Βεσπασιανός

Σύνοψη

Ο Τίτος Φλάβιος Βεσπασιανός (λατινικά: Titus Flavius Vespasianus, 17 Νοεμβρίου 9 – 24 Ιουνίου 79), γνωστός στην ιστορία ως Βεσπασιανός, ήταν Ρωμαίος αυτοκράτορας από το 69-79, ιδρυτής της δυναστείας των Φλαβίων, ο οποίος ήρθε στην εξουσία το έτος των τεσσάρων αυτοκρατόρων.

Ο Βεσπασιανός ήταν ο πρώτος μη αριστοκρατικός ηγεμόνας της Ρώμης: ήταν εγγονός ενός αγρότη και γιος ενός ιππέα. Υπό τον Ιούλιο Κλαύδιο ο Τίτος Φλάβιος έκανε στρατιωτική και πολιτική καριέρα. Υπό τον Καλιγούλα κατείχε τα αξιώματα του αοιδού και του πραίτορα (πιθανότατα το 38 και είτε το 39 είτε το 40 αντίστοιχα), υπό τον Κλαύδιο έλαβε μέρος στην κατάκτηση της Βρετανίας ως διοικητής λεγεώνας (το 43) και έφτασε στην προεδρία (το 51). Υπό τον Νέρωνα, ο Βεσπασιανός αποσύρθηκε, αλλά αργότερα διορίστηκε ύπατος της Αφρικής και το 66 ηγήθηκε στρατού για την καταστολή εξέγερσης στην Ιουδαία. Στον εμφύλιο πόλεμο που ξεκίνησε το 68 κράτησε αρχικά στάση αναμονής. Το καλοκαίρι του 69 αυτοανακηρύχθηκε αυτοκράτορας με την υποστήριξη όλων των ανατολικών επαρχιών. Εκείνη την εποχή η Ρώμη ελεγχόταν από τον Άβλο Βιτέλιο, ο στρατός του οποίου ηττήθηκε στη δεύτερη μάχη του Μπεντριάκε (Οκτώβριος 69). Τον Δεκέμβριο οι υποστηρικτές του Φλάβιου κατέλαβαν την πρωτεύουσα και ο Βιτέλιος σκοτώθηκε.

Η ανάληψη της εξουσίας από τον Βεσπασιανό έθεσε τέρμα στον εμφύλιο πόλεμο. Ο νέος αυτοκράτορας ενίσχυσε τον έλεγχο του στρατού και της πραιτοριανής φρουράς, έβγαλε το χρηματοπιστωτικό σύστημα από την κρίση μέσω της λιτότητας και των φορολογικών μεταρρυθμίσεων και σταθεροποίησε την κατάσταση στις επαρχίες. Κατά τη διάρκεια της βασιλείας του οι επαναστατημένοι Εβραίοι καταπνίγηκαν (ο ναός στην Ιερουσαλήμ καταστράφηκε και οι Εβραίοι “διασκορπίστηκαν” σε όλη την αυτοκρατορία). Η εξέγερση των Βαβατιανών, υπό την ηγεσία του Ιουλίου Civilis, καταπνίγηκε, αλλά οι αυτοκρατορικές αρχές συμφώνησαν σε συμβιβασμό (70). Η παρουσία της Ρώμης στη Γερμανία ενισχύθηκε, ενώ στην Ανατολή η Κομμαγηνή έγινε επαρχία. Όλος ο πληθυσμός της Ισπανίας απέκτησε λατινικό δίκαιο- περίπου 350 τοπικές κοινότητες έγιναν δήμοι. Οι θέσεις της ιταλικής δημοτικής αριστοκρατίας και των επαρχιωτών (ιδίως των Ισπανών) ενισχύθηκαν στη Ρωμαϊκή Σύγκλητο.

Ο Βεσπασιανός ανέπτυξε εποικοδομητική σχέση με τη Σύγκλητο. Ωστόσο, υπό την εξουσία του η “στωική αντιπολίτευση” ηττήθηκε και τα πιο εξέχοντα μέλη της έπεσαν θύματα καταστολής. Οι διευρυμένες εξουσίες του αυτοκράτορα καταγράφηκαν σε ειδικό ψήφισμα της Γερουσίας, το οποίο απέκτησε ισχύ νόμου. Η ενίσχυση της δυναστικής αρχής εκφράστηκε με το γεγονός ότι τον Βεσπασιανό διαδέχθηκε ο ίδιος ο γιος του Τίτος.

Οι πρώτες πηγές για τη ζωή και τη βασιλεία του Βεσπασιανού περιλαμβάνουν τα απομνημονεύματα που έγραψε για τον Ιουδαϊκό Πόλεμο. Αναφέρονται από τον Ιώσηπο Φλάβιο στην αυτοβιογραφία του. Δεδομένου ότι ο Ιώσηπος δεν χρησιμοποίησε αυτά τα απομνημονεύματα κατά τη σύνταξη του έργου του “Ιουδαϊκός πόλεμος”, το οποίο δημοσιεύθηκε το 75 μ.Χ., οι μελετητές υποστηρίζουν ότι γράφτηκαν τα τελευταία χρόνια της ζωής του Βεσπασιανού. Το κείμενό τους έχει χαθεί εντελώς. Το κείμενο δύο μηνυμάτων του αυτοκράτορα έχει διασωθεί (το ένα απαθανατίστηκε ως επιγραφή στη Μπέτικα, το άλλο στην Κορσική), καθώς και ένα απόσπασμα μιας ομιλίας του προς τη σύγκλητο προς τιμήν του Τίτου Πλαύτιου Σιλβάνου.

Ο Ιώσηπος Φλάβιος, στα βιβλία III-VI του Ιουδαϊκού Πολέμου, δίνει πολλές πολύτιμες πληροφορίες για τη διακυβέρνηση της Ιουδαίας από τον Βεσπασιανό. Αυτός ο συγγραφέας ανήκε στον κύκλο του Τίτου Φλαβίου και ήταν αυτόπτης μάρτυρας πολλών από τα γεγονότα που περιέγραψε. Χρωστούσε πολλά στον Βεσπασιανό: ο τελευταίος τον είχε γλιτώσει από τον πόλεμο, και αργότερα η ελευθερία και η ρωμαϊκή υπηκοότητα ήταν το ευχαριστώ του για την προφητεία. Ο Ιώσηπος προσπάθησε λοιπόν να γράψει ό,τι θα άρεσε στον ευεργέτη του. Επιπλέον, στον Εβραϊκό Πόλεμο, ο συγγραφέας κάνει πολεμική με άλλους Εβραίους ιστορικούς, με αποτέλεσμα να γίνεται ακόμη πιο προκατειλημμένος. Το έργο αυτό ολοκληρώθηκε μετά την κατασκευή του Ναού της Συμφωνίας στη Ρώμη, και ο Ιώσηπος το παρουσίασε στον Βεσπασιανό- επομένως, ήταν μεταξύ του 75 και του 79.

Η άνοδος του Βεσπασιανού στην εξουσία και η βασιλεία του εξιστορούνται στην Ιστορία του Τάκιτου. Το έργο αυτό, το οποίο γράφτηκε αρχικά πιθανότατα το έτος 109, κάλυπτε ολόκληρη τη βασιλεία της δυναστείας των Φλαβιανών, αλλά από τα δέκα ή δώδεκα βιβλία έχουν διασωθεί μόνο τα τέσσερα πρώτα εξ ολοκλήρου και το πέμπτο περίπου το ένα τρίτο. Ασχολούνται με τα γεγονότα του 69 και του 70, και για την περίοδο αυτή ο Τάκιτος είναι η κύρια πηγή- επιπλέον, μόνο αυτός αποκαλύπτει τους λόγους της εξέγερσης του Βεσπασιανού το 69. Όντας σύγχρονος του Φλάβιου, ο Τάκιτος χρησιμοποίησε πληροφορίες από αυτόπτες μάρτυρες στο έργο του, καθώς και τα έργα άλλων ιστορικών – πιθανώς του Μάρκου Κλούβιου Ρούφου, του Φάβιου Ρουστίκου, του Βιπστάνη Μεσσάλα, του Πλίνιου του Πρεσβύτερου (το έργο του τελευταίου, Ιστορία από τον Αουφίδιο Μπάσο, αναφέρεται σε τριάντα ένα βιβλία από τον ανιψιό του.

Ο Γάιος Σουητώνιος Τρανκίλλος συμπεριέλαβε στη ζωή των δώδεκα καίσαρων, που γράφτηκε υπό τους πρώτους Αντωνίους, μια σύντομη βιογραφία του Βεσπασιανού, στην οποία παρέθεσε πολλά αξιοσημείωτα και μοναδικά στοιχεία για την προσωπικότητα και τη βασιλεία αυτού του αυτοκράτορα. Για τη βασιλεία του Βεσπασιανού είπε επίσης τη “Ρωμαϊκή ιστορία” του Δίωνα Κάσσιου, που δημιουργήθηκε μετά το 211. Αλλά από το σχετικό μέρος του έργου αυτού σώζεται μόνο η επιτομή που συνέταξε ο Ιωάννης Ξιφιλίνος- εξάλλου, το κείμενο του Δίωνα Κάσσιου χρησιμοποιήθηκε από τον βυζαντινό ιστορικό Ιωάννη Ζωναρά. Εμφανίζονται ξεχωριστές αναφορές του Titus Flavius, του Eutropius, του Sextus Aurelius Victor, του Paul Orosius.

Πρόγονοι

Ο Τίτος Φλάβιος ανήκε σε μια αγράμματη οικογένεια από την πόλη Reate στο Λάτιο. Ο παππούς του, ο Τίτος Φλάβιος Πέτρον, φημολογείται ότι καταγόταν από την Υπερπαδανική Γαλατία και ότι ερχόταν κάθε χρόνο στη γη των Σαβίνων στο πλαίσιο μιας γεωργικής αρτηρίας- τελικά εγκαταστάθηκε στο Ρέιτε και παντρεύτηκε. Ο Σουητώνιος, ωστόσο, γράφει ότι δεν έχει βρει κανένα στοιχείο που να υποστηρίζει αυτή την εκδοχή. Είναι γνωστό ότι ο Πέτρον ήταν εκατόνταρχος ή ακόμη και κοινός στρατιώτης στον στρατό του Γναίου Πομπήιου του Μεγάλου. Μετά τη μάχη του Φαρσάλου το 48 π.Χ., αποσύρθηκε, επέστρεψε στη μικρή πατρίδα του και κατάφερε να πλουτίσει από τις πωλήσεις. Το όνομα της συζύγου του ήταν Τερτυλλιανός και κατείχε ένα κτήμα κοντά στην πόλη Cosa στην Ετρουρία.

Ο γιος του Πέτρον, ο Τίτος Φλάβιος Σαβίνος, λέγεται ότι ήταν ένας απλός εκατόνταρχος ή πριμίλιος, και μετά τη συνταξιοδότησή του για λόγους υγείας έγινε εισπράκτορας διοδίων στην επαρχία της Ασίας. Αργότερα έζησε στα ελβετικά εδάφη, όπου ασχολήθηκε με την τοκογλυφία. Η σύζυγός του, η Βεσπάσιος Πόλλα, ήταν ένα πιο ευγενές πρόσωπο: ο πατέρας της Βεσπάσιος Πόλλιος εξελέγη τρεις φορές στρατιωτικός τριβούνος και κατείχε το τιμητικό αξίωμα του αρχηγού του στρατοπέδου, ενώ ο αδελφός της στην καριέρα του έφτασε στην πραιτορία και κάθισε στη ρωμαϊκή σύγκλητο. Ο Flavius Sabinus μπορεί να έγινε τόσο πλούσιος ώστε να γίνει δεκτός στην τάξη των ιππέων. Με έναν επιτυχημένο γάμο εξασφάλισε συγκλητική ιδιότητα για τους γιους του- έτσι ο Βεσπασιανός, σε αντίθεση με όλους τους προηγούμενους ηγεμόνες της Ρώμης, δεν είχε συγκλητικούς προγόνους.

