Θεόδωρος Ρούζβελτ

Σύνοψη

Ο Θίοντορ Ρούσβελτ Τζούνιορ (27 Οκτωβρίου 1858 – 6 Ιανουαρίου 1919), συχνά αποκαλούμενος Τέντι ή με τα αρχικά του Τ.Ρ., ήταν Αμερικανός πολιτικός, πολιτικός άνδρας, φυσιοδίφης, φυσιοδίφης, ιστορικός και συγγραφέας, ο οποίος διετέλεσε ο 26ος πρόεδρος των Ηνωμένων Πολιτειών από το 1901 έως το 1909. Προηγουμένως είχε διατελέσει 25ος αντιπρόεδρος υπό τον Ουίλιαμ ΜακΚίνλεϊ από τον Μάρτιο έως τον Σεπτέμβριο του 1901 και 33ος κυβερνήτης της Νέας Υόρκης από το 1899 έως το 1900. Έχοντας αναλάβει την προεδρία μετά τη δολοφονία του ΜακΚίνλεϊ, ο Ρούσβελτ αναδείχθηκε σε ηγέτη του Ρεπουμπλικανικού Κόμματος και έγινε κινητήρια δύναμη για τις αντιμονοπωλιακές και προοδευτικές πολιτικές.

Ο Ρούσβελτ ήταν ένα άρρωστο παιδί με εξουθενωτικό άσθμα, αλλά εν μέρει ξεπέρασε τα προβλήματα υγείας του υιοθετώντας έναν έντονο τρόπο ζωής. Ενσωμάτωσε την πληθωρική προσωπικότητά του, ένα ευρύ φάσμα ενδιαφερόντων και επιτευγμάτων σε μια “καουμπόικη” περσόνα που οριζόταν από στιβαρό ανδρισμό. Εκπαιδεύτηκε στο σπίτι και ξεκίνησε μια ισόβια φυσιολατρική ενασχόληση πριν φοιτήσει στο Χάρβαρντ. Το βιβλίο του The Naval War of 1812 (Ο ναυτικός πόλεμος του 1812, 1882) εδραίωσε τη φήμη του ως μορφωμένου ιστορικού και δημοφιλούς συγγραφέα. Με την είσοδό του στην πολιτική, έγινε ο ηγέτης της μεταρρυθμιστικής παράταξης των Ρεπουμπλικάνων στο πολιτειακό νομοθετικό σώμα της Νέας Υόρκης. Η σύζυγος και η μητέρα του πέθαναν την ίδια νύχτα και ο ίδιος ήταν ψυχολογικά συντετριμμένος. Ανάρρωσε αγοράζοντας και λειτουργώντας ένα ράντσο βοοειδών στην Ντακότα. Υπηρέτησε ως βοηθός υπουργός Ναυτικού υπό τον πρόεδρο Γουίλιαμ ΜακΚίνλεϊ και το 1898 βοήθησε στο σχεδιασμό του εξαιρετικά επιτυχημένου ναυτικού πολέμου κατά της Ισπανίας. Παραιτήθηκε για να βοηθήσει στη δημιουργία και να ηγηθεί των Rough Riders, μιας μονάδας που πολέμησε τον ισπανικό στρατό στην Κούβα με μεγάλη δημοσιότητα. Επιστρέφοντας ως ήρωας του πολέμου, εξελέγη κυβερνήτης της Νέας Υόρκης το 1898. Η ηγεσία του πολιτειακού κόμματος της Νέας Υόρκης δεν συμπαθούσε τη φιλόδοξη ατζέντα του και έπεισε τον ΜακΚίνλεϊ να κάνει τον Ρούσβελτ υποψήφιο σύντροφό του στις εκλογές του 1900. Ο Ρούσβελτ έκανε έντονη προεκλογική εκστρατεία και το ψηφοδέλτιο ΜακΚίνλεϊ-Ρούσβελτ κέρδισε μια σαρωτική νίκη βασισμένο σε μια πλατφόρμα νίκης, ειρήνης και ευημερίας.

Ο Ρούσβελτ ανέλαβε την προεδρία σε ηλικία 42 ετών μετά τη δολοφονία του ΜακΚίνλεϊ τον Σεπτέμβριο του 1901. Παραμένει ο νεότερος άνθρωπος που έγινε πρόεδρος των Ηνωμένων Πολιτειών. Ο Ρούσβελτ ήταν ηγέτης του προοδευτικού κινήματος και υπερασπίστηκε την εσωτερική πολιτική του “Square Deal”, υποσχόμενος στον μέσο πολίτη δικαιοσύνη, διάλυση των τραστ, ρύθμιση των σιδηροδρόμων και καθαρά τρόφιμα και φάρμακα. Έθεσε ως προτεραιότητα τη διατήρηση και ίδρυσε εθνικά πάρκα, δάση και μνημεία με σκοπό τη διατήρηση των φυσικών πόρων του έθνους. Στην εξωτερική πολιτική, επικεντρώθηκε στην Κεντρική Αμερική, όπου ξεκίνησε την κατασκευή της Διώρυγας του Παναμά. Επέκτεινε το Πολεμικό Ναυτικό και έστειλε τον Μεγάλο Λευκό Στόλο σε παγκόσμια περιοδεία για την προβολή της αμερικανικής ναυτικής ισχύος. Οι επιτυχείς προσπάθειές του να μεσολαβήσει για τον τερματισμό του Ρωσοϊαπωνικού Πολέμου του χάρισαν το 1906 το Νόμπελ Ειρήνης. Ο Ρούσβελτ εξελέγη για πλήρη θητεία το 1904 και συνέχισε να προωθεί προοδευτικές πολιτικές. Προετοίμασε τον στενό του φίλο Γουίλιαμ Χάουαρντ Ταφτ για να τον διαδεχθεί στις προεδρικές εκλογές του 1908.

Ο Ρούσβελτ απογοητεύτηκε από τον συντηρητισμό του Ταφτ και προσπάθησε καθυστερημένα να κερδίσει το 1912 το χρίσμα των Ρεπουμπλικανών για την προεδρία. Απέτυχε, αποχώρησε και ίδρυσε το Προοδευτικό Κόμμα. Κατέβηκε στις προεδρικές εκλογές του 1912 και η διάσπαση επέτρεψε στον υποψήφιο των Δημοκρατικών Γούντροου Γουίλσον να κερδίσει τις εκλογές. Μετά την ήττα του, ο Ρούσβελτ ηγήθηκε μιας διετούς αποστολής στη λεκάνη του Αμαζονίου, όπου παραλίγο να πεθάνει από τροπική ασθένεια. Κατά τη διάρκεια του Α” Παγκοσμίου Πολέμου, επέκρινε τον Ουίλσον επειδή κράτησε τη χώρα έξω από τον πόλεμο- η προσφορά του να οδηγήσει εθελοντές στη Γαλλία απορρίφθηκε. Σκέφτηκε να θέσει εκ νέου υποψηφιότητα για πρόεδρος το 1920, αλλά η υγεία του συνέχισε να επιδεινώνεται. Πέθανε το 1919. Σε δημοσκοπήσεις ιστορικών και πολιτικών επιστημόνων κατατάσσεται γενικά ως ένας από τους πέντε καλύτερους προέδρους.

Ο Θίοντορ Ρούσβελτ Τζούνιορ γεννήθηκε στις 27 Οκτωβρίου 1858, στην 28 East 20th Street στο Μανχάταν της Νέας Υόρκης. Ήταν το δεύτερο από τα τέσσερα παιδιά της κοσμικής Martha Stewart “Mittie” Bulloch και του επιχειρηματία και φιλάνθρωπου Theodore Roosevelt Sr. Είχε μια μεγαλύτερη αδελφή (Anna, με το παρατσούκλι “Bamie”), έναν μικρότερο αδελφό (Elliott) και μια μικρότερη αδελφή (Corinne). Ο Έλιοτ ήταν αργότερα ο πατέρας της Πρώτης Κυρίας Άννας Έλενορ Ρούσβελτ, συζύγου του μακρινού ξαδέλφου του Θίοντορ, του προέδρου Φραγκλίνου Ντελάνο Ρούσβελτ. Ο παππούς του από πατέρα ήταν ολλανδικής καταγωγής- οι υπόλοιπες καταβολές του περιλάμβαναν κυρίως Σκωτσέζους και Σκωτσέζους-Ιρλανδούς, Άγγλους και μικρότερες ποσότητες Γερμανών, Ουαλών και Γάλλων. Ο Θίοντορ ο πρεσβύτερος ήταν ο πέμπτος γιος του επιχειρηματία Cornelius Van Schaack “C. V. S.” Ρούσβελτ και της Μάργκαρετ Μπάρνχιλ, καθώς και αδελφός του Ρόμπερτ Ρούσβελτ και του Τζέιμς Α. Ρούσβελτ. Ο τέταρτος ξάδελφος του Θεόδωρου, ο Τζέιμς Ρούσβελτ Ι, ο οποίος ήταν επίσης επιχειρηματίας, ήταν ο πατέρας του προέδρου Φράνκλιν Ντελάνο Ρούσβελτ. Η Mittie ήταν η μικρότερη κόρη του ταγματάρχη James Stephens Bulloch και της Martha P. “Patsy” Stewart. Μέσω των Van Schaacks, ο Ρούσβελτ ήταν απόγονος της οικογένειας Schuyler.

Η νεότητα του Ρούσβελτ διαμορφώθηκε σε μεγάλο βαθμό από την κακή υγεία του και το εξουθενωτικό άσθμα. Επανειλημμένα βίωσε ξαφνικές νυχτερινές κρίσεις άσθματος που του προκαλούσαν την εμπειρία ότι τον έπνιγαν μέχρι θανάτου, γεγονός που τρομοκρατούσε τόσο τον Θίοντορ όσο και τους γονείς του. Οι γιατροί δεν είχαν καμία θεραπεία. Παρ” όλα αυτά, ήταν δραστήριος και σκανδαλωδώς περίεργος. Το δια βίου ενδιαφέρον του για τη ζωολογία ξεκίνησε σε ηλικία επτά ετών, όταν είδε μια νεκρή φώκια σε μια τοπική αγορά- αφού απέκτησε το κεφάλι της φώκιας, ο Ρούσβελτ και δύο ξαδέρφια του δημιούργησαν αυτό που ονόμασαν “Μουσείο Φυσικής Ιστορίας Ρούσβελτ”. Αφού έμαθε τα στοιχειώδη της ταριχευτικής, γέμισε το αυτοσχέδιο μουσείο του με ζώα που σκότωσε ή έπιασε- στη συνέχεια μελέτησε τα ζώα και τα προετοίμασε για έκθεση. Σε ηλικία εννέα ετών κατέγραψε την παρατήρησή του για τα έντομα σε μια εργασία με τίτλο “Η φυσική ιστορία των εντόμων”.

Ο πατέρας του Ρούσβελτ τον επηρέασε σημαντικά. Ο πατέρας του ήταν εξέχων ηγέτης στα πολιτιστικά πράγματα της Νέας Υόρκης- βοήθησε στην ίδρυση του Μητροπολιτικού Μουσείου Τέχνης και είχε δραστηριοποιηθεί ιδιαίτερα στην κινητοποίηση της υποστήριξης της Ένωσης κατά τη διάρκεια του Εμφυλίου Πολέμου, παρόλο που στα πεθερικά του συγκαταλέγονταν ηγέτες της Συνομοσπονδίας. Ο Ρούσβελτ δήλωσε: “Ο πατέρας μου, ο Θίοντορ Ρούσβελτ, ήταν ο καλύτερος άνθρωπος που γνώρισα ποτέ. Συνδύαζε τη δύναμη και το θάρρος με την ευγένεια, την τρυφερότητα και τη μεγάλη ανιδιοτέλεια. Δεν θα ανεχόταν σε εμάς τα παιδιά τον εγωισμό ή τη σκληρότητα, την αδράνεια, τη δειλία ή την αναλήθεια”. Τα οικογενειακά ταξίδια στο εξωτερικό, συμπεριλαμβανομένων των περιηγήσεων στην Ευρώπη το 1869 και το 1870 και στην Αίγυπτο το 1872, διαμόρφωσαν την κοσμοπολίτικη οπτική του. Κάνοντας πεζοπορία με την οικογένειά του στις Άλπεις το 1869, ο Ρούσβελτ διαπίστωσε ότι μπορούσε να συμβαδίσει με τον πατέρα του. Είχε ανακαλύψει τα σημαντικά οφέλη της σωματικής άσκησης για την ελαχιστοποίηση του άσθματός του και την ενίσχυση της ψυχικής του διάθεσης. Ο Ρούσβελτ άρχισε ένα βαρύ καθεστώς άσκησης. Αφού κακοποιήθηκε από δύο μεγαλύτερα αγόρια σε μια εκδρομή για κάμπινγκ, βρήκε έναν προπονητή πυγμαχίας για να τον μάθει να παλεύει και να δυναμώνει το σώμα του.

Ο 6χρονος Ρούσβελτ ήταν μάρτυρας της νεκρικής πομπής του Αβραάμ Λίνκολν από το αρχοντικό του παππού του στην Union Square της Νέας Υόρκης, όπου φωτογραφήθηκε στο παράθυρο μαζί με τον αδελφό του Έλιοτ, όπως επιβεβαίωσε η σύζυγός του Έντιθ που ήταν επίσης παρούσα.

Εκπαίδευση

Ο Ρούσβελτ διδάχθηκε στο σπίτι, κυρίως από δασκάλους και τους γονείς του. Ο βιογράφος H. W. Brands υποστήριξε ότι “το πιο προφανές μειονέκτημα της κατ” οίκον εκπαίδευσής του ήταν η άνιση κάλυψη των διαφόρων τομέων της ανθρώπινης γνώσης”. Ήταν καλός στη γεωγραφία και έξυπνος στην ιστορία, τη βιολογία, τα γαλλικά και τα γερμανικά- ωστόσο, δυσκολευόταν στα μαθηματικά και τις κλασικές γλώσσες. Όταν μπήκε στο Κολέγιο Χάρβαρντ στις 27 Σεπτεμβρίου 1876, ο πατέρας του τον συμβούλευσε: “Φρόντισε πρώτα το ήθος σου, μετά την υγεία σου και τέλος τις σπουδές σου”. Ο αιφνίδιος θάνατος του πατέρα του στις 9 Φεβρουαρίου 1878 κατέστρεψε τον Ρούσβελτ, αλλά τελικά ανέκαμψε και διπλασίασε τις δραστηριότητές του.

Τα πήγε καλά στα μαθήματα των θετικών επιστημών, της φιλοσοφίας και της ρητορικής, αλλά συνέχισε να δυσκολεύεται στα λατινικά και τα ελληνικά. Σπούδασε εντατικά βιολογία και ήταν ήδη ένας καταξιωμένος φυσιοδίφης και δημοσιευμένος ορνιθολόγος. Διάβαζε θαυμάσια με σχεδόν φωτογραφική μνήμη. Κατά τη διάρκεια της φοίτησής του στο Χάρβαρντ, ο Ρούσβελτ συμμετείχε στην κωπηλασία και την πυγμαχία- μια φορά ήταν δεύτερος σε τουρνουά πυγμαχίας του Χάρβαρντ. Ο Ρούσβελτ ήταν μέλος της λογοτεχνικής εταιρείας Alpha Delta Phi (ήταν επίσης συντάκτης του The Harvard Advocate. Το 1880, ο Ρούσβελτ αποφοίτησε από το Χάρβαρντ με τον τίτλο Phi Beta Kappa (22ος από τους 177) και το πτυχίο A.B. magna cum laude. Ο βιογράφος Henry Pringle αναφέρει: “Ο Ρούσβελτ ήταν ο πρώτος που έγραψε το βιογραφικό του βιβλίο:

Ο Ρούσβελτ, προσπαθώντας να αναλύσει την κολεγιακή του σταδιοδρομία και να σταθμίσει τα οφέλη που είχε λάβει, ένιωσε ότι είχε αποκομίσει ελάχιστα από το Χάρβαρντ. Τον είχε καταθλίψει η τυπολατρική αντιμετώπιση πολλών θεμάτων, η ακαμψία, η προσοχή σε λεπτομέρειες που ήταν σημαντικές από μόνες τους, αλλά οι οποίες με κάποιο τρόπο δεν συνδέονταν ποτέ με το σύνολο.

Μετά το θάνατο του πατέρα του, ο Ρούσβελτ κληρονόμησε 65.000 δολάρια (που αντιστοιχούν σε 1.743.121 δολάρια το 2020), αρκετά για να ζήσει άνετα για το υπόλοιπο της ζωής του. Ο Ρούσβελτ εγκατέλειψε το προηγούμενο σχέδιό του να σπουδάσει φυσικές επιστήμες και αντ” αυτού αποφάσισε να φοιτήσει στη Νομική Σχολή του Κολούμπια, μετακομίζοντας ξανά στο σπίτι της οικογένειάς του στη Νέα Υόρκη. Ο Ρούσβελτ ήταν ικανός φοιτητής της Νομικής, αλλά συχνά θεωρούσε τη νομική επιστήμη παράλογη. Πέρασε μεγάλο μέρος του χρόνου του γράφοντας ένα βιβλίο για τον πόλεμο του 1812.

Αποφασισμένος να ασχοληθεί με την πολιτική, ο Ρούσβελτ άρχισε να παρακολουθεί συναντήσεις στο Morton Hall, την έδρα της 59ης οδού της 21ης Περιφέρειας της Νέας Υόρκης, της Ένωσης Ρεπουμπλικανών. Αν και ο πατέρας του Ρούσβελτ ήταν εξέχον μέλος του Ρεπουμπλικανικού Κόμματος, ο νεότερος Ρούσβελτ έκανε μια ανορθόδοξη επιλογή καριέρας για κάποιον της τάξης του, καθώς οι περισσότεροι από τους συνομηλίκους του Ρούσβελτ απέφευγαν να ασχοληθούν πολύ στενά με την πολιτική. Ο Ρούσβελτ βρήκε συμμάχους στο τοπικό Ρεπουμπλικανικό Κόμμα και νίκησε έναν εν ενεργεία Ρεπουμπλικανό πολιτειακό βουλευτή που ήταν στενά συνδεδεμένος με την πολιτική μηχανή του γερουσιαστή Ρόσκοε Κόνκλινγκ. Μετά την εκλογική του νίκη, ο Ρούσβελτ αποφάσισε να εγκαταλείψει τη νομική σχολή, λέγοντας αργότερα: “Είχα σκοπό να γίνω ένας από την κυβερνητική τάξη”.

Ναυτική ιστορία και στρατηγική

Κατά τη διάρκεια της φοίτησής του στο Χάρβαρντ, ο Ρούσβελτ ξεκίνησε μια συστηματική μελέτη του ρόλου που διαδραμάτισε το νεαρό Ναυτικό των Ηνωμένων Πολιτειών στον Πόλεμο του 1812. Βοηθούμενος από δύο θείους του, εξέτασε εξονυχιστικά πρωτότυπο υλικό πηγών και επίσημα αρχεία του Πολεμικού Ναυτικού των ΗΠΑ, δημοσιεύοντας τελικά το 1882 το βιβλίο The Naval War of 1812 (Ο Ναυτικός Πόλεμος του 1812). Το βιβλίο περιείχε σχέδια των ατομικών και συνδυασμένων ελιγμών των πλοίων, διαγράμματα που απεικόνιζαν τις διαφορές στα βάρη ρίψης σιδήρου των βολών των κανονιών μεταξύ των αντίπαλων δυνάμεων και αναλύσεις των διαφορών και των ομοιοτήτων μεταξύ της βρετανικής και της αμερικανικής ηγεσίας μέχρι το επίπεδο πλοίου προς πλοίο. Κατά την κυκλοφορία του, το The Naval War of 1812 (Ο ναυτικός πόλεμος του 1812) επαινέθηκε για την επιστημοσύνη και το ύφος του και παραμένει μια τυπική μελέτη του πολέμου.

Με τη δημοσίευση του βιβλίου The Influence of Sea Power upon History, 1660-1783 το 1890, ο πλοίαρχος του Πολεμικού Ναυτικού Alfred Thayer Mahan χαιρετίστηκε αμέσως από τους ηγέτες της Ευρώπης ως ο κορυφαίος θεωρητικός του ναυτικού στον κόσμο. Ο Ρούσβελτ έδωσε πολύ μεγάλη προσοχή στην έμφαση που έδωσε ο Mahan στο ότι μόνο ένα έθνος με τον ισχυρότερο στόλο στον κόσμο θα μπορούσε να κυριαρχήσει στους ωκεανούς του κόσμου, να ασκήσει στο έπακρο τη διπλωματία του και να υπερασπιστεί τα σύνορά του. Ενσωμάτωσε τις ιδέες του Mahan στις απόψεις του για τη ναυτική στρατηγική για το υπόλοιπο της καριέρας του.

Πρώτος γάμος και χηρεία

Το 1880, ο Ρούσβελτ παντρεύτηκε την κοσμική Alice Hathaway Lee. Η κόρη τους, Alice Lee Roosevelt, γεννήθηκε στις 12 Φεβρουαρίου 1884. Δύο ημέρες αργότερα, η νέα μητέρα πέθανε από μια αδιάγνωστη περίπτωση νεφρικής ανεπάρκειας που είχε καλυφθεί από την εγκυμοσύνη. Στο ημερολόγιό του, ο Ρούσβελτ έγραψε ένα μεγάλο “Χ” στη σελίδα και στη συνέχεια: “Το φως έσβησε από τη ζωή μου”. Η μητέρα του, η Mittie, είχε πεθάνει από τυφοειδή πυρετό έντεκα ώρες νωρίτερα στις 3:00 π.μ., στο ίδιο σπίτι στην 57η οδό στο Μανχάταν. Συντετριμμένος, ο Ρούσβελτ άφησε τη μικρή Άλις στη φροντίδα της αδελφής του Μπέιμι όσο θρηνούσε- ανέλαβε την κηδεμονία της Άλις όταν αυτή έγινε τριών ετών.

Μετά το θάνατο της συζύγου και της μητέρας του, ο Ρούσβελτ επικεντρώθηκε στο έργο του, και συγκεκριμένα ενεργοποιώντας εκ νέου μια νομοθετική έρευνα για τη διαφθορά στην κυβέρνηση της Νέας Υόρκης, η οποία προέκυψε από ένα ταυτόχρονο νομοσχέδιο που πρότεινε να συγκεντρωθεί η εξουσία στο γραφείο του δημάρχου. Στο υπόλοιπο της ζωής του, σπάνια μιλούσε για τη σύζυγό του Άλις και δεν έγραψε γι” αυτήν στην αυτοβιογραφία του.

Μέλος της πολιτειακής συνέλευσης

Ο Ρούσβελτ ήταν μέλος της πολιτειακής συνέλευσης της Νέας Υόρκης (New York Co., 21ο τμήμα) το 1882, 1883 και 1884. Άρχισε αμέσως να αφήνει το στίγμα του, ειδικά σε θέματα διαφθοράς των επιχειρήσεων. Μπλόκαρε μια διεφθαρμένη προσπάθεια του χρηματοδότη Jay Gould να μειώσει τους φόρους του. Ο Ρούσβελτ αποκάλυψε υποψίες για συνωμοσία στο θέμα αυτό από τον δικαστή Theodore Westbrook και υποστήριξε και έλαβε έγκριση για να προχωρήσει έρευνα, με στόχο την παραπομπή του δικαστή σε δίκη. Η επιτροπή έρευνας απέρριψε την πρόταση μομφής, αλλά ο Ρούσβελτ είχε εκθέσει τη δυνητική διαφθορά στο Όλμπανι και έτσι απέκτησε υψηλό και θετικό πολιτικό προφίλ σε πολλά δημοσιεύματα της Νέας Υόρκης.

Οι προσπάθειες του Ρούσβελτ κατά της διαφθοράς τον βοήθησαν να κερδίσει την επανεκλογή του το 1882 με διαφορά μεγαλύτερη από δύο προς ένα, επίτευγμα που έγινε ακόμη πιο εντυπωσιακό από το γεγονός ότι ο υποψήφιος κυβερνήτης των Δημοκρατικών Γκρόβερ Κλίβελαντ κέρδισε την περιφέρεια του Ρούσβελτ. Με την παράταξη Stalwart του Κόνκλινγκ του Ρεπουμπλικανικού Κόμματος σε διάλυση μετά τη δολοφονία του προέδρου Τζέιμς Γκάρφιλντ, ο Ρούσβελτ κέρδισε την εκλογή του ως ηγέτη του Ρεπουμπλικανικού κόμματος στην πολιτειακή συνέλευση. Συμμάχησε με τον κυβερνήτη Κλίβελαντ για να επιτύχει την ψήφιση ενός νομοσχεδίου για τη μεταρρύθμιση της δημόσιας διοίκησης. Ο Ρούσβελτ κέρδισε την επανεκλογή του για δεύτερη φορά και διεκδίκησε το αξίωμα του Προέδρου της Πολιτειακής Συνέλευσης της Νέας Υόρκης, αλλά ηττήθηκε από τον Τάιτους Σίαρντ με 41 έναντι 29 ψήφων από την κοινοβουλευτική ομάδα του Ρεπουμπλικανικού Κόμματος. Στην τελευταία του θητεία, ο Ρούσβελτ διετέλεσε πρόεδρος της Επιτροπής για τις υποθέσεις των πόλεων- έγραψε τα περισσότερα νομοσχέδια από κάθε άλλο νομοθέτη.

