματοποίησε εκστρατεία στον ποταμό Βόλγα για να δείξει την υποστήριξή του στους φιλορώσους.

Το 1551, ο τσάρος έστειλε τον απεσταλμένο του στην Ορδή του Νογκάι και υποσχέθηκαν να διατηρήσουν ουδετερότητα κατά τη διάρκεια του επικείμενου πολέμου. Οι Ar begs και οι Udmurts υποτάχθηκαν επίσης στη ρωσική εξουσία. Το 1551, το ξύλινο φρούριο του Σβιαζσκ μεταφέρθηκε κατά μήκος του Βόλγα από το Ουγκλίτς μέχρι το Καζάν. Χρησιμοποιήθηκε ως ρωσικό οπλοστάσιο κατά τη διάρκεια της αποφασιστικής εκστρατείας του 1552.

Στις 16 Ιουνίου 1552, ο Ιβάν οδήγησε έναν ισχυρό ρωσικό στρατό προς το Καζάν. Η τελευταία πολιορκία της ταταρικής πρωτεύουσας άρχισε στις 30 Αυγούστου. Υπό την επίβλεψη του πρίγκιπα Αλεξάντερ Γκορμπάτι-Σουίσκι, οι Ρώσοι χρησιμοποίησαν πολιορκητικούς κριούς και πολιορκητικό πύργο, υπονομεύοντας και 150 κανόνια. Οι Ρώσοι είχαν επίσης το πλεονέκτημα των αποτελεσματικών στρατιωτικών μηχανικών. Η υδροδότηση της πόλης αποκλείστηκε και τα τείχη παραβιάστηκαν. Το Καζάν έπεσε τελικά στις 2 Οκτωβρίου, οι οχυρώσεις του ισοπεδώθηκαν και μεγάλο μέρος του πληθυσμού σφαγιάστηκε. Πολλοί Ρώσοι αιχμάλωτοι και σκλάβοι απελευθερώθηκαν. Ο Ιβάν γιόρτασε τη νίκη του επί του Καζάν χτίζοντας αρκετές εκκλησίες με ανατολίτικα χαρακτηριστικά, με πιο διάσημο τον καθεδρικό ναό του Αγίου Βασιλείου στην Κόκκινη Πλατεία της Μόσχας. Η πτώση του Καζάν ήταν μόνο η αρχή μιας σειράς από τους λεγόμενους “πολέμους του Τσερέμη”. Οι προσπάθειες της κυβέρνησης της Μόσχας να αποκτήσει ερείσματα στον Μέσο Βόλγα προκαλούσαν συνεχώς εξεγέρσεις των τοπικών πληθυσμών, οι οποίες καταπνίγονταν μόνο με μεγάλη δυσκολία. Το 1557 έληξε ο Πρώτος Πόλεμος του Τσερέμη και οι Μπασκίρηδες αποδέχθηκαν την εξουσία του Ιβάν.

Σε εκστρατείες το 1554 και το 1556, τα ρωσικά στρατεύματα κατέλαβαν το χανάτο του Αστραχάν στις εκβολές του ποταμού Βόλγα, και το νέο φρούριο του Αστραχάν χτίστηκε το 1558 από τον Ιβάν Βιρόντκοφ για να αντικαταστήσει την παλιά πρωτεύουσα των Τατάρων. Η προσάρτηση των ταταρικών χανάτων σήμαινε την κατάκτηση τεράστιων εδαφών, την πρόσβαση σε μεγάλες αγορές και τον έλεγχο όλου του μήκους του ποταμού Βόλγα. Η υποταγή των μουσουλμανικών χανάτων μετέτρεψε τη Μοσχοβία σε αυτοκρατορία.

Μετά την κατάκτηση του Καζάν, ο Ιβάν λέγεται ότι διέταξε να τοποθετηθεί η ημισέληνος, σύμβολο του Ισλάμ, κάτω από τον χριστιανικό σταυρό στους τρούλους των ορθόδοξων χριστιανικών εκκλησιών.