Ο Titus Flavius Sabinus είχε τρία παιδιά. Το πρώτο ήταν ένα κορίτσι, το οποίο σύντομα πέθανε- στη συνέχεια γεννήθηκε ένας γιος που πήρε το όνομα του πατέρα του. Τέλος, ο τρίτος ήταν ο Τίτος Φλάβιος Βεσπασιανός.

Πρώιμα χρόνια και έναρξη καριέρας

Σύμφωνα με τον Σουητώνιο, ο Τίτος Φλάβιος Βεσπασιανός γεννήθηκε σε ένα χωριό που ονομάζεται Falacrina κοντά στα Reata “το βράδυ της δέκατης πέμπτης ημέρας πριν από το ημερολόγιο του Δεκεμβρίου στο προξενείο του Quintus Sulpicius Camerinus και του Gaius Poppeius Sabinus, πέντε χρόνια πριν από το θάνατο του Αυγούστου”, δηλαδή στις 17 Νοεμβρίου 9 μ.Χ., το έτος της καταστροφής 3 λεγεώνων στο δάσος του Τεύτομπουργκ. Πέρασε τα παιδικά του χρόνια στο κτήμα της γιαγιάς του Tertulla στην Ετρουρία. Ο Σουητώνιος αναφέρει ότι μετά την ανάληψη της εξουσίας ο Βεσπασιανός επισκεπτόταν συχνά αυτά τα μέρη, “και τιμούσε τη μνήμη της γιαγιάς του τόσο πολύ ώστε στις γιορτές και τους εορτασμούς έπινε πάντα μόνο από το ασημένιο κύπελλο της”.

Όταν ο Βεσπασιανός ενηλικιώθηκε, προτίμησε για πολύ καιρό την ιδιωτική ζωή από τη στρατιωτική και πολιτική σταδιοδρομία. Μόνο οι επιπλήξεις της μητέρας του τον ανάγκασαν να αρχίσει να φοράει συγκλητική τήβεννο (οι νεαροί γιοι των ιππέων δικαιούνταν αυτή τη διάκριση) και να διεκδικήσει δημόσιο αξίωμα. Ο Τίτος Φλάβιος είχε μακρά στρατιωτική-διοικητική σταδιοδρομία, και από αυτή την άποψη οι μελετητές τον τοποθετούν στο ίδιο επίπεδο με έναν από τους προκατόχους του, τον Servius Sulpicius Galba- ωστόσο, ο τελευταίος αντιμετώπισε λιγότερες δυσκολίες χάρη στο γεγονός ότι ανήκε στην αριστοκρατία. Είναι γνωστό ότι ο Βεσπασιανός ήταν στρατιωτικός τριβούνος στη Θράκη. Αργότερα ο Βεσπασιανός κατέλαβε το αξίωμα του quaestor και κυβέρνησε την επαρχία της Κρήτης και της Κυρηναϊκής. Όταν έθεσε υποψηφιότητα για αιδεσιμότατος, με μεγάλη δυσκολία κέρδισε την έκτη θέση (αλλά “έλαβε την πραιτορία εύκολα και με την πρώτη αίτηση”. Και τα δύο αυτά αξιώματα ο Τίτος Φλάβιος κατέλαβε επί Καλιγούλα, κατά πάσα πιθανότητα στα 38 και 39 χρόνια αντίστοιχα. Προσπάθησε με κάθε τρόπο να ευχαριστήσει τον αυτοκράτορα: συγκεκριμένα, ο Βεσπασιανός απαίτησε από τη σύγκλητο να διοργανώσει αγώνες εκτός σειράς με την ευκαιρία μιας νίκης στη Γαλατία- προσφέρθηκε να αφήσει χωρίς ταφή τα πτώματα των συνωμοτών – του Γναίου Κορνήλιου Λέντουλου Γκετούλιου και του Μάρκου Αιμίλιου Λεπίδου (απάντησε με ευχαριστήριο λόγο ενώπιον της συγκλήτου στην αυτοκρατορική πρόσκληση για δείπνο. Είναι γνωστό ότι, ως αοιδός, ο Τίτος Φλάβιος ήταν κακός στην τήρηση της τάξης στην αυτοκρατορική πρωτεύουσα και ο Καλιγούλας διέταξε να του βάλουν λάσπη στα ιγμόρεια ως τιμωρία.

Ο διάδοχος του Καλιγούλα Κλαύδιος το 41 ή 42 έτος μετά από σύσταση του στενού συνεργάτη του Νάρκισσου τοποθέτησε τον Βεσπασιανό επικεφαλής της ΙΙ λεγεώνας Αυγούστου που είχε αναπτυχθεί στο Argentoratum, στην επαρχία της Άνω Γερμανίας. Πιθανότατα ο Τίτος Φλάβιος έπρεπε να πολεμήσει εναντίον Γερμανών- σε κάθε περίπτωση, ο Ιώσηπος Φλάβιος γράφει ότι ο Βεσπασιανός “επέστρεψε στη Ρώμη τη Δύση κλονισμένη από τους Γερμανούς”. Το 43 έτος η ΙΙ Λεγεώνα μαζί με τον διοικητή της ήταν στο στρατό του Κλαύδιου, αποβιβάστηκε στη Βρετανία. Σύμφωνα με τον Σουητώνιο, ο Τίτος Φλάβιος συμμετείχε σε τριάντα μάχες κατά τη διάρκεια αυτής της εκστρατείας, υπέταξε δύο ισχυρά έθνη στη Ρώμη και κατέκτησε το νησί Vectis- ο Ιώσηπος Φλάβιος δηλώνει ότι ο Βεσπασιανός είχε τα κύρια εύσημα για την κατάκτηση της Βρετανίας- ο Τάκιτος γράφει ότι τότε ο Βεσπασιανός “πρωτοεμφανίστηκε από μια παντοδύναμη μοίρα”.

Ως ανταμοιβή, ο Τίτος Φλάβιος ανταμείφθηκε κατά την επιστροφή του στη Ρώμη με θριαμβευτικά διακριτικά και με την ιδιότητα του μέλους δύο ιερατικών συλλόγων – πιθανώς των ποντίφηκων και των αυγούρων. Έκανε το επόμενο βήμα στην καριέρα του το 51, αναλαμβάνοντας καθήκοντα προξένου για τον Νοέμβριο και τον Δεκέμβριο. Αλλά το 54 ο Κλαύδιος και ο Νάρκισσος πέθαναν και η ζωή του Βεσπασιανού άλλαξε απότομα. Η εξουσία στην αυτοκρατορία πέρασε στον υιοθετημένο γιο του Κλαύδιου, τον Νέρωνα, και στη μητέρα του τελευταίου, την Αγριππίνα, η οποία μισούσε τους φίλους του Νάρκισσου- εξάλλου, ο Κλαύδιος είχε αφήσει έναν γηγενή γιο από την προηγούμενη σύζυγό του, τον Μπριτάνικο, και ο Βεσπασιανός ήταν πιθανώς ένας από τους υποστηρικτές του. Ήδη το 55, ο Μπριτάνικος δηλητηριάστηκε από τον ετεροθαλή αδελφό του και ο Τίτος Φλάβιος αναγκάστηκε να παραιτηθεί. Πριν από τη δολοφονία της Αγριππίνας ζούσε όχι μόνο μακριά από τις επιχειρήσεις αλλά και, σύμφωνα με τον Σουητώνιο, σε συνθήκες φτώχειας. Ωστόσο, αυτό μπορεί να ήταν υπερβολή λόγω της επιθυμίας των Φλαβιανών ιστορικών να παρουσιάσουν τον Βεσπασιανό ως θύμα του Νέρωνα.

Το 59 ή το 6364 ο Τίτος Φλάβιος διορίστηκε πρόξενος της Αφρικής. Υπάρχουν αντικρουόμενες μαρτυρίες για το πώς κυβέρνησε την επαρχία αυτή: ο Τάκιτος λέει ότι οι ντόπιοι θυμήθηκαν αργότερα τον Βεσπασιανό “με μίσος και κακία”, ο Σουητώνιος ότι “κυβέρνησε με εντιμότητα και μεγάλη αξιοπρέπεια, εκτός από το ότι μια φορά στην Αδρούμητο του πέταξαν γογγύλια κατά τη διάρκεια μιας εξέγερσης”. Η νέα του θέση δεν τον έκανε πλούσιο- όταν επέστρεψε στη Ρώμη, ο Βεσπασιανός αναγκάστηκε να υποθηκεύσει την περιουσία του στον αδελφό του και να ασχοληθεί με το εμπόριο μουλαριών, ένα επάγγελμα που οι Ρωμαίοι θεωρούσαν εξευτελιστικό. Γι” αυτό του έδωσαν το παρατσούκλι “Donkey Man”.

Το 66 ο Τίτος Φλάβιος ήταν μεταξύ των συγκλητικών που ταξίδεψαν με τον Νέρωνα στην Ελλάδα. Εκεί ο αυτοκράτορας, ο οποίος θεωρούσε τον εαυτό του ταλαντούχο μουσικό και τραγουδιστή, έλαβε μέρος σε όλους τους τοπικούς διαγωνισμούς. Ο Βεσπασιανός διέφερε από τους άλλους αυλικούς στο ότι κατά τη διάρκεια των παραστάσεων του Νέρωνα είτε έβγαινε έξω είτε αποκοιμιόταν, και με τον τρόπο αυτό “προκάλεσε στον εαυτό του σκληρή δυσαρέσκεια”. Ωστόσο, πιστεύεται ότι έπεσε σε δυσμένεια εξαιτίας της φιλίας του με εξέχοντες εκπροσώπους της “στωικής αντιπολίτευσης”, τον Publius Claudius Tracea Peta και τον Quintus Marcius Barea Soranus, ο οποίος μόλις το 66 αναγκάστηκε να αυτοκτονήσει. Ως αποτέλεσμα, ο Βεσπασιανός αναγκάστηκε να καταφύγει σε μια μικρή πόλη και εκεί έζησε με το φόβο για τη ζωή του μέχρι να μάθει για το νέο του διορισμό.

Ο εβραϊκός πόλεμος

Υπό τον Νέρωνα οι εντάσεις αυξήθηκαν σταδιακά στην Ιουδαία, μια μικρή ανατολική επαρχία της Ρώμης με ασαφές καθεστώς. Η φορολογική πολιτική της αυτοκρατορίας, η αυθαιρεσία των αντιβασιλέων, η ανάπτυξη της ρωμιοποίησης στην περιοχή και η ενίσχυση της θρησκευτικής και πολιτικής ομάδας των Ζηλωτών, της οποίας η ριζοσπαστική πτέρυγα ήταν οι Συκαριώτες, οδήγησαν σε μια εξέγερση που ξεκίνησε το 66. Ο κυβερνήτης της Συρίας, Γάιος Κέστιος Γάλλος, ο οποίος προσπάθησε να αποκαταστήσει την τάξη, ηττήθηκε, και μετά από αυτό ο Νέρωνας αποφάσισε να στείλει έναν νέο στρατηγό στην Ιουδαία με μεγάλο στρατό. Η επιλογή του ήταν ο Βεσπασιανός, ένας έμπειρος στρατιωτικός που, λόγω της ταπεινής καταγωγής του, δεν φαινόταν απειλητικός.