Προεδρικές εκλογές του 1884

Έχοντας να επιλέξει ανάμεσα σε πολλούς υποψήφιους για την προεδρία, ο Ρούσβελτ υποστήριξε τον γερουσιαστή Τζορτζ Φ. Έντμουντς του Βερμόντ, έναν άχρωμο μεταρρυθμιστή. Το πολιτειακό GOP προτίμησε τον εν ενεργεία πρόεδρο, τον Τσέστερ Άρθουρ της Νέας Υόρκης, ο οποίος ήταν γνωστός για την ψήφιση του νόμου περί μεταρρύθμισης της δημόσιας διοίκησης του Πέντλετον. Ο Άρθουρ, εκείνη την εποχή, έπασχε από τη νόσο του Μπράιτ, άγνωστη στο κοινό, και από καθήκον δεν διεκδίκησε το δικό του χρίσμα. Ο Ρούσβελτ έδωσε σκληρή μάχη και κατάφερε να επηρεάσει τους αντιπροσώπους του Μανχάταν στο πολιτειακό συνέδριο της Ουτίκα. Στη συνέχεια ανέλαβε τον έλεγχο του πολιτειακού συνεδρίου, διαπραγματευόμενος όλη τη νύχτα και ξεπερνώντας τους υποστηρικτές του Άρθουρ και του Τζέιμς Τζ. Μπλέιν- απέκτησε εθνική φήμη ως πρόσωπο-κλειδί στην πολιτεία της Νέας Υόρκης.

Ο Ρούσβελτ συμμετείχε στο Εθνικό Συνέδριο του GOP το 1884 στο Σικάγο και έβγαλε λόγο πείθοντας τους αντιπροσώπους να προτείνουν τον Αφροαμερικανό John R. Lynch, υποστηρικτή του Edmunds, για προσωρινή προεδρία. Ο Ρούσβελτ αγωνίστηκε στο πλευρό των μεταρρυθμιστών του Mugwump- ωστόσο, ο Μπλέιν, έχοντας κερδίσει την υποστήριξη των αντιπροσώπων του Άρθουρ και του Έντμουντς, κέρδισε το χρίσμα με 541 ψήφους στην τέταρτη ψηφοφορία. Σε μια κρίσιμη στιγμή της εκκολαπτόμενης πολιτικής του καριέρας, ο Ρούσβελτ αντιστάθηκε στην απαίτηση των Μαγκουάμπ να αποστασιοποιηθεί από τον Μπλέιν. Καυχιόταν για τη μία μικρή του επιτυχία: “Πετύχαμε μια νίκη με τη συγκρότηση ενός συνδυασμού για να νικήσουμε τον υποψήφιο του Μπλέιν για προσωρινό πρόεδρο… Για να γίνει αυτό χρειαζόταν ένα μείγμα δεξιοτεχνίας, τόλμης και ενέργειας… για να έρθουν οι διαφορετικές παρατάξεις… για να νικήσουν τον κοινό εχθρό”. Εντυπωσιάστηκε επίσης από μια πρόσκληση να μιλήσει ενώπιον ακροατηρίου δέκα χιλιάδων ατόμων, το μεγαλύτερο πλήθος στο οποίο είχε απευθυνθεί μέχρι τότε. Έχοντας πάρει μια γεύση από την εθνική πολιτική, ο Ρούσβελτ αισθάνθηκε λιγότερες φιλοδοξίες για υπεράσπιση σε πολιτειακό επίπεδο- στη συνέχεια αποσύρθηκε στο νέο του “Chimney Butte Ranch” στον ποταμό Little Missouri. Ο Ρούσβελτ αρνήθηκε να συμπράξει με άλλους Μαγκουάμπερς στην υποστήριξη του Γκρόβερ Κλίβελαντ, κυβερνήτη της Νέας Υόρκης και υποψήφιου των Δημοκρατικών στις γενικές εκλογές. Συζήτησε τα υπέρ και τα κατά της παραμονής του πιστός με τον πολιτικό του φίλο, Χένρι Κάμποτ Λοτζ. Αφού ο Μπλέιν κέρδισε το χρίσμα, ο Ρούσβελτ είχε πει απρόσεκτα ότι θα έδινε “θερμή υποστήριξη σε κάθε αξιοπρεπή Δημοκρατικό”. Ο ίδιος πήρε αποστάσεις από την υπόσχεση αυτή, λέγοντας ότι δεν προοριζόταν “για δημοσίευση”. Όταν ένας δημοσιογράφος τον ρώτησε αν θα υποστήριζε τον Μπλέιν, ο Ρούσβελτ απάντησε: “Σε αυτή την ερώτηση αρνούμαι να απαντήσω. Είναι ένα θέμα για το οποίο δεν με ενδιαφέρει να μιλήσω”. Τελικά, συνειδητοποίησε ότι έπρεπε να υποστηρίξει τον Μπλέιν για να διατηρήσει τον ρόλο του στο GOP, και το έκανε με ένα δελτίο τύπου στις 19 Ιουλίου. Έχοντας χάσει την υποστήριξη πολλών μεταρρυθμιστών, ο Ρούσβελτ αποφάσισε να αποσυρθεί από την πολιτική και να μετακομίσει στη Βόρεια Ντακότα.

Ο Ρούσβελτ επισκέφθηκε για πρώτη φορά την επικράτεια της Ντακότα το 1883 για να κυνηγήσει βίσονες. Ενθουσιασμένος από τον δυτικό τρόπο ζωής και με την επιχείρηση βοοειδών να ανθεί στην περιοχή, ο Ρούσβελτ επένδυσε 14.000 δολάρια με την ελπίδα να γίνει ένας ευημερών κτηνοτρόφος. Για τα επόμενα χρόνια, πηγαινοερχόταν μεταξύ του σπιτιού του στη Νέα Υόρκη και του ράντσου του στην Ντακότα.

Μετά τις προεδρικές εκλογές του 1884, ο Ρούσβελτ έχτισε ένα ράντσο που ονομαζόταν Elkhorn, το οποίο βρισκόταν 56 χιλιόμετρα βόρεια της πόλης της ανάπτυξης Medora, στη Βόρεια Ντακότα. Ο Ρούσβελτ έμαθε να ιππεύει σε δυτικό στυλ, να σχοινοβατεί και να κυνηγά στις όχθες του Μικρού Μιζούρι. Αν και κέρδισε τον σεβασμό των αυθεντικών καουμπόηδων, αυτοί δεν εντυπωσιάστηκαν ιδιαίτερα. Ωστόσο, ταυτίστηκε με τον βοσκό της ιστορίας, έναν άνδρα που, όπως είπε, διαθέτει “λίγες από τις ευνουχισμένες, γαλακτοκομικές ηθικές αξίες που θαυμάζουν οι ψευτοφιλανθρωπιστές- διαθέτει όμως, σε πολύ υψηλό βαθμό, τις αυστηρές, αντρικές ιδιότητες που είναι ανεκτίμητες για ένα έθνος”. Επαναπροσανατολίστηκε και άρχισε να γράφει για τη ζωή των συνόρων σε εθνικά περιοδικά- δημοσίευσε επίσης τρία βιβλία: “Hunting Trips of a Ranchman”, “Ranch Life and the Hunting-Trail” και “The Wilderness Hunter”.

Ο Ρούσβελτ έφερε την επιθυμία του να ασχοληθεί με τα κοινά συμφέροντα των πολιτών στη Δύση. Ηγήθηκε με επιτυχία των προσπαθειών να οργανώσει τους κτηνοτρόφους για την αντιμετώπιση των προβλημάτων υπερβόσκησης και άλλων κοινών ανησυχιών- το έργο του είχε ως αποτέλεσμα τον σχηματισμό της Ένωσης Κτηνοτρόφων του Μικρού Μιζούρι (Little Missouri Stockmen”s Association). Ένιωσε την ανάγκη να προωθήσει τη διατήρηση και κατάφερε να ιδρύσει τη Λέσχη Boone and Crockett, της οποίας πρωταρχικός στόχος ήταν η διατήρηση των μεγάλων θηραμάτων και των ενδιαιτημάτων τους. Αφού ο μοναδικά βαρύς χειμώνας των ΗΠΑ του 1886-87 αφάνισε το κοπάδι των βοοειδών του και των ανταγωνιστών του και μαζί με αυτό πάνω από το ήμισυ της επένδυσής του ύψους 80.000 δολαρίων, ο Ρούσβελτ επέστρεψε στην Ανατολή. Αν και τα οικονομικά του υπέφεραν από την εμπειρία αυτή, ο χρόνος που πέρασε ο Ρούσβελτ στη Δύση κατέστησε αδύνατο να τον χαρακτηρίσουν ως αναποτελεσματικό διανοούμενο, ένας χαρακτηρισμός που θα μπορούσε να δυσχεράνει την πολιτική του σταδιοδρομία.

Στις 2 Δεκεμβρίου 1886, ο Ρούσβελτ παντρεύτηκε την παιδική και οικογενειακή του φίλη, Edith Kermit Carow. Ο Ρούσβελτ ήταν βαθιά προβληματισμένος που ο δεύτερος γάμος του είχε πραγματοποιηθεί τόσο σύντομα μετά τον θάνατο της πρώτης του συζύγου και αντιμετώπισε την αντίσταση των αδελφών του. Παρ” όλα αυτά, το ζευγάρι παντρεύτηκε στον ναό του Αγίου Γεωργίου, στην πλατεία Ανόβερου στο Λονδίνο της Αγγλίας. Το ζευγάρι απέκτησε πέντε παιδιά: Theodore “Ted” III το 1887, Kermit το 1889, Ethel το 1891, Archibald το 1894 και Quentin το 1897. Το ζευγάρι ανέθρεψε επίσης την κόρη του Ρούσβελτ από τον πρώτο του γάμο, την Άλις, η οποία συχνά συγκρούστηκε με τη μητριά της.

Επιτροπή Δημόσιας Διοίκησης

Αφού ο Μπέντζαμιν Χάρισον νίκησε απροσδόκητα τον Μπλέιν για το προεδρικό χρίσμα στο Εθνικό Συνέδριο των Ρεπουμπλικανών το 1888, ο Ρούσβελτ έδωσε ομιλίες στις μεσοδυτικές πολιτείες για την υποστήριξη του Χάρισον. Μετά από επιμονή του Χένρι Κάμποτ Λοτζ, ο πρόεδρος Χάρισον διόρισε τον Ρούσβελτ στην Επιτροπή Δημόσιας Διοίκησης των Ηνωμένων Πολιτειών, όπου υπηρέτησε μέχρι το 1895. Ενώ πολλοί από τους προκατόχους του είχαν προσεγγίσει το αξίωμα ως ρουσφέτι, ο Ρούσβελτ πολέμησε σθεναρά τους κακοπληρωτές και απαίτησε την εφαρμογή των νόμων περί δημόσιας διοίκησης. Η εφημερίδα New York Sun περιέγραψε τότε τον Ρούσβελτ ως “ασυγκράτητο, πολεμοχαρή και ενθουσιώδη”. Ο Ρούσβελτ συγκρούστηκε συχνά με τον γενικό ταχυδρόμο Τζον Γουαναμέικερ, ο οποίος μοίραζε πολλές πελατειακές θέσεις σε υποστηρικτές του Χάρισον, και η προσπάθεια του Ρούσβελτ να εκδιώξει με το ζόρι αρκετούς ταχυδρομικούς υπαλλήλους έβλαψε πολιτικά τον Χάρισον. Παρά την υποστήριξη του Ρούσβελτ στην προσπάθεια επανεκλογής του Χάρισον στις προεδρικές εκλογές του 1892, ο τελικός νικητής, ο Γκρόβερ Κλίβελαντ, τον διόρισε εκ νέου στην ίδια θέση. Ο στενός φίλος και βιογράφος του Ρούσβελτ, Τζόζεφ Μπάκλιν Μπίσοπ, περιέγραψε την επίθεσή του στο σύστημα των λαφύρων:

Η ίδια η ακρόπολη της πολιτικής των λαφύρων, το μέχρι τώρα απόρθητο οχυρό που υπήρχε ακλόνητο από τότε που ανεγέρθηκε πάνω στα θεμέλια που έθεσε ο Άντριου Τζάκσον, κλονιζόταν και έπεφτε κάτω από τις επιθέσεις αυτού του τολμηρού και ακατάβλητου νέου… Όποια κι αν ήταν τα αισθήματα του (συναδέλφου του στο Ρεπουμπλικανικό κόμμα) Προέδρου (Χάρισον) -και δεν υπάρχει αμφιβολία ότι δεν είχε ιδέα όταν διόρισε τον Ρούσβελτ ότι θα αποδεικνυόταν τόσο αληθινός ταύρος στο πορσελάνινο μαγαζί- αρνήθηκε να τον απομακρύνει και στάθηκε σταθερά στο πλευρό του μέχρι το τέλος της θητείας του.

Αστυνομικός Επίτροπος της Νέας Υόρκης

Το 1894, μια ομάδα μεταρρυθμιστών Ρεπουμπλικάνων προσέγγισε τον Ρούσβελτ για να θέσει εκ νέου υποψηφιότητα για δήμαρχος της Νέας Υόρκης- εκείνος αρνήθηκε, κυρίως λόγω της αντίστασης της συζύγου του να απομακρυνθεί από το κοινωνικό περιβάλλον της Ουάσινγκτον. Αμέσως μετά την άρνησή του, συνειδητοποίησε ότι είχε χάσει μια ευκαιρία να αναζωογονήσει μια αδρανή πολιτική καριέρα. Αποσύρθηκε για ένα διάστημα στα Ντακότα- η σύζυγός του Έντιθ μετάνιωσε για τον ρόλο της στην απόφαση αυτή και ορκίστηκε ότι δεν θα επαναληφθεί.

Ο Ουίλιαμ Λαφαγιέτ Στρονγκ, ένας ρεπουμπλικανός με μεταρρυθμιστικές ιδέες, κέρδισε τις δημαρχιακές εκλογές του 1894 και προσέφερε στον Ρούσβελτ μια θέση στο συμβούλιο της αστυνομικής επιτροπής της Νέας Υόρκης. Ο Ρούσβελτ έγινε πρόεδρος του συμβουλίου των επιτρόπων και αναμόρφωσε ριζικά την αστυνομία. Ο Ρούσβελτ εφάρμοσε τακτικές επιθεωρήσεις των πυροβόλων όπλων και ετήσιες σωματικές εξετάσεις, διόρισε τους νεοσύλλεκτους με βάση τα σωματικά και πνευματικά τους προσόντα και όχι την πολιτική τους τοποθέτηση, καθιέρωσε μετάλλια άξιων υπηρεσιών και έκλεισε διεφθαρμένους ξενώνες της αστυνομίας. Κατά τη διάρκεια της θητείας του, ιδρύθηκε από το Συμβούλιο Φιλανθρωπικών Ιδρυμάτων ένα Δημοτικό Κατάλυμα, και ο Ρούσβελτ απαίτησε από τους αξιωματικούς να εγγράφονται στο Συμβούλιο- εγκατέστησε επίσης τηλέφωνα στα αστυνομικά τμήματα.

Το 1894, ο Ρούσβελτ συνάντησε τον Τζέικομπ Ράις, τον δημοσιογράφο της εφημερίδας Evening Sun, ο οποίος άνοιγε τα μάτια των Νεοϋορκέζων στις φρικτές συνθήκες των εκατομμυρίων φτωχών μεταναστών της πόλης με βιβλία όπως το “Πώς ζει το άλλο μισό”. Ο Riis περιέγραψε πώς το βιβλίο του επηρέασε τον Ρούσβελτ:

Όταν ο Ρούσβελτ διάβασε το βιβλίο, ήρθε… Κανείς δεν βοήθησε ποτέ όπως αυτός. Για δύο χρόνια ήμασταν αδέλφια στην (γεμάτη εγκληματικότητα) Mulberry Street της Νέας Υόρκης. Όταν έφυγε, είχα δει τη χρυσή εποχή της… Δεν υπάρχει μεγάλη ευκολία εκεί που οδηγεί ο Θίοντορ Ρούσβελτ, όπως διαπιστώσαμε όλοι μας. Το ανακάλυψε ο νομοταγής που προέβλεπε περιφρονητικά ότι “θα γινόταν κόπανος στην πολιτική όπως όλοι τους”, και έζησε για να τον σέβεται, αν και τον έβριζε, ως τον έναν από όλους αυτούς που ήταν πιο δυνατός από το τράβηγμα… αυτό ήταν που έκανε την εποχή χρυσή, ότι για πρώτη φορά ένας ηθικός σκοπός μπήκε στο δρόμο. Υπό το φως του μεταμορφώθηκαν τα πάντα.

Ο Ρούσβελτ συνήθιζε να περπατάει στις περιπολίες των αστυνομικών αργά το βράδυ και νωρίς το πρωί για να βεβαιώνεται ότι ήταν σε υπηρεσία. Έκανε μια συντονισμένη προσπάθεια για την ομοιόμορφη εφαρμογή του νόμου της Νέας Υόρκης για το κυριακάτικο κλείσιμο- σε αυτό, ήρθε αντιμέτωπος με το αφεντικό Τομ Πλατ καθώς και με το Tammany Hall – ειδοποιήθηκε ότι η Επιτροπή Αστυνομίας καταργήθηκε νομοθετικά. Τα μέτρα καταστολής του οδήγησαν σε διαμαρτυρίες και διαδηλώσεις. Όταν τον κάλεσαν σε μια μεγάλη διαδήλωση, όχι μόνο δέχτηκε εκπληκτικά, αλλά χάρηκε με τις προσβολές, τις γελοιογραφίες και τις γελοιογραφίες που του απευθύνονταν και κέρδισε εκπληκτικά την καλή θέληση. Ο Ρούσβελτ προτίμησε να αναβάλει παρά να διαφωνήσει με το κόμμα του. Ως κυβερνήτης της Πολιτείας της Νέας Υόρκης, θα υπέγραφε αργότερα νόμο που αντικαθιστούσε την Αστυνομική Επιτροπή με έναν και μόνο αστυνομικό επίτροπο.

Βοηθός Γραμματέας του Ναυτικού

Στις προεδρικές εκλογές του 1896, ο Ρούσβελτ υποστήριξε τον πρόεδρο της Βουλής των Αντιπροσώπων Τόμας Μπράκετ Ριντ για το χρίσμα των Ρεπουμπλικανών, αλλά ο Γουίλιαμ ΜακΚίνλεϊ κέρδισε το χρίσμα και νίκησε τον Γουίλιαμ Τζένινγκς Μπράιαν στις γενικές εκλογές. Ο Ρούσβελτ αντιτάχθηκε στην πλατφόρμα του Μπράιαν για το ελεύθερο ασήμι, θεωρώντας πολλούς από τους οπαδούς του Μπράιαν επικίνδυνους φανατικούς, και ο Ρούσβελτ έδωσε προεκλογικές ομιλίες υπέρ του ΜακΚίνλεϊ. Με προτροπή του βουλευτή Χένρι Κάμποτ Λοτζ, ο πρόεδρος ΜακΚίνλεϊ διόρισε τον Ρούσβελτ βοηθό υπουργό Ναυτικού το 1897. Ο υπουργός Ναυτικού John D. Long ενδιαφερόταν περισσότερο για τις τυπικότητες παρά για τις λειτουργίες, είχε κακή υγεία και άφησε πολλές σημαντικές αποφάσεις στον Ρούσβελτ. Επηρεασμένος από τον Alfred Thayer Mahan, ο Ρούσβελτ ζήτησε την αύξηση της ναυτικής δύναμης της χώρας, ιδίως την κατασκευή πολεμικών πλοίων. Ο Ρούσβελτ άρχισε επίσης να πιέζει τον ΜακΚίνλεϊ για τις απόψεις του σχετικά με την εθνική ασφάλεια στον Ειρηνικό και την Καραϊβική και ήταν ιδιαίτερα ανένδοτος στην εκδίωξη της Ισπανίας από την Κούβα. Εξήγησε τις προτεραιότητές του σε έναν από τους σχεδιαστές του Πολεμικού Ναυτικού στα τέλη του 1897:

Θα έβλεπα τον πόλεμο με την Ισπανία από δύο οπτικές γωνίες: πρώτον, τη σκοπιμότητα, τόσο για λόγους ανθρωπιάς όσο και για λόγους ιδιοτέλειας, να παρέμβουμε για λογαριασμό των Κουβανών και να κάνουμε ένα ακόμη βήμα προς την πλήρη απελευθέρωση της Αμερικής από την ευρωπαϊκή κυριαρχία- δεύτερον, το όφελος για το λαό μας, δίνοντάς του κάτι να σκεφτεί που δεν είναι υλικό κέρδος, και κυρίως το όφελος για τις στρατιωτικές μας δυνάμεις, δοκιμάζοντας τόσο το Ναυτικό όσο και το Στρατό στην πράξη.

Στις 15 Φεβρουαρίου 1898, το USS Maine, ένα θωρακισμένο καταδρομικό, εξερράγη στο λιμάνι της Αβάνας της Κούβας, σκοτώνοντας εκατοντάδες μέλη του πληρώματος. Ενώ ο Ρούσβελτ και πολλοί άλλοι Αμερικανοί κατηγόρησαν την Ισπανία για την έκρηξη, ο ΜακΚίνλεϊ αναζήτησε διπλωματική λύση. Χωρίς την έγκριση του Λονγκ ή του ΜακΚίνλεϊ, ο Ρούσβελτ έστειλε διαταγές σε διάφορα πολεμικά πλοία, δίνοντάς τους την εντολή να προετοιμαστούν για πόλεμο. Ο Τζορτζ Ντιούι, ο οποίος είχε λάβει διορισμό για να ηγηθεί της Ασιατικής Μοίρας με την υποστήριξη του Ρούσβελτ, πίστωσε αργότερα τη νίκη του στη μάχη του κόλπου της Μανίλας στις εντολές του Ρούσβελτ. Αφού εγκατέλειψε τελικά την ελπίδα για ειρηνική λύση, ο ΜακΚίνλεϊ ζήτησε από το Κογκρέσο να κηρύξει πόλεμο στην Ισπανία, ξεκινώντας τον Ισπανοαμερικανικό Πόλεμο.

Πόλεμος στην Κούβα

Με την έναρξη του Ισπανοαμερικανικού Πολέμου στα τέλη Απριλίου 1898, ο Ρούσβελτ παραιτήθηκε από τη θέση του βοηθού υπουργού Ναυτικού. Μαζί με τον συνταγματάρχη του στρατού Λέοναρντ Γουντ συγκρότησε το Πρώτο Σύνταγμα Εθελοντών Ιππικού των ΗΠΑ. Η σύζυγός του και πολλοί φίλοι του παρακάλεσαν τον Ρούσβελτ να παραμείνει στη θέση του στην Ουάσιγκτον, αλλά ο Ρούσβελτ ήταν αποφασισμένος να δει τη μάχη. Όταν οι εφημερίδες ανέφεραν τον σχηματισμό του νέου συντάγματος, ο Ρούσβελτ και ο Γουντ κατακλύστηκαν από αιτήσεις από όλη τη χώρα. Αναφερόμενο από τον Τύπο ως “Rough Riders”, το σύνταγμα ήταν μία από τις πολλές προσωρινές μονάδες που δραστηριοποιούνταν μόνο για τη διάρκεια του πολέμου.

Το σύνταγμα εκπαιδεύτηκε για αρκετές εβδομάδες στο Σαν Αντόνιο του Τέξας και στην αυτοβιογραφία του ο Ρούσβελτ έγραψε ότι η προηγούμενη εμπειρία του με την Εθνική Φρουρά της Νέας Υόρκης ήταν ανεκτίμητη, καθώς του επέτρεψε να αρχίσει αμέσως να διδάσκει στους άνδρες του βασικές στρατιωτικές δεξιότητες. Οι Rough Riders χρησιμοποίησαν κάποιο τυποποιημένο εξοπλισμό και κάποιο δικό τους, τον οποίο αγόρασαν με χρήματα από δωρεές. Η ποικιλομορφία χαρακτήριζε το σύνταγμα, το οποίο περιελάμβανε παίκτες της Ivy Leaguers, επαγγελματίες και ερασιτέχνες αθλητές, ευγενείς κυρίους, καουμπόηδες, συνοριακούς, ιθαγενείς Αμερικανούς, κυνηγούς, ανθρακωρύχους, χρυσοθήρες, πρώην στρατιώτες, εμπόρους και σερίφηδες. Οι Rough Riders αποτελούσαν μέρος της μεραρχίας ιππικού που διοικούσε ο πρώην στρατηγός της Συνομοσπονδίας Τζόζεφ Γουίλερ, η οποία από μόνη της ήταν μία από τις τρεις μεραρχίες του V Σώματος υπό τον υποστράτηγο Γουίλιαμ Ρούφους Σάφτερ. Ο Ρούσβελτ και οι άνδρες του αποβιβάστηκαν στο Νταϊκιέρι της Κούβας στις 23 Ιουνίου 1898 και βάδισαν προς το Σιμπόνι. Ο Γουίλερ έστειλε τμήματα του 1ου και του 10ου τακτικού ιππικού στον κάτω δρόμο βορειοδυτικά και έστειλε τους “Σκληρούς Καβαλάρηδες” στον παράλληλο δρόμο που εκτείνεται κατά μήκος μιας κορυφογραμμής πάνω από την παραλία. Για να αποπροσανατολίσει τον αντίπαλό του πεζικού, ο Wheeler άφησε ένα σύνταγμα της Μεραρχίας Ιππικού του, το 9ο, στο Siboney, ώστε να μπορεί να ισχυριστεί ότι η κίνησή του προς βορρά ήταν μόνο μια περιορισμένη αναγνώριση, αν τα πράγματα πήγαιναν στραβά. Ο Ρούσβελτ προήχθη σε συνταγματάρχη και ανέλαβε τη διοίκηση του συντάγματος όταν ο Γουντ ανέλαβε τη διοίκηση της ταξιαρχίας. Οι Rough Riders είχαν μια σύντομη, ασήμαντη αψιμαχία γνωστή ως Μάχη του Las Guasimas- πολέμησαν μέσα από την ισπανική αντίσταση και, μαζί με τους τακτικούς, ανάγκασαν τους Ισπανούς να εγκαταλείψουν τις θέσεις τους.