Ρωσοτουρκικός πόλεμος

Το 1568, ο Μέγας Βεζίρης Σοκολλού Μεχμέτ Πάσα, ο οποίος ήταν η πραγματική δύναμη στη διοίκηση της Οθωμανικής Αυτοκρατορίας υπό τον σουλτάνο Σελίμ, ξεκίνησε την πρώτη συνάντηση μεταξύ της Οθωμανικής Αυτοκρατορίας και του μελλοντικού βόρειου αντιπάλου της. Τα αποτελέσματα προμήνυαν τις πολλές καταστροφές που θα ακολουθούσαν. Στην Κωνσταντινούπολη περιγράφηκε λεπτομερώς ένα σχέδιο για την ένωση του Βόλγα και του Ντον με ένα κανάλι. Το καλοκαίρι του 1569, μια μεγάλη δύναμη υπό τον Κασίμ Πασά, αποτελούμενη από 1.500 γενίτσαρους, 2.000 σπαχήδες και μερικές χιλιάδες αζάπες και ακίντσι, στάλθηκε για να πολιορκήσει το Αστραχάν και να ξεκινήσει τα έργα της διώρυγας, ενώ ένας οθωμανικός στόλος πολιορκούσε το Αζόφ.

Στις αρχές του 1570, οι πρεσβευτές του Ιβάν σύναψαν συνθήκη στην Κωνσταντινούπολη που αποκατέστησε τις φιλικές σχέσεις μεταξύ του σουλτάνου και του τσάρου.

Λιβονιανός πόλεμος

Το 1558, ο Ιβάν ξεκίνησε τον πόλεμο των Λιβονίων σε μια προσπάθεια να αποκτήσει πρόσβαση στη Βαλτική Θάλασσα και στους κύριους εμπορικούς δρόμους της. Ο πόλεμος αποδείχθηκε τελικά ανεπιτυχής και διήρκεσε 24 χρόνια, ενώ ενεπλάκησαν το Βασίλειο της Σουηδίας, το Μεγάλο Δουκάτο της Λιθουανίας, η Πολωνο-Λιθουανική Κοινοπολιτεία και οι Τεύτονες Ιππότες της Λιβονίας. Ο παρατεταμένος πόλεμος είχε σχεδόν καταστρέψει την οικονομία και η Οπρίχνινα είχε αναστατώσει πλήρως την κυβέρνηση. Εν τω μεταξύ, η Ένωση του Λούμπλιν είχε ενώσει το Μεγάλο Δουκάτο της Λιθουανίας και το Βασίλειο της Πολωνίας και η Πολωνο-Λιθουανική Κοινοπολιτεία απέκτησε έναν δραστήριο ηγέτη, τον Στέφαν Μπατόρι, ο οποίος υποστηρίχθηκε από τον νότιο εχθρό της Ρωσίας, την Οθωμανική Αυτοκρατορία. Το βασίλειο του Ιβάν συμπιεζόταν από δύο μεγάλες δυνάμεις της εποχής.

Αφού απέρριψε προτάσεις ειρήνης από τους εχθρούς του, ο Ιβάν βρέθηκε σε δύσκολη θέση το 1579. Οι εκτοπισμένοι πρόσφυγες που έφευγαν από τον πόλεμο επιδείνωσαν τις συνέπειες της ταυτόχρονης ξηρασίας και ο επιδεινούμενος πόλεμος προκάλεσε επιδημίες που προκάλεσαν πολλές απώλειες ζωών.

Στη συνέχεια, ο Μπατόρι εξαπέλυσε μια σειρά από επιθέσεις κατά της Μοσχοβίας κατά τις περιόδους εκστρατείας του 1579-81 για να προσπαθήσει να αποκόψει το Βασίλειο της Λιβονίας από τη Μοσχοβία. Κατά την πρώτη του επίθεση το 1579, ανακατέλαβε το Πόλοτσκ με 22.000 άνδρες. Κατά τη διάρκεια της δεύτερης, το 1580, κατέλαβε το Βελίκιε Λούκι με δύναμη 29.000 ανδρών. Τέλος, ξεκίνησε την πολιορκία του Πσκοφ το 1581 με στρατό 100.000 ανδρών. Η Νάρβα, στην Εσθονία, ανακαταλήφθηκε από τη Σουηδία το 1581.

