Ζακ Καρτιέ

Σύνοψη

Ο Ζακ Καρτιέ (Saint-Malo, Γαλλία, 1491-κοντά στο Saint-Malo, 1 Σεπτεμβρίου 1557) ήταν Γάλλος θαλασσοπόρος και εξερευνητής που πραγματοποίησε τρία ταξίδια στη Βόρεια Αμερική στην υπηρεσία του γαλλικού στέμματος, γεγονός που τον καθιστά τον πρώτο Γάλλο εξερευνητή στον Νέο Κόσμο. Ήταν ο πρώτος εξερευνητής του Κόλπου του Αγίου Λαυρεντίου (1534), ο ανακαλύπτης του ποταμού Αγίου Λαυρεντίου (1535) και επίσης διοικητής της αποικίας του Charlesbourg-Royal (1541-42). Οι χάρτες που κατασκεύασε επέτρεψαν στον Κόλπο και στον ποταμό του Αγίου Λαυρεντίου να εμφανιστούν για πρώτη φορά στις χαρτογραφικές αναπαραστάσεις του κόσμου. Ο Καρτιέ, στις σχέσεις του (λογαριασμοί ή μαρτυρίες), ήταν ο πρώτος Ευρωπαίος, μετά τον Πορτογάλο Pedro Reinel (1504), που περιέγραψε και ονόμασε τα ύδατα αυτά, τις ακτές τους και επισκέφθηκε την περιοχή που ονόμασε, επίσης για πρώτη φορά, Καναδά.

Δεν είναι γνωστές πολλές λεπτομέρειες για την πρώιμη ζωή του. Γιος του Jamet Cartier και της Jesselin Jansart, από την ενορία του Saint-Vincent de Saint-Malo, παντρεύτηκε την Catherine, κόρη του Jacques des Granches, Constable του Saint-Malo, στις 2 Μαΐου 1520, ένας γάμος που βελτίωσε σημαντικά την κοινωνική του θέση.

Ορισμένοι ιστορικοί υποστηρίζουν ότι μπορεί να έφτασε στο νησί της Νέας Γης κατά τη διάρκεια μιας αλιευτικής εκστρατείας πριν από το 1532, καθώς η περιοχή ήταν γνωστή στους Βάσκους και Βρετανούς ψαράδες. Άλλοι επίσης υποστηρίζουν ότι μπορεί να συμμετείχε σε ένα ταξίδι εξερεύνησης των βραζιλιάνικων ακτών από τον νορμανδικό στόλο με σημαία της Ντιέπ, έχοντας υπόψη:

Το 1531 – τη χρονιά κατά την οποία το Δουκάτο της Βρετάνης ενώθηκε επίσημα με τη Γαλλία με το διάταγμα της Ένωσης – όταν ξέσπασε πόλεμος μεταξύ του στέμματος της Πορτογαλίας και των Νορμανδών πλοιοκτητών στα ανοικτά της Βραζιλίας, ο Καρτιέ παρουσιάστηκε στον βασιλιά Φραγκίσκο Α΄ από τον Ζαν Λε Βενέρ, επίσκοπο του Λισιέ και ηγούμενο του Μοντ-Σεν-Μισέλ, στο Μανουάρ ντε Μπριόν. Ο Le Veneur επικαλείται τα ταξίδια που είχε ήδη πραγματοποιήσει ο Καρτιέ “en Brésil et en Terre-Neuve” (στη Βραζιλία και στη Νέα Γη) ως απόδειξη της ικανότητας του Καρτιέ “de conduire des navires à la découverte de terres nouvelles dans le nouveau monde” [“να οδηγεί πλοία στην ανακάλυψη νέων εδαφών στο Νέο Κόσμο”].

Το 1524, ο βασιλιάς είχε προσκαλέσει (αλλά όχι επισήμως αναθέσει) στον φλωρεντινό εξερευνητή Τζιοβάνι ντα Βερραζάνο να ηγηθεί μιας αποστολής στην ανατολική ακτή της Βόρειας Αμερικής για λογαριασμό της Γαλλίας (πιστεύεται επίσης ότι ο Καρτιέ μπορεί να συνόδευσε τον Βερραζάνο στην εν λόγω αποστολή, η οποία εξερεύνησε τις ακτές από τη Νότια Καρολίνα έως τη Νέα Σκωτία και νησιά όπως η Νέα Γη).

Πρώτο ταξίδι (1534)

Το 1534, ο βασιλιάς του ανέθεσε να διοικήσει μια αποστολή με την ελπίδα να ανακαλύψει ένα βορειοδυτικό πέρασμα προς τις πλούσιες αγορές της Ασίας. Σύμφωνα με την εντολή, έπρεπε να “ανακαλύψει ορισμένα νησιά και εδάφη όπου λέγεται ότι βρίσκονται μεγάλες ποσότητες χρυσού και άλλων πολύτιμων αντικειμένων”. Απέπλευσε στις 20 Απριλίου από το Σαιν-Μαλό, διοικώντας έναν στόλο με δύο μόνο πλοία και 61 άνδρες, και χρειάστηκε είκοσι ημέρες για να διασχίσει τον ωκεανό.