Υπό την ηγεσία του, οι Rough Riders έγιναν διάσημοι για την επίθεση στο Kettle Hill την 1η Ιουλίου 1898, ενώ υποστήριζαν τους τακτικούς στρατιώτες. Ο Ρούσβελτ είχε το μοναδικό άλογο και ιππεύτηκε μπρος-πίσω μεταξύ των σκοπευτηρίων στην πρώτη γραμμή της προέλασης προς το Kettle Hill, μια προέλαση την οποία προέτρεψε παρά την απουσία εντολών από τους ανωτέρους του. Αναγκάστηκε να ανέβει πεζός το τελευταίο τμήμα του Kettle Hill επειδή το άλογό του είχε μπλεχτεί σε συρματόπλεγμα. Οι νίκες είχαν κόστος 200 νεκρούς και 1.000 τραυματίες.

Τον Αύγουστο, ο Ρούσβελτ και άλλοι αξιωματικοί απαίτησαν να επιστρέψουν οι στρατιώτες στην πατρίδα τους. Ο Ρούσβελτ ανέκαθεν αναπολούσε τη μάχη του Kettle Hill (μέρος των υψωμάτων San Juan) ως “τη μεγάλη μέρα της ζωής μου” και “τη συνωστισμένη μου ώρα”. Το 2001, ο Ρούσβελτ τιμήθηκε μετά θάνατον με το Μετάλλιο της Τιμής για τη δράση του- είχε προταθεί κατά τη διάρκεια του πολέμου, αλλά οι αξιωματούχοι του στρατού, ενοχλημένοι από το γεγονός ότι είχε αρπάξει τα πρωτοσέλιδα, το εμπόδισαν. Μετά την επιστροφή του στην πολιτική ζωή, ο Ρούσβελτ προτιμούσε να τον αποκαλούν “Συνταγματάρχη Ρούσβελτ” ή “Συνταγματάρχη”, αν και το “Τέντι” παρέμεινε πολύ πιο δημοφιλές στο κοινό, παρόλο που ο Ρούσβελτ περιφρονούσε ανοιχτά αυτό το προσωνύμιο. Οι άνδρες που εργάζονταν στενά με τον Ρούσβελτ συνήθιζαν να τον αποκαλούν “Συνταγματάρχη” ή “Θίοντορ”. Στο εξής, τα πολιτικά σκίτσα του Ρούσβελτ τον απεικόνιζαν συνήθως με τη στολή του Rough Rider.

Κυβερνήτης της Νέας Υόρκης

Αφού εγκατέλειψαν την Κούβα τον Αύγουστο του 1898, οι Rough Riders μεταφέρθηκαν σε ένα στρατόπεδο στο Montauk Point του Long Island, όπου ο Ρούσβελτ και οι άνδρες του τέθηκαν για λίγο σε καραντίνα λόγω του φόβου του Υπουργείου Πολέμου για εξάπλωση του κίτρινου πυρετού. Λίγο μετά την επιστροφή του Ρούσβελτ στις Ηνωμένες Πολιτείες, ο Ρεπουμπλικανός βουλευτής Lemuel E. Quigg, υπολοχαγός του αρχηγού του κόμματος Tom Platt, ζήτησε από τον Ρούσβελτ να κατέβει στις εκλογές για τη θέση του κυβερνήτη το 1898. Ο Πλατ αντιπαθούσε προσωπικά τον Ρούσβελτ, φοβόταν ότι ο Ρούσβελτ θα αντιτασσόταν στα συμφέροντα του Πλατ στο αξίωμα και ήταν απρόθυμος να προωθήσει τον Ρούσβελτ στο προσκήνιο της εθνικής πολιτικής. Ωστόσο, ο Platt χρειαζόταν επίσης έναν ισχυρό υποψήφιο λόγω της αντιδημοτικότητας του εν ενεργεία Ρεπουμπλικανού κυβερνήτη, Frank S. Black, και ο Roosevelt συμφώνησε να γίνει υποψήφιος και να προσπαθήσει να μην “κάνει πόλεμο” με το ρεπουμπλικανικό κατεστημένο μόλις αναλάβει το αξίωμα. Ο Ρούσβελτ νίκησε τον Μπλακ στη Ρεπουμπλικανική κοινοβουλευτική ομάδα με ψήφους 753 έναντι 218 και αντιμετώπισε στις γενικές εκλογές τον Δημοκρατικό Αύγουστο Βαν Γουίκ, έναν αξιοσέβαστο δικαστή. Ο Ρούσβελτ έκανε έντονη προεκλογική εκστρατεία για το πολεμικό του ιστορικό, κερδίζοντας τις εκλογές με διαφορά μόλις ενός τοις εκατό.

Ως κυβερνήτης, ο Ρούσβελτ έμαθε πολλά για τα τρέχοντα οικονομικά ζητήματα και τις πολιτικές τεχνικές που αποδείχθηκαν αργότερα πολύτιμες στην προεδρία του. Εκτέθηκε στα προβλήματα των τραστ, των μονοπωλίων, των εργασιακών σχέσεων και της διατήρησης. Ο Chessman υποστηρίζει ότι το πρόγραμμα του Ρούσβελτ “στηριζόταν σταθερά στην έννοια της τετράγωνης συμφωνίας από ένα ουδέτερο κράτος”. Οι κανόνες για το Square Deal ήταν “η ειλικρίνεια στις δημόσιες υποθέσεις, η δίκαιη κατανομή των προνομίων και των ευθυνών και η υποταγή των κομματικών και τοπικών ανησυχιών στα συμφέροντα του κράτους στο σύνολό του”.

Πραγματοποιώντας δύο φορές την ημέρα συνεντεύξεις Τύπου -που ήταν μια καινοτομία- ο Ρούσβελτ παρέμεινε συνδεδεμένος με την πολιτική του βάση της μεσαίας τάξης. Ο Ρούσβελτ προώθησε με επιτυχία το νομοσχέδιο Ford Franchise-Tax, το οποίο φορολόγησε τα δημόσια δικαιώματα που παραχωρούσε το κράτος και ελέγχονταν από εταιρείες, δηλώνοντας ότι “μια εταιρεία που αντλεί τις εξουσίες της από το κράτος, θα πρέπει να πληρώνει στο κράτος ένα δίκαιο ποσοστό των κερδών της ως αντάλλαγμα για τα προνόμια που απολαμβάνει”. Απέρριψε τις ανησυχίες του “αφεντικού” Thomas C. Platt ότι αυτό προσέγγιζε τον μπριανικό σοσιαλισμό, εξηγώντας ότι χωρίς αυτό, οι ψηφοφόροι της Νέας Υόρκης θα μπορούσαν να θυμώσουν και να υιοθετήσουν τη δημόσια ιδιοκτησία των γραμμών τραμ και άλλων παραχωρήσεων.

Η πολιτειακή κυβέρνηση της Νέας Υόρκης επηρέαζε πολλά συμφέροντα, και η εξουσία να διορίζει σε θέσεις χάραξης πολιτικής αποτελούσε βασικό ρόλο για τον κυβερνήτη. Ο Platt επέμενε να τον συμβουλεύονται για σημαντικούς διορισμούς- ο Roosevelt φαινόταν να συμμορφώνεται, αλλά στη συνέχεια έπαιρνε τις δικές του αποφάσεις. Οι ιστορικοί θαυμάζουν ότι ο Ρούσβελτ κατάφερε να διορίσει τόσους πολλούς πρωτοκλασάτους άνδρες με την έγκριση του Πλατ. Επιστράτευσε ακόμη και τη βοήθεια του Platt για την εξασφάλιση μεταρρυθμίσεων, όπως την άνοιξη του 1899, όταν ο Platt πίεσε τους πολιτειακούς γερουσιαστές να ψηφίσουν ένα νομοσχέδιο για τη δημόσια διοίκηση, το οποίο ο γραμματέας της Ένωσης για τη Μεταρρύθμιση της Δημόσιας Διοίκησης χαρακτήρισε “ανώτερο από κάθε άλλο νομοσχέδιο για τη δημόσια διοίκηση που είχε εξασφαλιστεί μέχρι σήμερα στην Αμερική”.

Ο Chessman υποστηρίζει ότι ως κυβερνήτης, ο Ρούσβελτ ανέπτυξε τις αρχές που διαμόρφωσαν την προεδρία του, ιδίως την επιμονή στη δημόσια ευθύνη των μεγάλων επιχειρήσεων, τη δημοσιότητα ως πρώτο μέσο για τα τραστ, τη ρύθμιση των σιδηροδρομικών τιμών, τη διαμεσολάβηση στη σύγκρουση κεφαλαίου και εργασίας, τη διατήρηση των φυσικών πόρων και την προστασία των λιγότερο τυχερών μελών της κοινωνίας. Ο Ρούσβελτ προσπάθησε να τοποθετηθεί απέναντι στις υπερβολές των μεγάλων επιχειρήσεων από τη μια πλευρά και των ριζοσπαστικών κινημάτων από την άλλη.

Ως επικεφαλής της πιο πολυπληθούς πολιτείας της Ένωσης, ο Ρούσβελτ θεωρούνταν ευρέως πιθανός μελλοντικός υποψήφιος πρόεδρος και υποστηρικτές του, όπως ο Γουίλιαμ Άλεν Γουάιτ, τον ενθάρρυναν να θέσει υποψηφιότητα για πρόεδρος. Ο Ρούσβελτ δεν είχε κανένα ενδιαφέρον να διεκδικήσει το χρίσμα των Ρεπουμπλικανών για τον ΜακΚίνλεϊ το 1900, και του αρνήθηκαν τη θέση του Υπουργού Πολέμου που προτιμούσε. Καθώς προχωρούσε η θητεία του, ο Ρούσβελτ σκεφτόταν να θέσει υποψηφιότητα για την προεδρία το 1904, αλλά ήταν αβέβαιος για το αν θα έπρεπε να διεκδικήσει την επανεκλογή του ως κυβερνήτης το 1900.

Αντιπροεδρία (1901)

Τον Νοέμβριο του 1899, ο αντιπρόεδρος Garret Hobart πέθανε από καρδιακή ανεπάρκεια, αφήνοντας μια κενή θέση στο εθνικό ψηφοδέλτιο των Ρεπουμπλικανών για το 1900. Αν και ο Χένρι Κάμποτ Λοτζ και άλλοι τον παρότρυναν να θέσει υποψηφιότητα για αντιπρόεδρος το 1900, ο Ρούσβελτ ήταν απρόθυμος να αναλάβει την ανίσχυρη θέση και εξέδωσε δημόσια δήλωση στην οποία έλεγε ότι δεν θα δεχόταν το χρίσμα. Επιπλέον, ο Ρούσβελτ ενημερώθηκε από τον πρόεδρο ΜακΚίνλεϊ και τον υπεύθυνο της προεκλογικής εκστρατείας Μαρκ Χάνα ότι δεν εξετάζεται για τον ρόλο του αντιπροέδρου λόγω των ενεργειών του πριν από τον Ισπανοαμερικανικό Πόλεμο. Ανυπομονώντας να απαλλαγεί από τον Ρούσβελτ, ο Πλατ ξεκίνησε παρ” όλα αυτά εκστρατεία στις εφημερίδες υπέρ της υποψηφιότητας του Ρούσβελτ για την αντιπροεδρία. Ο Ρούσβελτ συμμετείχε στο Εθνικό Συνέδριο των Ρεπουμπλικανών το 1900 ως πολιτειακός αντιπρόσωπος και συνήψε συμφωνία με τον Πλατ: Ο Ρούσβελτ θα δεχόταν το χρίσμα για αντιπρόεδρος αν το συνέδριο του το πρότεινε, αλλά διαφορετικά θα υπηρετούσε άλλη μια θητεία ως κυβερνήτης. Ο Πλατ ζήτησε από τον επικεφαλής του κόμματος της Πενσυλβάνια Μάθιου Κουέι να ηγηθεί της εκστρατείας για την υποψηφιότητα του Ρούσβελτ και ο Κουέι ξεπέρασε τον Χάνα στο συνέδριο για να βάλει τον Ρούσβελτ στο ψηφοδέλτιο. Ο Ρούσβελτ κέρδισε το χρίσμα ομόφωνα.

Η προεκλογική εκστρατεία του Ρούσβελτ για τις αντιπροεδρικές εκλογές αποδείχθηκε ιδιαίτερα ενεργητική και ισοδύναμη με το διάσημο στυλ εκστρατείας του Δημοκρατικού υποψηφίου για τις προεδρικές εκλογές William Jennings Bryan. Σε μια καταιγιστική εκστρατεία που έδειξε την ενεργητικότητά του στο κοινό, ο Ρούσβελτ έκανε 480 στάσεις σε 23 πολιτείες. Κατήγγειλε τον ριζοσπαστισμό του Μπράιαν, αντιπαραβάλλοντάς τον με τον ηρωισμό των στρατιωτών και των ναυτικών που πολέμησαν και κέρδισαν τον πόλεμο κατά της Ισπανίας. Ο Μπράιαν είχε υποστηρίξει σθεναρά τον ίδιο τον πόλεμο, αλλά κατήγγειλε την προσάρτηση των Φιλιππίνων ως ιμπεριαλισμό, ο οποίος θα χάλαγε την αθωότητα της Αμερικής. Ο Ρούσβελτ αντέτεινε ότι ήταν καλύτερο για τους Φιλιππινέζους να έχουν σταθερότητα και για τους Αμερικανούς να έχουν μια περήφανη θέση στον κόσμο. Με το έθνος να απολαμβάνει την ειρήνη και την ευημερία, οι ψηφοφόροι έδωσαν στον McKinley μια ακόμη μεγαλύτερη νίκη από εκείνη που είχε πετύχει το 1896.

Μετά την προεκλογική εκστρατεία, ο Ρούσβελτ ανέλαβε καθήκοντα αντιπροέδρου τον Μάρτιο του 1901. Το αξίωμα του αντιπροέδρου ήταν μια ανίσχυρη θέση και δεν ταίριαζε στην επιθετική ιδιοσυγκρασία του Ρούσβελτ. Οι έξι μήνες του Ρούσβελτ ως αντιπρόεδρος ήταν αδιάφοροι και βαρετοί για έναν άνθρωπο της δράσης. Δεν είχε καμία εξουσία- προήδρευσε της Γερουσίας για μόλις τέσσερις ημέρες πριν από τη διακοπή της. Στις 2 Σεπτεμβρίου 1901, ο Ρούσβελτ δημοσιοποίησε για πρώτη φορά έναν αφορισμό που ενθουσίασε τους υποστηρικτές του: “Μίλα απαλά και κουβάλησε ένα μεγάλο ραβδί, και θα πας μακριά”.

Στις 6 Σεπτεμβρίου 1901, ο πρόεδρος ΜακΚίνλεϊ συμμετείχε στην Παναμερικανική Έκθεση στο Μπάφαλο της Νέας Υόρκης, όταν πυροβολήθηκε από τον αναρχικό Λέον Τσολγκός. Ο Ρούσβελτ έκανε διακοπές στο Βερμόντ και ταξίδεψε στο Μπάφαλο για να επισκεφθεί τον ΜακΚίνλεϊ στο νοσοκομείο. Φάνηκε ότι ο McKinley θα ανάρρωνε, οπότε ο Roosevelt συνέχισε τις διακοπές του. Όταν η κατάσταση του McKinley επιδεινώθηκε, ο Roosevelt έσπευσε και πάλι πίσω στο Buffalo. Ο ΜακΚίνλεϊ πέθανε στις 14 Σεπτεμβρίου και ο Ρούσβελτ ενημερώθηκε ενώ βρισκόταν στο Νορθ Κρικ- συνέχισε για το Μπάφαλο και ορκίστηκε ως ο 26ος πρόεδρος του έθνους στο Ansley Wilcox House.

Οι υποστηρικτές του McKinley ήταν νευρικοί για τον νέο πρόεδρο και ο Hanna ήταν ιδιαίτερα πικραμένος που ο άνθρωπος στον οποίο είχε αντιταχθεί τόσο σθεναρά στο συνέδριο είχε διαδεχθεί τον McKinley. Ο Ρούσβελτ διαβεβαίωσε τους ηγέτες του κόμματος ότι σκόπευε να τηρήσει τις πολιτικές του McKinley και διατήρησε το υπουργικό συμβούλιο του McKinley. Παρ” όλα αυτά, ο Ρούσβελτ προσπάθησε να τοποθετηθεί ως ο αδιαμφισβήτητος ηγέτης του κόμματος, επιδιώκοντας να ενισχύσει τον ρόλο του προέδρου και να τοποθετηθεί για τις εκλογές του 1904. Η αντιπροεδρία παρέμεινε κενή, καθώς δεν υπήρχε συνταγματική πρόβλεψη για την πλήρωση μιας κενής θέσης στο αξίωμα αυτό εντός της θητείας (πριν από την 25η τροπολογία του 1967).

Λίγο μετά την ανάληψη των καθηκόντων του, ο Ρούσβελτ προσκάλεσε τον Μπούκερ Τ. Ουάσινγκτον σε δείπνο στον Λευκό Οίκο. Αυτό προκάλεσε μια πικρή, και κατά καιρούς μοχθηρή, αντίδραση μεταξύ των λευκών σε ολόκληρο τον έντονα διαχωρισμένο Νότο. Ο Ρούσβελτ αντέδρασε με έκπληξη και διαμαρτυρία, λέγοντας ότι ανυπομονούσε για πολλά μελλοντικά δείπνα με τον Ουάσινγκτον. Κατόπιν περαιτέρω σκέψης, ο Ρούσβελτ θέλησε να διασφαλίσει ότι αυτό δεν θα είχε καμία επίπτωση στην πολιτική υποστήριξη του λευκού Νότου, και αποφεύχθηκαν περαιτέρω προσκλήσεις για δείπνο στην Ουάσινγκτον- η επόμενη συνάντησή τους προγραμματίστηκε ως τυπική επαγγελματική στις 10:00 π.μ. αντ” αυτού.

Εσωτερικές πολιτικές

Για την επιθετική χρήση του αντιμονοπωλιακού νόμου Sherman του 1890, σε σύγκριση με τους προκατόχους του, ο Ρούσβελτ χαιρετίστηκε ως ο “κατακτητής της εμπιστοσύνης”- αλλά στην πραγματικότητα ήταν περισσότερο ρυθμιστής της εμπιστοσύνης. Ο Ρούσβελτ θεωρούσε τις μεγάλες επιχειρήσεις ως απαραίτητο μέρος της αμερικανικής οικονομίας και επεδίωκε μόνο τη δίωξη των “κακών τραστ” που περιόριζαν το εμπόριο και χρέωναν αθέμιτες τιμές. Έκανε 44 αντιμονοπωλιακές αγωγές, διαλύοντας τη Northern Securities Company, το μεγαλύτερο σιδηροδρομικό μονοπώλιο- και ρυθμίζοντας την Standard Oil, τη μεγαλύτερη εταιρεία πετρελαίου. Οι πρόεδροι Μπέντζαμιν Χάρισον, Γκρόβερ Κλίβελαντ και Γουίλιαμ ΜακΚίνλεϊ μαζί είχαν ασκήσει δίωξη μόνο για 18 αντιμονοπωλιακές παραβάσεις βάσει του νόμου Sherman Antitrust Act.

Ο Ρούσβελτ, ενθαρρυμένος από τη μεγάλη πλειοψηφία που κέρδισε το κόμμα του στις εκλογές του 1902, πρότεινε τη δημιουργία του Υπουργείου Εμπορίου και Εργασίας των Ηνωμένων Πολιτειών, το οποίο θα περιελάμβανε το Γραφείο Εταιρειών. Ενώ το Κογκρέσο ήταν δεκτικό στο Υπουργείο Εμπορίου και Εργασίας, ήταν πιο επιφυλακτικό απέναντι στις αντιμονοπωλιακές εξουσίες που ο Ρούσβελτ επεδίωκε να προσδώσει στο Γραφείο Εταιρειών. Ο Ρούσβελτ απηύθυνε με επιτυχία έκκληση στο κοινό να ασκήσει πίεση στο Κογκρέσο, και το Κογκρέσο ψήφισε με συντριπτική πλειοψηφία την έκδοση του νομοσχεδίου του Ρούσβελτ.

Σε μια στιγμή απογοήτευσης, ο πρόεδρος της Βουλής των Αντιπροσώπων Joseph Gurney Cannon σχολίασε την επιθυμία του Ρούσβελτ για έλεγχο της εκτελεστικής εξουσίας στη χάραξη εσωτερικής πολιτικής: “Αυτός ο τύπος στην άλλη άκρη της λεωφόρου θέλει τα πάντα, από τη γέννηση του Χριστού μέχρι το θάνατο του διαβόλου”. Ο βιογράφος Μπραντς δηλώνει: “Ακόμη και οι φίλοι του αναρωτιόντουσαν περιστασιακά αν δεν υπήρχε κάποιο έθιμο ή πρακτική πολύ μικρή για να προσπαθήσει να ρυθμίσει, να επικαιροποιήσει ή να βελτιώσει με άλλο τρόπο”. Στην πραγματικότητα, η προθυμία του Ρούσβελτ να ασκήσει την εξουσία του περιλάμβανε απόπειρες αλλαγής κανόνων στο ποδόσφαιρο- στη Ναυτική Ακαδημία, προσπάθησε να επιβάλει τη διατήρηση των μαθημάτων πολεμικών τεχνών και να αναθεωρήσει τους πειθαρχικούς κανόνες. Διέταξε ακόμη να γίνουν αλλαγές στην κοπή ενός νομίσματος του οποίου το σχέδιο δεν του άρεσε, και διέταξε το Κυβερνητικό Τυπογραφείο να υιοθετήσει απλοποιημένη ορθογραφία για έναν βασικό κατάλογο 300 λέξεων, σύμφωνα με τους μεταρρυθμιστές του Συμβουλίου Απλοποιημένης Ορθογραφίας. Αναγκάστηκε να ανακαλέσει το τελευταίο μετά από σημαντική γελοιοποίηση από τον Τύπο και ψήφισμα διαμαρτυρίας από τη Βουλή των Αντιπροσώπων.

Τον Μάιο του 1902, οι ανθρακωρύχοι ανθρακίτη κατέβηκαν σε απεργία, απειλώντας με εθνική ενεργειακή έλλειψη. Αφού απείλησε τους ανθρακωρύχους με επέμβαση ομοσπονδιακών στρατευμάτων, ο Ρούσβελτ κέρδισε τη συμφωνία τους για διαιτησία από επιτροπή, η οποία κατάφερε να σταματήσει την απεργία. Η συμφωνία με την J. P. Morgan είχε ως αποτέλεσμα οι ανθρακωρύχοι να λάβουν περισσότερες αμοιβές για λιγότερες ώρες εργασίας, αλλά χωρίς αναγνώριση του συνδικάτου. Ο Ρούσβελτ δήλωσε: “Η δράση μου για την εργασία πρέπει πάντα να εξετάζεται σε συνδυασμό με τη δράση μου όσον αφορά το κεφάλαιο, και οι δύο μπορούν να αναχθούν στην αγαπημένη μου φόρμουλα – μια τετράγωνη συμφωνία για κάθε άνθρωπο”. Ο Ρούσβελτ ήταν ο πρώτος πρόεδρος που βοήθησε στη διευθέτηση μιας εργατικής διαμάχης.