Σε αντίθεση με τη Σουηδία και την Πολωνία, ο Φρειδερίκος Β’ της Δανίας δυσκολεύτηκε να συνεχίσει τον αγώνα κατά της Μοσχοβίας. Ήρθε σε συμφωνία με τον Ιωάννη Γ΄ της Σουηδίας το 1580 για τη μεταβίβαση των δανικών τίτλων της Λιβονίας στον Ιωάννη Γ΄. Η Μοσχοβία αναγνώρισε τον πολωνο-λιθουανικό έλεγχο της Λιβονίας μόλις το 1582. Μετά τον θάνατο του Μάγκνους φον Λύφλαντ, αδελφού του Φρειδερίκου Β΄ και πρώην συμμάχου του Ιβάν, το 1583, η Πολωνία εισέβαλε στα εδάφη του στο Δουκάτο της Κουρλάνδης και ο Φρειδερίκος Β΄ αποφάσισε να πουλήσει τα κληρονομικά του δικαιώματα. Εκτός από το νησί Saaremaa, η Δανία είχε εγκαταλείψει τη Λιβονία μέχρι το 1585.

Επιδρομές στην Κριμαία

Στα τελευταία χρόνια της βασιλείας του Ιβάν, τα νότια σύνορα της Μοσχοβίας διαταράχθηκαν από τους Τατάρους της Κριμαίας, κυρίως για τη σύλληψη σκλάβων. (Βλέπε επίσης Δουλεία στην Οθωμανική Αυτοκρατορία.) Ο Χαν Ντεβλέτ Α΄ Γκιράι της Κριμαίας έκανε επανειλημμένα επιδρομές στην περιοχή της Μόσχας. Το 1571, ο στρατός της Κριμαίας και των Τούρκων που αριθμούσε 40.000 άνδρες εξαπέλυσε μια μεγάλης κλίμακας επιδρομή. Ο συνεχιζόμενος πόλεμος των Λιβόνων έκανε τη φρουρά της Μόσχας να αριθμεί μόνο 6.000 άτομα και δεν μπόρεσε καν να καθυστερήσει την προσέγγιση των Τατάρων. Χωρίς αντίσταση, ο Ντεβλέτ κατέστρεψε απροστάτευτες πόλεις και χωριά γύρω από τη Μόσχα και προκάλεσε την πυρκαγιά της Μόσχας (1571). Οι ιστορικοί έχουν υπολογίσει τον αριθμό των θυμάτων της πυρκαγιάς σε 10.000 έως 80.000.

Για να εξαγοράσει την ειρήνη από τον Ντεβλέτ Γκιράι, ο Ιβάν αναγκάστηκε να παραιτηθεί από τις διεκδικήσεις του στο Αστραχάν για το Χανάτο της Κριμαίας, αλλά η προτεινόμενη μεταβίβαση ήταν μόνο ένας διπλωματικός ελιγμός και δεν ολοκληρώθηκε ποτέ. Η ήττα εξόργισε τον Ιβάν. Μεταξύ του 1571 και του 1572 έγιναν προετοιμασίες κατόπιν εντολής του. Εκτός από τη Zasechnaya cherta, τοποθετήθηκαν καινοτόμες οχυρώσεις πέρα από τον ποταμό Oka, ο οποίος όριζε τα σύνορα.