Στις 10 Μαΐου, έφτασε στις ακτές της Νέας Γης στο Bonavista και αγκυροβόλησε στο λιμάνι St Katherine Harbour. Έκανε το γύρο του νησιού με βόρεια κατεύθυνση και κατά τη διάρκεια μιας στάσης στο “Bird Island” (σημερινό Funk Island), το πλήρωμά του έσφαξε περίπου 1.000 πουλιά, τα περισσότερα από τα οποία ανήκαν στο (εξαφανισμένο πλέον) είδος Giant Auk, καπνίζοντας πέντε έως έξι τόνους κρέατος. Συνέχισε βόρεια και βρήκε το στενό Belle Isle, μέσω του οποίου έπλευσε νοτιοδυτικά στο εσωτερικό του κόλπου του Αγίου Λαυρεντίου. Πέρασε από τη δυτική πλευρά του νησιού Newfoundland, ανακαλύπτοντας το αρχιπέλαγος των Νήσων Magdalen. Στη συνέχεια προχώρησε νοτιοανατολικά προς τη Νήσο του Πρίγκιπα Εδουάρδου και στη συνέχεια περιέπλευσε την ανατολική ακτή της χερσονήσου του Γκασπέσιαν. Ο Καρτιέ είχε την πρώτη από τις δύο συναντήσεις με τους ιθαγενείς του Καναδά στη βόρεια πλευρά του κόλπου Chaleur, πιθανώς με τους Micmacs, σύντομες συναντήσεις κατά τις οποίες διεξήγαγαν κάποιο εμπόριο.

Η τρίτη συνάντησή του έλαβε χώρα στις ακτές του κόλπου του Γκασπέ με μια ομάδα Ιροκέζων από το Saint-Laurent, όπου την Παρασκευή 24 Ιουλίου τοποθέτησε έναν σταυρό 10 μέτρων με τις λέξεις “Ζήτω ο βασιλιάς της Γαλλίας” και κατέλαβε την περιοχή στο όνομα του βασιλιά. Η αλλαγή της διάθεσής του ήταν μια σαφής ένδειξη ότι οι Ιροκέζοι κατανοούσαν τις ενέργειες του Καρτιέ. Κέρδισε με τα δώρα του τους δύο γιους του αρχηγού Donnacona, τον Domagaya και τον Taignoagny, και τους κράτησε παρά τη θέλησή τους στο πλοίο. Ο Καρτιέ έγραψε ότι γι” αυτούς έδωσε στην περιοχή όπου αιχμαλωτίστηκαν το όνομα “Honguedo”. Ο αρχηγός των ιθαγενών, αηδιασμένος, συμφώνησε να πάρει τους γιους του ως ομήρους, υπό τον όρο ότι θα επέστρεφαν με ευρωπαϊκά εμπορεύματα.

Ο Καρτιέ ξεκίνησε και αφού περικύκλωσε σχεδόν πλήρως το νησί Anticosti, το οποίο βάφτισε Assomption Island (Assumption), συνέχισε κατά μήκος της βόρειας ακτής του Κόλπου του Αγίου Λαυρεντίου με βορειοανατολική κατεύθυνση. Έφτασε ξανά στο Στενό της Belle Isle και, αφού βρέθηκε στον ωκεανό, ξεκίνησε να επιστρέφει στη Γαλλία, φτάνοντας στο Saint-Malo στις 5 Σεπτεμβρίου 1534, μετά από 21 ημέρες διάσχισης, με τη βεβαιότητα ότι είχε φτάσει στις ασιατικές ακτές.

Το δεύτερο ταξίδι (1535-36)

Το δεύτερο ταξίδι πραγματοποιήθηκε το 1535-36. Η αποστολή αποτελούνταν από 110 άνδρες και τρία πλοία: το La Grande Hermine (La Petite Hermine) και το Emerillon (40 τόνων), υπό τη διοίκηση του Γκιγιόμ, του Βρετανού. Προβλέπονται προμήθειες δεκαπέντε μηνών. Οι δύο ιθαγενείς του πρώτου ταξιδιού επέστρεφαν και οι δύο μιλούσαν ήδη γαλλικά.

Αναχώρησαν στις 19 Μαΐου και πραγματοποίησαν και πάλι τον ίδιο διάπλου με το πρώτο ταξίδι, αν και από την αρχή τα πλοία χωρίστηκαν από καταιγίδες. Έφθασαν στη νήσο Bird και διέσχισαν και πάλι το στενό Belle Isle, αυτή τη φορά παρακάμπτοντας τη βόρεια ακτή και διασχίζοντας το στενό Jacques Cartier μεταξύ του νησιού Anticosti και της ηπειρωτικής χώρας. Στο Anacosti (που εκείνη την εποχή ήταν αφιερωμένο στον Άγιο Λορέντζο) τα τρία πλοία συναντήθηκαν ξανά και, χάρη στις συμβουλές των δύο ιθαγενών, κατάφεραν να πλεύσουν μέχρι τις εκβολές του Αγίου Λορέντζο και στη συνέχεια την πορεία του ποταμού Αγίου Λορέντζο, ανακαλύπτοντας ότι επρόκειτο για ποταμό όταν συνειδητοποίησαν ότι το νερό ήταν γλυκό. Στις 7 Σεπτεμβρίου έφτασαν στα ανοικτά του χωριού Stadacona των Ιρόκων. Εκεί ο Καρτιέ συναντήθηκε ξανά με τον αρχηγό Donnacona, ο οποίος προσπάθησε να αποτρέψει τους Γάλλους από το να συνεχίσουν να ανεβαίνουν τον ποταμό, καθώς ήθελε να διατηρήσει το μονοπώλιο του ποτάμιου εμπορίου. Ο Καρτιέ αρνήθηκε, απελευθέρωσε τους δύο γιους του και αποφάσισε να συνεχίσει χωρίς οδηγούς ή διερμηνείς.