Ο Τίτος Φλάβιος έγινε λεγάτος με την εξουσία του προτρέτορα. Αφού διέσχισε τον Ελλήσποντο, από ξηράς έφτασε στη Συρία, όπου έγινε βάση για επιχειρήσεις κατά των ανταρτών. Ο στρατός του Βεσπασιανού περιελάμβανε τρεις λεγεώνες, άλλες είκοσι τρεις κοόρτες πεζικού, έξι του ιππικού και βοηθητικά στρατεύματα που έστελναν οι υποτελείς βασιλείς – συνολικά μέχρι 60 χιλιάδες στρατιώτες. Με αυτή τη δύναμη, ο Τίτος Φλάβιος εισέβαλε στη Γαλιλαία την άνοιξη του 67. Έδειξε την προθυμία του να χαρίσει στους επαναστάτες που θα υποτασσόταν στη Ρώμη χωρίς μάχη και να τιμωρήσει αυστηρά όλους εκείνους που συνέχιζαν να αντιστέκονται. Έτσι οι Ρωμαίοι έκαψαν την Γαβάρα, την πόλη που είχαν καταλάβει, και όλοι οι κάτοικοί της πουλήθηκαν στη σκλαβιά. Μετά από αυτό (26 Μαΐου), ο Βεσπασιανός πολιόρκησε τα Γιοταπάτα, την πιο οχυρωμένη πόλη της περιοχής, της οποίας την άμυνα ηγήθηκε ο Ιωσήφ μπεν Ματτάθιας, αρχηγός της Γαλιλαίας.

Οι υπερασπιστές της Jotapata απέκρουσαν αρκετές επιθέσεις με βαριές απώλειες για τους Ρωμαίους και έκαναν τακτικά επιτυχείς επιδρομές. Σε μια μάχη ο ίδιος ο Βεσπασιανός τραυματίστηκε από μια πέτρα στο γόνατο και πολλά βέλη βυθίστηκαν στην ασπίδα του. Στη συνέχεια ο Τίτος Φλάβιος στράφηκε στην τακτική της εξάντλησης. Μόνο στις 2 Ιουλίου του 67 χάρη στην προδοσία ενός από τους πολιορκημένους η πόλη έχει καταληφθεί.Οι Ρωμαίοι σκότωσαν όλους τους κατοίκους της, εκτός από τα μωρά, έτσι, σύμφωνα με τις πηγές, 40 χιλιάδες άνθρωποι πέθαναν. Ο Ιωσήφ Μπεν Ματταθίας παραδόθηκε και γλίτωσε. Όταν συνάντησε τον Βεσπασιανό, προέβλεψε την αυτοκρατορική εξουσία του λεγάτου και έτσι έγινε ένας από τους κολλητούς του- στη συνέχεια έλαβε τη ρωμαϊκή υπηκοότητα και το όνομα Ιώσηπος Φλάβιος.

Ενώ ο Βεσπασιανός πολιορκούσε τα Γιοταπάτα, οι υφιστάμενοί του κατέλαβαν τη Γιάφα και έσφαξαν τους Σαμαρείτες που είχαν συγκεντρωθεί στο όρος Γκαριζίμ. Ο Τίτος Φλάβιος στάθμευσε δύο λεγεώνες για το χειμώνα στην Καισάρεια και με τα υπόλοιπα στρατεύματα κινήθηκε προς τις κτήσεις του βασιλιά Αγρίππα Β”, για να υποτάξει τις πόλεις που του ανήκαν. Κατέλαβε την Τιβεριάδα χωρίς μάχη και εισέβαλε στην Ταριχεία. Από τους Εβραίους που αιχμαλωτίστηκαν εκεί, 30.000 πουλήθηκαν στη σκλαβιά και άλλοι 6.000 στάλθηκαν στον Νέρωνα στον Ισθμό. Στη συνέχεια οι Ρωμαίοι πολιόρκησαν τη Γαμάλα. Η πρώτη επίθεση των υπερασπιστών της πόλης αποκρούστηκε, με τον Βεσπασιανό να διατρέχει “τον μεγαλύτερο κίνδυνο” κατά τη διάρκεια της μάχης, καθώς οι στρατιώτες του στράφηκαν προς τη φυγή. Στις 20 Οκτωβρίου η πόλη καταλήφθηκε τελικά. Μετά από αυτό απέμεινε μόνο μία πόλη στη Γαλιλαία, η Γκισάλα, η οποία όμως παραδόθηκε χωρίς μάχη.

Ο Βεσπασιανός πέρασε τον χειμώνα του 6768 στην Καισάρεια. Κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου ήταν απασχολημένος με τη δημιουργία κυβέρνησης στη Γαλιλαία και την προετοιμασία για την επόμενη εκστρατεία. Το σχέδιό του ήταν να τερματίσει τον πόλεμο το 68, υποτάσσοντας πρώτα την περιφέρεια της Ιουδαίας στη Ρώμη και στη συνέχεια επιτιθέμενος στην Ιερουσαλήμ, όπου είχαν ξεσπάσει μάχες μεταξύ των διαφόρων επαναστατικών φατριών. Οι Ρωμαίοι κατέκτησαν τα εδάφη που περιέβαλλαν την πόλη από διάφορες πλευρές – την Ιδουμαία, την Περαία, τα εδάφη της Νεκράς Θάλασσας. Ο Βεσπασιανός σταμάτησε στην Ιεριχώ και ήταν έτοιμος να βαδίσει προς την Ιερουσαλήμ όταν έμαθε για το θάνατο του Νέρωνα. Η είδηση αυτή τον ανάγκασε να σταματήσει τη στρατιωτική δράση.

Κατάληψη της εξουσίας

Το 68-69 η Ρωμαϊκή Αυτοκρατορία συγκλονίστηκε από μια μεγάλη κρίση που εξελίχθηκε σε εμφύλιο πόλεμο. Τον Μάρτιο του 68 ο Γάιος Ιούλιος Vindex, αντιβασιλέας της Γαλατίας Lugdun, επαναστάτησε- τον Απρίλιο υποστηρίχθηκε από τον Servius Sulpicius Galba, αντιβασιλέα της Ισπανίας Tarragon, ο οποίος ανακηρύχθηκε αυτοκράτορας. Ο Vindex είχε ήδη ηττηθεί και σκοτωθεί τον Μάιο, αλλά οι εξεγέρσεις εξαπλώθηκαν σε πολλές άλλες επαρχίες. Τον Ιούνιο του 68 ο Νέρωνας, εγκαταλελειμμένος από όλους, αυτοκτόνησε. Ο Γάλβας εισήλθε στη Ρώμη το φθινόπωρο και ανέλαβε τον έλεγχο ολόκληρης της αυτοκρατορίας, αλλά τον Ιανουάριο του 69 σκοτώθηκε από τους πραιτωριανούς, οι οποίοι έκαναν αυτοκράτορα τον Μάρκο Σάλβιο Όθωνα. Σύντομα εμφανίστηκε ένας άλλος διεκδικητής, ο αντιβασιλέας της Κάτω Γερμανίας, ο Άβλος Βιτέλιος, ο οποίος είχε την υποστήριξη πολλών επαρχιών της Δύσης. Τον Απρίλιο ο στρατός του νίκησε τους Οθωνούς στην πρώτη μάχη του Μπεντριάκε. Στη συνέχεια ο Όθων αυτοκτόνησε και ο Βιτέλιος εγκαταστάθηκε στη Ρώμη τον Ιούλιο.

Ο Βεσπασιανός δεν συμμετείχε, μέχρι ενός σημείου, στα γεγονότα αυτά, αν και η θέση του ήταν πολύ ισχυρή (ο ισχυρός στρατός του βρισκόταν στα σύνορα της Αιγύπτου, η οποία προμήθευε τη Ρώμη με ψωμί, και ο αδελφός του Τίτος Φλάβιος Σαβίνος ήταν έπαρχος της πρωτεύουσας και με αυτή την ιδιότητα έλεγχε την πόλη κατά την απουσία του αυτοκράτορα). Ο Βεσπασιανός αναγνώρισε αμέσως τον Γάλβα ως αυτοκράτορα και τον Ιανουάριο του 69 του έστειλε τον μεγαλύτερο γιο του. Υπήρχαν φήμες ότι ο πραγματικός σκοπός του Τίτου Φλάβιου ήταν να πείσει τον ηλικιωμένο και άτεκνο Καίσαρα να υιοθετήσει τον Βεσπασιανό τον νεότερο. Εν πάση περιπτώσει, ο γιος του λεγάτου έμαθε για τη δολοφονία του Γάλβα ενώ βρισκόταν στο δρόμο, στην Κόρινθο, και γύρισε πίσω στη συνέχεια. Στο τέλος του χειμώνα ο Βεσπασιανός έφερε τον στρατό του με όρκο στον Όθωνα και το καλοκαίρι στον Άβελ Βιτέλιο. Εν τω μεταξύ, όμως, οι λεγεώνες του ήταν γεμάτες δυσαρέσκεια για το γεγονός ότι οι στρατοί των δυτικών επαρχιών αποφάσιζαν για την τύχη της αυτοκρατορίας: οι στρατιώτες και οι αξιωματικοί ήθελαν να κάνουν τον Καίσαρα διοικητή τους. Ο κυβερνήτης της γειτονικής Συρίας, Γάιος Λικίνιος Μουκιανός, ο οποίος είχε τέσσερις λεγεώνες υπό τις διαταγές του, ήταν έτοιμος να υποστηρίξει τον Βεσπασιανό, όπως και ο έπαρχος της Αιγύπτου, Τιβέριος Ιούλιος Αλέξανδρος. Ο Mucianus μπορεί να συνέβαλε κρυφά στην ανάπτυξη επαναστατικών αισθημάτων στον εβραϊκό στρατό.

Ενώ ο Όθων και ο Βιτέλιος πολεμούσαν μεταξύ τους, οι ανατολικοί αντιβασιλείς περίμεναν την έκβαση αυτής της μάχης και, μαθαίνοντας το θάνατο του Όθωνα, συναντήθηκαν στο όρος Κάρμηλο. Σύμφωνα με τον Τάκιτο, εκεί ήταν που ο κυβερνήτης της Συρίας έπεισε τον συνάδελφό του να εμπλακεί σε έναν πόλεμο εξουσίας. Ο Μουκιανός ήταν πάντα “πιο πρόθυμος να παραχωρήσει την εξουσία σε άλλους παρά στον εαυτό του”, και σε αυτή την περίπτωση η έλλειψη γιων του μπορεί να έπαιξε σημαντικό ρόλο- ο μεγαλύτερος γιος του Βεσπασιανός είχε ήδη αποδειχθεί πολύ ικανός στρατηγός. Σε αυτή την περίπτωση η έλλειψη γιων μπορεί να έπαιξε σημαντικό ρόλο- ο μεγαλύτερος γιος του Βεσπασιανού είχε ήδη αποδειχθεί ικανός στρατιωτικός ηγέτης.

Το πρώτο ανοιχτό βήμα έγινε από τον κυβερνήτη της Αιγύπτου: την 1η Ιουλίου 69 στην Αλεξάνδρεια ανακήρυξε τον Βεσπασιανό αυτοκράτορα και όρκισε τις δύο λεγεώνες του. Τα στρατεύματα του Τίτου Φλάβιου, που βρίσκονταν στην Καισάρεια, το έμαθαν στις 3 Ιουλίου και έδωσαν αμέσως παρόμοιο όρκο. Στις 15 Ιουλίου ο συριακός στρατός προσχώρησε στην εξέγερση. Έτσι, ήδη στο πρώτο στάδιο εννέα λεγεώνες υποστήριξαν τον Βεσπασιανό- το ίδιο έκαναν και οι τοπικοί υποτελείς βασιλείς – ο Ηρώδης Αγρίππας της Ιουδαίας, ο Αντίοχος Δ” της Κομμαγηνής, ο Σόημος της Εμέσης. Τις επόμενες εβδομάδες ο νέος αυτοκράτορας αναγνωρίστηκε από “όλες τις παράκτιες επαρχίες μέχρι τα σύνορα της Ασίας και της Αχαΐας και όλες τις εσωτερικές επαρχίες μέχρι τον Πόντο και την Αρμενία”, έτσι ώστε ο Τίτος Φλάβιος εγκατέστησε τον έλεγχο ολόκληρης της Ανατολής.