Τον επόμενο χρόνο, ο Ντεβλέτ εξαπέλυσε νέα επιδρομή στη Μόσχα, τώρα με πολυάριθμες ορδές, ενισχυμένες από Τούρκους γενίτσαρους εξοπλισμένους με πυροβόλα όπλα και κανόνια. Ο ρωσικός στρατός, με επικεφαλής τον πρίγκιπα Μιχαήλ Βοροτίνσκι, ήταν ο μισός σε μέγεθος, αλλά έμπειρος και υποστηριζόμενος από streltsy, εξοπλισμένος με σύγχρονα πυροβόλα όπλα και gulyay-gorods. Επιπλέον, δεν ήταν πλέον τεχνητά χωρισμένος σε δύο μέρη (τα “oprichnina” και “zemsky”), σε αντίθεση με την ήττα του 1571. Στις 27 Ιουλίου, η ορδή διέσπασε την αμυντική γραμμή κατά μήκος του ποταμού Όκα και κινήθηκε προς τη Μόσχα. Τα ρωσικά στρατεύματα δεν πρόλαβαν να την αναχαιτίσουν, αλλά το σύνταγμα του πρίγκιπα Khvorostinin επιτέθηκε δυναμικά στους Τατάρους από τα νώτα. Ο Χαν σταμάτησε μόλις 30 χιλιόμετρα από τη Μόσχα και κατέβασε ολόκληρο τον στρατό του πίσω στους Ρώσους, οι οποίοι κατάφεραν να πάρουν θέση άμυνας κοντά στο χωριό Μολόντι. Μετά από αρκετές ημέρες σκληρών μαχών, ο Μιχαήλ Βοροτίνσκι με το κύριο μέρος του στρατού πλαισίωσε τους Τατάρους και επέφερε αιφνίδιο πλήγμα στις 2 Αυγούστου, ενώ ο Χβοροστίνιν έκανε απόβαση από τις οχυρώσεις. Οι Τατάροι ηττήθηκαν πλήρως και τράπηκαν σε φυγή. Τον επόμενο χρόνο, ο Ιβάν, ο οποίος είχε καθίσει στο μακρινό Νόβγκοροντ κατά τη διάρκεια της μάχης, σκότωσε τον Μιχαήλ Βοροτίνσκι.

Κατάκτηση της Σιβηρίας

Κατά τη διάρκεια της βασιλείας του Ιβάν, η Ρωσία ξεκίνησε μια μεγάλης κλίμακας εξερεύνηση και αποικισμό της Σιβηρίας. Το 1555, λίγο μετά την κατάκτηση του Καζάν, ο σιβηρικός Χαν Γιαντεγκάρ και η Ορδή Νογκάι, υπό τον Χαν Ισμαήλ, υποσχέθηκαν πίστη στον Ιβάν με την ελπίδα ότι θα τους βοηθούσε εναντίον των αντιπάλων τους. Ωστόσο, ο Γιαντεγκάρ απέτυχε να συγκεντρώσει ολόκληρο το ποσό του φόρου που πρότεινε στον τσάρο και έτσι ο Ιβάν δεν έκανε τίποτα για να σώσει τον αναποτελεσματικό υποτελή του. Το 1563, ο Γιαντεγκάρ ανατράπηκε και σκοτώθηκε από τον Χαν Κουτσούμ, ο οποίος αρνήθηκε κάθε φόρο στη Μόσχα.

Το 1558, ο Ιβάν έδωσε στην εμπορική οικογένεια Στρογκάνοφ την πατέντα για τον εποικισμό “της πλούσιας περιοχής κατά μήκος του ποταμού Κάμα” και, το 1574, εκτάσεις πάνω από τα Ουράλια Όρη κατά μήκος των ποταμών Τούρα και Τομπόλ. Η οικογένεια έλαβε επίσης την άδεια να κατασκευάσει φρούρια κατά μήκος του ποταμού Ομπ και του ποταμού Ιρτις. Γύρω στο 1577, οι Στρογκάνοφ προσέλαβαν τον Κοζάκο ηγέτη Ερμάκ Τιμοφέγιεβιτς για να προστατεύσει τα εδάφη τους από τις επιθέσεις του Σιβηριανού Χαν Κουτσούμ.