Ο Καρτιέ άφησε τις δύο μεγάλες βάρκες και ένα μέρος της αποστολής σε ένα φυσικό λιμάνι του ποταμού. Συνέχισε να ανεβαίνει το ποτάμι με σαράντα άνδρες στο Emerillon και σε δύο φορτηγίδες. Η ροή του ποταμού τον εμπόδισε σύντομα να προχωρήσει πέρα από τη λίμνη Saint-Pierre. Στις 2 Οκτωβρίου 1535, περίπου 200 χιλιόμετρα ανάντη από τη Σταντακόνα, ο Καρτιέ έφτασε σε ένα μεγάλο χωριό Roblox, το Hochelaga, που βρισκόταν στους πρόποδες του Mont Royal, το οποίο επρόκειτο να αποτελέσει την τοποθεσία της μελλοντικής πόλης του Μόντρεαλ. Το Hochelaga ήταν πολύ πιο εντυπωσιακό από το μίζερο μικρό χωριό της Stadacona, και πάνω από 1000 Ιροκέζοι βγήκαν στην ξηρά για να υποδεχτούν τους Γάλλους. Το χωριό περιβαλλόταν από έναν τριπλό κυκλικό ξύλινο περίβολο, είχε μία μόνο πύλη και περίπου πενήντα κοινοτικά σπίτια. Το σημείο της άφιξής τους έχει ταυτοποιηθεί με βεβαιότητα ως η αρχή του Sainte-Marie Sault, όπου βρίσκεται η γέφυρα που φέρει το όνομά τους. Η αποστολή δεν μπόρεσε να προχωρήσει, καθώς ο ποταμός είχε μπλοκαριστεί από μια περιοχή με καταρράκτες. Ο Καρτιέ ήταν τόσο σίγουρος ότι ο ποταμός ήταν το Βορειοδυτικό Πέρασμα και ότι τα ορμητικά ρεύματα ήταν το μόνο που τον εμπόδιζε να πλεύσει και να φτάσει στην Κίνα, ώστε τους έδωσε το όνομα που οι ορμητικοί καταρράκτες (και η πόλη που τελικά αναπτύχθηκε κοντά τους) διατηρούν ακόμη: Lachine Rapids (και η πόλη Lachine του Κεμπέκ).

Ο αρχηγός του χωριού ισχυρίστηκε ότι ήταν δυνατό να συνεχίσει κανείς να ανεβαίνει τον ποταμό προς τα δυτικά για τρία φεγγάρια και από τον ποταμό Utawe να κατευθυνθεί προς τα βόρεια και να εισέλθει σε μια περιοχή όπου το ασήμι ήταν άφθονο (πιθανότατα στο Μεξικό). Αφού πέρασε δύο ημέρες στην πόλη Hochelaga, ο Καρτιέ επέστρεψε στη Stadacona στις 11 Οκτωβρίου. Δεν είναι γνωστό πότε ακριβώς αποφάσισε να περάσει εκεί το χειμώνα του 1535-36 και ότι τότε ήταν πολύ αργά για να επιστρέψει στη Γαλλία. Ο Καρτιέ και οι άνδρες του προετοιμάστηκαν για το χειμώνα χτίζοντας το οχυρό Σάντα Κρουζ, κατασκευάζοντας σπίτια με διπλούς τοίχους γεμάτους με κοπάδια, αποθηκεύοντας καυσόξυλα και παστώνοντας θηράματα και ψάρια. Από αυτό το στρατόπεδο θα ξεκινούσε η πόλη του Κεμπέκ.

Οι σχέσεις με τους Ιροκέζους ήταν καλές, παρά τις μερικές μικρές διαφωνίες που δεν οδήγησαν ποτέ σε βία. Κατά τη διάρκεια εκείνου του χειμώνα, ο Καρτιέ συνέταξε ένα είδος καταλόγου, που περιελάμβανε αρκετές σελίδες για τα έθιμα των Ινδιάνων, ιδίως για τη συνήθειά τους να φορούν μόνο οσφυοκάμισα και κολάν, ακόμη και μέσα στο καταχείμωνο. Ο Καρτιέ ανακάλυψε στο σπίτι του Donnacona τα πρώτα σκαλπ, τα οποία ανήκαν σε μέλη μιας άλλης αντίπαλης φυλής, και δοκίμασε επίσης καπνό. Οι ιθαγενείς μάζευαν και αποξήραναν το φύλλο το καλοκαίρι και στη συνέχεια το μετέτρεπαν σε σκόνη, την οποία μετέφεραν σε μικρά σακουλάκια γύρω από το λαιμό τους και κάπνιζαν. Οι ιθαγενείς το θεωρούσαν πολύ καλό για την υγεία και ο Καρτιέ συμφώνησε να το δοκιμάσει, αλλά μετά τη μυρωδιά, σχεδόν πέθανε από ασφυξία.