Κατά τη διάρκεια του δεύτερου έτους της θητείας του Ρούσβελτ ανακαλύφθηκε ότι υπήρχε διαφθορά στην Ινδιάνικη Υπηρεσία, στο Γραφείο Γης και στο Τμήμα Ταχυδρομείων. Ο Ρούσβελτ διερεύνησε και δίωξε διεφθαρμένους ινδιάνους πράκτορες που είχαν εξαπατήσει τους Κρικς και διάφορες φυλές για να πάρουν αγροτεμάχια γης. Διαπιστώθηκε απάτη και κερδοσκοπία σε ομοσπονδιακές δασικές εκτάσεις του Όρεγκον. Τον Νοέμβριο του 1902, ο Ρούσβελτ και ο υπουργός Ethan A. Hitchcock ανάγκασαν τον Binger Hermann, τον Επίτροπο του General Land Office, να παραιτηθεί από το αξίωμά του. Στις 6 Νοεμβρίου 1903 ο Francis J. Heney διορίστηκε ειδικός εισαγγελέας και έλαβε 146 κατηγορίες που αφορούσαν ένα κύκλωμα δωροδοκίας του Oregon Land Office. Ο γερουσιαστής των ΗΠΑ Τζον Χ. Μίτσελ κατηγορήθηκε για δωροδοκία με σκοπό την επίσπευση παράνομων πατεντών γης, κρίθηκε ένοχος τον Ιούλιο του 1905 και καταδικάστηκε σε έξι μήνες φυλάκιση. Περισσότερη διαφθορά εντοπίστηκε στο Τμήμα Ταχυδρομείων, που επέφερε την παραπομπή 44 κυβερνητικών υπαλλήλων με την κατηγορία της δωροδοκίας και της απάτης. Οι ιστορικοί γενικά συμφωνούν ότι ο Ρούσβελτ κινήθηκε “γρήγορα και αποφασιστικά” για τη δίωξη παραπτωμάτων στη διοίκησή του.

Οι έμποροι παραπονέθηκαν ότι ορισμένες τιμές των σιδηροδρόμων ήταν πολύ υψηλές. Στο νόμο Hepburn Act του 1906, ο Ρούσβελτ προσπάθησε να δώσει στην Επιτροπή Διαπολιτειακού Εμπορίου την εξουσία να ρυθμίζει τις τιμές, αλλά η Γερουσία, με επικεφαλής τον συντηρητικό Νέλσον Όλντριτς, αντιστάθηκε. Ο Ρούσβελτ συνεργάστηκε με τον Δημοκρατικό γερουσιαστή Μπέντζαμιν Τίλμαν για να περάσει το νομοσχέδιο. Ο Ρούσβελτ και ο Όλντριτς κατέληξαν τελικά σε έναν συμβιβασμό που έδινε στην ICC την εξουσία να αντικαθιστά τις υπάρχουσες τιμές με “δίκαιες και λογικές” μέγιστες τιμές, αλλά επέτρεπε στους σιδηροδρόμους να προσφεύγουν στα ομοσπονδιακά δικαστήρια για το τι ήταν “λογικό”. Εκτός από τον καθορισμό των ναύλων, ο νόμος Hepburn έδωσε επίσης στο ICC ρυθμιστική εξουσία σχετικά με τα τέλη αγωγών, τις συμβάσεις αποθήκευσης και αρκετές άλλες πτυχές της λειτουργίας των σιδηροδρόμων.

Ο Ρούσβελτ απάντησε στην οργή του κοινού για τις καταχρήσεις στη βιομηχανία συσκευασίας τροφίμων πιέζοντας το Κογκρέσο να περάσει τον νόμο του 1906 για την επιθεώρηση κρέατος και τον νόμο για τα καθαρά τρόφιμα και φάρμακα. Αν και οι συντηρητικοί αρχικά αντιτάχθηκαν στο νομοσχέδιο, το βιβλίο του Άπτον Σινκλέρ Η ζούγκλα, που δημοσιεύθηκε το 1906, βοήθησε να κινητοποιηθεί η υποστήριξη για τη μεταρρύθμιση. Η Πράξη Επιθεώρησης Κρέατος του 1906 απαγόρευσε τις παραπλανητικές ετικέτες και τα συντηρητικά που περιείχαν επιβλαβείς χημικές ουσίες. Ο νόμος περί καθαρών τροφίμων και φαρμάκων απαγόρευσε την παρασκευή, πώληση και αποστολή τροφίμων και φαρμάκων που ήταν ακάθαρτα ή είχαν ψευδείς ετικέτες. Ο Ρούσβελτ διετέλεσε επίσης επίτιμος πρόεδρος της Αμερικανικής Ένωσης Σχολικής Υγιεινής από το 1907 έως το 1908 και το 1909 συγκάλεσε την πρώτη Διάσκεψη του Λευκού Οίκου για τη φροντίδα των εξαρτημένων παιδιών.

Από όλα τα επιτεύγματα του Ρούσβελτ, ήταν πιο περήφανος για το έργο του στη διατήρηση των φυσικών πόρων και την επέκταση της ομοσπονδιακής προστασίας της γης και της άγριας ζωής. Ο Ρούσβελτ συνεργάστηκε στενά με τον υπουργό Εσωτερικών Τζέιμς Ρούντολφ Γκάρφιλντ και τον επικεφαλής της Δασικής Υπηρεσίας των Ηνωμένων Πολιτειών Γκίφορντ Πίντσοτ για τη θέσπιση μιας σειράς προγραμμάτων διατήρησης που συχνά συναντούσαν την αντίσταση δυτικών μελών του Κογκρέσου, όπως ο Τσαρλς Γουίλιαμ Φούλτον. Παρ” όλα αυτά, ο Ρούσβελτ ίδρυσε τη Δασική Υπηρεσία των Ηνωμένων Πολιτειών, υπέγραψε σε νόμο τη δημιουργία πέντε Εθνικών Πάρκων και υπέγραψε τον Νόμο περί Αρχαιοτήτων του 1906, βάσει του οποίου ανακήρυξε 18 νέα Εθνικά Μνημεία των ΗΠΑ. Ίδρυσε επίσης τα πρώτα 51 καταφύγια πτηνών, τέσσερα καταφύγια θηραμάτων και 150 Εθνικά Δάση. Η έκταση των Ηνωμένων Πολιτειών που έθεσε υπό δημόσια προστασία ανέρχεται συνολικά σε περίπου 230 εκατομμύρια στρέμματα (930.000 τετραγωνικά χιλιόμετρα).

Ο Ρούσβελτ χρησιμοποίησε εκτενώς εκτελεστικά διατάγματα σε πολλές περιπτώσεις για την προστασία των δασικών εκτάσεων και των εκτάσεων άγριας ζωής κατά τη διάρκεια της θητείας του ως πρόεδρος. Μέχρι το τέλος της δεύτερης θητείας του, ο Ρούσβελτ χρησιμοποίησε εκτελεστικά διατάγματα για τη δημιουργία 150 εκατομμυρίων στρεμμάτων (600.000 τετραγωνικών χιλιομέτρων) αποκλειστικής δασικής γης. Ο Ρούσβελτ δεν απολογούνταν για την εκτεταμένη χρήση εκτελεστικών διαταγμάτων για την προστασία του περιβάλλοντος, παρά την αντίληψη στο Κογκρέσο ότι καταπατούσε πάρα πολλές εκτάσεις. Τελικά, ο γερουσιαστής Τσαρλς Φούλτον (R-OR) επισύναψε τροπολογία σε νομοσχέδιο για τις γεωργικές πιστώσεις που ουσιαστικά εμπόδιζε τον πρόεδρο να δεσμεύσει περαιτέρω εκτάσεις. Προτού υπογράψει το νομοσχέδιο αυτό σε νόμο, ο Ρούσβελτ χρησιμοποίησε εκτελεστικά διατάγματα για να δημιουργήσει επιπλέον 21 δασικά αποθέματα, περιμένοντας μέχρι την τελευταία στιγμή για να υπογράψει το νομοσχέδιο σε νόμο. Συνολικά, ο Ρούσβελτ χρησιμοποίησε εκτελεστικά διατάγματα για τη δημιουργία 121 δασικών αποθεμάτων σε 31 πολιτείες. Πριν από τον Ρούσβελτ, μόνο ένας πρόεδρος είχε εκδώσει πάνω από 200 εκτελεστικά διατάγματα, ο Γκρόβερ Κλίβελαντ (ο Ρούσβελτ εξέδωσε 1.081.

Εξωτερική πολιτική

Η αμερικανική προσάρτηση της Χαβάης το 1898 υποκινήθηκε εν μέρει από τον φόβο ότι διαφορετικά η Ιαπωνία θα κυριαρχούσε στη Δημοκρατία της Χαβάης. Παρομοίως, η Γερμανία ήταν η εναλλακτική λύση για την αμερικανική κατάληψη των Φιλιππίνων το 1900 και το Τόκιο προτιμούσε σθεναρά να την αναλάβουν οι ΗΠΑ. ΟΣΟ οι ΗΠΑ έγιναν ναυτική παγκόσμια δύναμη, έπρεπε να βρουν έναν τρόπο να αποφύγουν μια στρατιωτική αντιπαράθεση στον Ειρηνικό με την Ιαπωνία.

Στη δεκαετία του 1890, ο Ρούσβελτ ήταν ένθερμος ιμπεριαλιστής και υπερασπίστηκε σθεναρά τη μόνιμη απόκτηση των Φιλιππίνων στην εκστρατεία του 1900. Μετά το τέλος της τοπικής εξέγερσης το 1902, έχασε σε μεγάλο βαθμό το ιμπεριαλιστικό του ενδιαφέρον για τις Φιλιππίνες και την ασιατική επέκταση, αλλά επιθυμούσε να έχει μια ισχυρή παρουσία των ΗΠΑ στην περιοχή ως σύμβολο των δημοκρατικών αξιών. Μία από τις προτεραιότητες του Theodore Roosevelt κατά τη διάρκεια της προεδρίας του και μετά, ήταν η διατήρηση φιλικών σχέσεων με την Ιαπωνία. Από το 1904 έως το 1905 η Ιαπωνία και η Ρωσία βρίσκονταν σε πόλεμο. Ο Ρούσβελτ θαύμαζε το πολεμικό θάρρος των Ιαπώνων και δεν εμπιστευόταν τον απερίσκεπτο Γερμανό Κάιζερ. Και οι δύο πλευρές ζήτησαν από τον Ρούσβελτ να μεσολαβήσει σε μια ειρηνευτική διάσκεψη, η οποία πραγματοποιήθηκε με επιτυχία στο Πόρτσμουθ του Νιου Χάμσαϊρ. Ο Ρούσβελτ κέρδισε το βραβείο Νόμπελ Ειρήνης για τις προσπάθειές του.

Στην Καλιφόρνια, η αντι-ιαπωνική εχθρότητα αυξανόταν και το Τόκιο διαμαρτυρήθηκε. Ο Ρούσβελτ διαπραγματεύτηκε μια “συμφωνία κυρίων” το 1907. Οι ρητές διακρίσεις εις βάρος των Ιαπώνων τερματίστηκαν και η Ιαπωνία συμφώνησε να μην επιτρέπει τη διέλευση ανειδίκευτων μεταναστών στις Ηνωμένες Πολιτείες. Ο Μεγάλος Λευκός Στόλος των αμερικανικών πολεμικών πλοίων επισκέφθηκε την Ιαπωνία το 1908. Ο βραβευμένος με Πούλιτζερ βιογράφος Χένρι Πρινγκλ δηλώνει ότι το μεγάλο ταξίδι ήταν “το άμεσο αποτέλεσμα του ιαπωνικού προβλήματος”. Ο Ρούσβελτ σκόπευε να τονίσει την υπεροχή του αμερικανικού στόλου έναντι του μικρότερου ιαπωνικού ναυτικού, αλλά αντί για δυσαρέσκεια οι επισκέπτες έφτασαν σε μια χαρούμενη υποδοχή από την ιαπωνική ελίτ, καθώς και από το ευρύ κοινό. Αυτή η καλή διάθεση διευκόλυνε τη συμφωνία Ρούτ-Τακαχίρα του Νοεμβρίου 1908, η οποία επιβεβαίωσε το status quo του ιαπωνικού ελέγχου της Κορέας και του αμερικανικού ελέγχου των Φιλιππίνων.

Η επιτυχία στον πόλεμο κατά της Ισπανίας και η νέα αυτοκρατορία, καθώς και η μεγαλύτερη οικονομία στον κόσμο, σήμαιναν ότι οι Ηνωμένες Πολιτείες είχαν αναδειχθεί σε παγκόσμια δύναμη. Ο Ρούσβελτ αναζήτησε τρόπους για να κερδίσει την αναγνώριση της θέσης του στο εξωτερικό.

Ο Ρούσβελτ διαδραμάτισε επίσης σημαντικό ρόλο στη διαμεσολάβηση για την Πρώτη Μαροκινή Κρίση, συγκαλώντας τη Διάσκεψη της Αλχεσίρας, η οποία απέτρεψε τον πόλεμο μεταξύ Γαλλίας και Γερμανίας.

Κατά τη διάρκεια της προεδρίας του Ρούσβελτ ενισχύθηκαν οι δεσμοί με τη Μεγάλη Βρετανία. Η Μεγάλη Επαναπροσέγγιση είχε ξεκινήσει με τη βρετανική υποστήριξη των Ηνωμένων Πολιτειών κατά τη διάρκεια του Ισπανοαμερικανικού Πολέμου και συνεχίστηκε καθώς η Βρετανία απέσυρε τον στόλο της από την Καραϊβική για να επικεντρωθεί στην αυξανόμενη γερμανική ναυτική απειλή. Το 1901, η Βρετανία και οι Ηνωμένες Πολιτείες υπέγραψαν τη Συνθήκη Hay-Pauncefote, καταργώντας τη Συνθήκη Clayton-Bulwer, η οποία εμπόδιζε τις Ηνωμένες Πολιτείες να κατασκευάσουν μια διώρυγα που θα συνέδεε τον Ειρηνικό με τον Ατλαντικό Ωκεανό. Η μακροχρόνια συνοριακή διαμάχη για την Αλάσκα διευθετήθηκε με ευνοϊκούς για τις Ηνωμένες Πολιτείες όρους, καθώς η Μεγάλη Βρετανία δεν ήταν πρόθυμη να αποξενώσει τις Ηνωμένες Πολιτείες για ένα ζήτημα που θεωρούσε δευτερεύον. Όπως το έθεσε αργότερα ο Ρούσβελτ, η επίλυση της συνοριακής διαφοράς της Αλάσκας “διευθέτησε το τελευταίο σοβαρό πρόβλημα μεταξύ της Βρετανικής Αυτοκρατορίας και εμάς”.

Ως πρόεδρος, εστίασε κυρίως τις υπερπόντιες φιλοδοξίες του έθνους στην Καραϊβική, ιδίως σε περιοχές που είχαν σχέση με την υπεράσπιση του αγαπημένου του έργου, της διώρυγας του Παναμά. Ο Ρούσβελτ αύξησε επίσης το μέγεθος του πολεμικού ναυτικού, και στο τέλος της δεύτερης θητείας του οι Ηνωμένες Πολιτείες διέθεταν περισσότερα πολεμικά πλοία από οποιαδήποτε άλλη χώρα εκτός από τη Βρετανία. Η Διώρυγα του Παναμά, όταν άνοιξε το 1914, επέτρεψε στο Πολεμικό Ναυτικό των ΗΠΑ να μετακινείται γρήγορα από τον Ειρηνικό στην Καραϊβική και στα ευρωπαϊκά ύδατα.

Τον Δεκέμβριο του 1902, οι Γερμανοί, οι Βρετανοί και οι Ιταλοί απέκλεισαν τα λιμάνια της Βενεζουέλας για να επιβάλουν την αποπληρωμή των ληξιπρόθεσμων δανείων. Ο Ρούσβελτ ανησυχούσε ιδιαίτερα για τα κίνητρα του Γερμανού αυτοκράτορα Γουλιέλμου Β”. Κατάφερε να πείσει τα τρία έθνη να συμφωνήσουν σε διαιτησία από δικαστήριο της Χάγης και να εκτονώσει επιτυχώς την κρίση. Η ευχέρεια που παραχωρήθηκε στους Ευρωπαίους από τους διαιτητές ήταν εν μέρει υπεύθυνη για το “συμπλήρωμα του Ρούσβελτ” στο Δόγμα Μονρόε, το οποίο εξέδωσε ο Πρόεδρος το 1904: “Μια χρόνια παρανομία ή μια ανικανότητα που έχει ως αποτέλεσμα μια γενική χαλάρωση των δεσμών της πολιτισμένης κοινωνίας, μπορεί στην Αμερική, όπως και αλλού, να απαιτήσει τελικά την παρέμβαση κάποιου πολιτισμένου έθνους, και στο δυτικό ημισφαίριο, η προσήλωση των Ηνωμένων Πολιτειών στο δόγμα Μονρόε μπορεί να αναγκάσει τις Ηνωμένες Πολιτείες, έστω και απρόθυμα, σε κραυγαλέες περιπτώσεις τέτοιας παρανομίας ή ανικανότητας, στην άσκηση μιας διεθνούς αστυνομικής εξουσίας”.

Η επιδίωξη μιας διώρυγας του ισθμού στην Κεντρική Αμερική κατά την περίοδο αυτή επικεντρώθηκε σε δύο πιθανές οδούς – τη Νικαράγουα και τον Παναμά, ο οποίος ήταν τότε μια επαναστατημένη περιοχή εντός της Κολομβίας. Ο Ρούσβελτ έπεισε το Κογκρέσο να εγκρίνει την εναλλακτική λύση του Παναμά και εγκρίθηκε μια συνθήκη, η οποία όμως απορρίφθηκε από την κολομβιανή κυβέρνηση. Όταν το έμαθαν αυτό οι Παναμέζοι, ακολούθησε εξέγερση, η οποία υποστηρίχθηκε από τον Ρούσβελτ και πέτυχε. Στη συνέχεια, το 1903 επιτεύχθηκε συνθήκη με τη νέα κυβέρνηση του Παναμά για την κατασκευή της διώρυγας. Ο Ρούσβελτ δέχθηκε επικρίσεις επειδή πλήρωσε τη χρεοκοπημένη Εταιρεία Διώρυγας του Παναμά και τη Νέα Εταιρεία Διώρυγας του Παναμά 40.000.000 δολάρια (που αντιστοιχούν σε 11,52 δισεκατομμύρια δολάρια το 2020) για τα δικαιώματα και τον εξοπλισμό για την κατασκευή της διώρυγας. Οι επικριτές κατηγόρησαν ότι ένα αμερικανικό συνδικάτο επενδυτών φέρεται να μοίρασε τη μεγάλη πληρωμή μεταξύ τους. Υπήρξε επίσης διαμάχη σχετικά με το αν ένας μηχανικός της γαλλικής εταιρείας επηρέασε τον Ρούσβελτ στην επιλογή της διαδρομής του Παναμά για τη διώρυγα αντί της διαδρομής της Νικαράγουας. Ο Ρούσβελτ αρνήθηκε τις κατηγορίες για διαφθορά σχετικά με τη διώρυγα σε μήνυμά του προς το Κογκρέσο στις 8 Ιανουαρίου 1906. Τον Ιανουάριο του 1909, ο Ρούσβελτ, σε μια πρωτοφανή κίνηση, άσκησε ποινικές διώξεις για συκοφαντική δυσφήμιση εναντίον των εφημερίδων New York World και Indianapolis News, γνωστές ως “Roosevelt-Panama Libel Cases”. Και οι δύο υποθέσεις απορρίφθηκαν από τα περιφερειακά δικαστήρια των ΗΠΑ και στις 3 Ιανουαρίου 1911, το Ανώτατο Δικαστήριο των ΗΠΑ, κατόπιν ομοσπονδιακής έφεσης, επικύρωσε τις αποφάσεις των κατώτερων δικαστηρίων. Οι ιστορικοί επικρίνουν έντονα τις ποινικές διώξεις του Ρούσβελτ κατά της World και της News, αλλά διχάζονται ως προς το αν υπήρξε πραγματική διαφθορά κατά την απόκτηση και την κατασκευή της Διώρυγας του Παναμά.

Το 1906, μετά από αμφισβητούμενες εκλογές, ακολούθησε εξέγερση στην Κούβα- ο Ρούσβελτ έστειλε τον Ταφτ, τον υπουργό Πολέμου, να παρακολουθήσει την κατάσταση- ήταν πεπεισμένος ότι είχε την εξουσία να εξουσιοδοτήσει μονομερώς τον Ταφτ να στείλει πεζοναύτες, αν χρειαζόταν, χωρίς την έγκριση του Κογκρέσου.

Εξετάζοντας το έργο πολλών μελετητών, ο Ricard (2014) αναφέρει ότι:

Η πιο εντυπωσιακή εξέλιξη στην ιστοριογραφία του Θίοντορ Ρούσβελτ του εικοστού πρώτου αιώνα είναι η μετάβαση από μια μερική κατηγοριοποίηση του ιμπεριαλιστή σε έναν σχεδόν ομόφωνο εορτασμό του αρχιδιπλωμάτη…. έχουν υπογραμμίσει πειστικά την εξαιρετική πολιτειακή δεινότητα του Ρούσβελτ στην οικοδόμηση της “ειδικής σχέσης” του εικοστού αιώνα. …Η φήμη του εικοστού έκτου προέδρου ως λαμπρού διπλωμάτη και πραγματικού πολιτικού έχει αναμφισβήτητα φθάσει σε νέα ύψη τον εικοστό πρώτο αιώνα… ωστόσο, η πολιτική του στις Φιλιππίνες εξακολουθεί να προκαλεί κριτική.

Μέσα ενημέρωσης

Βασιζόμενος στην αποτελεσματική χρήση του Τύπου από τον ΜακΚίνλεϊ, ο Ρούσβελτ έκανε τον Λευκό Οίκο καθημερινά το επίκεντρο των ειδήσεων, παρέχοντας συνεντεύξεις και ευκαιρίες για φωτογραφίες. Αφού παρατήρησε μια μέρα ότι οι δημοσιογράφοι συνωστίζονταν έξω από τον Λευκό Οίκο στη βροχή, τους έδωσε δικό τους δωμάτιο μέσα, εφευρίσκοντας ουσιαστικά την προεδρική ενημέρωση τύπου. Ο ευγνώμων Τύπος, με την άνευ προηγουμένου πρόσβαση στον Λευκό Οίκο, αντάμειψε τον Ρούσβελτ με άφθονη κάλυψη.

Ο Ρούσβελτ συνήθως απολάμβανε πολύ στενές σχέσεις με τον Τύπο, τον οποίο χρησιμοποιούσε για να διατηρεί καθημερινή επαφή με τη μεσοαστική του βάση. Ενώ βρισκόταν εκτός γραφείου, ζούσε ως συγγραφέας και εκδότης περιοδικών. Του άρεσε να συνομιλεί με διανοούμενους, συγγραφείς και λογοτέχνες. Τράβηξε τη γραμμή, ωστόσο, στους αποκαλυπτικούς σκανδαλοθηρικούς δημοσιογράφους, οι οποίοι, κατά τη διάρκεια της θητείας του, εκτόξευσαν τις συνδρομές των περιοδικών με τις επιθέσεις τους εναντίον διεφθαρμένων πολιτικών, δημάρχων και εταιρειών. Ο ίδιος ο Ρούσβελτ δεν ήταν συνήθως στόχος, αλλά μια ομιλία του από το 1906 επινόησε τον όρο “muckraker” για τους αδίστακτους δημοσιογράφους που έκαναν άγριες κατηγορίες. “Ο ψεύτης”, έλεγε, “δεν είναι καθόλου καλύτερος από τον κλέφτη, και αν η ψευδολογία του παίρνει τη μορφή συκοφαντίας μπορεί να είναι χειρότερος από τους περισσότερους κλέφτες”.

Ο Τύπος έβαλε για λίγο στο στόχαστρο τον Ρούσβελτ σε μια περίπτωση. Μετά το 1904, επικρίθηκε περιοδικά για τον τρόπο με τον οποίο διευκόλυνε την κατασκευή της διώρυγας του Παναμά. Σύμφωνα με τον βιογράφο Μπραντς, ο Ρούσβελτ, κοντά στο τέλος της θητείας του, απαίτησε από το Υπουργείο Δικαιοσύνης να ασκήσει κατηγορίες για ποινική δυσφήμιση εναντίον του New York World του Τζόζεφ Πούλιτζερ. Το έντυπο τον είχε κατηγορήσει για “εσκεμμένη παραποίηση γεγονότων” υπερασπιζόμενος μέλη της οικογένειάς του που είχαν επικριθεί ως αποτέλεσμα της υπόθεσης του Παναμά. Αν και απαγγέλθηκε κατηγορία, η υπόθεση τελικά απορρίφθηκε από ομοσπονδιακό δικαστήριο – δεν επρόκειτο για ομοσπονδιακό αδίκημα, αλλά για αδίκημα που μπορούσε να επιβληθεί σε πολιτειακά δικαστήρια. Το Υπουργείο Δικαιοσύνης είχε προβλέψει αυτό το αποτέλεσμα και είχε επίσης συμβουλεύσει τον Ρούσβελτ αναλόγως.