Το 1580, ο Γέρμακ ξεκίνησε την κατάκτηση της Σιβηρίας. Με περίπου 540 κοζάκους, άρχισε να διεισδύει σε εδάφη που ήταν υποτελή στο Κουτσούμ. Ο Γέρμακ πίεσε και έπεισε τις διάφορες φυλές που βασίζονταν σε οικογένειες να αλλάξουν την πίστη τους και να γίνουν φόρου υποτελείς της Ρωσίας. Ορισμένοι συμφώνησαν οικειοθελώς επειδή τους προσφέρθηκαν καλύτεροι όροι από ό,τι με το Κουτσούμ, αλλά άλλοι εξαναγκάστηκαν. Ίδρυσε επίσης μακρινά οχυρά στα νεοκατακτημένα εδάφη. Η εκστρατεία ήταν επιτυχής και οι Κοζάκοι κατάφεραν να νικήσουν τον στρατό της Σιβηρίας στη μάχη του Ακρωτηρίου Τσουβάς, αλλά ο Γέρμακ χρειαζόταν ακόμη ενισχύσεις. Έστειλε έναν απεσταλμένο στον Ιβάν τον Τρομερό με ένα μήνυμα που ανακήρυττε την κατακτημένη από τον Γέρμακ Σιβηρία ως μέρος της Ρωσίας, προς απογοήτευση των Στρογκάνοφ, οι οποίοι σχεδίαζαν να κρατήσουν τη Σιβηρία για τον εαυτό τους. Ο Ιβάν συμφώνησε να ενισχύσει τους Κοζάκους με το στράτευμά του, αλλά το απόσπασμα που στάλθηκε στη Σιβηρία πέθανε από πείνα χωρίς κανένα όφελος. Οι Κοζάκοι ηττήθηκαν από τους ντόπιους λαούς, ο Ερμακ πέθανε και οι επιζώντες εγκατέλειψαν αμέσως τη Σιβηρία. Μόνο το 1586, δύο χρόνια μετά τον θάνατο του Ιβάν, οι Ρώσοι κατάφεραν να πατήσουν πόδι στη Σιβηρία ιδρύοντας την πόλη Τυούμεν.

Γάμοι και παιδιά

Ο Ιβάν ο Τρομερός είχε τουλάχιστον έξι, πιθανώς οκτώ, συζύγους, αν και μόνο τέσσερις από αυτές αναγνωρίστηκαν από την Εκκλησία. Τρεις από αυτές προφανώς δηλητηριάστηκαν από τους εχθρούς του ή από αριστοκρατικές οικογένειες, οι οποίες ήθελαν να προωθήσουν τις κόρες τους ως νύφες του.

Το 1581, ο Ιβάν ξυλοκόπησε την έγκυο νύφη του, Ελένα Σερεμέτεβα, επειδή φορούσε σεμνά ρούχα, γεγονός που μπορεί να προκάλεσε αποβολή. Ο δεύτερος γιος του, που ονομαζόταν επίσης Ιβάν, όταν το έμαθε αυτό, ενεπλάκη σε έντονο καυγά με τον πατέρα του, με αποτέλεσμα ο Ιβάν να χτυπήσει τον γιο του στο κεφάλι με το αιχμηρό ραβδί του και να τον τραυματίσει θανάσιμα. Το γεγονός αυτό απεικονίζεται στον διάσημο πίνακα του Ilya Repin, Ιβάν ο Τρομερός και ο γιος του Ιβάν την Παρασκευή 16 Νοεμβρίου 1581, γνωστότερο ως ο Ιβάν ο Τρομερός σκοτώνει τον γιο του.

Τέχνες

Ο Ιβάν ήταν ποιητής και συνθέτης με σημαντικό ταλέντο. Ο ορθόδοξος λειτουργικός ύμνος του, “Στιχηρόν αρ. 1 προς τιμήν του Αγίου Πέτρου”, και αποσπάσματα των επιστολών του μελοποιήθηκαν από τον σοβιετικό συνθέτη Rodion Shchedrin. Η ηχογράφηση, το πρώτο CD σοβιετικής παραγωγής, κυκλοφόρησε το 1988 με αφορμή τη χιλιετία του χριστιανισμού στη Ρωσία.

Επιστολές

D. S. Mirsky αποκάλεσε τον Ivan “έναν ιδιοφυή φυλλάδιο”. Οι επιστολές αποτελούν συχνά τη μόνη υπάρχουσα πηγή για την προσωπικότητα του Ιβάν και παρέχουν κρίσιμες πληροφορίες για τη βασιλεία του, αλλά ο καθηγητής του Χάρβαρντ Edward L. Keenan έχει υποστηρίξει ότι οι επιστολές είναι πλαστογραφίες του 17ου αιώνα. Ο ισχυρισμός αυτός, ωστόσο, δεν έχει γίνει ευρέως αποδεκτός και οι περισσότεροι άλλοι μελετητές, όπως ο John Fennell και ο Ruslan Skrynnikov, συνεχίζουν να υποστηρίζουν την αυθεντικότητά τους. Πρόσφατες αρχειακές ανακαλύψεις αντιγράφων των επιστολών του 16ου αιώνα ενισχύουν το επιχείρημα υπέρ της αυθεντικότητάς τους.