Η έναρξη του χειμώνα αιφνιδίασε τα γαλλικά πλοία στις εκβολές του ποταμού Σεντ Κρουά (σήμερα ποταμός Σεντ Τσαρλς στο Κουέμπεκ Ροκ), καλά προετοιμασμένα, με ένα ξύλινο παγοθραυστικό μπροστά τους. Από τα μέσα Νοεμβρίου έως τα μέσα Απριλίου 1536, ο γαλλικός στόλος παρέμεινε παγιδευμένος στον παγωμένο ποταμό. Ο πάγος είχε πάχος πάνω από 1,8 μέτρα στο ποτάμι και το χιόνι στην ξηρά ξεπερνούσε τα 1,2 μέτρα.

Οι άνδρες αρρώστησαν από σκορβούτο, πρώτα οι Ιροκέζοι και στη συνέχεια οι Γάλλοι. Στο ημερολόγιό του, ο Καρτιέ σημειώνει στα μέσα Φεβρουαρίου ότι “από τους 110 από εμάς, μόνο δέκα ήταν αρκετά καλά για να βοηθήσουν τους άλλους, ένα αξιοθρήνητο πράγμα να βλέπεις”. Ο Καρτιέ σημειώνει ότι περισσότεροι από πενήντα ιθαγενείς πέθαναν, αλλά κάποιοι κατάφεραν να αναρρώσουν. Ένας από τους ιθαγενείς που επέζησαν ήταν ο Domagaya, ο γιος του αρχηγού, ο οποίος είχε μεταφερθεί στη Γαλλία τον προηγούμενο χρόνο. Κατά τη διάρκεια μιας φιλικής επίσκεψης στον Domogaya από το γαλλικό φρούριο, ο Cartier τον ρώτησε προσεκτικά, για να μην μάθουν για την αδυναμία του, και έμαθε ότι ένα παρασκεύασμα από φύλλα ενός δέντρου γνωστού ως annedda (πιθανώς Arbor vitae) μπορούσε να θεραπεύσει το σκορβούτο. Αυτή η θεραπεία πιθανώς έσωσε την εκστρατεία από την καταστροφή, επιτρέποντας σε 85 Γάλλους να επιβιώσουν εκείνο το χειμώνα.

Τον Μάρτιο έφτασε η μεγάλη μετανάστευση των καριμπού και ολόκληρο το χωριό των Ιρόκων ξεκίνησε να τα κυνηγήσει με δόρατα, ακόντια και βέλη. Την άνοιξη, τον Απρίλιο, τα κυνήγια τελείωσαν και οι Ιρόκοι επέστρεψαν. Ο Καρτιέ άρχισε να τους φοβάται και ετοιμάστηκε να προελάσει. Στις 3 Μαΐου ύψωσε πανηγυρικά στο φρούριο έναν σταυρό ύψους 35 ποδών με την επιγραφή: “Franciscus primus Dei gratia Francorum Rex regnat”. Αιχμαλώτισε έντεχνα τον Donnacona, τους δύο γιους του και άλλους επτά Ιροκέζους, έτσι ώστε αυτοί, αυτοπροσώπως, να μπορέσουν να διηγηθούν την ιστορία εκείνης της χώρας βορειότερα, που ονομαζόταν “βασίλειο του Saguenay”, η οποία, όπως έλεγαν, ήταν γεμάτη χρυσό, ρουμπίνια και άλλους θησαυρούς. Εκμεταλλευόμενος την απόψυξη, στις 6 Μαΐου έβαλε πλώρη για τη Γαλλία, εγκαταλείποντας το La Petite Hermine, για το οποίο δεν είχαν πλέον πλήρωμα. Μετά από ένα επίπονο ταξίδι στον ποταμό Σεντ Λορενς και τις εκβολές του, επέστρεψαν μέσω του στενού του Χονγκουέντο (αφήνοντας το νησί Αντικόστι στα βόρεια) και αφού διέσχισαν τον κόλπο του Σεντ Λορενς, έπλευσαν στον Ατλαντικό μέσω του στενού Κάμποτ, αφήνοντας αυτή τη φορά το νησί της Νέας Γης στα βόρεια. Συνέχισαν και αφού βάφτισαν το αρχιπέλαγος του Αγίου Πιέρ και Μικελόν καθώς περνούσαν, και μετά από τρεις εβδομάδες διάσχισης του Ατλαντικού, ο Καρτιέ και οι άνδρες του έφτασαν στο Σαιν-Μαλό στις 15 Ιουλίου 1536, ολοκληρώνοντας το δεύτερο ταξίδι τους 14 μήνες μετά την αναχώρησή τους, το πιο κερδοφόρο από όλα τα ταξίδια που θα έκανε ο Καρτιέ και πεπεισμένος για άλλη μια φορά ότι είχε εξερευνήσει μέρος της ανατολικής ακτής της Ασίας.

Το τρίτο ταξίδι (1541-42)

Ο Donnacona κατάλαβε τι έψαχναν οι Γάλλοι, χρυσό, πολύτιμους λίθους, μπαχαρικά, και περιέγραψε αυτό που ήθελαν να ακούσουν, το μυθολογικό βασίλειο του Saguenay, και ο Φραγκίσκος Α΄, παρά τις στρατιωτικές του ανησυχίες για τις διαφορές με τον Κάρολο Α΄, πείστηκε να οργανώσει μια τρίτη εξερευνητική αποστολή, αλλά σε καμία περίπτωση οι Γάλλοι δεν φάνηκαν αποφασισμένοι να ιδρύσουν αποικία. Ο Donnacona πέθανε στη Γαλλία γύρω στο 1539, όπως και άλλοι Ιρόκουα, άλλοι παντρεύτηκαν και κανείς δεν επέστρεψε στην πατρίδα του.