Μια νέα συνάντηση μεταξύ του Βεσπασιανού και του Μυκιανού πραγματοποιήθηκε στο Berit όπου συζητήθηκαν περαιτέρω σχέδια. Από εκεί ο Τίτος Φλάβιος κατευθύνθηκε προς την Αλεξάνδρεια, ενώ ο Γάιος Λικίνιος οδήγησε την κύρια δύναμη στη Μικρά Ασία. Θεωρήθηκε ότι ο πρώτος θα διέκοπτε τον εφοδιασμό της Ρώμης με αιγυπτιακό ψωμί, ενώ ο δεύτερος, αφού διέσχισε τα Βαλκάνια προς το Βυζάντιο, θα έφτανε στο Δυρράχιο και από εκεί θα οργάνωνε ναυτικό αποκλεισμό των ιταλικών ακτών. Σε ένα τέτοιο σενάριο, οι Βιτελλιανοί θα έπρεπε να είχαν συνθηκολογήσει χωρίς μάχη. Αλλά όλα πήγαν εναντίον αυτού του σχεδίου εξαιτίας των λεγεώνων του Μεσαίωνα, της Παννονίας και της Δαλματίας: τα στρατεύματα αυτά προδόθηκαν από τον Ότον, και ως εκ τούτου στη νέα κατάσταση μεταπήδησαν γρήγορα στον Βεσπασιανό και με πρωτοβουλία του διοικητή τους Μάρκου Αντωνίου Πρίμα εισέβαλαν στην Ιταλία από τα βορειοανατολικά (φθινόπωρο 69).

Οι δυτικοί αντιβασιλείς ήταν στην πραγματικότητα σε μεγάλο βαθμό ουδέτεροι: δεν έστειλαν στρατεύματα για να βοηθήσουν τον Βιτέλιο, περιμένοντας να δουν πώς θα τελειώσει, και ο λεγάτος της Αφρικής, Γάιος Βαλέριος Φέστος, υποστήριξε κρυφά τον Βεσπασιανό. Ως αποτέλεσμα, ο Βιτέλιος μπορούσε να βασιστεί μόνο στον ιταλικό στρατό του. Ο Τίτος Φλάβιος διέταξε ωστόσο τον Αντώνιο Πρίμο να σταματήσει στην Ακουιλεία και να περιμένει εκεί τον Μούτσιαν, αλλά η διαταγή αυτή αγνοήθηκε. Στις 24 Οκτωβρίου 69 έγινε μια δεύτερη μάχη στο Bedriake: σε αυτήν ο στρατός του Βιτελλίου ηττήθηκε και την επόμενη ημέρα παραδόθηκε. Όταν το έμαθαν αυτό, οι αντιβασιλείς της Γαλατίας και της Ισπανίας αυτομόλησαν στο πλευρό του Βεσπασιανού. Οι συνδυασμένες δυνάμεις των Φλαβιανών πλησίασαν τη Ρώμη και στις 15 Δεκεμβρίου ο τελευταίος στρατός του Βιτέλιου παραδόθηκε. Ο ίδιος ο αυτοκράτορας εξέφρασε την προθυμία του να παραδοθεί με αντάλλαγμα το έλεος, αλλά την τελευταία στιγμή άλλαξε γνώμη. Στη Ρώμη άρχισαν μάχες μεταξύ των υποστηρικτών του Βιτέλιου και των υποστηρικτών του Τίτου Φλάβιου Σαβίνου, ο τελευταίος κατέλαβε το Καπιτώλιο, αλλά δεν μπόρεσε να το κρατήσει και πέθανε. Την επόμενη μέρα, στις 20 Δεκεμβρίου, στρατεύματα στρατηγών του Φλαβιανού εισέβαλαν στην πρωτεύουσα- ο Βιτέλιος σκοτώθηκε.

Αρχική σταθεροποίηση

Μετά το θάνατο του Βιτέλιου, σύμφωνα με τον Τάκιτο, “ο πόλεμος τελείωσε, αλλά ειρήνη δεν ήρθε”: στη Ρώμη και την Ιταλία επικρατούσε στρατιωτική αναρχία. Φλαβιανοί στρατιώτες αλώνιζαν στην πρωτεύουσα, ο στρατός του Λούκιου Βιτέλιου (αδελφού του νεκρού αυτοκράτορα) βρισκόταν στα νότια της πόλης, οι τοπικές κοινότητες στην Καμπανία διαπληκτίζονταν ανοιχτά μεταξύ τους. Ο ονομαστικός έλεγχος της πρωτεύουσας ανήκε στον Αντώνιο Πρίμο και στον έπαρχο του πραιτωρίου, τον Άρριο Βάρο, που είχε διοριστεί από αυτόν. Σταδιακά η κατάσταση σταθεροποιήθηκε: ο Λούκιος Βιτέλιος παραδόθηκε και σύντομα σκοτώθηκε, ενώ ένας στρατός υπό τον Σέξτο Λούκιλιο Μπάσο στάλθηκε για να ειρηνεύσει την Καμπανία. Ο Gaius Licinius Mucianus έφτασε στη Ρώμη και ανέλαβε την εξουσία. Ο Αντώνιος Πρίμος αναγκάστηκε να εγκαταλείψει την πόλη- πήγε στην Αίγυπτο στον Βεσπασιανό, “αλλά έγινε δεκτός με λιγότερη φιλοξενία απ” ό,τι περίμενε”. Στη συνέχεια ο πολέμαρχος αυτός δεν παρενέβη πλέον στην πολιτική.

Η Σύγκλητος αναγνώρισε τον Βεσπασιανό ως αυτοκράτορα χωρίς καμία αντίσταση και παραχώρησε την προεδρία σε αυτόν και τον μεγαλύτερο γιο του Τίτο ερήμην του. Ο δεύτερος γιος, ο Δομιτιανός, ο οποίος βρισκόταν στο Καπιτώλιο μαζί με τον θείο του και κατάφερε να επιβιώσει, έγινε πραίτορας με προξενική εξουσία και του δόθηκε ο τίτλος του Καίσαρα. Ήταν πλέον ο ονομαστικός αντιπρόσωπος του πατέρα του στη Γερουσία και γενικά στην πρωτεύουσα. Ο Βεσπασιανός έφτασε στη Ρώμη μόλις τον Οκτώβριο του 70, δέκα μήνες μετά την αλλαγή της εξουσίας. Κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου ο Μουτσιάνος κατάφερε να εξουδετερώσει τις λεγεώνες από τη Γερμανία και τον Δούναβη που βρίσκονταν στην Ιταλία, να ανανεώσει τις κοόρτες των Πραιτωριανών και να ενισχύσει τα σύνορα της Ρηνανίας. Τα πλοία με αιγυπτιακό σιτάρι που έστειλε ο αυτοκράτορας απομάκρυναν την απειλή της πείνας που απειλούσε την πόλη.

Οι ύπατοι που είχαν διοριστεί από τον Βιτέλιο απομακρύνθηκαν από τις θέσεις τους. Η Σύγκλητος αποφάσισε να αποκαταστήσει τη μνήμη του Γάλβα και του υιοθετημένου γιου του Lucius Calpurnius Pison Fruggius Licinianus, συγκρότησε ειδική επιτροπή για να βάλει σε τάξη τα αρχεία των νόμων, να επιτύχει την επιστροφή στους νόμιμους ιδιοκτήτες των περιουσιών που χάθηκαν στον πόλεμο και να μειώσει τις δημόσιες δαπάνες. Πολλοί καταγγέλλοντες που είχαν ευημερήσει επί Νέρωνα καταδικάστηκαν και τα θύματά τους επέστρεψαν από την εξορία. Περαιτέρω μέτρα για την έξοδο της χώρας από την κρίση έλαβε ο ίδιος ο αυτοκράτορας, ο οποίος έφτασε τελικά στην πρωτεύουσά του.

Διαμόρφωση της κυριαρχίας

Αφού αυτοανακηρύχθηκε αυτοκράτορας τον Ιούλιο του 69, ο Βεσπασιανός υιοθέτησε αμέσως ένα νέο όνομα: αυτοκράτορας Τίτος Φλάβιος Βεσπασιανός Καίσαρας. Στα τέλη Αυγούστου του ίδιου έτους υιοθετήθηκε ένα νέο όνομα: Αυτοκράτορας Καίσαρας Βεσπασιανός Αύγουστος. Έτσι, εγκαταλείποντας τα παλιά ονόματα, ο νέος ηγεμόνας τόνισε τη συνέχειά του με τον ιδρυτή του πριγκιπάτου, τον Οκταβιανό Αύγουστο. Οι ερευνητές δίνουν προσοχή στο γεγονός ότι το όνομα Αύγουστος υιοθετήθηκε χωρίς την έγκριση της Συγκλήτου, δεδομένου ότι η τελευταία υποστήριζε τότε τον Aulus Vitellius. Η μεταγενέστερη επίσημη προπαγάνδα έβαλε τον Βεσπασιανό και τον πρώτο αυτοκράτορα σε μια γραμμή ως τους ανθρώπους που απελευθέρωσαν τη Ρώμη από τους τυράννους (Βιτέλιο και Μάρκο Αντώνιο αντίστοιχα) και εγκαθίδρυσαν την ειρήνη σε ολόκληρη την αυτοκρατορία. Η βασιλεία του Τίτου Φλάβιου περιελάμβανε έναν αιώνα από τη νίκη του Οκταβιανού στη μάχη του Ακτίου, την κατάκτηση της Αιγύπτου και την “αποκατάσταση της Δημοκρατίας” (70, 71 και 74). (το 70, το 71 και το 74), και όλες αυτές οι επετείους σηματοδοτήθηκαν με την κοπή ειδικών νομισμάτων.

Αμέσως μετά την απόκτηση του ελέγχου της Ρώμης από τους Φλαβιανούς, οι συγκλητικοί απένειμαν στον Βεσπασιανό “όλες τις τιμές και τους βαθμούς που αναλογούν στον πρίγκιπα” (πιθανότατα επρόκειτο για ψήφισμα που εγκρίθηκε από τη λαϊκή συνέλευση και κατά συνέπεια έλαβε ισχύ νόμου (lex de imperio Vespasiani). Το έγγραφο αυτό έδινε στον Βεσπασιανό το δικαίωμα να συγκαλεί τη Σύγκλητο και να προεδρεύει στις συνεδριάσεις της, να προτείνει υποψηφίους για τα ανώτατα αξιώματα, να διευρύνει τα ιερά όρια της πόλης της Ρώμης και να συνάπτει συνθήκες. Όλοι οι νόμοι που επέκτειναν τις εξουσίες του Αυγούστου, του Τιβέριου και του Κλαύδιου (οι απεχθείς Καλιγούλας και Νέρωνας δεν αναφέρονται στο έγγραφο) επεκτάθηκαν και σε αυτόν: “Και ότι ό,τι θεωρεί απαραίτητο για το καλό και το μεγαλείο του κράτους από θεϊκές, ανθρώπινες, δημόσιες και ιδιωτικές υποθέσεις, ας έχει το δικαίωμα και την εξουσία να κάνει όπως επιτράπηκε στον θεϊκό Αύγουστο, στον Τιβέριο Ιούλιο Καίσαρα Αύγουστο, στον Τιβέριο Κλαύδιο Καίσαρα Αύγουστο Γερμανικό”. Η βούληση του Τίτου Φλάβιου εξισώθηκε με τη βούληση της “συγκλήτου και του λαού της Ρώμης”, και όλες οι πράξεις της νομοθεσίας που έρχονται σε αντίθεση με την απόφαση αυτή, αναγνωρίστηκαν στο τμήμα αυτό ως νομικά άκυρες.