Ο Ιβάν ήταν αφοσιωμένος οπαδός της χριστιανικής Ορθοδοξίας, αλλά με τον δικό του ιδιαίτερο τρόπο. Έδωσε τη μεγαλύτερη έμφαση στην υπεράσπιση του θεϊκού δικαιώματος του ηγεμόνα στην απεριόριστη εξουσία υπό τον Θεό. Ορισμένοι μελετητές εξηγούν τις σαδιστικές και βάναυσες πράξεις του Ιβάν του Τρομερού με τις θρησκευτικές αντιλήψεις του 16ου αιώνα, οι οποίες περιλάμβαναν τον πνιγμό και το ψήσιμο ανθρώπων ζωντανών ή τον βασανισμό των θυμάτων με βραστό ή παγωμένο νερό, που αντιστοιχούσαν στα βασανιστήρια της Κόλασης. Αυτό ήταν σύμφωνο με την άποψη του Ιβάν ότι ήταν ο εκπρόσωπος του Θεού στη Γη με ιερό δικαίωμα και καθήκον να τιμωρεί. Μπορεί επίσης να είχε εμπνευστεί από το πρότυπο του Αρχαγγέλου Μιχαήλ με την ιδέα της θείας τιμωρίας.

Παρά την απόλυτη απαγόρευση της Εκκλησίας ακόμη και για τον τέταρτο γάμο, ο Ιβάν είχε επτά συζύγους, και ακόμη και ενώ η έβδομη σύζυγός του ήταν εν ζωή, διαπραγματευόταν να παντρευτεί τη Μαίρη Χέιστινγκς, μακρινή συγγενή της βασίλισσας Ελισάβετ της Αγγλίας. Φυσικά, η πολυγαμία απαγορευόταν επίσης από την Εκκλησία, αλλά ο Ιβάν σχεδίαζε να “βάλει τη γυναίκα του στην άκρη”. Ο Ιβάν παρενέβαινε ελεύθερα στις εκκλησιαστικές υποθέσεις, εκδιώκοντας τον μητροπολίτη Φίλιππο και διατάσσοντας τη θανάτωσή του, ενώ κατηγορούσε για προδοσία και καθαίρεσε τον δεύτερο σε ηλικία ιεράρχη, τον αρχιεπίσκοπο του Νόβγκοροντ Πιμέν. Πολλοί μοναχοί βασανίστηκαν μέχρι θανάτου κατά τη διάρκεια της σφαγής του Νόβγκοροντ.

Ο Ιβάν ήταν κάπως ανεκτικός απέναντι στο Ισλάμ, το οποίο ήταν ευρέως διαδεδομένο στα εδάφη των κατακτημένων ταταρικών χανάτων, καθώς φοβόταν την οργή του Οθωμανού σουλτάνου. Ωστόσο, ο αντισημιτισμός του ήταν τόσο έντονος που καμία ρεαλιστική σκέψη δεν μπορούσε να τον συγκρατήσει. Για παράδειγμα, μετά την κατάληψη του Πόλοτσκ, όλοι οι μη προσηλυτισμένοι Εβραίοι πνίγηκαν, παρά τον ρόλο τους στην οικονομία της πόλης.

Ο Ιβάν πέθανε από εγκεφαλικό επεισόδιο ενώ έπαιζε σκάκι με τον Μπόγκνταν Μπέλσκι στις 28 Μαρτίου [O.S. 18 Μαρτίου] 1584. Μετά τον θάνατο του Ιβάν, ο ρωσικός θρόνος αφέθηκε στον ακατάλληλο μεσαίο γιο του, τον Φέοντορ, μια αδύναμη προσωπικότητα. Ο Φέοντορ πέθανε άτεκνος το 1598, γεγονός που εγκαινίασε την εποχή των ταραχών.