Ωστόσο, ο Φραγκίσκος Α” άλλαξε τη στρατηγική του και στις 17 Οκτωβρίου 1540 διέταξε τον Καρτιέ να επιστρέψει στον Καναδά για να ξεκινήσει ένα σχέδιο αποικισμού, του οποίου θα ήταν “γενικός καπετάνιος”, με δύο κύριους στόχους: τον αποικισμό και τη διάδοση της καθολικής πίστης. Ωστόσο, στις 15 Ιανουαρίου 1541 ο Καρτιέ αντικαταστάθηκε από τον Ζαν-Φρανσουά ντε λα Ροκ ντε Ρομπερβάλ, έναν Ουγενότο μεσίτη και προσωπικό φίλο του βασιλιά, ο οποίος διορίστηκε πρώτος υπολοχαγός του Γαλλικού Καναδά. Ο Ρομπερβάλ ανέλαβε την ηγεσία της αποστολής με επικεφαλής πλοηγό τον Καρτιέ. Ενώ ο Ρομπερβάλ περίμενε το πυροβολικό και τις προμήθειες, έδωσε στον Καρτιέ την άδεια να αποπλεύσει με τα πλοία του: η εκστρατεία προετοιμάστηκε, πέντε πλοία οπλίστηκαν, φορτώθηκαν βοοειδή και απελευθερώθηκαν κατάδικοι για να γίνουν έποικοι.

Στις 23 Μαΐου, ο Καρτιέ απέπλευσε από το Σεν-Μαλό για το τρίτο του ταξίδι με τα πέντε αυτά πλοία. Αυτή τη φορά, κάθε ιδέα για την εξεύρεση ενός περάσματος προς την Ανατολή είχε ξεχαστεί και οι στόχοι ήταν τώρα να βρεθεί το βασίλειο του Σαγκουενέ και τα πλούτη του και να δημιουργηθεί ένας μόνιμος οικισμός κατά μήκος του ποταμού Σεντ Λαουρένς. Μετά από ένα ατυχές πέρασμα κατάφερε να φτάσει στη Σταδακώνα τον Αύγουστο, φτάνοντας ξανά στο χωριό μετά από τρία χρόνια απουσίας. Η επανένωση ήταν θερμή παρά την ανακοίνωση του θανάτου του Donnacona, αλλά στη συνέχεια οι σχέσεις επιδεινώθηκαν σε σημείο που ο Cartier αποφάσισε να εγκατασταθεί αλλού. Έπλευσε λίγα μίλια προς τα πάνω, σε ένα μέρος που είχε παρατηρήσει στο προηγούμενο ταξίδι, και αποφάσισε να εγκατασταθεί στη συμβολή του ποταμού Αγίου Λαυρεντίου με τον ποταμό Cape Rouge, στη θέση του σημερινού Cap-Rouge (Κεμπέκ). Οι κατάδικοι και οι άλλοι έποικοι αποβιβάστηκαν, τα βοοειδή που είχαν επιβιώσει τρεις μήνες στα πλοία αφέθηκαν ελεύθερα και φυτεύτηκαν μικροί κήποι με σπόρους λάχανου, γογγύλια και μαρούλια. Ο οικισμός, ο οποίος ονομάστηκε Charlesbourg-Royal, οχυρώθηκε και ένα άλλο οχυρό ανεγέρθηκε επίσης στον βράχο που έβλεπε στον οικισμό για περαιτέρω προστασία.

Ο χειμώνας ήρθε χωρίς τον Ρομπερβάλ ή την υπόλοιπη αποστολή. Εν τω μεταξύ, ο Καρτιέ συγκέντρωσε αυτό που πίστευε ότι ήταν χρυσό μετάλλευμα και διαμάντια στις συναλλαγές του με τους Χιούρον, οι οποίοι ισχυρίζονταν ότι τα είχαν συλλέξει σε κοντινή απόσταση. Δύο από τα πλοία στάλθηκαν στην πατρίδα τους με μερικά από αυτά τα ορυκτά στις 2 Σεπτεμβρίου και κατά την άφιξή τους, οι ειδικοί ανέφεραν ότι είχαν φέρει πίσω μόνο πυρίτη και χαλαζία, χωρίς καμία αξία. Η απογοήτευσή τους οδήγησε στη γαλλική έκφραση ότι είναι “faux comme des diamants du Canada” (“ψεύτικα σαν τα διαμάντια του Καναδά”).

Αφού έθεσε καθήκοντα για όλους, ο Καρτιέ έφυγε από το φρούριο στις 7 Σεπτεμβρίου και ξεκίνησε με μια βάρκα για να αναζητήσει το βασίλειο του Σαγκουενέ. Αφού έφτασε και πάλι στον Hochelaga, ο κακός καιρός και τα πολυάριθμα ορμητικά ρεύματα τον εμπόδισαν να συνεχίσει προς τον ποταμό Ottawa.