Εκλογές του 1904

Ο έλεγχος και η διαχείριση του Ρεπουμπλικανικού Κόμματος βρισκόταν στα χέρια του γερουσιαστή του Οχάιο και προέδρου του Ρεπουμπλικανικού Κόμματος Mark Hanna μέχρι το θάνατο του McKinley. Ο Ρούσβελτ και ο Χάνα συνεργάζονταν συχνά κατά τη διάρκεια της πρώτης θητείας του Ρούσβελτ, αλλά ο Χάνα άφησε ανοιχτό το ενδεχόμενο αμφισβήτησης του Ρούσβελτ για το χρίσμα των Ρεπουμπλικανών το 1904. Ο Ρούσβελτ και ο άλλος γερουσιαστής του Οχάιο, ο Τζόζεφ Β. Φόρακερ, ανάγκασαν τον Χάνα να το κάνει ζητώντας από το συνέδριο των Ρεπουμπλικανών της πολιτείας του Οχάιο να υποστηρίξει τον Ρούσβελτ για το χρίσμα του 1904. Μη θέλοντας να έρθει σε ρήξη με τον πρόεδρο, ο Hanna αναγκάστηκε να υποστηρίξει δημοσίως τον Roosevelt. Ο Χάνα και ο γερουσιαστής της Πενσυλβάνια Μάθιου Κουέι πέθαναν και οι δύο στις αρχές του 1904, και με την εξασθένιση της δύναμης του Τόμας Πλατ, ο Ρούσβελτ αντιμετώπισε ελάχιστη αποτελεσματική αντιπολίτευση για το χρίσμα του 1904. Σε ένδειξη σεβασμού προς τους συντηρητικούς πιστούς του Χάνα, ο Ρούσβελτ προσέφερε αρχικά την προεδρία του κόμματος στον Κορνήλιο Μπλις, ο οποίος όμως αρνήθηκε. Ο Ρούσβελτ στράφηκε στον δικό του άνθρωπο, τον Τζορτζ Μπ. Κορτέλιου από τη Νέα Υόρκη, τον πρώτο υπουργό Εμπορίου και Εργασίας. Για να στηρίξει τη νομή του στην υποψηφιότητα του κόμματος, ο Ρούσβελτ κατέστησε σαφές ότι οποιοσδήποτε εναντιωνόταν στον Κορτέλιου θα θεωρούνταν ότι εναντιωνόταν στον πρόεδρο. Ο Πρόεδρος εξασφάλισε το δικό του χρίσμα, αλλά ο προτιμώμενος αντιπρόεδρος, ο Robert R. Hitt, δεν προτάθηκε. Ο γερουσιαστής Τσαρλς Γουόρεν Φέρμπανκς από την Ιντιάνα, αγαπημένος των συντηρητικών, κέρδισε το χρίσμα.

Ενώ ο Ρούσβελτ ακολούθησε την παράδοση των εν ενεργεία βουλευτών να μην κάνει ενεργή προεκλογική εκστρατεία, προσπάθησε να ελέγξει το μήνυμα της εκστρατείας μέσω συγκεκριμένων οδηγιών προς τον Κορτέλιου. Προσπάθησε επίσης να διαχειριστεί τη δημοσιοποίηση των δηλώσεων του Λευκού Οίκου από τον Τύπο, σχηματίζοντας τη Λέσχη Ανανίας. Όποιος δημοσιογράφος επαναλάμβανε μια δήλωση του προέδρου χωρίς έγκριση τιμωρούνταν με περιορισμό της περαιτέρω πρόσβασης.

Δεύτερη θητεία

Καθώς προχωρούσε η δεύτερη θητεία του, ο Ρούσβελτ κινήθηκε προς τα αριστερά της βάσης του Ρεπουμπλικανικού Κόμματος και ζήτησε μια σειρά από μεταρρυθμίσεις, τις περισσότερες από τις οποίες το Κογκρέσο δεν κατάφερε να περάσει. Τον τελευταίο χρόνο της θητείας του, τον βοήθησε ο φίλος του Άρτσιμπαλντ Μπατ (ο οποίος αργότερα χάθηκε στο ναυάγιο του RMS Titanic). Η επιρροή του Ρούσβελτ μειώθηκε καθώς πλησίαζε προς το τέλος της δεύτερης θητείας του, καθώς η υπόσχεσή του να παραιτηθεί από μια τρίτη θητεία τον κατέστησε κουτσή πάπια και η συγκέντρωση της εξουσίας του προκάλεσε αντιδράσεις από πολλούς βουλευτές. Επιδίωξε έναν εθνικό νόμο για τη σύσταση εταιρειών (σε μια εποχή που όλες οι εταιρείες είχαν καταστατικό σε επίπεδο πολιτείας), ζήτησε ομοσπονδιακό φόρο εισοδήματος (παρά την απόφαση του Ανώτατου Δικαστηρίου στην υπόθεση Pollock v. Farmers” Loan & Trust Co.) και φόρο κληρονομιάς. Στον τομέα της εργατικής νομοθεσίας, ο Ρούσβελτ ζήτησε να περιοριστεί η χρήση δικαστικών ασφαλιστικών μέτρων κατά εργατικών συνδικάτων κατά τη διάρκεια απεργιών- τα ασφαλιστικά μέτρα ήταν ένα ισχυρό όπλο που βοηθούσε κυρίως τις επιχειρήσεις. Ήθελε έναν νόμο περί ευθύνης των εργαζομένων για εργατικά ατυχήματα (που θα υπερίσχυε των πολιτειακών νόμων) και μια οκτάωρη εργάσιμη ημέρα για τους ομοσπονδιακούς υπαλλήλους. Σε άλλους τομείς επιδίωξε επίσης ένα ταχυδρομικό σύστημα ταμιευτηρίου (για να παρέχει ανταγωνισμό στις τοπικές τράπεζες) και ζήτησε νόμους για τη μεταρρύθμιση της προεκλογικής εκστρατείας.

Οι εκλογές του 1904 συνέχισαν να αποτελούν πηγή διαμάχης μεταξύ Ρεπουμπλικανών και Δημοκρατικών. Μια έρευνα του Κογκρέσου το 1905 αποκάλυψε ότι στελέχη επιχειρήσεων δώρισαν δεκάδες χιλιάδες δολάρια το 1904 στην Εθνική Επιτροπή των Ρεπουμπλικάνων. Το 1908, ένα μήνα πριν από τις γενικές προεδρικές εκλογές, ο κυβερνήτης της Οκλαχόμα Τσαρλς Ν. Χάσκελ, πρώην ταμίας των Δημοκρατικών, δήλωσε ότι γερουσιαστές που χρωστούσαν στην Standard Oil πίεσαν τον Ρούσβελτ, το καλοκαίρι του 1904, να εγκρίνει τη μίσθωση ινδιάνικων πετρελαϊκών εκτάσεων από θυγατρικές της Standard Oil. Είπε ότι ο Ρούσβελτ παρέκαμψε τον Υπουργό Εσωτερικών Ίθαν Α. Χίτσκοκ και παραχώρησε στην εταιρεία Prairie Oil and Gas Company την άδεια χρήσης αγωγού που θα διέσχιζε τα εδάφη των Οσάγκι. Η εφημερίδα New York Sun προέβη σε παρόμοια κατηγορία και ανέφερε ότι η Standard Oil, ένα διυλιστήριο που επωφελήθηκε οικονομικά από τον αγωγό, είχε συνεισφέρει 150.000 δολάρια στους Ρεπουμπλικάνους το 1904 (που αντιστοιχούν σε 4,3 εκατομμύρια δολάρια το 2020) μετά την υποτιθέμενη ανατροπή του Ρούσβελτ που επέτρεψε την παραχώρηση της άδειας του αγωγού. Ο Ρούσβελτ χαρακτήρισε τον ισχυρισμό του Χάσκελ ως “ψέμα, καθαρό και απλό” και έλαβε διάψευση από τον υπουργό Οικονομικών Σο ότι ο Ρούσβελτ δεν είχε ούτε εξαναγκάσει τον Σο ούτε τον είχε παρακάμψει.

Εκλογές του 1908

Ο Ρούσβελτ απολάμβανε να είναι πρόεδρος και ήταν ακόμη σχετικά νεαρός, αλλά θεωρούσε ότι ο περιορισμένος αριθμός θητειών παρείχε ένα μέτρο ελέγχου κατά της δικτατορίας. Ο Ρούσβελτ αποφάσισε τελικά να τηρήσει την υπόσχεσή του του 1904 να μην διεκδικήσει τρίτη θητεία. Προσωπικά προτιμούσε τον υπουργό Εξωτερικών Elihu Root ως διάδοχό του, αλλά η κακή υγεία του Root τον κατέστησε ακατάλληλο υποψήφιο. Ο κυβερνήτης της Νέας Υόρκης Τσαρλς Έβανς Χιουζ εμφανιζόταν ως δυνητικά ισχυρός υποψήφιος και συμμεριζόταν τον προοδευτισμό του Ρούσβελτ, αλλά ο Ρούσβελτ τον αντιπαθούσε και τον θεωρούσε υπερβολικά ανεξάρτητο. Αντ” αυτού, ο Ρούσβελτ κατέληξε στον υπουργό πολέμου του, τον Γουίλιαμ Χάουαρντ Ταφτ, ο οποίος είχε υπηρετήσει με επιτυχία υπό τους προέδρους Χάρισον, ΜακΚίνλεϊ και Ρούσβελτ σε διάφορες θέσεις. Ο Ρούσβελτ και ο Ταφτ ήταν φίλοι από το 1890 και ο Ταφτ υποστήριζε σταθερά τις πολιτικές του προέδρου Ρούσβελτ. Ο Ρούσβελτ ήταν αποφασισμένος να εγκαταστήσει τον διάδοχο της επιλογής του και έγραψε τα εξής στον Ταφτ: “Αγαπητέ Γουίλ: Θέλεις κάποια ενέργεια σχετικά με αυτούς τους ομοσπονδιακούς αξιωματούχους; Θα τους σπάσω τον λαιμό με τη μεγαλύτερη ευθυκρισία, αν το πεις!”. Λίγες εβδομάδες αργότερα χαρακτήρισε ως “ψευδή και κακόβουλη” την κατηγορία ότι χρησιμοποιούσε τα αξιώματα που είχε στη διάθεσή του για να ευνοήσει τον Ταφτ. Στο συνέδριο των Ρεπουμπλικανών το 1908, πολλοί φώναζαν για “τέσσερα χρόνια ακόμη” προεδρίας του Ρούσβελτ, αλλά ο Ταφτ κέρδισε το χρίσμα αφού ο Χένρι Κάμποτ Λοτζ κατέστησε σαφές ότι ο Ρούσβελτ δεν ενδιαφερόταν για τρίτη θητεία.

Στις εκλογές του 1908, ο Ταφτ νίκησε εύκολα τον υποψήφιο των Δημοκρατικών, τον τρεις φορές υποψήφιο Γουίλιαμ Τζένινγκς Μπράιαν. Ο Ταφτ προωθούσε έναν προοδευτισμό που έδινε έμφαση στο κράτος δικαίου- προτιμούσε να λαμβάνουν οι δικαστές και όχι οι διαχειριστές ή οι πολιτικοί τις βασικές αποφάσεις σχετικά με τη δικαιοσύνη. Ο Ταφτ αποδείχθηκε συνήθως λιγότερο επιδέξιος πολιτικός από τον Ρούσβελτ και δεν διέθετε την ενέργεια και τον προσωπικό μαγνητισμό, μαζί με τα μέσα δημοσιότητας, τους αφοσιωμένους υποστηρικτές και την ευρεία βάση δημόσιας υποστήριξης που έκαναν τον Ρούσβελτ τόσο τρομερό. Όταν ο Ρούσβελτ συνειδητοποίησε ότι η μείωση του δασμολογίου θα κινδύνευε να δημιουργήσει σοβαρές εντάσεις στο εσωτερικό του Ρεπουμπλικανικού Κόμματος, καθώς θα έφερνε αντιμέτωπους τους παραγωγούς (κατασκευαστές και αγρότες) με τους εμπόρους και τους καταναλωτές, σταμάτησε να μιλάει για το θέμα. Ο Ταφτ αγνόησε τους κινδύνους και αντιμετώπισε το δασμολόγιο με τόλμη, ενθαρρύνοντας τους μεταρρυθμιστές να αγωνιστούν για χαμηλότερους συντελεστές και στη συνέχεια συνάπτοντας συμφωνίες με τους συντηρητικούς ηγέτες που διατήρησαν τους συνολικούς συντελεστές σε υψηλά επίπεδα. Το δασμολόγιο Payne-Aldrich του 1909, που προέκυψε και υπογράφηκε ως νόμος στις αρχές της θητείας του προέδρου Ταφτ, ήταν πολύ υψηλό για τους περισσότερους μεταρρυθμιστές και ο χειρισμός του δασμολογίου από τον Ταφτ αποξένωσε όλες τις πλευρές. Ενώ η κρίση συσσωρευόταν στο εσωτερικό του κόμματος, ο Ρούσβελτ περιόδευε στην Αφρική και την Ευρώπη, για να επιτρέψει στον Ταφτ να είναι ο εαυτός του.

Αφρική και Ευρώπη (1909-1910)

Τον Μάρτιο του 1909, λίγο μετά το τέλος της προεδρίας του, ο Ρούσβελτ αναχώρησε από τη Νέα Υόρκη για την Αφρικανική Αποστολή Smithsonian-Roosevelt, ένα σαφάρι στην ανατολική και κεντρική Αφρική. Η ομάδα του Ρούσβελτ αποβιβάστηκε στη Μομπάσα της Ανατολικής Αφρικής (σημερινή Κένυα) και ταξίδεψε στο Βελγικό Κονγκό (σημερινή Λαϊκή Δημοκρατία του Κονγκό) πριν ακολουθήσει τον Νείλο μέχρι το Χαρτούμ στο σημερινό Σουδάν. Με χρηματοδότηση από τον Άντριου Κάρνεγκι και από τα δικά του γραπτά, η ομάδα του Ρούσβελτ κυνηγούσε δείγματα για το Ινστιτούτο Σμιθσόνιαν και για το Αμερικανικό Μουσείο Φυσικής Ιστορίας στη Νέα Υόρκη. Στην ομάδα, με επικεφαλής τον κυνηγό-παρατηρητή RJ Cunninghame, συμμετείχαν επιστήμονες από το Σμιθσόνιαν, ενώ κατά καιρούς προστέθηκε και ο Frederick Selous, ο διάσημος κυνηγός και εξερευνητής μεγάλων θηραμάτων. Στην αποστολή συμμετείχαν οι Κέρμιτ Ρούσβελτ, Έντγκαρ Αλεξάντερ Μέρνς, Έντμουντ Χέλερ και Τζον Άλντεν Λόρινγκ.

Ο Ρούσβελτ και οι σύντροφοί του σκότωσαν ή παγίδευσαν περίπου 11.400 ζώα, από έντομα και τυφλοπόντικες μέχρι ιπποπόταμους και ελέφαντες. Στα 1.000 μεγάλα ζώα περιλαμβάνονταν 512 μεγάλα θηράματα, συμπεριλαμβανομένων έξι σπάνιων λευκών ρινόκερων. Τόνοι αλατισμένων ζώων και τα δέρματά τους μεταφέρθηκαν στην Ουάσινγκτον- χρειάστηκαν χρόνια για να τοποθετηθούν όλα και το Σμιθσόνιαν μοιράστηκε πολλά αντίγραφα με άλλα μουσεία. Όσον αφορά τον μεγάλο αριθμό των ζώων που αφαιρέθηκαν, ο Ρούσβελτ δήλωσε: “Μπορώ να καταδικαστώ μόνο αν πρέπει να καταδικαστεί η ύπαρξη του Εθνικού Μουσείου, του Αμερικανικού Μουσείου Φυσικής Ιστορίας και όλων των παρόμοιων ζωολογικών ιδρυμάτων”. Έγραψε μια λεπτομερή περιγραφή του σαφάρι στο βιβλίο African Game Trails, εξιστορώντας τον ενθουσιασμό του κυνηγιού, τους ανθρώπους που συνάντησε και τη χλωρίδα και την πανίδα που συνέλεξε στο όνομα της επιστήμης.

Μετά το σαφάρι του, ο Ρούσβελτ ταξίδεψε βόρεια για να ξεκινήσει μια περιοδεία στην Ευρώπη. Σταματώντας πρώτα στην Αίγυπτο, σχολίασε θετικά τη βρετανική κυριαρχία στην περιοχή, διατυπώνοντας τη γνώμη ότι η Αίγυπτος δεν ήταν ακόμη έτοιμη για ανεξαρτησία. Αρνήθηκε μια συνάντηση με τον Πάπα λόγω μιας διαμάχης σχετικά με μια ομάδα μεθοδιστών που δραστηριοποιούνταν στη Ρώμη, αλλά συναντήθηκε με τον αυτοκράτορα Φραγκίσκο Ιωσήφ της Αυστροουγγαρίας, τον Κάιζερ Γουλιέλμο Β΄ της Γερμανίας, τον βασιλιά Γεώργιο Ε΄ της Μεγάλης Βρετανίας και άλλους Ευρωπαίους ηγέτες. Στο Όσλο της Νορβηγίας, ο Ρούσβελτ εκφώνησε ομιλία με την οποία ζητούσε περιορισμό των ναυτικών εξοπλισμών, ενίσχυση του Μόνιμου Διαιτητικού Δικαστηρίου και τη δημιουργία ενός “Συνδέσμου Ειρήνης” μεταξύ των παγκόσμιων δυνάμεων. Παρέδωσε επίσης τη διάλεξη Romanes Lecture στην Οξφόρδη, στην οποία κατήγγειλε όσους αναζητούσαν παραλληλισμούς μεταξύ της εξέλιξης της ζωής των ζώων και της ανάπτυξης της κοινωνίας. Αν και ο Ρούσβελτ προσπάθησε να αποφύγει την εσωτερική πολιτική κατά τη διάρκεια της παραμονής του στο εξωτερικό, συναντήθηκε με τον Γκίφορντ Πίντσοτ, ο οποίος διηγήθηκε τη δική του απογοήτευση από την κυβέρνηση Ταφτ. Ο Πίντσοτ είχε αναγκαστεί να παραιτηθεί από επικεφαλής της δασικής υπηρεσίας μετά από σύγκρουση με τον υπουργό Εσωτερικών του Ταφτ, Ρίτσαρντ Μπάλιντζερ, ο οποίος είχε δώσει προτεραιότητα στην ανάπτυξη έναντι της διατήρησης. Ο Ρούσβελτ επέστρεψε στις Ηνωμένες Πολιτείες τον Ιούνιο του 1910.

Σχίσμα του Ρεπουμπλικανικού Κόμματος

Ο Ρούσβελτ είχε προσπαθήσει να αναμορφώσει τον Ταφτ σε μια δεύτερη εκδοχή του εαυτού του, αλλά μόλις ο Ταφτ άρχισε να επιδεικνύει την ατομικότητά του, ο πρώην πρόεδρος εξέφρασε την απογοήτευσή του. Προσβλήθηκε το βράδυ των εκλογών όταν ο Ταφτ ανέφερε ότι η επιτυχία του ήταν δυνατή όχι μόνο χάρη στις προσπάθειες του Ρούσβελτ, αλλά και του αδελφού του Τσάρλι. Ο Ρούσβελτ αποξενώθηκε ακόμη περισσότερο όταν ο Ταφτ, που είχε την πρόθεση να γίνει ο δικός του άνθρωπος, δεν τον συμβουλεύτηκε για τους διορισμούς στο υπουργικό συμβούλιο. Ο Ρούσβελτ και άλλοι προοδευτικοί ήταν ιδεολογικά δυσαρεστημένοι για τις πολιτικές διατήρησης του Ταφτ και τον χειρισμό του δασμολογίου, όταν συγκέντρωσε περισσότερη εξουσία στα χέρια των συντηρητικών κομματικών ηγετών στο Κογκρέσο. Όσον αφορά τον ριζοσπαστισμό και τον φιλελευθερισμό, ο Ρούσβελτ έγραψε σε έναν Βρετανό φίλο του το 1911:

Ο Ρούσβελτ παρότρυνε τους προοδευτικούς να αναλάβουν τον έλεγχο του Ρεπουμπλικανικού Κόμματος σε πολιτειακό και τοπικό επίπεδο και να αποφύγουν τη διάσπαση του κόμματος με τρόπο που θα έδινε την προεδρία στους Δημοκρατικούς το 1912. Επιπλέον, ο Ρούσβελτ εξέφρασε αισιοδοξία για την κυβέρνηση Ταφτ μετά τη συνάντησή του με τον πρόεδρο στον Λευκό Οίκο τον Ιούνιο του 1910.

Τον Αύγουστο του 1910, ο Ρούσβελτ κέρδισε την εθνική προσοχή με μια ομιλία στο Osawatomie του Κάνσας, η οποία ήταν η πιο ριζοσπαστική της καριέρας του και σηματοδότησε τη δημόσια ρήξη του με τον Ταφτ και τους συντηρητικούς Ρεπουμπλικάνους. Υποστηρίζοντας ένα πρόγραμμα “Νέου Εθνικισμού”, ο Ρούσβελτ τόνισε την προτεραιότητα της εργασίας έναντι των συμφερόντων του κεφαλαίου, την ανάγκη αποτελεσματικότερου ελέγχου της δημιουργίας και του συνδυασμού εταιριών και πρότεινε την απαγόρευση των εταιρικών πολιτικών συνεισφορών. Επιστρέφοντας στη Νέα Υόρκη, ο Ρούσβελτ άρχισε μια μάχη για να πάρει τον έλεγχο του πολιτειακού Ρεπουμπλικανικού κόμματος από τον Γουίλιαμ Μπαρνς Τζούνιορ, τον διάδοχο του Τομ Πλατ στην προεδρία του πολιτειακού κόμματος, με τον οποίο θα ερχόταν αργότερα αντιμέτωπος στη δίκη Μπαρνς εναντίον Ρούσβελτ για τη δυσφήμιση. Ο Ταφτ είχε υποσχεθεί την υποστήριξή του στον Ρούσβελτ στην προσπάθειά του αυτή και ο Ρούσβελτ εξοργίστηκε όταν η υποστήριξη του Ταφτ δεν υλοποιήθηκε στο πολιτειακό συνέδριο του 1910. Παρ” όλα αυτά, ο Ρούσβελτ έκανε εκστρατεία υπέρ των Ρεπουμπλικάνων στις εκλογές του 1910, στις οποίες οι Δημοκρατικοί απέκτησαν τον έλεγχο της Βουλής των Αντιπροσώπων για πρώτη φορά από τη δεκαετία του 1890. Μεταξύ των νεοεκλεγέντων Δημοκρατικών ήταν και ο γερουσιαστής της πολιτείας της Νέας Υόρκης Φράνκλιν Ντελάνο Ρούσβελτ, ο οποίος υποστήριξε ότι εκπροσωπούσε την πολιτική του μακρινού ξαδέλφου του καλύτερα από τον Ρεπουμπλικανό αντίπαλό του.

Οι προοδευτικοί Ρεπουμπλικάνοι ερμήνευσαν τις ήττες του 1910 ως ένα επιτακτικό επιχείρημα για την πλήρη αναδιοργάνωση του κόμματος το 1911. Ο γερουσιαστής Robert M. La Follette του Ουισκόνσιν ενώθηκε με τους Pinchot, William White και τον κυβερνήτη της Καλιφόρνιας Hiram Johnson για να δημιουργήσουν την Εθνική Προοδευτική Ρεπουμπλικανική Ένωση- οι στόχοι τους ήταν να νικήσουν την εξουσία του πολιτικού αφεντισμού σε πολιτειακό επίπεδο και να αντικαταστήσουν τον Taft σε εθνικό επίπεδο. Παρά τον σκεπτικισμό για τη νέα ένωση του La Follette, ο Ρούσβελτ εξέφρασε γενική υποστήριξη για τις προοδευτικές αρχές. Μεταξύ Ιανουαρίου και Απριλίου 1911, ο Ρούσβελτ έγραψε μια σειρά άρθρων για την εφημερίδα The Outlook, υπερασπιζόμενος αυτό που αποκαλούσε “το μεγάλο κίνημα των ημερών μας, το προοδευτικό εθνικιστικό κίνημα κατά των ειδικών προνομίων και υπέρ μιας έντιμης και αποτελεσματικής πολιτικής και βιομηχανικής δημοκρατίας”. Με τον Ρούσβελτ να μην ενδιαφέρεται προφανώς να θέσει υποψηφιότητα το 1912, ο Λα Φολέτ δήλωσε τη δική του υποψηφιότητα τον Ιούνιο του 1911. Ο Ρούσβελτ ασκούσε συνεχώς κριτική στον Ταφτ μετά τις εκλογές του 1910, και η ρήξη μεταξύ των δύο ανδρών έγινε οριστική μετά την κατάθεση από το Υπουργείο Δικαιοσύνης αντιμονοπωλιακής αγωγής κατά της US Steel τον Σεπτέμβριο του 1911- ο Ρούσβελτ ταπεινώθηκε από την αγωγή αυτή, επειδή είχε εγκρίνει προσωπικά μια εξαγορά την οποία το Υπουργείο Δικαιοσύνης αμφισβητούσε τώρα. Ωστόσο, ο Ρούσβελτ εξακολουθούσε να μην είναι πρόθυμος να θέσει υποψηφιότητα εναντίον του Ταφτ το 1912- αντ” αυτού, ήλπιζε να θέσει υποψηφιότητα το 1916 εναντίον όποιου Δημοκρατικού νικήσει τον Ταφτ το 1912.