Δεν υπάρχει ομοφωνία μεταξύ των μελετητών ως προς τη σημασία του lex de imperio Vespasiani. Οι μελετητές δεν έχουν στη διάθεσή τους παρόμοια έγγραφα σχετικά με άλλους αυτοκράτορες- επιπλέον, οι διατάξεις για την προτεραιότητα του νόμου αυτού έναντι άλλων και για την εξίσωση της βούλησης του Βεσπασιανού με τη βούληση της Συγκλήτου και του λαού της Ρώμης δεν περιέχουν καμία αναφορά σε προκατόχους, γεγονός που μπορεί να υποδηλώνει ότι είναι νέες κατ” αρχήν. Από την άλλη πλευρά, όλοι οι Καίσαρες, αρχής γενομένης από τον Τιβέριο, έλαβαν τις εξουσίες τους ταυτόχρονα. Ορισμένοι μελετητές θεωρούν την υιοθέτηση ενός τέτοιου νόμου σχετική επιτυχία της Συγκλήτου: οι αναφορές στο κείμενο μόνο στους πιο νόμιμους Καίσαρες μπορούν να ερμηνευθούν ως περιορισμός της εξουσίας του Βεσπασιανού. Όσοι αντιτίθενται σε αυτή την άποψη πιστεύουν ότι δεν υπάρχουν περιορισμοί σε αυτό το πλαίσιο: ο νόμος ήταν απλώς ένα βήμα για τη μετατροπή της προσωπικής και άτυπης εξουσίας του αυτοκράτορα σε θεσμοθετημένη και επίσημη εξουσία. Το διάταγμα θα μπορούσε να αποτελέσει τη νομική βάση για όλες εκείνες τις εξουσίες του αυτοκράτορα που βρίσκονταν εκτός της άσκησης των παλαιών δημοκρατικών αξιωμάτων του (προξενείο, δικαστήριο, λογοκρισία, ποντιφικό αξίωμα).

Ο Βεσπασιανός ήταν ύπατος συχνότερα από οποιονδήποτε από τους προκατόχους του. Κατά τη διάρκεια των δέκα ετών της βασιλείας του διετέλεσε τακτικός ύπατος οκτώ φορές (το 70-72, το 74-77 και το 79), εκ των οποίων επτά φορές με τον μεγαλύτερο γιο του και μία φορά με τον μικρότερο. Ο τελευταίος ήταν επίσης αρκετές φορές ύπατος- τη θέση αυτή κατείχαν επίσης ο ανιψιός και ο γαμπρός του Βεσπασιανού. Αυτή η πρακτική μπορεί να υποδηλώνει την επιθυμία του Βεσπασιανού να επωφεληθεί από τη δημοκρατική παράδοση και να εξασφαλίσει ότι η οικογένειά του είχε ασφαλή έλεγχο της Ρώμης και της Ιταλίας. Το 73 ο Βεσπασιανός έγινε λογοκριτής (επίσης μαζί με τον μεγαλύτερο γιο του). Ανακηρύχθηκε επίσης αυτοκράτορας είκοσι φορές με την αρχική έννοια του όρου.

Η εξουσία του Βεσπασιανού είχε καθαρά δυναστικό χαρακτήρα. Ο μεγαλύτερος γιος του Τίτος δεν ήταν μόνο συνάδελφος του πατέρα του στην ύπατη αρμοστεία και τη λογοκρισία: ηγήθηκε του στρατού στον Ιουδαϊκό πόλεμο, τον οποίο έφερε σε νικηφόρο τέλος- από το 71 μοιράστηκε την εξουσία στο δικαστήριο με τον Βεσπασιανό- στη συνέχεια διηύθυνε τις κύριες υπηρεσίες του παλατιού, διάβαζε τους λόγους του πατέρα του στη Σύγκλητο και ήταν έπαρχος του πραιτορίου. Μέχρι το 79 είχε ανακηρυχθεί αυτοκράτορας δεκατέσσερις φορές, φέροντας τους τίτλους του Καίσαρα και του Αυγούστου. Ο αδελφός του Τίτου, ο Δομιτιανός, κατείχε τον τίτλο princeps iuventutis και ήταν επίσης Καίσαρας. Και οι δύο νεότεροι Φλαβιανοί έκοβαν τα δικά τους νομίσματα και ήταν μέλη των τριών κύριων κολλεγίων των ζρετσών – των Ποντίων, των Αυγούρων και των Αρβαλικών Μοναχών. Ο Βεσπασιανός δήλωσε ανοιχτά στη Σύγκλητο “ότι είτε οι γιοι του θα τον κληρονομήσουν είτε κανείς”.

Σχέσεις με τις ανώτερες τάξεις

Οι σωζόμενες πηγές δεν λένε τίποτα άμεσα για το πώς οι Ρωμαίοι ιππείς αντιμετώπιζαν το φλαβικό καθεστώς. Αλλά είναι γνωστό ότι ο Βεσπασιανός ανέπτυξε ενεργά εξωπελατειακούς τρόπους διακυβέρνησης, χρησιμοποιώντας όχι ελεύθερους, αλλά ιππείς- εξάλλου, όταν ο Δομιτιανός ανέβηκε στην εξουσία, οι ιππείς είχαν κάποια προνόμια στον ίδιο βαθμό με τους συγκλητικούς. Ως εκ τούτου, οι μελετητές καταλήγουν στο συμπέρασμα ότι οι ιππείς είχαν λόγους να συμπαθούν τον Τίτο Φλάβιο.

Ο Βεσπασιανός επιδίωξε την ειρηνική συνύπαρξη με τη Σύγκλητο. Δεν υπήρξαν καταστολές κατά των ευγενών υπό τον ίδιο. Από την αρχή της βασιλείας του ο Τίτος Φλάβιος προσπάθησε να αντιπαραβάλει τη μετριοπάθειά του με την αυθαιρεσία του Νέρωνα: έδωσε έμφαση στις σχέσεις με τους συγκλητικούς ως ισότιμους, φρόντισε για την περιουσιακή τους κατάσταση και τον σεβασμό τους από τις άλλες τάξεις, αγνόησε τους καταδότες. Οι θρύλοι στα νομίσματα του Βεσπασιανού περιλαμβάνουν συχνά τη λέξη “libertas”. Ταυτόχρονα, η κυριαρχία του ίδιου του πρίγκιπα και των γιων του σε υψηλές θέσεις υπονόμευε τις προοπτικές καριέρας ακόμη και των πιο επιφανών μελών της αριστοκρατίας. Οι Ευγενείς ήταν γενικά επιφυλακτικοί απέναντι στον Βεσπασιανό, τόσο για τον λόγο αυτό όσο και λόγω της χαμηλής καταγωγής του.

Η Σύγκλητος προσπάθησε να αναλάβει τις οικονομικές εξουσίες, αλλά ο Βεσπασιανός δεν το επέτρεψε. Ο Σουητώνιος γράφει για “αδιάκοπες συνωμοσίες”- οι μελετητές το αποδίδουν στη δυσαρέσκεια των συγκλητικών που τους επέβαλαν τον Τίτο ως διάδοχό τους. Ο μεγαλύτερος γιος του αυτοκράτορα είχε κακή φήμη κατά τη διάρκεια της ζωής του και έχει συγκριθεί με τον Νέρωνα για τη σκληρότητα, την τάση του για πολυτέλεια και ακολασία και την ερωτική του σχέση με την Εβραία βασίλισσα Βερενίκη. Συγκεκριμένες πληροφορίες υπάρχουν μόνο για τη συνωμοσία του Titus Clodius Eprius Marcellus και του Aulus Caecina Aliena (δεν είναι γνωστό αν επρόκειτο για δύο συνωμοσίες ή για μία). Ο Eprius Marcellus αυτοκτόνησε μετά την καταδίκη του από τη Σύγκλητο και ο Aulus Caecina δολοφονήθηκε χωρίς δίκη με εντολή του Τίτου.

Ο Βεσπασιανός βρέθηκε επίσης αντιμέτωπος με “στωική αντιπολίτευση”. Η φιλοσοφία του στωικισμού καλούσε σε μια ενάρετη ζωή και, ειδικότερα, σε μια αναβίωση των παλαιών ρωμαϊκών αξιών του viti boni (σε αυτό το πλαίσιο οι αυτοκράτορες έγιναν αντικείμενα κριτικής ως δράστες μιας “διαφθοράς των ηθών”. Τέτοια αισθήματα ήταν ευρέως διαδεδομένα στη Ρωμαϊκή Σύγκλητο κατά το δεύτερο μισό του πρώτου αιώνα. Επί Νέρωνα ο άτυπος ηγέτης της “στωικής αντιπολίτευσης” ήταν ο Τραχύς Πέτρος, ο οποίος τελικά αναγκάστηκε να αυτοκτονήσει, και επί Βεσπασιανού ο γαμπρός του Τραχύς, ο Γάιος Χελβίδιος Πρίσκος. Ο τελευταίος είναι ο μόνος συγκλητικός που εμφανίζεται στις σωζόμενες πηγές ως σταθερός και αδυσώπητος αντίπαλος του Τίτου Φλάβιου. Η κατανόηση μέχρι τέλους της φύσης αυτής της αντίθεσης δεν φαίνεται δυνατή λόγω της απώλειας των αντίστοιχων βιβλίων της “Ιστορίας” του Τάκιτου. Είναι γνωστό μόνο ότι ο Πρίσκος υποδέχθηκε τον πρίγκιπα ως ιδιώτη, κατά τη διάρκεια της πραιτορίας δεν ανέφερε ποτέ τον Βεσπασιανό στα διατάγματά του και διαφωνούσε μαζί του δημοσίως και με πολύ θρασύ τρόπο. Ορισμένες πηγές τον θεωρούν δημοκρατικό, άλλες υποστηρικτή ενός πριγκιπάτου, το οποίο όμως επιβάλλεται μέσα σε ένα αυστηρό πλαίσιο (αιρετό, μη κληρονομικό, με ενεργό συμμετοχή της Συγκλήτου στην κυβέρνηση). Τελικά ο Helvidius Priscus εξορίστηκε και στη συνέχεια δολοφονήθηκε. Σύμφωνα με τον Σουητώνιο, ο Βεσπασιανός, ακόμη και αφού έδωσε την εντολή να σκοτώσει τον Πρίσκο, “προσπάθησε με όλες του τις δυνάμεις να τον σώσει: έστειλε να ανακαλέσει τους δολοφόνους και θα τον είχε σώσει αν δεν υπήρχε η ψευδής αναφορά ότι ήταν ήδη νεκρός”.

Ο στρατός

Μετά τον εμφύλιο πόλεμο η Ιταλία κατακλύστηκε από στρατιώτες από διάφορους συνοριακούς στρατούς. Αυτές ήταν οι γερμανικές λεγεώνες που έφερε κάποτε ο Aulus Vitellius, οι λεγεώνες από την Παννονία, τη Δαλματία και τη Μερκία υπό τη διοίκηση του Αντώνιου Πρίμου και οι ανατολικές λεγεώνες του Mucianus. Αποτελούσαν σοβαρή δυνητική απειλή για το νέο καθεστώς και η επίλυση του προβλήματος αυτού, μαζί με την υπαγωγή των πολέμαρχων στην πολιτική διοίκηση, ήταν ένα από τα σημαντικά καθήκοντα της νέας κυβέρνησης. Ο Mucian είχε ήδη εξασφαλίσει στις αρχές του ”70 την αποχώρηση του Antony Primus από τη Ρώμη και την Ιταλία. Πήγε στον Βεσπασιανό, αλλά έτυχε ψυχρής υποδοχής. Μετά από αυτό αποσύρθηκε και έζησε αναπαυτικά στη γενέτειρά του Tolosa. Ο Μυκιανός έστειλε τη λεγεώνα του Αντωνίου, VII Galban, πίσω στην Παννονία. Ο πραιτωριανός έπαρχος Άριος Βάρος, προστατευόμενος του Αντωνίου, καθαιρέθηκε από τον Μυκιανό και η ΙΙΙ γαλλική λεγεώνα, που τον συμπαθούσε, στάλθηκε στη Συρία. Τρεις ακόμη παραδουνάβιες λεγεώνες, τις VIII, XI και XIII, έστειλε ο Γάιος Λικίνιος στα σύνορα του Ρήνου, χρησιμοποιώντας ως πρόσφορη δικαιολογία την εξέγερση των Γαλατών. Υπήρχε επίσης η XXI Λεγεώνα, που κάποτε υπαγόταν στον Βιτέλιο, και μια λεγεώνα που σχηματίστηκε από τους ναύτες του στόλου του Ισημερινού (πέρασαν στο πλευρό του Αντώνιου Πρίμου το φθινόπωρο του 69). Επικεφαλής του στρατού της Ρηνανίας ήταν ο Appius Annius Gallus (ένας από τους πιο συνεπείς υποστηρικτές του Όθωνα) και ο Quintus Petillius Cerialus, ο οποίος απολάμβανε την εμπιστοσύνη του Βεσπασιανού- οι λεγεώνες του Βιτελλίου διαλύθηκαν στη συνέχεια.