Επιστρέφοντας στο Charlesbourg-Royal, ο Καρτιέ βρήκε την κατάσταση δυσοίωνη. Οι Ιροκέζοι δεν τους επισκέπτονταν πλέον φιλικά και δεν τους πουλούσαν ψάρια και θηράματα, αλλά τριγυρνούσαν με απειλητικό τρόπο. Δεν υπάρχουν αρχεία για τον χειμώνα του 1541-42 και οι πληροφορίες πρέπει να αντληθούν από τις λίγες λεπτομέρειες που διηγήθηκαν οι ναυτικοί κατά την επιστροφή τους. Οι Ινδιάνοι φαίνεται ότι επιτέθηκαν και σκότωσαν περίπου 35 Γάλλους εποίκους πριν προλάβουν να υποχωρήσουν πίσω από τις οχυρώσεις. Παρόλο που το σκορβούτο θεραπεύτηκε με το φυσικό φάρμακο (έγχυμα από “Thuja occidentalis”), η εντύπωση είναι μια γενική δυστυχία και ο Καρτιέ αισθάνεται την αυξανόμενη πεποίθηση ότι δεν υπήρχαν αρκετά χέρια είτε για να προστατεύσει τη βάση του είτε για να πάει ξανά σε αναζήτηση του βασιλείου του Saguenay.

Ο Καρτιέ αποφάσισε να επιστρέψει στη Γαλλία στις αρχές Ιουνίου του 1542 και στο ταξίδι της επιστροφής βρήκε τον Ρομπέρβαλ και τα πλοία του κατά μήκος της ακτής της Νέας Γης, καθώς ο Ρομπέρβαλ εγκατέλειπε τη Μαργκερίτ ντε λα Ροκ. Παρά την επιμονή του Ρομπερβάλ να τον συνοδεύσει πίσω στο Σαγκουενέ, ο Καρτιέ εξαφανίστηκε κάτω από την κάλυψη του σκότους και συνέχισε για τη Γαλλία, πεπεισμένος ότι υπήρχε μεγάλη ποσότητα χρυσού και διαμαντιών στα πλοία του. Έφτασε εκεί τον Οκτώβριο σε αυτό που αποδείχθηκε ότι ήταν το τελευταίο του ταξίδι. Εν τω μεταξύ, ο Ρομπερβάλ ανέλαβε τη διοίκηση στο Σαρλσμπούρ-Ρουαγιάλ, αλλά η αποικία εγκαταλείφθηκε το 1543, αφού οι ασθένειες, οι κακές καιρικές συνθήκες και οι εχθρικοί ιθαγενείς οδήγησαν τους επίδοξους αποίκους σε απόγνωση.

Η υποχώρηση

Απογοητευμένος, ο Καρτιέ αποσύρθηκε στην κατοικία του στο Limoilou, κοντά στο Saint-Malo, όπου θεωρούνταν σοφός άνθρωπος, τον οποίο συμβουλεύονταν για πολλά πράγματα και του οποίου οι γνώσεις της πορτογαλικής γλώσσας χρησιμοποιούνταν. Πέθανε από την πανούκλα που έπληξε την πόλη το 1557, πιθανότατα σε ηλικία 65 ή 66 ετών. Τα λείψανά του, που ανακαλύφθηκαν εκ νέου το 1944, αναπαύονται στον καθεδρικό ναό του Saint-Malo.

Πλοία Cartier

Τα καραβέλια με τα οποία ο Καρτιέ πραγματοποίησε τα ταξίδια του ήταν:

Ο Καρτιέ, έχοντας εντοπίσει την είσοδο του Κόλπου του Αγίου Λαυρεντίου στο πρώτο του ταξίδι, άνοιξε τη μεγαλύτερη υδάτινη οδό για την ευρωπαϊκή διείσδυση στη Βόρεια Αμερική και έκανε μια έξυπνη εκτίμηση των πόρων του Καναδά, τόσο των φυσικών όσο και των ανθρώπινων, αν και με σημαντική υπερβολή του ορυκτού πλούτου του. Ενώ ορισμένες από τις ενέργειές του με τους Ιρόκους στον ποταμό Σεντ Λαουρένς ήταν ατιμωτικές, προσπάθησε ταυτόχρονα να εγκαθιδρύσει φιλία μαζί τους και με τους άλλους ιθαγενείς που ζούσαν κατά μήκος του ποταμού Σεντ Λαουρένς, απαραίτητη προϋπόθεση για τον γαλλικό εποικισμό των εδαφών τους.