Ο Ταφτ ήταν σημαντικός υποστηρικτής της διαιτησίας ως μείζονος μεταρρύθμισης της Προοδευτικής Εποχής. Το 1911 ο Ταφτ και ο υπουργός Εξωτερικών του Φίλαντερ Κ. Νοξ διαπραγματεύτηκαν σημαντικές συνθήκες με τη Μεγάλη Βρετανία και τη Γαλλία που προέβλεπαν τη διαιτησία στις διαφορές. Οι διαφορές έπρεπε να υποβάλλονται στο Δικαστήριο της Χάγης ή σε άλλο δικαστήριο. Αυτές υπογράφηκαν τον Αύγουστο του 1911, αλλά έπρεπε να επικυρωθούν με ψήφο των δύο τρίτων από τη Γερουσία. Ούτε ο Ταφτ ούτε ο Νοξ συμβουλεύτηκαν μέλη της Γερουσίας κατά τη διάρκεια της διαπραγματευτικής διαδικασίας. Μέχρι τότε πολλοί Ρεπουμπλικάνοι ήταν αντίθετοι με τον Ταφτ και ο πρόεδρος αισθανόταν ότι η υπερβολική άσκηση πίεσης υπέρ των συνθηκών θα μπορούσε να προκαλέσει την ήττα τους. Έκανε κάποιες ομιλίες υπέρ των συνθηκών τον Οκτώβριο, αλλά η Γερουσία πρόσθεσε τροποποιήσεις που ο Ταφτ δεν μπορούσε να δεχθεί, σκοτώνοντας τις συμφωνίες.

Το θέμα της διαιτησίας ανοίγει ένα παράθυρο σε μια πικρή φιλοσοφική διαμάχη μεταξύ των Αμερικανών προοδευτικών. Ορισμένοι, με επικεφαλής τον Ταφτ, έβλεπαν τη νομική διαιτησία ως την καλύτερη εναλλακτική λύση στον πόλεμο. Ο Ταφτ ήταν συνταγματολόγος και αργότερα έγινε αρχιδικαστής- είχε βαθιά κατανόηση των νομικών ζητημάτων. Η πολιτική βάση του Ταφτ ήταν η συντηρητική επιχειρηματική κοινότητα που υποστήριζε σε μεγάλο βαθμό τα κινήματα ειρήνης πριν από το 1914. Ωστόσο, το λάθος του, σε αυτή την περίπτωση, ήταν η αποτυχία του να κινητοποιήσει αυτή τη βάση. Οι επιχειρηματίες πίστευαν ότι οι οικονομικοί ανταγωνισμοί ήταν η αιτία του πολέμου και ότι το εκτεταμένο εμπόριο οδηγούσε σε έναν αλληλοεξαρτώμενο κόσμο που θα καθιστούσε τον πόλεμο έναν πολύ ακριβό και άχρηστο αναχρονισμό.

Ωστόσο, μια αντίπαλη παράταξη προοδευτικών, με επικεφαλής τον Ρούσβελτ, γελοιοποίησε τη διαιτησία ως παράτολμο ιδεαλισμό και επέμεινε στον ρεαλισμό του πολέμου ως τη μόνη λύση σε σοβαρές διεθνείς διαφορές. Ο Ρούσβελτ συνεργάστηκε με τον στενό του φίλο γερουσιαστή Χένρι Κάμποτ Λοτζ για να επιβάλει εκείνες τις τροποποιήσεις που κατέστρεφαν τους στόχους των συνθηκών. Ο Λοτζ πίστευε ότι οι συνθήκες έθιγαν υπερβολικά τα προνόμια των γερουσιαστών. Ο Ρούσβελτ, ωστόσο, ενεργούσε για να σαμποτάρει τις προεκλογικές υποσχέσεις του Ταφτ. Σε ένα βαθύτερο επίπεδο, ο Ρούσβελτ πίστευε πραγματικά ότι η διαιτησία ήταν μια αφελής λύση και ότι τα μεγάλα ζητήματα έπρεπε να αποφασιστούν με πόλεμο. Η προσέγγιση του Ρούσβελτ ενσωμάτωσε μια σχεδόν μυστικιστική πίστη στην εξευγενιστική φύση του πολέμου. Ενέκρινε τον γινγκοϊστικό εθνικισμό σε αντίθεση με τον υπολογισμό του κέρδους και του εθνικού συμφέροντος των επιχειρηματιών.

Εκλογές του 1912

Τον Νοέμβριο του 1911, μια ομάδα Ρεπουμπλικανών του Οχάιο υποστήριξε τον Ρούσβελτ για το προεδρικό χρίσμα του κόμματος- στους υποστηρικτές περιλαμβάνονταν ο Τζέιμς Ρ. Γκάρφιλντ και ο Νταν Χάνα. Η υποστήριξη αυτή έγινε από ηγέτες της πολιτείας καταγωγής του προέδρου Ταφτ. Ο Ρούσβελτ αρνήθηκε επιδεικτικά να προβεί σε δήλωση -που ζήτησε ο Γκάρφιλντ- ότι θα αρνιόταν κατηγορηματικά την υποψηφιότητα. Αμέσως μετά, ο Ρούσβελτ δήλωσε: “Λυπάμαι πραγματικά για τον Ταφτ… Είμαι βέβαιος ότι έχει καλές προθέσεις, αλλά τις έχει αδύναμα, και δεν ξέρει πώς! Είναι εντελώς ακατάλληλος για ηγεσία και αυτή είναι μια εποχή που χρειαζόμαστε ηγεσία”. Τον Ιανουάριο του 1912, ο Ρούσβελτ δήλωσε ότι “αν ο λαός με επιστρατεύσει δεν θα αρνηθώ να υπηρετήσω”. Αργότερα την ίδια χρονιά, ο Ρούσβελτ μίλησε ενώπιον της Συνταγματικής Συνέλευσης στο Οχάιο, προσδιοριζόμενος ανοιχτά ως προοδευτικός και υποστηρίζοντας προοδευτικές μεταρρυθμίσεις – ακόμη και την υποστήριξη της λαϊκής επανεξέτασης των δικαστικών αποφάσεων των πολιτειών. Αντιδρώντας στις προτάσεις του Ρούσβελτ για λαϊκή αναθεώρηση των δικαστικών αποφάσεων, ο Ταφτ είπε: “Τέτοιοι εξτρεμιστές δεν είναι προοδευτικοί – είναι πολιτικοί συναισθηματιστές ή νευρωτικοί”.

Ο Ρούσβελτ άρχισε να οραματίζεται τον εαυτό του ως τον σωτήρα του Ρεπουμπλικανικού Κόμματος από την ήττα στις επερχόμενες προεδρικές εκλογές. Τον Φεβρουάριο του 1912, ο Ρούσβελτ ανακοίνωσε στη Βοστώνη: “Θα δεχθώ το χρίσμα για την προεδρία, αν μου προταθεί. Ελπίζω ότι στο μέτρο του δυνατού ο λαός θα έχει την ευκαιρία μέσω άμεσων προκριματικών εκλογών να εκφράσει ποιος θα είναι ο υποψήφιος. Ο Elihu Root και ο Henry Cabot Lodge πίστευαν ότι η διάσπαση του κόμματος θα οδηγούσε στην ήττα του στις επόμενες εκλογές, ενώ ο Taft πίστευε ότι θα ηττηθεί είτε στις προκριματικές εκλογές των Ρεπουμπλικάνων είτε στις γενικές εκλογές.

Οι προκριματικές εκλογές του 1912 αντιπροσώπευαν την πρώτη εκτεταμένη χρήση των προκριματικών προεδρικών εκλογών, ένα μεταρρυθμιστικό επίτευγμα του προοδευτικού κινήματος. Οι προκριματικές εκλογές των Ρεπουμπλικανών στο Νότο, όπου κυριαρχούσαν οι τακτικοί κομματικοί παράγοντες, έβγαλαν υπέρ του Ταφτ, όπως και τα αποτελέσματα στη Νέα Υόρκη, την Ιντιάνα, το Μίσιγκαν, το Κεντάκι και τη Μασαχουσέτη. Εν τω μεταξύ, ο Ρούσβελτ κέρδισε στο Ιλινόις, τη Μινεσότα, τη Νεμπράσκα, τη Νότια Ντακότα, την Καλιφόρνια, το Μέριλαντ και την Πενσυλβάνια- ο Ρούσβελτ κέρδισε επίσης την πολιτεία του Ταφτ, το Οχάιο. Αυτές οι προκριματικές εκλογές, ενώ κατέδειξαν τη συνεχιζόμενη δημοτικότητα του Ρούσβελτ στο εκλογικό σώμα, δεν ήταν καθοριστικές. Τα τελικά διαπιστευτήρια των αντιπροσώπων των πολιτειών στο εθνικό συνέδριο καθορίζονταν από την εθνική επιτροπή, η οποία ελεγχόταν από τους ηγέτες του κόμματος, με επικεφαλής τον εν ενεργεία πρόεδρο.

Πριν από το Εθνικό Συνέδριο των Ρεπουμπλικανών το 1912 στο Σικάγο, ο Ρούσβελτ εξέφρασε αμφιβολίες για τις προοπτικές νίκης του, σημειώνοντας ότι ο Ταφτ είχε περισσότερους αντιπροσώπους και τον έλεγχο της επιτροπής διαπιστευτηρίων. Η μόνη του ελπίδα ήταν να πείσει τους ηγέτες του κόμματος ότι η υποψηφιότητα του Ταφτ θα παρέδιδε τις εκλογές στους Δημοκρατικούς, αλλά οι ηγέτες του κόμματος ήταν αποφασισμένοι να μην παραχωρήσουν την ηγεσία τους στον Ρούσβελτ. Η επιτροπή διαπιστευτηρίων ανέθεσε σχεδόν όλους τους αμφισβητούμενους αντιπροσώπους στον Ταφτ και ο Ταφτ κέρδισε το χρίσμα από την πρώτη ψηφοφορία. Οι μαύροι αντιπρόσωποι από τον Νότο έπαιξαν καθοριστικό ρόλο: ψήφισαν σε μεγάλο βαθμό υπέρ του Ταφτ και τον έβαλαν στην κορυφή. Ο Λα Φολέτ βοήθησε επίσης την υποψηφιότητα του Ταφτ- ήλπιζε ότι ένα αδιέξοδο συνέδριο θα οδηγούσε στη δική του υποψηφιότητα και αρνήθηκε να αποδεσμεύσει τους αντιπροσώπους του για να υποστηρίξει τον Ρούσβελτ.

Μόλις η ήττα του στο συνέδριο των Ρεπουμπλικάνων φάνηκε πιθανή, ο Ρούσβελτ ανακοίνωσε ότι “θα δεχτεί το προοδευτικό χρίσμα με προοδευτική πλατφόρμα και θα αγωνιστώ μέχρι τέλους, είτε κερδίσω είτε χάσω”. Ταυτόχρονα, ο Ρούσβελτ δήλωσε προφητικά: “Η αίσθησή μου είναι ότι οι Δημοκρατικοί πιθανόν να κερδίσουν αν προτείνουν έναν προοδευτικό”. Αποστασιοποιούμενος από το Ρεπουμπλικανικό Κόμμα, ο Ρούσβελτ και βασικοί σύμμαχοι όπως ο Πίντσοτ και η σύζυγός του, Κορνέλια Μπράις Πίντσοτ, η οποία ήταν μακροχρόνια φίλη του Ρούσβελτ, και ο Άλμπερτ Μπέβεριτζ δημιούργησαν το Προοδευτικό Κόμμα, δομώντας το ως μόνιμη οργάνωση που θα κατέβαζε πλήρη ψηφοδέλτια σε προεδρικό και πολιτειακό επίπεδο. Ήταν ευρέως γνωστό ως το “Κόμμα του Ταύρου Ελάφι”, αφού ο Ρούσβελτ δήλωσε στους δημοσιογράφους: “Είμαι σε φόρμα σαν ταύρος ελάφι”. Στο Προοδευτικό Εθνικό Συνέδριο του 1912, ο Ρούσβελτ φώναξε: “Στεκόμαστε στον Αρμαγεδδώνα και πολεμάμε για τον Κύριο”. Ο κυβερνήτης της Καλιφόρνιας, Χάιραμ Τζόνσον, προτάθηκε ως υποψήφιος σύντροφος του Ρούσβελτ. Το πρόγραμμα του Ρούσβελτ απηχούσε τις προτάσεις του 1907-1908, ζητώντας δυναμική κυβερνητική παρέμβαση για την προστασία του λαού από τα ιδιοτελή συμφέροντα:

Η καταστροφή αυτής της αόρατης κυβέρνησης, η διάλυση της ανίερης συμμαχίας μεταξύ διεφθαρμένων επιχειρήσεων και διεφθαρμένης πολιτικής είναι το πρώτο καθήκον του πολιτικού ανδρισμού των ημερών. Αυτή η χώρα ανήκει στο λαό. Οι πόροι της, οι επιχειρήσεις της, οι νόμοι της, οι θεσμοί της, πρέπει να αξιοποιούνται, να διατηρούνται ή να τροποποιούνται με όποιον τρόπο θα προάγει καλύτερα το γενικό συμφέρον. Αυτός ο ισχυρισμός είναι ρητός… Ο κ. Γουίλσον πρέπει να γνωρίζει ότι κάθε μονοπώλιο στις Ηνωμένες Πολιτείες αντιτίθεται στο προοδευτικό κόμμα… Τον προκαλώ… να ονομάσει το μονοπώλιο που υποστήριξε το Προοδευτικό Κόμμα, είτε… το Sugar Trust, το US Steel Trust, το Harvester Trust, το Standard Oil Trust, το Tobacco Trust, ή οποιοδήποτε άλλο… Το δικό μας ήταν το μόνο πρόγραμμα στο οποίο είχαν αντιρρήσεις και υποστήριξαν είτε τον κ. Γουίλσον είτε τον κ. Ταφτ.

Αν και πολλοί υποστηρικτές του Προοδευτικού Κόμματος στο Βορρά ήταν υπέρμαχοι των πολιτικών δικαιωμάτων των μαύρων, ο Ρούσβελτ δεν υποστήριξε σθεναρά τα πολιτικά δικαιώματα και διεξήγαγε μια “λευκή εκστρατεία” στο Νότο. Αντιμαχόμενες αμιγώς λευκές και αμιγώς μαύρες αντιπροσωπείες από τέσσερις νότιες πολιτείες έφτασαν στο εθνικό συνέδριο των Προοδευτικών και ο Ρούσβελτ αποφάσισε να τοποθετήσει τις αμιγώς λευκές αντιπροσωπείες. Παρ” όλα αυτά, κέρδισε ελάχιστη υποστήριξη εκτός των ορεινών ρεπουμπλικανικών προπυργίων. Από τις σχεδόν 1100 κομητείες του Νότου, ο Ρούσβελτ κέρδισε δύο κομητείες στην Αλαμπάμα, μία στο Αρκάνσας, επτά στη Βόρεια Καρολίνα, τρεις στη Τζόρτζια, 17 στο Τενεσί, δύο στο Τέξας, μία στη Βιρτζίνια και καμία στη Φλόριντα, τη Λουιζιάνα, το Μισισιπή ή τη Νότια Καρολίνα.

Στις 14 Οκτωβρίου 1912, ενώ έφτανε σε μια προεκλογική εκδήλωση στο Μιλγουόκι του Ουισκόνσιν, ο Ρούσβελτ πυροβολήθηκε εξ επαφής από έναν παραληρηματικό σαλούν με το όνομα John Flammang Schrank, ο οποίος πίστευε ότι το φάντασμα του δολοφονημένου προέδρου William McKinley τον είχε καθοδηγήσει να σκοτώσει τον Ρούσβελτ. Η σφαίρα σφηνώθηκε στο στήθος του αφού διαπέρασε την ατσάλινη θήκη των γυαλιών του και πέρασε μέσα από ένα παχύ (50 σελίδες) μονόφυλλο αντίγραφο της ομιλίας με τίτλο “Progressive Cause Greater Than Any Individual”, το οποίο έφερε στο σακάκι του. Ο Σρανκ αφοπλίστηκε αμέσως (από τον Τσέχο μετανάστη Φρανκ Μπουκόφσκι), συνελήφθη και ίσως να είχε λιντσαριστεί αν ο Ρούσβελτ δεν φώναζε στον Σρανκ να παραμείνει σώος. Ο Ρούσβελτ διαβεβαίωσε το πλήθος ότι ήταν εντάξει, και στη συνέχεια διέταξε την αστυνομία να αναλάβει τον Σρανκ και να διασφαλίσει ότι δεν θα του ασκηθεί βία.

Ως έμπειρος κυνηγός και ανατόμος, ο Ρούσβελτ συμπέρανε σωστά ότι, αφού δεν έβηχε αίμα, η σφαίρα δεν είχε φτάσει στον πνεύμονά του. Αρνήθηκε τις προτάσεις να πάει αμέσως στο νοσοκομείο και αντ” αυτού εκφώνησε μια 90λεπτη ομιλία με αίμα να διαρρέει στο πουκάμισό του. Τα πρώτα του σχόλια προς το συγκεντρωμένο πλήθος ήταν τα εξής: “Κυρίες και κύριοι, δεν ξέρω αν καταλαβαίνετε πλήρως ότι μόλις με πυροβόλησαν, αλλά χρειάζεται κάτι περισσότερο από αυτό για να σκοτώσεις ένα Bull Moose”. Μόνο αφού ολοκλήρωσε την ομιλία του δέχτηκε ιατρική φροντίδα.

Μεταγενέστερες εξετάσεις και ακτινογραφία έδειξαν ότι η σφαίρα είχε σφηνωθεί στο θωρακικό μυ του Ρούσβελτ, αλλά δεν είχε διαπεράσει τον υπεζωκότα. Οι γιατροί κατέληξαν στο συμπέρασμα ότι θα ήταν λιγότερο επικίνδυνο να την αφήσουν στη θέση της παρά να επιχειρήσουν να την αφαιρέσουν, και ο Ρούσβελτ κουβαλούσε τη σφαίρα μαζί του για το υπόλοιπο της ζωής του. Τόσο ο Ταφτ όσο και ο υποψήφιος των Δημοκρατικών Γούντροου Γουίλσον ανέστειλαν τη δική τους προεκλογική εκστρατεία μέχρι να αναρρώσει ο Ρούσβελτ και να συνεχίσει τη δική του. Όταν ρωτήθηκε αν ο πυροβολισμός θα επηρέαζε την προεκλογική του εκστρατεία, είπε στον δημοσιογράφο: “Είμαι σε φόρμα σαν ταύρος ελαφιού”. Ο ταύρος ελαφιού έγινε σύμβολο τόσο του Ρούσβελτ όσο και του Προοδευτικού Κόμματος και συχνά αναφερόταν απλώς ως Κόμμα του Ταύρου Ελάφιου. Πέρασε δύο εβδομάδες για να αναρρώσει πριν επιστρέψει στην προεκλογική εκστρατεία. Αργότερα έγραψε σε έναν φίλο του σχετικά με τη σφαίρα που βρισκόταν μέσα του: “Δεν με πειράζει περισσότερο απ” ό,τι αν ήταν στην τσέπη του γιλέκου μου”.

Στις 20 Οκτωβρίου, ο Ρούσβελτ μίλησε σε πλήθος 16.000 ατόμων στο Madison Square Garden. Η ομιλία του περιελάμβανε: “Ο Ρόζεντορφ είναι ένας από τους σημαντικότερους ομιλητές της Αμερικής: “Ίσως μια φορά σε μια γενιά, έρχεται η ευκαιρία για τους ανθρώπους μιας χώρας να παίξουν το ρόλο τους με σύνεση και χωρίς φόβο σε κάποια μεγάλη μάχη του μακραίωνου πολέμου για τα ανθρώπινα δικαιώματα”.

Αφού οι Δημοκρατικοί πρότειναν τον κυβερνήτη Γούντροου Γουίλσον του Νιου Τζέρσεϊ, ο Ρούσβελτ δεν περίμενε να κερδίσει τις γενικές εκλογές, καθώς ο Γουίλσον είχε καταρτίσει ένα ιστορικό που άρεσε σε πολλούς προοδευτικούς Δημοκρατικούς, οι οποίοι διαφορετικά θα μπορούσαν να σκεφτούν να ψηφίσουν τον Ρούσβελτ. Ο Ρούσβελτ εξακολουθούσε να διεξάγει έντονη προεκλογική εκστρατεία και οι εκλογές εξελίχθηκαν σε μια αναμέτρηση δύο προσώπων μεταξύ του Γουίλσον και του Ρούσβελτ, παρά την παρουσία του Ταφτ στην κούρσα. Ο Ρούσβελτ σεβόταν τον Γουίλσον, αλλά οι δύο τους διαφωνούσαν σε διάφορα ζητήματα- ο Γουίλσον αντιτάχθηκε σε οποιαδήποτε ομοσπονδιακή παρέμβαση όσον αφορά το δικαίωμα ψήφου των γυναικών ή την παιδική εργασία (τα θεωρούσε αυτά ως πολιτειακά ζητήματα) και επιτέθηκε στην ανοχή του Ρούσβελτ απέναντι στις μεγάλες επιχειρήσεις.

1913-1914 Αποστολή στη Νότια Αμερική

Ένας φίλος του Ρούσβελτ, ο πατέρας John Augustine Zahm, έπεισε τον Ρούσβελτ να συμμετάσχει σε μια αποστολή στη Νότια Αμερική. Για τη χρηματοδότηση της αποστολής, ο Ρούσβελτ έλαβε υποστήριξη από το Αμερικανικό Μουσείο Φυσικής Ιστορίας με αντάλλαγμα την υπόσχεση να φέρει πίσω πολλά νέα δείγματα ζώων. Το δημοφιλές βιβλίο του Ρούσβελτ, Through the Brazilian Wilderness, περιγράφει την αποστολή του στη ζούγκλα της Βραζιλίας το 1913 ως μέλος της επιστημονικής αποστολής Ρούσβελτ-Ρόντον, που πήρε το όνομά της από τον αρχηγό της, τον Βραζιλιάνο εξερευνητή Cândido Rondon.

Μόλις έφτασε στη Νότια Αμερική, προστέθηκε ένας νέος, πολύ πιο φιλόδοξος στόχος: να βρει τις πηγές του Rio da Duvida (πορτογαλικά για τον “Ποταμό της Αμφιβολίας”), και να τον εντοπίσει βόρεια μέχρι τη Μαδέρα και από εκεί στον Αμαζόνιο ποταμό. Αργότερα μετονομάστηκε σε ποταμό Ρούσβελτ προς τιμήν του πρώην προέδρου. Το πλήρωμα του Ρούσβελτ αποτελούνταν από τον γιο του Κέρμιτ, τον συνταγματάρχη Ρόντον, τον φυσιοδίφη Τζορτζ Κρουκ Τσέρι (που είχε σταλεί από το Αμερικανικό Μουσείο Φυσικής Ιστορίας), τον Βραζιλιάνο υπολοχαγό Ζοάο Λίρα, τον γιατρό της ομάδας Δρ Ζοζέ Αντόνιο Καγιαζέιρα και 16 ειδικευμένους κωπηλάτες και αχθοφόρους. Ο Ρούσβελτ προσδιόρισε επίσης ως μέλη του πληρώματος τους Leo Miller (άλλη σύσταση του AMNH), Anthony Fiala, Frank Harper και Jacob Sigg. Η αρχική αποστολή ξεκίνησε κάπως τεντωμένα στις 9 Δεκεμβρίου 1913, στο αποκορύφωμα της εποχής των βροχών. Το ταξίδι στον ποταμό της αμφιβολίας ξεκίνησε στις 27 Φεβρουαρίου 1914.

Κατά τη διάρκεια του ταξιδιού στο ποτάμι, ο Ρούσβελτ υπέστη ένα μικρό τραύμα στο πόδι, όταν πήδηξε στο ποτάμι για να αποτρέψει τη σύγκρουση δύο κανό με τα βράχια. Το τραύμα από τη σάρκα που δέχτηκε, ωστόσο, σύντομα του προκάλεσε τροπικό πυρετό που έμοιαζε με την ελονοσία που είχε προσβληθεί ενώ βρισκόταν στην Κούβα δεκαπέντε χρόνια πριν. Επειδή η σφαίρα που είχε σφηνωθεί στο στήθος του από την απόπειρα δολοφονίας το 1912 δεν αφαιρέθηκε ποτέ, η υγεία του επιδεινώθηκε από τη μόλυνση. Αυτό αποδυνάμωσε τον Ρούσβελτ τόσο πολύ που έξι εβδομάδες μετά την περιπέτεια, χρειάστηκε να τον φροντίζουν μέρα και νύχτα ο γιατρός της αποστολής και ο γιος του Κέρμιτ. Μέχρι τότε, δεν μπορούσε να περπατήσει εξαιτίας της μόλυνσης στο τραυματισμένο πόδι του και μιας αδυναμίας στο άλλο, η οποία οφειλόταν σε ένα τροχαίο ατύχημα μια δεκαετία νωρίτερα. Ο Ρούσβελτ ήταν γεμάτος πόνους στο στήθος, παλεύοντας με πυρετό που ανέβηκε στους 39 °C (103 °F) και κατά καιρούς τον έκανε να παραληρεί, ενώ κάποια στιγμή απήγγειλε συνεχώς τους δύο πρώτους στίχους του ποιήματος “Kubla Khan” του Samuel Taylor Coleridge: “In Xanadu did Kubla Khan A stately pleasure dome decree”. Θεωρώντας την κατάστασή του ως απειλή για την επιβίωση των υπολοίπων, ο Ρούσβελτ επέμεινε να τον αφήσουν πίσω για να μπορέσει η φτωχά εφοδιασμένη αποστολή να προχωρήσει όσο το δυνατόν γρηγορότερα, προετοιμάζοντας την αυτοκτονία του με υπερβολική δόση μορφίνης. Μόνο μια έκκληση του γιου του τον έπεισε να συνεχίσει.