Υπήρχαν συνολικά τριάντα λεγεώνες στην αυτοκρατορία εκείνη την εποχή. Από αυτές ο Βεσπασιανός διέλυσε τουλάχιστον τρεις ή τέσσερις. Εμφανίστηκαν τρεις νέες λεγεώνες: II Auxiliary, IV Lucky Flavius, XVI Steady Flavius- η VII Galban Legion μετονομάστηκε σε VII Paired. Ο Βεσπασιανός έδωσε αυξημένη προσοχή στη διατήρηση της πειθαρχίας στα στρατεύματα και στη δημοτικότητά του. Όλα αυτά τα μέτρα ήταν επιτυχή: υπήρξαν μόνο δύο περιπτώσεις ανοιχτής δυσαρέσκειας στις λεγεώνες κατά τη διάρκεια της φλαβιανής εποχής, και οι δύο ήταν τοπικής φύσης. Σε γενικές γραμμές, οι εξεγέρσεις των στρατιωτών σταμάτησαν για έναν αιώνα – μέχρι την εποχή του Μάρκου Αυρηλίου.

Οι ερευνητές αποδίδουν την έναρξη της επαρχιοποίησης του στρατού στη βασιλεία του Τίτου Φλάβιου: από τότε οι λεγεώνες στρατολογούνται κυρίως εκτός Ιταλίας, από κατοίκους των επαρχιών. Ορισμένοι επιστήμονες θεωρούν ότι ο λόγος είναι οι προτιμήσεις του αυτοκράτορα που δεν εμπιστευόταν τους Ιταλούς λεγεωνάριους- άλλοι πιστεύουν ότι οι ανθρώπινοι πόροι της Ιταλίας κατά το 70ό έτος απλώς είχαν εξαντληθεί. Υποστηρίζεται ότι εμπλέκονται και οι δύο παράγοντες. Επιπλέον, επί Βεσπασιανισμού αυξήθηκε η σημασία των βοηθητικών στρατευμάτων, που στρατολογούνταν από επαρχιώτες χωρίς ρωμαϊκή υπηκοότητα. Για πρώτη φορά προέκυψε η ιδέα ότι τέτοιες μονάδες θα μπορούσαν να αποτελέσουν τη ραχοκοκαλιά ενός στρατού και όχι ένα συμπλήρωμα των λεγεώνων. Οι βοηθητικές μονάδες ήταν προσαρτημένες στους ρωμαίους εκατόνταρχους ως πρότυπα. Λαμβάνεται υπόψη η θλιβερή εμπειρία της εξέγερσης της Βαταβίας, όταν τα βοηθητικά στρατεύματα έγιναν η κύρια κινητήρια δύναμη της εξέγερσης: οι μονάδες αυτές στέλνονταν τώρα να υπηρετήσουν μακριά από την πατρίδα τους.

Η πραιτοριανή φρουρά, της οποίας ο αριθμός έφθασε τις δεκαέξι κοόρτες υπό τον Βιτέλιο, διαλύθηκε από τον Βεσπασιανό. Σύμφωνα με τον Τάκιτο, η αιματοχυσία αποφεύχθηκε με μεγάλη δυσκολία. Ο Τίτος Φλάβιος στρατολόγησε εννέα νέες κοόρτες (4500 άνδρες) από τους πραιτωριανούς, που είχαν υπηρετήσει υπό τον Γάλβα και τον Όθωνα, καθώς και από τους βετεράνους του, και από τους τελευταίους δέχθηκε όλους τους προσερχόμενους στη φρουρά. Οι πραιτωριανοί παρέμειναν πιστοί μέχρι τέλους, τόσο στον ίδιο όσο και στους δύο γιους του.

Επαρχιακή πολιτική στην Ανατολή

Η νίκη του Βεσπασιανού, ο οποίος βασίστηκε στην Αίγυπτο, την Ιουδαία, τη Συρία και την περιοχή του Δούναβη, έπεισε για πρώτη φορά τους Ρωμαίους για τη σημασία των ανατολικών επαρχιών. Ωστόσο, ο Τίτος Φλάβιος, σύμφωνα με ορισμένους μελετητές, έδειξε μια ορισμένη περιφρόνηση για την Ανατολή, η οποία εκδηλώθηκε στην απρόθυμη κατανομή των πολιτικών δικαιωμάτων στο τμήμα αυτό της αυτοκρατορίας.

Στις αρχές της βασιλείας του Βεσπασιανού, ορισμένες επαρχίες ήταν εξαιρετικά ασταθείς λόγω του εμφυλίου πολέμου και της εξασθένησης του ελέγχου από το κέντρο. Ωστόσο, ο νέος αυτοκράτορας θα πρέπει να γνώριζε καλά τη σημασία μιας ισορροπημένης επαρχιακής πολιτικής: κατά τη διάρκεια των γεγονότων του 68-69 η θέση των τμημάτων της αυτοκρατορίας έγινε παράγοντας που καθόριζε τις πιθανότητες κάθε διεκδικητή της εξουσίας στη Ρώμη. Κατά συνέπεια, ο Βεσπασιανός αναγκάστηκε να κάνει παραχωρήσεις στις επαρχίες σε πολλές περιπτώσεις και τελικά εγκατέλειψε την ιδέα της αντιπαράθεσης της πόλης της Ρώμης ή της Ιταλίας με την υπόλοιπη αυτοκρατορία.

Η αποσταθεροποίηση του ”69 κατέλαβε ιδιαίτερα τον Πόντο. Εκεί ο απελεύθερος Ανίκητος δήλωσε υποστηρικτής του Βιτέλιου, κατέλαβε την Τραπεζούντα με τους πολεμιστές των παραμεθόριων φυλών και άρχισε να πειρατεύει τη Μαύρη Θάλασσα. Ο Βεσπασιανός έστειλε εναντίον του στρατό υπό τη διοίκηση του Virdius Geminus- ο Ανίκητος ηττήθηκε και σκοτώθηκε. Περίπου εκείνη την εποχή οι Δάκες έκαναν επιδρομή στη Μυόσια. Ο Gaius Licinius Mucianus, ο οποίος κατευθυνόταν προς την Ιταλία εκείνη την εποχή, αναγκάστηκε να σταματήσει για λίγο την εκστρατεία του και έστειλε τη λεγεώνα VI στον εχθρό. Αργότερα, ο κυβερνήτης της Ασίας, Φοντένιος Αγρίππας, διορίστηκε για να υπερασπιστεί την επαρχία, αλλά ηττήθηκε το 70 μ.Χ. κατά τη διάρκεια μιας ακόμη εχθρικής επιδρομής. Η κατάσταση εδώ σταθεροποιήθηκε από τον Rubrius Gallus.

Ο ίδιος ο Βεσπασιανός σταμάτησε τον πόλεμο στην Ιουδαία για χάρη ενός αγώνα εξουσίας, με αποτέλεσμα οι επαναστάτες να έχουν δύο ολόκληρα χρόνια ανάπαυλας. Κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου ριζοσπάστες κατέλαβαν την εξουσία στην Ιερουσαλήμ, οι οποίοι έσφαξαν τους υποτιθέμενους υποστηρικτές της παράδοσης στη Ρώμη και ενίσχυσαν την πόλη την παραμονή μιας αποφασιστικής μάχης. Τον Απρίλιο του 70 ο Τίτος Φλάβιος ο νεότερος, ο οποίος ηγήθηκε του επαρχιακού στρατού κατά την απουσία του πατέρα του, πολιόρκησε την Ιερουσαλήμ. Η κατάληψη της πόλης ήταν εξαιρετικά δύσκολο εγχείρημα λόγω των τριών γραμμών οχύρωσης και του μεγάλου αριθμού των υπερασπιστών, οι οποίοι πολέμησαν με σφοδρότητα, αλλά οι Ρωμαίοι έσπασαν την αντίσταση. Το εξωτερικό τείχος καταλήφθηκε στις αρχές Μαΐου, ο Πύργος της Αντωνίας τον Ιούνιο, ο Ναός τον Αύγουστο και η Άνω Πόλη, η τελευταία γραμμή άμυνας, έπεσε τον Σεπτέμβριο. Η πρωτεύουσα της Ιουδαίας καταστράφηκε ολοσχερώς, οι Ρωμαίοι λεηλάτησαν τους θησαυρούς του Ναού και υποδούλωσαν περίπου 100 χιλιάδες ανθρώπους. Τα επόμενα χρόνια καταστράφηκαν όλοι οι υπόλοιποι θύλακες αντίστασης, ο τελευταίος από τους οποίους ήταν η Μασάντα (73).

Ο Πρώτος Εβραϊκός Πόλεμος είχε ως αποτέλεσμα μεγάλες απώλειες ζωών, την απώλεια της εβραϊκής θρησκευτικής αυτονομίας και την ανάπτυξη της διασποράς. Από την εποχή του Βεσπασιανού, η Ιουδαία κυβερνιόταν από λεγάτο και όχι από πληρεξούσιο- μια λεγεώνα ήταν μόνιμα εγκατεστημένη στην επαρχία, και ρωμαϊκές αποικίες είχαν ιδρυθεί στην Καισάρεια και στην Έμμαο, που μετονομάστηκε σε Νικόπολη. Απαγορεύτηκε στους Εβραίους να ξαναχτίσουν το Ναό, καταργήθηκε το αξίωμα του αρχιερέα και απαγορεύτηκε στους απογόνους του βασιλιά Δαβίδ να ζουν στην Ιουδαία. Η επιστροφή του Τίτου στη Ρώμη το 71 αποτέλεσε την αφορμή για έναν μεγαλοπρεπή θρίαμβο, στον οποίο συμμετείχαν και οι τρεις Φλαβιανοί: ο αυτοκράτορας και ο μεγαλύτερος γιος του επέβαιναν σε άρμα και ο Δομιτιανός τους ακολουθούσε σε λευκό άλογο. Ένας από τους ηγέτες της εξέγερσης, ο Σίμων Μπαρ Γκιόρα, εκτελέστηκε στο φόρουμ μετά την επίσημη πομπή. Αργότερα, εκεί χτίστηκε επίσης μια θριαμβευτική αψίδα που ονομάστηκε Αψίδα του Τίτου. Τον ίδιο στόχο επιδίωκε και το πανηγυρικό κλείσιμο του ναού του Ιανού, το οποίο συμβόλιζε το τέλος των πολέμων σε ολόκληρη τη Ρωμαϊκή Αυτοκρατορία.

Η ανασφάλεια των ανατολικών συνόρων έγινε σοβαρό πρόβλημα: το 66 ο Νέρωνας απέσυρε τα στρατεύματά του από την Αρμενία και αναγνώρισε έναν Παρθιανό προστατευόμενο ως βασιλιά της χώρας αυτής. Οι επιδρομές των βαρβάρων στην Καππαδοκία το 68-69 κατέδειξαν την ευπάθεια αυτής της περιοχής, απομακρυσμένης από τη Συρία με τον ισχυρό στρατό της. Πιθανώς ο Βεσπασιανός ένωσε την Καππαδοκία με τη Γαλατία, διόρισε εκεί έναν λεγάτο με το βαθμό του ύπατου και τοποθέτησε δύο λεγεώνες στην επαρχία αυτή. Το 7172 η Μικρή Αρμενία προσαρτήθηκε στην Καππαδοκία και άρχισε η κατασκευή δρόμων που τη συνέδεαν με τη Μαύρη Θάλασσα, τη Συρία και τα ανατολικά σύνορα. Το 72 ο Αντίοχος Δ” της Κομμαγηνής κατηγορήθηκε ότι προσπάθησε να περάσει υπό το προτεκτοράτο της Παρθίας, οπότε ο Σύρος κυβερνήτης Λούκιος Ιούνιος Τσεσένιος Πέτρος κατέλαβε το βασίλειο και το προσάρτησε στην επαρχία του μαζί με το ορεινό τμήμα της Κιλικίας. Μια λεγεώνα εγκαταστάθηκε στην πρωτεύουσα της Κομμαγηνής Σαμοσάτα, η οποία μετονομάστηκε σε Φλάβιο Σαμοσάτα. Το αποτέλεσμα όλων αυτών των μέτρων ήταν η ενίσχυση των ανατολικών συνόρων, η οποία προετοίμασε τις μαζικές κατακτήσεις του Τραϊανού. Μπροστά σε αυτή τη διαδικασία οι Πάρθοι αναγκάστηκαν να διατηρήσουν την ειρήνη, αν και η άρνηση του Βεσπασιανού να τους βοηθήσει στον πόλεμό τους με τους Αλανούς δημιούργησε ορισμένες εντάσεις.