Ο Καρτιέ ήταν ο πρώτος που χρησιμοποίησε το όνομα Καναδάς σε έγγραφα για να προσδιορίσει την περιοχή κατά μήκος του ποταμού Αγίου Λαυρεντίου. Το όνομα προέρχεται από τη λέξη “kanata” των Χουρόν-Ιροκέζων, ή χωριό, η οποία παρερμηνεύτηκε ως ο όρος των ιθαγενών για τη γη που ανακαλύφθηκε.Ο Καρτιέ χρησιμοποίησε το όνομα για να περιγράψει τη Σταντακόνα, τη γύρω γη και τον ίδιο τον ποταμό. Και ο Καρτιέ ονόμασε τους κατοίκους (Ιρόκους) που είχε δει εκεί “Καναδοί” (Canadiens). Στη συνέχεια το όνομα Καναδάς χρησιμοποιήθηκε για να προσδιορίσει τη μικρή γαλλική αποικία στις ακτές αυτές και οι Γάλλοι έποικοι ονομάζονταν Καναδοί μέχρι τα μέσα του 19ου αιώνα, όταν το όνομα άρχισε να εφαρμόζεται στις αποικίες των Λογυαλιστών στις Μεγάλες Λίμνες και αργότερα σε ολόκληρη τη Βρετανική Βόρεια Αμερική. Ο Καρτιέ δεν είναι αυστηρά ο Ευρωπαίος ανακάλυπτης του Καναδά, όπως τον αντιλαμβανόμαστε σήμερα, μιας τεράστιας ομοσπονδίας “a mari usque ad mare” (από θάλασσα σε θάλασσα). Τα ανατολικά τμήματα είχαν ήδη επισκεφθεί οι Σκανδιναβοί, καθώς και οι Βάσκοι, οι Γαλικιανοί και οι Βρετανοί ψαράδες, και ίσως οι αδελφοί Corte-Real και ο Ζαν Καμπότ (εκτός, φυσικά, από τους ιθαγενείς που κατοίκησαν για πρώτη φορά την περιοχή). Η σημαντικότερη συμβολή του Καρτιέ στην ανακάλυψη του Καναδά ήταν ότι ήταν ο πρώτος Ευρωπαίος που διείσδυσε στην ήπειρο και, πιο συγκεκριμένα, στο ανατολικό εσωτερικό κατά μήκος του ποταμού Αγίου Λαυρεντίου. Οι εξερευνήσεις του εδραίωσαν τις γαλλικές διεκδικήσεις στην περιοχή που αργότερα θα αποικιζόταν ως Νέα Γαλλία, ενώ το τρίτο ταξίδι του αποτέλεσε την πρώτη τεκμηριωμένη ευρωπαϊκή απόπειρα εγκατάστασης στη Βόρεια Αμερική μετά την απόπειρα του Lucas Vázquez de Ayllón το 1526-27.

Οι καταρράκτες που έμοιαζαν να εμποδίζουν το δρόμο προς την Κίνα (“La Chine” στα γαλλικά) είναι ακόμη και σήμερα γνωστοί ως “καταρράκτες Lachine”.

Τα επαγγελματικά προσόντα του Cartier είναι εύκολο να προσδιοριστούν. Λαμβάνοντας υπόψη ότι ο Καρτιέ πραγματοποίησε τρία εξερευνητικά ταξίδια σε επικίνδυνα και άγνωστα μέχρι τότε ύδατα χωρίς να χάσει ούτε ένα πλοίο και ότι έπλευσε σε περίπου 50 άγνωστα λιμάνια χωρίς σοβαρό ατύχημα, μπορεί να θεωρηθεί ένας από τους πιο ευσυνείδητους πλοηγούς της εποχής.

Ο Καρτιέ ήταν επίσης ένας από τους πρώτους που αναγνώρισε επίσημα ότι ο Νέος Κόσμος ήταν μια ξεχωριστή χερσαία μάζα από την Ευρώπη και την Ασία.

Μνημεία

Ο Καρτιέ επανεφεύρεται και πολλά μνημεία, δρόμοι και πλατείες έχουν ονομαστεί προς τιμήν του. Τα πιο γνωστά από αυτά είναι:

Δημοφιλείς αναφορές

Το 2005, το βιβλίο του Καρτιέ, Bref récit et succincte narration de la navigation faite en MDXXXV et MDXXXVI [Σύντομη αφήγηση και συνοπτική περιγραφή της ναυσιπλοΐας που έγινε το MDXXXV MDXXXVI] θεωρήθηκε από το Literary Review of Canada ως το σημαντικότερο βιβλίο της καναδικής ιστορίας.

Το νησί Ζακ Καρτιέ, που βρίσκεται στην άκρη της Μεγάλης Βόρειας Χερσονήσου στη Νέα Γη και το Λαμπραντόρ, στην πόλη Quirpon, λέγεται ότι πήρε το όνομά του από τον ίδιο τον Ζακ Καρτιέ σε ένα από τα ταξίδια του μέσω του στενού Belle Isle κατά τη δεκαετία του 1530.

Χειρόγραφα των ταξιδιωτικών σχέσεων

Κανένα πρωτότυπο χειρόγραφο των λογαριασμών ή των μαρτυριών του Καρτιέ (Σχέσεις) δεν έχει διασωθεί ή δεν ήταν δυνατόν να προσδιοριστούν με βεβαιότητα οι συγγραφείς των χειρογράφων που βρέθηκαν.

Ο απολογισμός του δεύτερου ταξιδιού του Καρτιέ (1535-36) εκδόθηκε από το 1545 στο Παρίσι και υπάρχουν μόνο τρία γνωστά αντίτυπα αυτής της εκτύπωσης. Στη συνέχεια, οι λογαριασμοί του πρώτου και του δεύτερου ταξιδιού μεταφράστηκαν στα ιταλικά από τον Giovanni Battista Ramusio και δημοσιεύτηκαν αρκετές φορές από το 1556. Τα ιταλικά κείμενα μεταφράστηκαν στα αγγλικά από τον John Florio το 1580 και στη συνέχεια στα γαλλικά το 1598 από τον Raphael du Petit Val. Τα χαμένα χειρόγραφα, οι λογαριασμοί του τρίτου ταξιδιού και του ταξιδιού του Roberval είναι γνωστά μόνο μέσω της αγγλικής μετάφρασης του Richard Hakluyt που δημοσιεύθηκε το 1600. Στη συνέχεια, τα ταξίδια του Καρτιέ εξιστορούνται στο ευρέως διαδεδομένο έργο Histoire de la Nouvelle-France των Lescarbot (1609-17) και Charlevoix (1744). Τα κείμενα (σύμφωνα με τον Hakluyt) των τριών λογαριασμών του Cartier και του Roberval συγκεντρώθηκαν για πρώτη φορά στο Κεμπέκ το 1843. Εκείνη την εποχή ανακαλύφθηκε εκ νέου ο Ζακ Καρτιέ.