Παρά τη συνεχιζόμενη πτώση του Ρούσβελτ και την απώλεια πάνω από 50 λίβρες (23 κιλά), ο συνταγματάρχης Ρόντον μείωσε το ρυθμό της αποστολής για να μπορέσει να ανταποκριθεί στη χαρτογράφηση της επιτροπής του και σε άλλες γεωγραφικές εργασίες, οι οποίες απαιτούσαν τακτικές στάσεις για τον καθορισμό της θέσης της αποστολής με τη βοήθεια της ηλιακής έρευνας. Κατά την επιστροφή του Ρούσβελτ στη Νέα Υόρκη, οι φίλοι και η οικογένειά του εξεπλάγησαν από τη φυσική του εμφάνιση και την κούρασή του. Ο Ρούσβελτ έγραψε, ίσως προφητικά, σε έναν φίλο του ότι το ταξίδι είχε συντομεύσει τη ζωή του κατά δέκα χρόνια. Για τα υπόλοιπα λίγα χρόνια που του απέμεναν, θα ταλαιπωρούνταν από εξάρσεις ελονοσίας και φλεγμονές στα πόδια τόσο σοβαρές που θα απαιτούσαν χειρουργική επέμβαση. Πριν καν ολοκληρώσει το θαλάσσιο ταξίδι του προς την πατρίδα, οι επικριτές του έθεσαν υπό αμφισβήτηση τους ισχυρισμούς του ότι εξερεύνησε και πλοήγησε έναν εντελώς αχαρτογράφητο ποταμό μήκους άνω των 625 μιλίων (1.006 χλμ.). Όταν ανάρρωσε επαρκώς, μίλησε σε ένα συνέδριο που διοργανώθηκε στην Ουάσιγκτον από την Εθνική Γεωγραφική Εταιρεία και υπερασπίστηκε ικανοποιητικά τους ισχυρισμούς του.

Ο Ρούσβελτ επέστρεψε στις Ηνωμένες Πολιτείες τον Μάιο του 1914. Αν και εξοργίστηκε από τη σύναψη μιας συνθήκης από την κυβέρνηση Ουίλσον, η οποία εξέφραζε “ειλικρινή λύπη” για τον τρόπο με τον οποίο οι Ηνωμένες Πολιτείες είχαν αποκτήσει τη ζώνη της Διώρυγας του Παναμά, εντυπωσιάστηκε από πολλές από τις μεταρρυθμίσεις που είχαν περάσει υπό τον Ουίλσον. Ο Ρούσβελτ έκανε αρκετές προεκλογικές εμφανίσεις υπέρ των Προοδευτικών, αλλά οι εκλογές του 1914 ήταν μια καταστροφή για το νεοσύστατο τρίτο κόμμα. Ο Ρούσβελτ άρχισε να οραματίζεται μια άλλη εκστρατεία για την προεδρία, αυτή τη φορά με τον εαυτό του επικεφαλής του Ρεπουμπλικανικού Κόμματος, αλλά οι συντηρητικοί ηγέτες του κόμματος παρέμειναν αντίθετοι με τον Ρούσβελτ. Με την ελπίδα να οργανώσουν μια κοινή υποψηφιότητα, οι Προοδευτικοί προγραμμάτισαν το Εθνικό Συνέδριο των Προοδευτικών για το 1916 την ίδια εποχή με το Εθνικό Συνέδριο των Ρεπουμπλικάνων για το 1916. Όταν οι Ρεπουμπλικάνοι πρότειναν τον Τσαρλς Έβανς Χιουζ, ο Ρούσβελτ αρνήθηκε την υποψηφιότητα των Προοδευτικών και προέτρεψε τους Προοδευτικούς οπαδούς του να υποστηρίξουν τον Ρεπουμπλικανό υποψήφιο. Αν και ο Ρούσβελτ αντιπαθούσε από καιρό τον Χιουζ, αντιπαθούσε ακόμη περισσότερο τον Ουίλσον και έκανε δυναμική εκστρατεία υπέρ του Ρεπουμπλικανικού υποψηφίου. Ωστόσο, ο Γουίλσον κέρδισε τις εκλογές του 1916 με μικρή διαφορά. Οι Προοδευτικοί εξαφανίστηκαν ως κόμμα μετά τις εκλογές του 1916 και ο Ρούσβελτ και πολλοί από τους οπαδούς του επανήλθαν οριστικά στο Ρεπουμπλικανικό Κόμμα.

Κοινωνία των Εθνών

Ο Ρούσβελτ ήταν ένας πρώιμος υποστηρικτής της σύγχρονης άποψης ότι πρέπει να υπάρχει μια παγκόσμια τάξη. Στην ομιλία του για το βραβείο Νόμπελ το 1910, είπε: “θα ήταν ένα αριστούργημα αν οι μεγάλες δυνάμεις που έχουν ειλικρινή προδιάθεση για ειρήνη σχημάτιζαν έναν Σύνδεσμο Ειρήνης, όχι μόνο για να διατηρήσουν την ειρήνη μεταξύ τους, αλλά και για να αποτρέψουν, με τη βία, αν χρειαστεί, την παραβίασή της από άλλους”. Θα είχε εκτελεστική εξουσία όπως δεν είχαν οι Συμβάσεις της Χάγης του 1899 και του 1907. Ζήτησε τη συμμετοχή της Αμερικής.

Όταν ξέσπασε ο Πρώτος Παγκόσμιος Πόλεμος, ο Ρούσβελτ πρότεινε “έναν Παγκόσμιο Σύνδεσμο για την Ειρήνη της Δικαιοσύνης”, τον Σεπτέμβριο του 1914, ο οποίος θα διατηρούσε την κυριαρχία, αλλά θα περιόριζε τους εξοπλισμούς και θα απαιτούσε διαιτησία. Πρόσθεσε ότι θα έπρεπε “να γίνει επίσημη συμφωνία ότι αν κάποια έθνη αρνούνταν να συμμορφωθούν με τις αποφάσεις ενός τέτοιου δικαστηρίου, τότε άλλοι θα έβγαζαν το σπαθί για λογαριασμό της ειρήνης και της δικαιοσύνης”. Το 1915 περιέγραψε το σχέδιο αυτό πιο συγκεκριμένα, προτρέποντας τα έθνη να εγγυηθούν το σύνολο της στρατιωτικής τους δύναμης, αν χρειαστεί, εναντίον οποιουδήποτε έθνους που αρνιόταν να εκτελέσει τις αποφάσεις διαιτησίας ή παραβίαζε τα δικαιώματα άλλων εθνών. Αν και ο Ρούσβελτ είχε κάποιες ανησυχίες σχετικά με τον αντίκτυπο στην κυριαρχία των Ηνωμένων Πολιτειών, επέμεινε ότι μια τέτοια ένωση θα λειτουργούσε μόνο αν οι Ηνωμένες Πολιτείες συμμετείχαν ως ένας από τους “κοινούς εγγυητές”. Ο Ρούσβελτ αναφέρθηκε σε αυτό το σχέδιο σε μια ομιλία του 1918 ως “το πιο εφικτό για… μια ένωση εθνών”. Μέχρι τότε ο Ουίλσον ήταν έντονα εχθρικός προς τον Ρούσβελτ και τον Λοτζ και ανέπτυξε τα δικά του σχέδια για μια μάλλον διαφορετική Κοινωνία των Εθνών. Αυτή έγινε πραγματικότητα σύμφωνα με τις κατευθύνσεις του Ουίλσον στη Διάσκεψη Ειρήνης του Παρισιού το 1919. Ο Ρούσβελτ κατήγγειλε την προσέγγιση του Ουίλσον, αλλά πέθανε πριν υιοθετηθεί στο Παρίσι. Ωστόσο, ο Λοτζ ήταν πρόθυμος να την αποδεχθεί με σοβαρές επιφυλάξεις. Τελικά, στις 19 Μαρτίου 1920, ο Ουίλσον έβαλε τους Δημοκρατικούς γερουσιαστές να ψηφίσουν κατά της Κοινωνίας με τις επιφυλάξεις του Λοτζ και οι Ηνωμένες Πολιτείες δεν προσχώρησαν ποτέ στην Κοινωνία των Εθνών.

Τελικές πολιτικές δραστηριότητες

Οι επιθέσεις του Ρούσβελτ κατά του Ουίλσον βοήθησαν τους Ρεπουμπλικάνους να κερδίσουν τον έλεγχο του Κογκρέσου στις ενδιάμεσες εκλογές του 1918. Απέρριψε το αίτημα των Ρεπουμπλικανών της Νέας Υόρκης να θέσει υποψηφιότητα για άλλη μια θητεία κυβερνήτη, αλλά επιτέθηκε στα Δεκατέσσερα Σημεία του Ουίλσον, ζητώντας αντ” αυτού την άνευ όρων παράδοση της Γερμανίας. Αν και η υγεία του ήταν αβέβαιη, θεωρήθηκε ως ο επικρατέστερος υποψήφιος για το χρίσμα των Ρεπουμπλικανών το 1920, αλλά επέμεινε ότι: “Αν με πάρουν, θα πρέπει να με πάρουν χωρίς καμία τροποποίηση των πραγμάτων που πάντα υποστήριζα! Έγραψε στον William Allen White: “Επιθυμώ να κάνω ό,τι περνάει από το χέρι μου για να κάνω το Ρεπουμπλικανικό Κόμμα το Κόμμα του λογικού, εποικοδομητικού ριζοσπαστισμού, όπως ακριβώς ήταν επί Λίνκολν”. Κατά συνέπεια, δήλωσε στο πολιτειακό συνέδριο του Ρεπουμπλικανικού Κόμματος του Μέιν το 1918 ότι υποστήριζε συντάξεις γήρατος, ασφάλιση για ασθένεια και ανεργία, κατασκευή δημόσιων κατοικιών για οικογένειες με χαμηλό εισόδημα, μείωση των ωρών εργασίας, βοήθεια στους αγρότες και περισσότερη ρύθμιση των μεγάλων επιχειρήσεων.

Ενώ το πολιτικό του προφίλ παρέμενε υψηλό, η φυσική κατάσταση του Ρούσβελτ συνέχισε να επιδεινώνεται καθ” όλη τη διάρκεια του 1918 λόγω των μακροχρόνιων επιπτώσεων των ασθενειών της ζούγκλας. Στα τέλη του έτους νοσηλεύτηκε για επτά εβδομάδες στο νοσοκομείο και δεν συνήλθε ποτέ πλήρως.

Τη νύχτα της 5ης Ιανουαρίου 1919, ο Ρούσβελτ αντιμετώπισε αναπνευστικά προβλήματα. Αφού έλαβε θεραπεία από τον γιατρό του, Dr. George W. Faller, αισθάνθηκε καλύτερα και πήγε για ύπνο. Τα τελευταία λόγια του Ρούσβελτ ήταν “Σε παρακαλώ, σβήσε το φως, Τζέιμς” προς τον οικογενειακό του υπηρέτη Τζέιμς Ε. Έιμος. Μεταξύ 4:00 και 4:15 το επόμενο πρωί, ο Ρούσβελτ, σε ηλικία 60 ετών, πέθανε στον ύπνο του στο Sagamore Hill, αφού ένας θρόμβος αίματος είχε αποκολληθεί από μια φλέβα και είχε ταξιδέψει στους πνεύμονές του.

Μόλις πληροφορήθηκε τον θάνατό του, ο γιος του Archibald τηλεγράφησε στα αδέλφια του: “Το γέρικο λιοντάρι είναι νεκρό”. Ο αντιπρόεδρος του Γούντροου Ουίλσον, Τόμας Ρ. Μάρσαλ, δήλωσε ότι “ο θάνατος έπρεπε να πάρει τον Ρούσβελτ κοιμισμένο, γιατί αν ήταν ξύπνιος, θα γινόταν μάχη”. Μετά από μια ιδιωτική αποχαιρετιστήρια τελετή στο North Room του Sagamore Hill, πραγματοποιήθηκε μια λιτή κηδεία στην επισκοπική εκκλησία Christ Episcopal Church στο Oyster Bay. Ο αντιπρόεδρος Thomas R. Marshall, ο Charles Evans Hughes, ο Warren G. Harding, ο Henry Cabot Lodge και ο William Howard Taft ήταν μεταξύ των πενθούντων. Η χιονισμένη διαδρομή της πομπής προς το νεκροταφείο Youngs Memorial ήταν γεμάτη θεατές και μια ομάδα έφιππων αστυνομικών που είχαν έρθει από τη Νέα Υόρκη. Ο Ρούσβελτ θάφτηκε σε μια πλαγιά με θέα τον κόλπο του Όιστερ.

Ο Ρούσβελτ ήταν παραγωγικός συγγραφέας, γράφοντας με πάθος για θέματα που κυμαίνονταν από την εξωτερική πολιτική μέχρι τη σημασία του συστήματος των εθνικών πάρκων. Ο Ρούσβελτ ήταν επίσης μανιώδης αναγνώστης ποίησης. Ο ποιητής Ρόμπερτ Φροστ είπε ότι ο Ρούσβελτ “ήταν το είδος μας. Μου ανέφερε ποίηση. Γνώριζε την ποίηση”.

Ως συντάκτης του περιοδικού Outlook, ο Ρούσβελτ είχε εβδομαδιαία πρόσβαση σε ένα μεγάλο, μορφωμένο εθνικό ακροατήριο. Συνολικά, ο Ρούσβελτ έγραψε περίπου 18 βιβλία (το καθένα σε διάφορες εκδόσεις), μεταξύ των οποίων την αυτοβιογραφία του, την Ιστορία του Ναυτικού Πολέμου του 1812 και άλλα για θέματα όπως η κτηνοτροφία, οι εξερευνήσεις και η άγρια φύση. Το πιο φιλόδοξο βιβλίο του ήταν το τετράτομο αφήγημα The Winning of the West (Η κατάκτηση της Δύσης), το οποίο επικεντρώθηκε στα αμερικανικά σύνορα κατά τον 18ο και τις αρχές του 19ου αιώνα. Ο Ρούσβελτ έλεγε ότι ο αμερικανικός χαρακτήρας -στην πραγματικότητα μια νέα “αμερικανική φυλή” (εθνοτική ομάδα) είχε προκύψει από τους ηρωικούς κυνηγούς της ερημιάς και τους μαχητές των Ινδιάνων, που δρούσαν στα σύνορα με ελάχιστη κυβερνητική βοήθεια. Ο Ρούσβελτ δημοσίευσε επίσης έναν απολογισμό της αφρικανικής αποστολής του 1909-10 με τίτλο African Game Trails.

Το 1907, ο Ρούσβελτ ενεπλάκη σε μια λογοτεχνική διαμάχη με μεγάλη δημοσιότητα, γνωστή ως διαμάχη για τους πλαστογράφους της φύσης. Λίγα χρόνια νωρίτερα, ο φυσιοδίφης John Burroughs είχε δημοσιεύσει ένα άρθρο με τίτλο “Real and Sham Natural History” στο Atlantic Monthly, επιτιθέμενος σε δημοφιλείς συγγραφείς της εποχής, όπως ο Ernest Thompson Seton, ο Charles G. D. Roberts και ο William J. Long, για τις φανταστικές αναπαραστάσεις της άγριας ζωής. Ο Ρούσβελτ συμφώνησε με τις επικρίσεις του Μπάροουζ και δημοσίευσε αρκετά δικά του δοκίμια καταγγέλλοντας το ανθηρό είδος των “νατουραλιστικών” ιστοριών για ζώα ως “κίτρινη δημοσιογραφία του δάσους”. Ο ίδιος ο πρόεδρος ήταν αυτός που διέδωσε τον αρνητικό όρο “nature faker” για να περιγράψει τους συγγραφείς που απεικόνιζαν τους ζωικούς χαρακτήρες τους με υπερβολικό ανθρωπομορφισμό.

Ο Ρούσβελτ αντιπαθούσε έντονα να τον αποκαλούν “Τέντι”, παρά την ευρέως διαδεδομένη δημόσια συσχέτιση με το εν λόγω προσωνύμιο, και έσπευσε να το επισημάνει αυτό σε όσους τον αποκαλούσαν έτσι, αν και θα χρησιμοποιούνταν ευρέως από τις εφημερίδες κατά τη διάρκεια της πολιτικής του καριέρας.

Ήταν ενεργός μασόνος και μέλος των Υιών της Αμερικανικής Επανάστασης.

Ο Βρετανός μελετητής Marcus Cunliffe αξιολογεί το φιλελεύθερο επιχείρημα ότι ο Ρούσβελτ ήταν καιροσκόπος, επιδειξιομανής και ιμπεριαλιστής. Ο Cunliffe επαινεί την ευελιξία του TR, τον σεβασμό του στο νόμο και την ειλικρίνειά του. Υποστηρίζει ότι η εξωτερική πολιτική του Ρούσβελτ ήταν καλύτερη από ό,τι ισχυρίζονται οι επικριτές του. Ο Cunliffe τον αποκαλεί “μεγάλο άνδρα από πολλές απόψεις”, κατατάσσοντάς τον κάτω από την Ουάσινγκτον, τον Λίνκολν και τον Τζέφερσον και στο ίδιο επίπεδο με τον Φραγκλίνο Ρούσβελτ.

Επίπονη ζωή

Ο Ρούσβελτ ενδιαφερόταν δια βίου για αυτό που αποκάλεσε, σε μια ομιλία του το 1899, “Η επίπονη ζωή”. Για τον σκοπό αυτό, γυμναζόταν τακτικά και ασχολήθηκε με την πυγμαχία, το τένις, την πεζοπορία, την κωπηλασία, το πόλο και την ιππασία. Συνέχισε επίσης τη συνήθειά του να κάνει γυμνές βουτιές στον ποταμό Ποτόμακ κατά τη διάρκεια του χειμώνα. Ως κυβερνήτης της Νέας Υόρκης, πυγμαχούσε με παρτενέρ του αρκετές φορές την εβδομάδα, μια πρακτική που συνέχισε κανονικά ως πρόεδρος, μέχρι που δέχτηκε ένα τόσο δυνατό χτύπημα στο πρόσωπο που τυφλώθηκε από το αριστερό του μάτι (γεγονός που δεν δημοσιοποιήθηκε παρά πολλά χρόνια αργότερα). Ως πρόεδρος, ασχολήθηκε με το τζούντο για δύο δίμηνες περιόδους το 1902 και το 1904, χωρίς να κατακτήσει καμία βαθμίδα. Ο Ρούσβελτ άρχισε να πιστεύει στη χρησιμότητα της προπόνησης τζιου-τζίτσου μετά από προπόνηση με τον Γιοσιτσούκου Γιαμασίτα. Ανησυχώντας ότι οι Ηνωμένες Πολιτείες θα έχαναν τη στρατιωτική τους υπεροχή από ανερχόμενες δυνάμεις όπως η Ιαπωνία, ο Ρούσβελτ άρχισε να υποστηρίζει την εκπαίδευση στο ζίου-ζίτσου για τους Αμερικανούς στρατιώτες. Οι φεμινίστριες που ενοχλήθηκαν από τη στάση ανδρών όπως ο Ρούσβελτ, επέμειναν ότι οι γυναίκες ήταν εξίσου ικανές να μάθουν ζίου-ζίτσου. Για να αποδείξουν την άποψή τους, η Martha Blow Wadsworth και η Maria Louise (“Hallie”) Davis Elkins προσέλαβαν τη Fude Yamashita, μια εξαιρετικά ικανή εκπαιδεύτρια ζίου-ζίτσου και σύζυγο του Yoshitsugu Yamashita, για να διδάξει ένα μάθημα ζίου-ζίτσου για γυναίκες και κορίτσια στην Ουάσινγκτον το 1904. Οι γυναίκες είχαν ήδη αρχίσει να εκπαιδεύονται στην πυγμαχία στις Ηνωμένες Πολιτείες ως μέσο προσωπικής και πολιτικής ενδυνάμωσης. Η προπόνηση ζίου-ζίτσου έγινε έτσι σύντομα δημοφιλής και στις Αμερικανίδες, συμπίπτοντας με τις απαρχές ενός γυναικείου κινήματος αυτοάμυνας.

Ο Ρούσβελτ ήταν ενθουσιώδης παίκτης του μονόζυγου και, σύμφωνα με το Harper”s Weekly, εμφανίστηκε σε μια δεξίωση του Λευκού Οίκου με το χέρι του δεμένο μετά από έναν αγώνα με τον στρατηγό Λέοναρντ Γουντ το 1905. Ο Ρούσβελτ ήταν μανιώδης αναγνώστης, διαβάζοντας δεκάδες χιλιάδες βιβλία, με ρυθμό αρκετών την ημέρα σε πολλές γλώσσες. Μαζί με τον Τόμας Τζέφερσον, ο Ρούσβελτ ήταν ο πιο πολυδιαβασμένος από όλους τους Αμερικανούς προέδρους.

Πολεμιστής

Οι ιστορικοί έχουν συχνά τονίσει την πολεμική προσωπικότητα του Ρούσβελτ. Πήρε επιθετικές θέσεις όσον αφορά τον πόλεμο με την Ισπανία το 1898, την Κολομβία το 1903 και κυρίως με τη Γερμανία, από το 1915 έως το 1917. Ως επίδειξη της αμερικανικής ναυτικής ισχύος, έστειλε τον “Μεγάλο Λευκό Στόλο” σε όλο τον κόσμο το 1907-1909. Η έμμεση απειλή του “μεγάλου ραβδιού” της στρατιωτικής ισχύος παρείχε μοχλό πίεσης για να “μιλήσει ήπια” και να επιλύσει ήσυχα τις συγκρούσεις σε πολλές περιπτώσεις. Ο ίδιος καυχιόταν στην αυτοβιογραφία του:

Όταν εγκατέλειψα την προεδρία ολοκλήρωσα επτάμισι χρόνια διοίκησης, κατά τη διάρκεια των οποίων δεν είχε πέσει ούτε ένας πυροβολισμός εναντίον ξένου εχθρού. Βρισκόμασταν σε απόλυτη ειρήνη, και δεν υπήρχε κανένα έθνος στον κόσμο με το οποίο να απειλείτο πολεμικό σύννεφο, κανένα έθνος στον κόσμο το οποίο είχαμε αδικήσει ή από το οποίο είχαμε κάτι να φοβηθούμε. Η κρουαζιέρα του πολεμικού στόλου δεν ήταν η μικρότερη από τις αιτίες που εξασφάλιζαν μια τόσο ειρηνική προοπτική.

Ο Richard D. White Jr αναφέρει: “Το πολεμικό πνεύμα του Ρούσβελτ πλαισίωσε τις απόψεις του για την εθνική πολιτική,

Ο ιστορικός Howard K. Beale υποστήριξε:

Ο ίδιος και οι συνεργάτες του έφτασαν κοντά στο να επιδιώξουν τον πόλεμο για τον εαυτό του. Αγνοώντας τον σύγχρονο πόλεμο, ο Ρούσβελτ ρομαντικοποίησε τον πόλεμο. … Όπως πολλοί νέοι άνδρες που εξημερώθηκαν από τον πολιτισμό σε μια νομοταγή αλλά περιπετειώδη ζωή, χρειαζόταν μια διέξοδο για τον καταπιεσμένο αρχέγονο άνθρωπο μέσα του και τη βρήκε στη μάχη και στη θανάτωση, έμμεσα ή άμεσα, στο κυνήγι ή στον πόλεμο. Πράγματι, πέρασε αρκετά καλά στον πόλεμο, όταν ήρθε ο πόλεμος … Η ειρήνη είχε κάτι βαρετό και θηλυπρεπές. … Δοξάζονταν στον πόλεμο, ενθουσιαζόταν από τη στρατιωτική ιστορία και τοποθετούσε τις πολεμικές ιδιότητες ψηλά στην κλίμακα των αξιών του. Χωρίς να το επιθυμεί συνειδητά, πίστευε ότι ένας μικρός πόλεμος πού και πού υποκινούσε αξιοθαύμαστες ιδιότητες στους ανθρώπους. Σίγουρα η ετοιμότητα για πόλεμο το έκανε.