Αλλαγές στα όρια και το καθεστώς των επαρχιών σημειώθηκαν και στην ενδοχώρα της αυτοκρατορίας, αλλά εκεί ο Βεσπασιανός επιδίωκε τη δημοσιονομική βελτιστοποίηση. Η Λυκία και η Παμφυλία συγχωνεύθηκαν σε μια ενιαία εδαφική ενότητα- η Αχαΐα περιήλθε στη Σύγκλητο, αλλά η Ήπειρος και η Ακαρνανία απομακρύνθηκαν από αυτήν και έγιναν ξεχωριστή αυτοκρατορική επαρχία. Ιδρύεται η επαρχία του Ελλησπόντου.

Επαρχιακή πολιτική στη Δύση

Στο δυτικό τμήμα της αυτοκρατορίας, η λιγότερο σταθερή κατάσταση μέχρι το 69 ήταν στις λιγότερο εκρωμαϊσμένες επαρχίες – στη Βρετανία, στη Γερμανία και στον Δούναβη. Ιδιαίτερα στην Κάτω Γερμανία, κατά τη διάρκεια του εμφυλίου πολέμου ξέσπασε μια εξέγερση της φυλής των Βαταβιανών, με επικεφαλής τον τοπικό αρχηγό Julius Civilius. Ο Σιβίλιος δήλωσε υποστηρικτής του Βεσπασιανού και υποστηρίχθηκε από τους Φρίσιους, τους Καννινεφάτες και διάφορες άλλες φυλές κατά μήκος του ποταμού Ρήνου. Οι οκτώ κοόρτεις της Βαταβίας που αποτελούσαν μέρος του επαρχιακού ρωμαϊκού στρατού αυτομόλησαν επίσης στο πλευρό του. Μετά το θάνατο του Βιτέλιου, ο Σιβίλιος συνέχισε να πολεμά. Έλαβε υποστήριξη από τις γαλάζικες φυλές Treviers και Lingones, έτσι η εξέγερση εξαπλώθηκε σε μια μεγάλη περιοχή, με στόχο να απελευθερωθούν από τη ρωμαϊκή κυριαρχία και να ιδρύσουν μια “γαλλική αυτοκρατορία” (imperium Galliarum).

Τα στρατεύματα των γερμανικών επαρχιών, που είχαν διατηρήσει την καλή μνήμη του Αύλου Βιτέλιου, αυτομόλησαν στο πλευρό του Civilis. Ανησυχώντας για την κατάσταση, ο Μουκιανός (ο Βεσπασιανός βρισκόταν ακόμη στην Ανατολή) προέλασε με οκτώ λεγεώνες εναντίον των επαναστατών, κατά την προσέγγιση των οποίων οι Ρωμαίοι υπό τη διοίκηση του Civilis “επέστρεψαν στο καθήκον τους”. Σε δύο μεγάλες μάχες, στην Colonia Treveri και κοντά στα παλιά στρατόπεδα, ο Ρωμαίος διοικητής Πεθύλιος Cerialus ήταν νικητής. Λίγο αργότερα ο Σιβίλιος παραδόθηκε και οι άλλοι ηγέτες της εξέγερσης διέφυγαν πέρα από τον Ρήνο. Ο πόλεμος δεν τελείωσε εκεί, αλλά τίποτα δεν είναι γνωστό για τα γεγονότα που ακολούθησαν: το σωζόμενο μέρος της μοναδικής σωζόμενης πηγής, οι Ιστορίες του Τάκιτου, διακόπτεται στην παράδοση του Σιβίλιου. Οι ερευνητές υποστηρίζουν ότι οι Βαταβαίοι κατάφεραν να κερδίσουν μια έντιμη ειρήνη από τη Ρώμη.

Οι σωζόμενες πηγές δεν μας λένε τίποτα για την πολιτική του Βεσπασιανού στη Γαλατία τα επόμενα χρόνια. Ο εκρωμαϊσμός φαίνεται ότι συνεχίστηκε στην περιοχή- απόδειξη αυτού είναι ιδίως η αύξηση του αριθμού των ατόμων από τη Γαλατία της Ναρβόννης στη Ρωμαϊκή Σύγκλητο. Οι επαρχίες του Πρίν, που είχαν γίνει εστία δύο μεγάλης κλίμακας εξεγέρσεων μέσα σε ένα χρόνο, ειρηνεύτηκαν τελικά και τα εξωτερικά τους σύνορα ενισχύθηκαν με τη νίκη επί των Μπρούκτερ το 78 και την κατασκευή πολλών φρουρίων στη δεξιά όχθη του Ρήνου. Επιπλέον, οι Ρωμαίοι κατασκεύασαν έναν νέο δρόμο από τον άνω ρου του ποταμού αυτού προς τον Δούναβη (μέσω της περιοχής των μελλοντικών Δεκουμάτων) για να συντομεύσουν τη διαδρομή από την Άνω Γερμανία προς τη Ρηθία. Στην ιστοριογραφία πιστεύεται ότι ήδη από την εποχή του Βεσπασιανού χαράχθηκε μια πορεία επέκτασης στη Γερμανία, η οποία συνεχίστηκε αργότερα από τον Δομιτιανό.

Υπό τον Βεσπασιανό λήφθηκαν μέτρα για τη ρωμιοποίηση των επαρχιών του μεσαίου Δούναβη. Για παράδειγμα, αποικίες μεταφέρθηκαν στο Sirmium και το Sicium στην Παννονία και στρατιωτικά στρατόπεδα δημιουργήθηκαν στο Vindobon και το Carnuntum. Οι πηγές αναφέρουν διάφορους δήμους στη Δαλματία, που ονομάζονται Flavia.

Στο βορειοδυτικότερο τμήμα της αυτοκρατορίας, στη Βρετανία, οι αντιβασιλείς του Φλαβιανού έπρεπε να οδηγήσουν την επαρχία στην έξοδο από μια κρίση που είχε ξεκινήσει επί Νέρωνα με την εξέγερση της Βουδίτσας. Μετά από μακρές μάχες, ο Quintus Petilius Cerialus υπέταξε τους Brigantes (71-73), ο διάδοχός του Sextus Julius Frontinus νίκησε τους Silurians το 76, και ο Gnaeus Julius Agricola (πεθερός του Τάκιτου) νίκησε τους Ordovians που ζούσαν στη βόρεια Ουαλία (77). Οι Ρωμαίοι δραστηριοποιήθηκαν στην οικοδόμηση οχυρών και δρόμων, έπαιρναν ομήρους από τις τοπικές κοινότητες και ενίσχυαν τις επαφές με τους ευγενείς των φυλών. Στηριζόμενοι σε μια ειρηνευμένη επαρχία, άρχισαν νέες κατακτήσεις: ο Αγκρικόλα κατέλαβε το νησί της Μόνας και στη συνέχεια πολέμησε σε όλη την Καληδονία, ενώ φαίνεται ότι αποβιβάστηκε και στη Χιβέρνια, αλλά οι περισσότερες από αυτές τις επιτυχίες ήρθαν επί βασιλείας του Τίτου και του Δομιτιανού. Υπό τον Agricola εμφανίστηκαν ρωμαϊκά fora σε τρεις πόλεις της Βρετανίας, αυξήθηκε ο αριθμός των εγγράφων στα λατινικά και των πήλινων αγγείων με λατινικές επιγραφές.

Μια άλλη εστία αστάθειας το 69 ήταν η Αφρική: μια φυλή των Γκαραμαντών έκανε επιδρομές σε τεράστια εδάφη και ο ύπατος Λούκιος Καλπούρνιους Πίσον ήταν ύποπτος ότι συμπαθούσε τους Βιτελλιανούς. Ο κυβερνήτης δολοφονήθηκε με εντολή του Mucianus και οι Garamantes ηττήθηκαν- μόνο οι άνευ όρων υποστηρικτές του Flavius τέθηκαν στη συνέχεια επικεφαλής της περιοχής. Ο Βεσπασιανός έθεσε τέλος στην πρακτική του διαμοιρασμού της εξουσίας μεταξύ του κυβερνήτη και του διοικητή της μοναδικής τοπικής λεγεώνας. Χώρισε την Αφρική σε δύο επαρχίες – την Παλαιά Αφρική και τη Νέα Αφρική, τα σύνορα μεταξύ των οποίων συνέπιπταν με τα σύνορα μεταξύ της Καρχηδόνας και του Νουμιδικού βασιλείου του ΙΙου αιώνα π.Χ. Στην περιοχή αυτή υπό τον Τίτο Φλάβιο εμφανίστηκαν νέες ρωμαϊκές αποικίες και δήμοι, ο αριθμός των Ρωμαίων πολιτών αυξήθηκε, αλλά ταυτόχρονα οι τοπικές μη ρωμαϊκές φυλές διατήρησαν την ανεξαρτησία τους: ειδικότερα, τις κυβερνούσαν οπλαρχηγοί (αν και υπό τον έλεγχο αυτοκρατορικών αξιωματούχων). Προφανώς, ο Βεσπασιανός βρήκε την τακτική των παραχωρήσεων πιο βολική και οικονομική από εκείνη της μόνιμης στρατιωτικής κατοχής και της οικοδόμησης ενός αμυντικού συστήματος κατά μήκος των συνόρων.

Οι δραστηριότητες του Βεσπασιανού στις τρεις ισπανικές επαρχίες ήταν ιδιαίτερα εκτεταμένες. Ο Πλίνιος ο Πρεσβύτερος αναφέρει ότι ο αυτοκράτορας αυτός “παραχώρησε σε όλη την Ισπανία … το λατινικό δίκαιο, που είναι κοινό σε κρατικές καταστροφές”. Η παραχώρηση αυτού του προνομίου σήμαινε ότι περίπου 350 κοινότητες απέκτησαν (ταυτόχρονα ή σε βάθος χρόνου) το καθεστώς των δήμων και ότι οι άρχοντες των ισπανικών πόλεων άρχισαν να αποκτούν τη ρωμαϊκή ιθαγένεια- άρχισε η ραγδαία αστικοποίηση, η διάδοση του ρωμαϊκού πολιτισμού και της λατινικής γλώσσας. Ωστόσο, ήταν μια μακρά διαδικασία που απέδωσε καρπούς κάπως αργότερα. Επιπλέον, ο εκρωμαϊσμός της Ισπανίας ήταν ανομοιόμορφος: η μεγαλύτερη πρόοδος σημειώθηκε στις μεσογειακές ακτές, στη Βέτικ και στις πεδινές περιοχές της Λουζιτανίας, ενώ στο κέντρο και στο βορρά της ιβηρικής χερσονήσου η ρωμαϊκή πολιτιστική επιρροή ήταν ακόμη πολύ ασθενής.