Λίγα είναι γνωστά για την εμφάνιση του Ιβάν, καθώς σχεδόν όλα τα υπάρχοντα πορτρέτα έγιναν μετά το θάνατό του και περιέχουν αβέβαιες ποσότητες αποτύπωσης του καλλιτέχνη. Το 1567, ο πρεσβευτής Daniel Prinz von Buchau περιέγραψε τον Ιβάν ως εξής: “Ο Ιβάν ήταν ο πιο διάσημος άνθρωπος που γνώρισε ποτέ: “Είναι ψηλός, γεροδεμένος και γεμάτος ενέργεια. Τα μάτια του είναι μεγάλα, παρατηρητικά και ανήσυχα. Η γενειάδα του είναι κοκκινόμαυρη, μακριά και πυκνή, αλλά οι περισσότερες άλλες τρίχες στο κεφάλι του είναι ξυρισμένες σύμφωνα με τις ρωσικές συνήθειες της εποχής”.

Σύμφωνα με τον Ιβάν Κατιριόφ-Ροστόφσκι, γαμπρό του Μιχαήλ Α΄ της Ρωσίας, ο Ιβάν είχε ένα δυσάρεστο πρόσωπο με μακριά και στραβή μύτη. Ήταν ψηλός και αθλητικά σωματώδης, με φαρδείς ώμους και στενή μέση.

Το 1963, οι τάφοι του Ιβάν και των γιων του ανασκάφηκαν και εξετάστηκαν από σοβιετικούς επιστήμονες. Η χημική και δομική ανάλυση των λειψάνων του διέψευσε προηγούμενες προτάσεις ότι ο Ιβάν έπασχε από σύφιλη ή ότι δηλητηριάστηκε από αρσενικό ή στραγγαλίστηκε. Την εποχή του θανάτου του είχε ύψος 178 εκατοστά και ζύγιζε 85-90 κιλά. Το σώμα του ήταν μάλλον ασύμμετρο, είχε μεγάλη ποσότητα οστεοφύτων που δεν ήταν χαρακτηριστικές για την ηλικία του και περιείχε υπερβολική συγκέντρωση υδραργύρου. Οι ερευνητές κατέληξαν στο συμπέρασμα ότι ο Ιβάν ήταν αθλητικά δομημένος στα νιάτα του, αλλά, στα τελευταία του χρόνια, είχε αναπτύξει διάφορες ασθένειες των οστών και μπορούσε με δυσκολία να κινηθεί. Απέδωσαν την υψηλή περιεκτικότητα υδραργύρου στον οργανισμό του λόγω της χρήσης αλοιφών για την επούλωση των αρθρώσεών του.

Ο Ιβάν άλλαξε πλήρως την κυβερνητική δομή της Ρωσίας, καθιερώνοντας τον χαρακτήρα της σύγχρονης ρωσικής πολιτικής οργάνωσης. Η δημιουργία από τον Ιβάν της Oprichnina, η οποία ήταν υπόλογη μόνο σε αυτόν, του παρείχε προσωπική προστασία, αλλά περιόρισε επίσης τις παραδοσιακές εξουσίες και τα δικαιώματα των βογιάρων. Στο εξής, η τσαρική απολυταρχία και ο δεσποτισμός θα βρίσκονταν στην καρδιά του ρωσικού κράτους. Ο Ιβάν παρέκαμψε το σύστημα των Μεσνιτσέστβο και προσέφερε θέσεις εξουσίας στους υποστηρικτές του μεταξύ των μικρών ευγενών. Η τοπική διοίκηση της αυτοκρατορίας συνδύαζε τόσο τοπικά όσο και κεντρικά διορισμένους αξιωματούχους- το σύστημα αποδείχθηκε ανθεκτικό και πρακτικό και αρκετά ευέλικτο ώστε να ανέχεται μεταγενέστερες τροποποιήσεις.

Η εκστρατεία του Ιβάν κατά της Πολωνίας απέτυχε σε στρατιωτικό επίπεδο, αλλά βοήθησε στην επέκταση των εμπορικών, πολιτικών και πολιτιστικών δεσμών της Ρωσίας με άλλα ευρωπαϊκά κράτη. Ο Πέτρος ο Μέγας βασίστηκε σε αυτές τις διασυνδέσεις στην προσπάθειά του να καταστήσει τη Ρωσία μεγάλη ευρωπαϊκή δύναμη. Κατά τον θάνατο του Ιβάν, η αυτοκρατορία περιλάμβανε την Κασπία στα νοτιοδυτικά και τη Δυτική Σιβηρία στα ανατολικά. Οι νότιες κατακτήσεις του πυροδότησαν αρκετές συγκρούσεις με την επεκτατική Τουρκία, τα εδάφη της οποίας περιορίστηκαν έτσι στα Βαλκάνια και στις περιοχές της Μαύρης Θάλασσας.