Στο δεύτερο μισό του 19ου αιώνα βρέθηκαν και άλλα έγγραφα σε ευρωπαϊκά αρχεία, τα οποία παρείχαν νέες πληροφορίες και διορθώσεις: τρία χειρόγραφα του απολογισμού του δεύτερου ταξιδιού μελετήθηκαν σε μια έκδοση του 1863- ένα χειρόγραφο του απολογισμού του πρώτου ταξιδιού δημοσιεύθηκε το 1867. Ο Henry Percival Biggar έκανε μια κριτική μελέτη των κειμένων το 1924.

Μελέτες

Στις 18 Αυγούστου 2006, ο πρωθυπουργός του Κεμπέκ Jean Charest ανακοίνωσε ότι Καναδοί αρχαιολόγοι ανακάλυψαν την ακριβή τοποθεσία της πρώτης χαμένης αποικίας του Καρτιέ, του Charlesbourg-Royal. Η αποικία χτίστηκε εκεί όπου ο ποταμός Cap Rouge εκβάλλει στον Άγιο Λαυρέντιο και βασίζεται στην ανακάλυψη υπολειμμάτων καμένου ξύλου που έχουν χρονολογηθεί στα μέσα του 16ου αιώνα, καθώς και σε ένα θραύσμα μιας διακοσμητικής πλάκας istoriato που κατασκευάστηκε στη Faenza της Ιταλίας μεταξύ 1540 και 1550, η οποία θα μπορούσε να ανήκει μόνο σε μέλος της γαλλικής αριστοκρατίας στην αποικία. Είναι πολύ πιθανό ότι επρόκειτο για τον Sieur de Roberval, ο οποίος αντικατέστησε τον Καρτιέ στην ηγεσία της αποικίας. Η αποικία αυτή ήταν ο πρώτος γνωστός ευρωπαϊκός οικισμός στον σημερινό Καναδά μετά το χωριό των Βίκινγκς L”Anse aux Meadows, στο βόρειο τμήμα του νησιού της Νέας Γης, γύρω στο 1000 μ.Χ.. Η επανανακάλυψή του χαιρετίστηκε από τους αρχαιολόγους ως το σημαντικότερο εύρημα στον Καναδά μετά την επανανακάλυψη του L”Anse aux Meadows.

Se le suele atribuir el descubrimiento de Canadá, designando con ello la delgada región de Quebec a la que dio el nombre de Canadá durante su expedición de 1535. Ήταν ο πρώτος εξερευνητής του γκολφ του Σαν Λορέντζο και, βεβαίως, ο πρώτος που σχεδίασε τον χάρτη του Σαν Λορέντζο, του οποίου η ανακάλυψη, το 1535, επέτρεψε στη Φραγκία να καταλάβει το εσωτερικό της βόρειας Αμερικής. Ήταν ο πρώτος εξερευνητής του Κόλπου του Αγίου Λαυρεντίου και σίγουρα ο πρώτος που χαρτογράφησε τον ποταμό του Αγίου Λαυρεντίου, η ανακάλυψη του οποίου το 1535 επέτρεψε στη Γαλλία να καταλάβει το εσωτερικό της Βόρειας Αμερικής.

Incluso si sus exploraciones no tienen la envergadura de los trabajos de Hernando de Soto o de ciertos exploradores de América del Sur, Cartier figura entre los grandes nombres del siglo XVI. Fue el primero en realizar un levantamiento de las costas del golfo de San Lorenzo, en describir la vida de los indios del noreste de América del Norte, y, su mayor logro, descubrió en 1535 el río San Lorenzo que será el eje del imperio francés en América, la ruta esencial por la que los exploradores se lanzaron hacia la bahía de Hudson, hacia el horizonte misterioso del mar del oeste y hacia el Mississippi. Αν και οι εξερευνήσεις του δεν είχαν την εμβέλεια του έργου του Ερνάντο ντε Σότο ή ορισμένων εξερευνητών της Νότιας Αμερικής, ο Καρτιέ είναι ένα από τα μεγάλα ονόματα του 16ου αιώνα. Ήταν ο πρώτος που μελέτησε την ακτογραμμή του Κόλπου του Αγίου Λαυρεντίου, που περιέγραψε τη ζωή των Ινδιάνων της βορειοανατολικής Βόρειας Αμερικής και -και αυτό είναι το μεγαλύτερο προσόν του- το 1535 ανακάλυψε τον ποταμό του Αγίου Λαυρεντίου, ο οποίος έμελλε να γίνει ο άξονας της γαλλικής αυτοκρατορίας στην Αμερική, η βασική οδός μέσω της οποίας οι εξερευνητές ξεκίνησαν προς τον Κόλπο Χάντσον, τον μυστηριώδη ορίζοντα της Δυτικής Θάλασσας και του Μισισιπή. Ως ο ανακαλύπτης ενός από τους μεγαλύτερους ποταμούς του κόσμου, ο Καρτιέ αποτέλεσε την αφετηρία για την κατάληψη των τριών τετάρτων μιας ηπείρου από τη Γαλλία.

Πηγές

  1. Jacques Cartier
  2. Ζακ Καρτιέ
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.