Θρησκεία

Ο Ρούσβελτ πήγαινε τακτικά στην εκκλησία και ήταν δια βίου οπαδός της Μεταρρυθμισμένης Εκκλησίας της Αμερικής, μιας αμερικανικής θυγατρικής της Ολλανδικής Μεταρρυθμισμένης Εκκλησίας. Το 1907, σχετικά με το σύνθημα “In God We Trust” (Στον Θεό Εμπιστευόμαστε) στα χρήματα, έγραψε: “Μου φαίνεται εξαιρετικά απερίσκεπτο να φτηνιάζουμε ένα τέτοιο σύνθημα με τη χρήση του σε νομίσματα, όπως ακριβώς θα ήταν να το φτηνιάζουμε με τη χρήση του σε γραμματόσημα ή σε διαφημίσεις”. Ο Ρούσβελτ μίλησε πολύ για τη θρησκεία. Ο βιογράφος του Edmund Morris αναφέρει: “Ο Ρούσβελτ δεν είναι ο μόνος που μπορεί να κάνει κάτι τέτοιο:

Όταν παρηγορούσε τους πενθούντες, επικαλούνταν αμήχανα “αόρατες και άγνωστες δυνάμεις”. Εκτός από μερικά κλισέ της προτεσταντικής ρητορικής, το ευαγγέλιο που κήρυττε ήταν πάντα πολιτικό και ρεαλιστικό. Εμπνεόταν λιγότερο από τα Πάθη του Χριστού παρά από τον Χρυσό Κανόνα -αυτή η έκκληση στη λογική που ισοδυναμούσε, στο μυαλό του, με έναν κοσμικό παρά ουράνιο νόμο.

Ο Ρούσβελτ ενθάρρυνε δημοσίως τη συμμετοχή στην εκκλησία και ήταν και ο ίδιος ευσυνείδητος εκκλησιαζόμενος. Όταν κατά τη διάρκεια του Πρώτου Παγκοσμίου Πολέμου εισήχθη το δελτίο αερίου, περπάτησε τα τρία μίλια από το σπίτι του στο Sagamore Hill μέχρι την τοπική εκκλησία και πίσω, ακόμη και μετά από μια σοβαρή εγχείρηση που τον δυσκόλεψε να ταξιδέψει με τα πόδια. Λέγεται ότι ο Ρούσβελτ “δεν επέτρεψε σε καμία υποχρέωση να τον εμποδίσει να πάει στην εκκλησία” και παρέμεινε ένθερμος υποστηρικτής της Βίβλου καθ” όλη τη διάρκεια της ενήλικης ζωής του. Σύμφωνα με τον Christian F. Reisner, που έγραφε το 1922 λίγο μετά τον θάνατο του Ρούσβελτ, “η θρησκεία ήταν τόσο φυσική για τον κ. Ρούσβελτ όσο και η αναπνοή”, και όταν συγκεντρώθηκε η ταξιδιωτική βιβλιοθήκη για την περίφημη αφρικανική αποστολή του Ρούσβελτ που χρηματοδοτήθηκε από το Σμιθσόνιαν, η Βίβλος ήταν, σύμφωνα με την αδελφή του, “το πρώτο βιβλίο που επιλέχθηκε”. Σε μια ομιλία που εκφώνησε στο σπίτι του στο Oyster Bay προς τη Βιβλική Εταιρεία του Λονγκ Άιλαντ το 1901, ο Ρούσβελτ δήλωσε ότι:

Κάθε σκεπτόμενος άνθρωπος, όταν σκέφτεται, συνειδητοποιεί αυτό που ένας πολύ μεγάλος αριθμός ανθρώπων τείνει να ξεχνάει, ότι οι διδασκαλίες της Βίβλου είναι τόσο συνυφασμένες και διαπλεκόμενες με ολόκληρη την πολιτική και κοινωνική μας ζωή, που θα ήταν κυριολεκτικά -δεν εννοώ μεταφορικά, εννοώ κυριολεκτικά- αδύνατο να καταλάβουμε πώς θα ήταν αυτή η ζωή αν αυτές οι διδασκαλίες αφαιρούνταν. Θα χάναμε σχεδόν όλα τα πρότυπα με βάση τα οποία κρίνουμε τώρα τόσο τη δημόσια όσο και την ιδιωτική ηθική- όλα τα πρότυπα προς τα οποία, με περισσότερη ή λιγότερη αποφασιστικότητα, προσπαθούμε να ανυψώσουμε τους εαυτούς μας. Σχεδόν κάθε άνθρωπος που έχει προσθέσει με το έργο της ζωής του στο σύνολο των ανθρώπινων επιτευγμάτων για τα οποία η φυλή είναι υπερήφανη, έχει βασίσει το έργο της ζωής του σε μεγάλο βαθμό στις διδασκαλίες της Βίβλου … Μεταξύ των σπουδαιότερων ανθρώπων, ένας δυσανάλογα μεγάλος αριθμός υπήρξε επιμελής και προσεκτικός μελετητής της Βίβλου από πρώτο χέρι.

Όταν ανέλαβε την προεδρία, ο Ρούσβελτ καθησύχασε πολλούς συντηρητικούς, δηλώνοντας ότι “ο μηχανισμός των σύγχρονων επιχειρήσεων είναι τόσο λεπτός που πρέπει να δοθεί εξαιρετική προσοχή στο να μην παρέμβουμε σε αυτόν με πνεύμα απερισκεψίας ή άγνοιας”. Τον επόμενο χρόνο, ο Ρούσβελτ διαβεβαίωσε την ανεξαρτησία του προέδρου από τα επιχειρηματικά συμφέροντα, αντιτιθέμενος στη συγχώνευση που δημιούργησε τη Northern Securities Company, και πολλοί εξεπλάγησαν που οποιοσδήποτε πρόεδρος, πόσο μάλλον ένας μη εκλεγμένος, θα προκαλούσε τον ισχυρό τραπεζίτη J.P. Morgan. Στα δύο τελευταία χρόνια της προεδρίας του, ο Ρούσβελτ γινόταν όλο και πιο δύσπιστος απέναντι στις μεγάλες επιχειρήσεις, παρά τους στενούς δεσμούς τους με το Ρεπουμπλικανικό Κόμμα. Ο Ρούσβελτ επεδίωξε να αντικαταστήσει το οικονομικό περιβάλλον laissez-faire του 19ου αιώνα με ένα νέο οικονομικό μοντέλο που περιελάμβανε μεγαλύτερο ρυθμιστικό ρόλο για την ομοσπονδιακή κυβέρνηση. Πίστευε ότι οι επιχειρηματίες του 19ου αιώνα είχαν ρισκάρει τις περιουσίες τους σε καινοτομίες και νέες επιχειρήσεις και ότι αυτοί οι καπιταλιστές είχαν δικαίως ανταμειφθεί. Αντίθετα, πίστευε ότι οι καπιταλιστές του 20ού αιώνα διακινδύνευσαν ελάχιστα, αλλά παρ” όλα αυτά αποκόμισαν τεράστιες και, δεδομένης της έλλειψης κινδύνου, άδικες οικονομικές ανταμοιβές. Χωρίς αναδιανομή του πλούτου από την ανώτερη τάξη, ο Ρούσβελτ φοβόταν ότι η χώρα θα στρεφόταν προς τους ριζοσπάστες ή θα έπεφτε στην επανάσταση. Το εσωτερικό του πρόγραμμα Square Deal είχε τρεις βασικούς στόχους: τη διατήρηση των φυσικών πόρων, τον έλεγχο των επιχειρήσεων και την προστασία των καταναλωτών. Το Square Deal εξελίχθηκε στο πρόγραμμα του “Νέου Εθνικισμού”, το οποίο τόνιζε την προτεραιότητα της εργασίας έναντι των συμφερόντων του κεφαλαίου και την ανάγκη αποτελεσματικότερου ελέγχου της δημιουργίας και του συνδυασμού εταιριών, ενώ πρότεινε την απαγόρευση των πολιτικών συνεισφορών των εταιριών.

Πεποιθήσεις για την εξωτερική πολιτική

Σύμφωνα με την ανάλυση του Χένρι Κίσινγκερ, ο Θίοντορ Ρούσβελτ ήταν ο πρώτος πρόεδρος που ανέπτυξε την κατευθυντήρια γραμμή ότι ήταν καθήκον της Αμερικής να κάνει αισθητή την τεράστια δύναμη και τη δυνητική επιρροή της σε παγκόσμιο επίπεδο. Την ιδέα του να είναι ένα παθητικό μοντέλο “πόλης στο λόφο” που οι άλλοι θα μπορούσαν να θαυμάσουν, την απέρριψε. Ο Ρούσβελτ, εκπαιδευμένος στη βιολογία, ήταν κοινωνικός δαρβινιστής που πίστευε στην επιβίωση του ισχυρότερου. Ο διεθνής κόσμος κατά την άποψή του ήταν ένα βασίλειο βίας και συγκρούσεων. Οι Ηνωμένες Πολιτείες είχαν όλες τις οικονομικές και γεωγραφικές δυνατότητες να είναι το ισχυρότερο έθνος στον πλανήτη. Οι Ηνωμένες Πολιτείες είχαν καθήκον να δράσουν αποφασιστικά. Για παράδειγμα, όσον αφορά το Δόγμα Μονρόε, η Αμερική έπρεπε να αποτρέψει τις ευρωπαϊκές εισβολές στο δυτικό ημισφαίριο. Υπήρχαν όμως και άλλα, όπως εξέφρασε ο Ρούσβελτ στο περίφημο Δόγμα Μονρόε: οι ΗΠΑ έπρεπε να είναι ο αστυνόμος της περιοχής, διότι έπρεπε να ελεγχθούν τα ατίθασα, διεφθαρμένα μικρότερα έθνη, και αν οι Ηνωμένες Πολιτείες δεν το έκαναν, οι ευρωπαϊκές δυνάμεις θα παρενέβαιναν στην πραγματικότητα και θα ανέπτυσσαν τη δική τους βάση ισχύος στο ημισφαίριο κατά παράβαση του Δόγματος Μονρόε.

Ο Ρούσβελτ ήταν ρεαλιστής και συντηρητικός. Καταδίκαζε πολλά από τα όλο και πιο δημοφιλή ιδεαλιστικά φιλελεύθερα θέματα, όπως αυτά που προωθούσαν ο William Jennings Bryan, οι αντιιμπεριαλιστές και ο Woodrow Wilson. Ο Κίσινγκερ λέει ότι απέρριπτε την αποτελεσματικότητα του διεθνούς δικαίου. Ο Ρούσβελτ υποστήριζε ότι αν μια χώρα δεν μπορούσε να προστατεύσει τα δικά της συμφέροντα, η διεθνής κοινότητα δεν μπορούσε να βοηθήσει ιδιαίτερα. Γελοιοποίησε τις προτάσεις αφοπλισμού που ήταν όλο και πιο συνηθισμένες. Δεν έβλεπε την πιθανότητα ύπαρξης μιας διεθνούς δύναμης ικανής να ελέγξει τις παρανομίες σε μεγάλη κλίμακα. Όσο για την παγκόσμια κυβέρνηση:

Θεωρώ απεχθή τη στάση των Ουίλσον-Μπράιαν να εμπιστεύονται φανταστικές ειρηνευτικές συνθήκες, αδύνατες υποσχέσεις, κάθε είδους χαρτιά χωρίς καμία υποστήριξη από αποτελεσματική ισχύ. Είναι απείρως καλύτερο για ένα έθνος και για τον κόσμο να έχουμε την παράδοση του Φρειδερίκου του Μεγάλου και του Μπίσμαρκ όσον αφορά την εξωτερική πολιτική από το να έχουμε τη στάση του Μπράιαν ή του Μπράιαν-Γουίλσον ως μόνιμη εθνική στάση…. Μια δικαιοσύνη με γάλα και νερό που δεν υποστηρίζεται από τη βία είναι… εξίσου κακή και ακόμη πιο κακόβουλη από τη βία που έχει πάρει διαζύγιο από τη δικαιοσύνη.

Από τη θετική πλευρά, ο Ρούσβελτ τάχθηκε υπέρ των σφαιρών επιρροής, σύμφωνα με τις οποίες μια μεγάλη δύναμη θα επικρατούσε γενικά, όπως οι Ηνωμένες Πολιτείες στο δυτικό ημισφαίριο ή η Μεγάλη Βρετανία στην ινδική υποήπειρο. Η Ιαπωνία ταίριαζε σε αυτόν τον ρόλο και το ενέκρινε. Ωστόσο, είχε βαθιά δυσπιστία τόσο για τη Γερμανία όσο και για τη Ρωσία.

Οι ιστορικοί αναγνωρίζουν στον Ρούσβελτ ότι άλλαξε το πολιτικό σύστημα του έθνους, τοποθετώντας μόνιμα τον “άμβωνα του νταή” της προεδρίας στο επίκεντρο και καθιστώντας τον χαρακτήρα τόσο σημαντικό όσο και τα θέματα. Στα επιτεύγματά του περιλαμβάνονται η διάλυση της εμπιστοσύνης και ο συντηρητισμός. Είναι ήρωας για τους φιλελεύθερους και τους προοδευτικούς για τις προτάσεις του την περίοδο 1907-1912 που προδιέγραψαν το σύγχρονο κράτος πρόνοιας της εποχής του New Deal, συμπεριλαμβανομένης της άμεσης ομοσπονδιακής φορολογίας, των εργασιακών μεταρρυθμίσεων και της αμεσότερης δημοκρατίας, ενώ οι συντηρητικοί θαυμάζουν τον Ρούσβελτ επειδή έβαλε στην εθνική ατζέντα το περιβάλλον και την ανιδιοτέλεια απέναντι στις μελλοντικές γενιές, και οι συντηρητικοί και οι εθνικιστές σέβονται τη δέσμευσή του στον νόμο και την τάξη, το καθήκον του πολίτη και τις στρατιωτικές αξίες, καθώς και την προσωπικότητα της ατομικής αυτοευθύνης και της σκληρότητας. Ο Ντάλτον λέει: “Σήμερα αναγγέλλεται ως ο αρχιτέκτονας της σύγχρονης προεδρίας, ως ένας παγκόσμιος ηγέτης που με τόλμη αναδιαμόρφωσε το αξίωμα για να ανταποκριθεί στις ανάγκες του νέου αιώνα και επαναπροσδιόρισε τη θέση της Αμερικής στον κόσμο”.

Ωστόσο, οι φιλελεύθεροι και οι σοσιαλιστές τον επέκριναν για την παρεμβατική και ιμπεριαλιστική προσέγγισή του σε έθνη που θεωρούσε “απολίτιστα”. Οι συντηρητικοί και οι ελευθεριακοί απορρίπτουν το όραμά του για το κράτος πρόνοιας και την έμφαση στην υπεροχή της κυβέρνησης έναντι της ιδιωτικής δράσης. Οι ιστορικοί συνήθως κατατάσσουν τον Ρούσβελτ μεταξύ των πέντε κορυφαίων προέδρων στην αμερικανική ιστορία.

Προσωπικότητα και αρρενωπότητα

Ο Dalton λέει ότι ο Ρούσβελτ έμεινε στην ιστορία ως “μία από τις πιο γραφικές προσωπικότητες που έχουν ζωντανέψει ποτέ το τοπίο”. Ο φίλος του, ο ιστορικός Henry Adams, διακήρυξε: “Ο Ρούσβελτ, περισσότερο από οποιονδήποτε άλλο άνθρωπο… έδειξε τη μοναδική πρωτόγονη ποιότητα που ανήκει στην απόλυτη ύλη – την ποιότητα που η μεσαιωνική θεολογία απέδιδε στον Θεό – ήταν καθαρή πράξη”.

Οι βιογράφοι του Ρούσβελτ έδωσαν έμφαση στην προσωπικότητά του. Ο Henry F. Pringle, ο οποίος κέρδισε το βραβείο Πούλιτζερ στη βιογραφία για το έργο του Theodore Roosevelt (1931), δήλωσε: “Ο Θίοντορ Ρούσβελτ των μεταγενέστερων χρόνων ήταν ο πιο εφηβικός άνθρωπος… Η αποτυχία να λάβει το Μετάλλιο της Τιμής για τα κατορθώματά του ήταν μια θλίψη τόσο πραγματική όσο και οποιαδήποτε από εκείνες που βυθίζουν την παιδική ηλικία στην απόγνωση. “Πρέπει πάντα να θυμάστε”, έγραψε ο Cecil Spring Rice το 1904, “ότι ο πρόεδρος είναι περίπου έξι ετών””.

Ο Cooper τον συνέκρινε με τον Woodrow Wilson και υποστήριξε ότι και οι δύο έπαιζαν τους ρόλους του πολεμιστή και του ιερέα. Ο Ντάλτον τόνισε την επίπονη ζωή του Ρούσβελτ. Η Sarah Watts εξέτασε τις επιθυμίες του “άγριου καβαλάρη στον Λευκό Οίκο”. Ο Μπραντς αποκαλεί τον Ρούσβελτ “τον τελευταίο ρομαντικό”, υποστηρίζοντας ότι η ρομαντική του αντίληψη για τη ζωή προέκυψε από την πεποίθησή του ότι “η φυσική ανδρεία ήταν η ύψιστη αρετή και ο πόλεμος η απόλυτη δοκιμασία της ανδρείας”.

Ο Ρούσβελτ ως υπόδειγμα του αμερικανικού ανδρισμού έχει γίνει μείζον θέμα. Ως πρόεδρος, προειδοποίησε επανειλημμένα τους άνδρες ότι είχαν αρχίσει να δεσμεύονται υπερβολικά από τα γραφεία, να εφησυχάζουν, να βολεύονται υπερβολικά με τη σωματική άνεση και την ηθική χαλαρότητα και ότι αποτύγχαναν στα καθήκοντά τους να προάγουν τη φυλή και να επιδεικνύουν ανδρικό σθένος. Ο Γάλλος ιστορικός Serge Ricard λέει: “ο πληθωρικός απόστολος της κοπιαστικής ζωής προσφέρει ιδανικό υλικό για μια λεπτομερή ψυχοϊστορική ανάλυση του επιθετικού ανδρισμού στο μεταβαλλόμενο κοινωνικοπολιτισμικό περιβάλλον της εποχής του- ο McKinley, ο Taft ή ο Wilson θα εξυπηρετούσαν ίσως ανεπαρκώς αυτόν τον σκοπό”. Προώθησε ανταγωνιστικά αθλήματα όπως η πυγμαχία και το ζίου-ζίτσου για τη σωματική ενδυνάμωση των Αμερικανών ανδρών. Πίστευε επίσης ότι οργανώσεις όπως οι Πρόσκοποι της Αμερικής, που ιδρύθηκαν το 1910, θα μπορούσαν να βοηθήσουν στη διαμόρφωση και ενίσχυση του χαρακτήρα των αμερικανικών αγοριών. Η μάρκα δείχνει ότι οι ηρωικές επιδείξεις γενναιότητας ήταν απαραίτητες για την εικόνα και την αποστολή του Ρούσβελτ:

Αυτό που κάνει τον ήρωα ήρωα είναι η ρομαντική αντίληψη ότι στέκεται πάνω από το άθλιο δούναι και λαβείν της καθημερινής πολιτικής, καταλαμβάνοντας μια αιθέρια σφαίρα όπου ο κομματισμός δίνει τη θέση του στον πατριωτισμό και η διαίρεση στην ενότητα, και όπου το έθνος ανακτά τη χαμένη του αθωότητα και οι άνθρωποι την κοινή αίσθηση του σκοπού τους.

Μνημεία και πολιτιστικές απεικονίσεις

Ο Ρούσβελτ συμπεριλήφθηκε μαζί με τους προέδρους Τζορτζ Ουάσινγκτον, Τόμας Τζέφερσον και Αβραάμ Λίνκολν στο μνημείο Mount Rushmore, το οποίο σχεδιάστηκε το 1927 με την έγκριση του Ρεπουμπλικάνου προέδρου Κάλβιν Κούλιτζ.

Για τη γενναιότητά του στο λόφο Σαν Χουάν, οι διοικητές του Ρούσβελτ τον πρότειναν για το Μετάλλιο της Τιμής. Ωστόσο, από την αρχική σύσταση έλειπαν οι αυτόπτες μάρτυρες και η προσπάθεια τελικά αμαυρώθηκε από τις πιέσεις του ίδιου του Ρούσβελτ προς το Υπουργείο Πολέμου. Στα τέλη της δεκαετίας του 1990, οι υποστηρικτές του Ρούσβελτ πρότειναν και πάλι τη βράβευση, η οποία απορρίφθηκε από τον Υπουργό Στρατού με βάση το ότι η επιτροπή παρασήμων διαπίστωσε ότι “η ανδρεία του Ρούσβελτ στη μάχη δεν έφτασε στο επίπεδο που θα δικαιολογούσε το Μετάλλιο της Τιμής και, πράγματι, δεν έφτασε στο επίπεδο των ανδρών που πολέμησαν σε αυτή την εμπλοκή”. Παρ” όλα αυτά, οι πολιτικοί φαίνεται ότι έπεισαν τον υπουργό να επανεξετάσει την απονομή για τρίτη φορά και να ανακαλέσει τον εαυτό του, γεγονός που οδήγησε στην κατηγορία ότι επρόκειτο για μια “πολιτικά υποκινούμενη απονομή”. Στις 16 Ιανουαρίου 2001, ο πρόεδρος Μπιλ Κλίντον απένειμε στον Θίοντορ Ρούσβελτ μετά θάνατον το Μετάλλιο της Τιμής για την επίθεσή του στο λόφο Σαν Χουάν. Είναι ο μοναδικός πρόεδρος που έχει λάβει το Μετάλλιο της Τιμής.

Το Πολεμικό Ναυτικό των Ηνωμένων Πολιτειών έδωσε το όνομα του Ρούσβελτ σε δύο πλοία: το USS Theodore Roosevelt (SSBN-600), ένα υποβρύχιο που βρισκόταν σε υπηρεσία από το 1961 έως το 1982, και το USS Theodore Roosevelt (CVN-71), ένα αεροπλανοφόρο που βρίσκεται σε ενεργό υπηρεσία στον Ατλαντικό Στόλο από το 1986.

Στις 18 Νοεμβρίου 1956, η Ταχυδρομική Υπηρεσία των Ηνωμένων Πολιτειών κυκλοφόρησε ένα γραμματόσημο Liberty Issue των 6¢ προς τιμήν του Ρούσβελτ. Ένα γραμματόσημο 32¢ εκδόθηκε στις 3 Φεβρουαρίου 1998, ως μέρος της σειράς φύλλων γραμματοσήμων Celebrate the Century. Το 2008, η Νομική Σχολή του Κολούμπια απένειμε στον Ρούσβελτ το πτυχίο του νομικού διδάκτορα, καθιστώντας τον μεταθανάτια μέλος της τάξης του 1882.

Η ιδεολογία του Ρούσβελτ “Speak Softly and Carry a Big Stick” εξακολουθεί να αναφέρεται από πολιτικούς και αρθρογράφους σε διάφορες χώρες – όχι μόνο στα αγγλικά, αλλά και σε μεταφράσεις σε διάφορες άλλες γλώσσες. Μια άλλη διαρκής, δημοφιλής κληρονομιά του Ρούσβελτ είναι τα λούτρινα αρκουδάκια-τα αρκουδάκια-που πήραν το όνομά του μετά από ένα περιστατικό σε ένα κυνηγετικό ταξίδι στο Μισισιπή το 1902. Ο Ρούσβελτ έχει απεικονιστεί σε ταινίες και τηλεοπτικές σειρές όπως οι ταινίες Brighty of the Grand Canyon, The Wind and the Lion, Rough Riders, My Friend Flicka, Ο Ρόμπιν Γουίλιαμς απεικόνισε τον Ρούσβελτ με τη μορφή μιας κέρινης κούκλας που ζωντανεύει στη Νύχτα στο Μουσείο και στις συνέχειές της Νύχτα στο Μουσείο: Σμιθσόνιαν και Νύχτα στο Μουσείο: Secret of the Tomb. Το 2017 ανακοινώθηκε ότι ο Λεονάρντο Ντι Κάπριο θα υποδυθεί τον Ρούσβελτ σε μια βιογραφική ταινία που θα σκηνοθετήσει ο Μάρτιν Σκορτσέζε.

Επιπλέον, το Εθνικό Πάρκο Theodore Roosevelt στην πολιτεία της Βόρειας Ντακότα φέρει το όνομά του. Η σειρά America the Beautiful Quarters απεικονίζει τον Ρούσβελτ να ιππεύει ένα άλογο στο νόμισμα του εθνικού πάρκου.

Ο αστεροειδής 188693 Roosevelt, που ανακαλύφθηκε από αστρονόμους της Catalina Sky Survey το 2005, πήρε το όνομά του. Η επίσημη αναφορά για την ονομασία του δημοσιεύτηκε από το Κέντρο Μικρών Πλανητών στις 8 Νοεμβρίου 2019 (M.P.C. 118221).

Εξωτερική πολιτική, στρατιωτικά και ναυτικά θέματα

Άλλα

title=Offices and distinctions

}}

Πηγές

  1. Theodore Roosevelt
  2. Θεόδωρος Ρούζβελτ
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.