Η διαχείριση της οικονομίας της Ρωσίας από τον Ιβάν αποδείχθηκε καταστροφική, τόσο κατά τη διάρκεια της ζωής του όσο και αργότερα. Κληρονόμησε μια κυβέρνηση χρεωμένη και, σε μια προσπάθεια να συγκεντρώσει περισσότερα έσοδα για τους επεκτατικούς του πολέμους, θέσπισε μια σειρά από ολοένα και πιο αντιδημοφιλείς και επαχθείς φόρους. Οι διαδοχικοί πόλεμοι αποστράγγισαν τη Ρωσία από ανθρώπινο δυναμικό και πόρους και την έφεραν “στο χείλος της καταστροφής”. Μετά τον θάνατο του Ιβάν, η σχεδόν κατεστραμμένη οικονομία της αυτοκρατορίας του συνέβαλε στην παρακμή της δικής του δυναστείας των Ρούρικ, οδηγώντας στην “Εποχή των Δυσκολιών”.

Τα διαβόητα ξεσπάσματα και τα αυταρχικά καπρίτσια του Ιβάν συνέβαλαν στο να χαρακτηριστεί η θέση του τσάρου ως μια θέση που δεν λογοδοτούσε σε καμία επίγεια αρχή αλλά μόνο στο Θεό. Η τσαρική απολυταρχία αντιμετώπισε λίγες σοβαρές προκλήσεις μέχρι τα τέλη του 19ου αιώνα. Η κληρονομιά του Ιβάν χειραγωγήθηκε από τη Σοβιετική Ένωση ως δυνητικό επίκεντρο εθνικιστικής υπερηφάνειας. Η εικόνα του συνδέθηκε στενά με τη λατρεία της προσωπικότητας του Ιωσήφ Στάλιν. Ενώ η πρώιμη μαρξιστική-λενινιστική ιστοριογραφία “απέδιδε μεγαλύτερη σημασία στις κοινωνικοοικονομικές δυνάμεις παρά στην πολιτική ιστορία και στον ρόλο των ατόμων”, ο Στάλιν ήθελε οι επίσημοι ιστορικοί να κάνουν την ιστορία της Ρωσίας “κατανοητή και προσιτή” στον πληθυσμό, δίνοντας έμφαση σε εκείνους τους “μεγάλους άνδρες” όπως ο Ιβάν, ο Αλέξανδρος Νέφσκι και ο Πέτρος ο Μέγας, που είχαν ενισχύσει και επεκτείνει τη Ρωσία. Στη μετασοβιετική Ρωσία, διεξήχθη μια εκστρατεία για να επιδιωχθεί η απονομή της αγιότητας στον Ιβάν Δ΄, αλλά η Ρωσική Ορθόδοξη Εκκλησία αντιτάχθηκε στην ιδέα.

Το πρώτο άγαλμα του Ιβάν του Τρομερού εγκαινιάστηκε επίσημα στο Οριόλ της Ρωσίας το 2016. Επισήμως, το άγαλμα αποκαλύφθηκε προς τιμήν της 450ης επετείου από την ίδρυση της Οριόλ, μιας ρωσικής πόλης περίπου 310.000 κατοίκων που ιδρύθηκε ως φρούριο για την υπεράσπιση των νότιων συνόρων της Μόσχας. Ανεπίσημα, υπήρχε ένα μεγάλο πολιτικό υπονοούμενο. Η αντιπολίτευση πιστεύει ότι η αποκατάσταση του Ιβάν του Τρομερού απηχεί την εποχή του Στάλιν. Η ανέγερση του αγάλματος καλύφθηκε σε τεράστιο βαθμό από διεθνή μέσα ενημέρωσης, όπως ο Guardian, η Washington Post, το Politico και άλλα.

Η Ρωσική Ορθόδοξη Εκκλησία υποστήριξε επίσημα την ανέγερση του μνημείου.

Γενικές αναφορές

Πηγές

  1. Ivan the Terrible
  2. Ιβάν Δ΄ της Ρωσίας
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.