Ο σκοπός της ισπανικής πολιτικής του Βεσπασιανού ήταν να επεκτείνει την υποστήριξη της εξουσίας του και να εδραιώσει την αυτοκρατορία. Ο αυτοκράτορας μπορεί να είχε επίγνωση της πολιτικής σημασίας των ισπανικών επαρχιών, η οποία έγινε εμφανής από τον εμφύλιο πόλεμο, και της σημασίας του ρόλου τους στην αυτοκρατορική οικονομία. Ο άμεσος στόχος του Βεσπασιανού μπορεί να ήταν να συμπεριλάβει την ισπανική αριστοκρατία στη συρρικνούμενη Σύγκλητο. Εκπρόσωποι των τελευταίων αποτέλεσαν πράγματι μια σημαίνουσα “παράταξη” στη Ρωμαϊκή Σύγκλητο κατά τη διάρκεια του τέταρτου αιώνα διακυβέρνησης του Φλάβιου- το 98, ένας ισπανικής καταγωγής Μάρκος Ουλπιος Τραϊανός έγινε ακόμη και αυτοκράτορας (ο πρώτος αυτοκράτορας που γεννήθηκε εκτός Ιταλίας), και αυτό κατέστη δυνατό σε μεγάλο βαθμό χάρη στην πολιτική του Βεσπασιανού.

Από την άλλη πλευρά, ο αυτοκράτορας έλαβε μέτρα για την αύξηση των εσόδων του ταμείου, χωρίς να αποφεύγει καμία πηγή. Κατάργησε τις φοροαπαλλαγές που είχε χορηγήσει ο Γάλβας σε ορισμένες κοινότητες της Γαλατίας για την υποστήριξή τους στον Γάιο Ιούλιο Vindex (οι οφειλές που δημιουργήθηκαν με τον τρόπο αυτό εισπράχθηκαν. Ο Βεσπασιανός αφαίρεσε από την Αχαΐα την ελευθερία που είχε παραχωρήσει ο Νέρωνας (73) και άρχισε να επιβάλλει φόρους στη Σάμο, το Βυζάντιο, τη Ρόδο και τη Λυκία. Δημιούργησε την επαρχία του Ελλησπόντου και σχεδίαζε να δημιουργήσει μια επαρχία των νησιών- πιθανώς και οι δύο αυτές διοικητικές μονάδες θα γίνονταν οικονομικές περιφέρειες που θα διοικούνταν από εισαγγελείς, και οι μελετητές πιστεύουν ότι ο κύριος σκοπός αυτών των μετασχηματισμών ήταν η αύξηση της είσπραξης φόρων. Οι πηγές αναφέρουν μια γενική αύξηση της φορολογίας των επαρχιών (σε ορισμένες περιπτώσεις οι φόροι διπλασιάστηκαν), την εισαγωγή “νέων βαρέων φόρων”, επίσης στην Ιταλία και τη Ρώμη, και τη μετατροπή της εξόρυξης σε αυτοκρατορικό μονοπώλιο.

Ο Τίτος επέπληξε τον πατέρα του επειδή φορολόγησε και τα αποχωρητήρια- πήρε ένα νόμισμα από το πρώτο κέρδος, το έβαλε στη μύτη του και ρώτησε αν βρωμούσε. “Όχι”, απάντησε ο Τίτος. “Και όμως είναι χρήματα για ούρα”, είπε ο Βεσπασιανός.

Ο Σουητώνιος αφηγείται πολλές άλλες ιστορίες για το πώς ο Τίτος Φλάβιος γέμισε το θησαυροφυλάκιο. Ο αυτοκράτορας αγόραζε πράγματα για να τα μεταπωλήσει με προσαύξηση, πωλούσε δημόσια αξιώματα και δωροδοκούνταν για να εκδίδει ορισμένες δικαστικές αποφάσεις. “Τους πιο αδηφάγους υπαλλήλους, πιστεύεται, τους προήγαγε σκόπιμα σε όλο και υψηλότερες θέσεις για να τους αφήσει να επωφεληθούν και στη συνέχεια να τους μηνύσει – λέγεται ότι τους χρησιμοποιούσε σαν σφουγγάρια, αφήνοντας τα στεγνά να βραχούν και στύβοντας τα υγρά”. Οι σωζόμενες πηγές αναφέρουν μόνο μία δίκη εκβιασμού (τη δίκη του Ιούλιου Μπάσσου), αλλά στην πραγματικότητα μπορεί να υπήρχαν περισσότερες τέτοιες δίκες: ο Τάκιτος μπορεί να έγραψε γι” αυτές στο χαμένο μέρος των Ιστοριών του.

Οι πλούσιες ανατολικές επαρχίες αποτέλεσαν αντικείμενο ιδιαίτερης προσοχής του αυτοκράτορα. Ήταν οι πρώτοι που υπέστησαν αυξημένη φορολογία το 69, όταν ο Βεσπασιανός συγκέντρωσε χρήματα για τον πόλεμο κατά του Βιτέλιου. Αργότερα τα ταμεία της αυτοκρατορίας και η οικογένεια των Φλαβιανών κέρδισαν τεράστια ποσά από τη λεηλασία της Ιουδαίας και την πώληση των περιουσιών που κατασχέθηκαν εκεί- ο τοπικός πληθυσμός έπρεπε να πληρώνει δύο δραχμές ανά άτομο ετησίως υπέρ του Δία του Καπιτωλίου μετά τη συντριβή της εξέγερσης. Στη Ρώμη, υπό τον Βεσπασιανό, εμφανίστηκαν δύο εξειδικευμένα ιδιωτικά αυτοκρατορικά ταμεία, τα οποία ελέγχονταν από τους ελεύθερους υπηρέτες του: το ασιατικό φίσκο, το οποίο μπορούσε να λαμβάνει κεφάλαια από την είσπραξη του κατά κεφαλήν φόρου στην πλούσια Ασία, και το αλεξανδρινό φίσκο, που πιθανώς συνδεόταν με τις πωλήσεις αιγυπτιακών σιτηρών. Στην Αλεξάνδρεια ο Τίτος Φλάβιος, σύμφωνα με τον Δίωνα Κάσσιο, ήδη από το 69 πλούτισε “χωρίς να του λείπει κανένας τρόπος, ούτε ασήμαντος, ούτε κατακριτέος, και αποσπώντας χρήματα εξίσου από όλες τις κοσμικές και θρησκευτικές πηγές”. Σε αυτή τη βάση, ορισμένοι μελετητές έχουν προτείνει ότι ο Βεσπασιανός ήταν εκείνος που θέσπισε ένα πλαίσιο για την απαλλαγή των τοπικών ιερέων από τον κατά κεφαλήν φόρο και ανέλαβε την απογραφή της περιουσίας των ναών- μια γενική απογραφή στην Αίγυπτο πραγματοποιήθηκε σίγουρα υπό την αιγίδα του.

Λίγα είναι γνωστά για τις φορολογικές δραστηριότητες του Βεσπασιανού στα δυτικά της αυτοκρατορίας. Απογραφές διενεργήθηκαν στην Ισπανία και πιθανώς στην Ιταλία- ο Ρούτιλιος Γαλλικός, αντιβασιλέας της Αφρικής, κέρδισε τον έπαινο του Στάκιου του ποιητή επειδή μπόρεσε να αυξήσει σημαντικά τα έσοδα από την επαρχία του στο αυτοκρατορικό ταμείο. Συνολικά, η οικονομική πολιτική του Βεσπασιανού υποδηλώνει την επιθυμία του να ενοποιήσει τον πληθυσμό της αυτοκρατορίας όσον αφορά τη φορολογία, να συγκεντρώσει τη διοίκηση στη Ρώμη και στα δικά του χέρια.

Προφανώς, η οικονομική πολιτική του Βεσπασιανού δεν έθιγε τους πλούσιους ιδιώτες. Ο Dion Cassius σημειώνει: “Δεν σκότωσε κανέναν για τα χρήματα, αλλά έσωσε πολλούς από τους δωρητές”. Ο Βεσπασιανός χαρακτηριζόταν αφενός από την οικονομία του εαυτού του, των αξιωματούχων του και του στρατού του και αφετέρου από την προθυμία του να ξοδεύει αφειδώς για εορτές και άλλες ειδικές ανάγκες, γεγονός που αποδεικνύει την επιτυχία των προσπαθειών του να γεμίσει το ταμείο. “Έδωσε στα παράνομα αποκτηθέντα αγαθά του την καλύτερη δυνατή χρήση τους”. Έτσι, ο Τίτος Φλάβιος αναβίωσε τις αρχαίες παραστάσεις και επιβράβευσε τους καλλιτέχνες- συχνά διοργάνωνε πλούσιες γιορτές- το 71 οργάνωσε έναν μεγαλοπρεπή θρίαμβο με την ευκαιρία της νίκης επί των Εβραίων- έδωσε δώρα στους άνδρες στα Σατουρνάλια και στις γυναίκες στα ημερολόγια του Μαρτίου- άρχισε να καταβάλλει ετήσιους μισθούς στους άρχοντες – τόσο στους Λατίνους όσο και στους Έλληνες- χορήγησε χρηματικό επίδομα στους προξένους που το είχαν ανάγκη. Επί Βεσπασιανού, πραγματοποιήθηκαν εκτεταμένες οικοδομικές εργασίες στη Ρώμη και πολλές πόλεις, που είχαν υποστεί ζημιές από πυρκαγιές και σεισμούς, ανοικοδομήθηκαν. Οι ερευνητές σημειώνουν ότι όλα αυτά τα μέτρα ελήφθησαν για λογαριασμό του πρίγκιπα και συνέβαλαν στην αυξανόμενη δημοτικότητά του, στην εδραίωση της δυναστείας των Φλαβίων και στην τελική ενίσχυση της μοναρχικής αρχής.

Κατασκευή

Στην αρχή της βασιλείας του Βεσπασιανού, η πρωτεύουσα της αυτοκρατορίας δεν ήταν στα καλύτερά της: υπέστη σοβαρές ζημιές από πυρκαγιές το 64 και το 69. Ο νέος αυτοκράτορας ξεκίνησε ένα φιλόδοξο οικοδομικό πρόγραμμα. Επέτρεψε σε όποιον επιθυμούσε να καταλάβει και να αξιοποιήσει τα κενά οικόπεδα, αρκεί οι ιδιοκτήτες της γης να μην έχτιζαν τίποτα σε αυτά. Μέχρι το 71 είχε ανοικοδομηθεί ο ναός του Δία Capitolica, και ακολούθησε η ανοικοδόμηση του θεάτρου του Μάρκελλου, του ναού του Κλαύδιου που ιδρύθηκε από την Αγριππίνα τη νεότερη και καταστράφηκε από τον Νέρωνα, του ναού της Βέστης (θύμα πυρκαγιάς το 64), του ναού του Honos και του Virtus, που βρίσκεται κοντά στην πύλη Capen. Το τελευταίο διακοσμήθηκε με εντολή του αυτοκράτορα με έργα των καλλιτεχνών Cornelius Pina και Attius Priscus. Τέλος, αποκαταστάθηκε ένας αριθμός κατοικιών. Ο Σουητώνιος αναφέρει ότι κατά την έναρξη των εργασιών στο Καπιτώλιο ο Βεσπασιανός “ήταν ο πρώτος που απομάκρυνε τα μπάζα με τα ίδια του τα χέρια και τα μετέφερε στην πλάτη του”. Τρεις χιλιάδες χάλκινοι πίνακες με τα αρχεία της νομοθεσίας, που είχαν λιώσει στην τελευταία πυρκαγιά, αποκαταστάθηκαν με εντολή του αυτοκράτορα από τους καταλόγους και “ήταν το παλαιότερο και καλύτερο βοήθημα στις υποθέσεις του κράτους”.

Επί Βεσπασιανού άρχισε η κατασκευή πολλών νέων εγκαταστάσεων. Σε αυτά περιλαμβάνονταν ο Ναός της Ειρήνης (ή Forum Vespasianum), ο οποίος γειτνίαζε με το Ρωμαϊκό Φόρουμ από τα βόρεια, νέα θερμάσια και το Αμφιθέατρο Flavius (αργότερα γνωστό ως Κολοσσαίο), το οποίο εμφανίστηκε στη θέση της λίμνης στο Χρυσό Σπίτι του Νέρωνα. Το αμφιθέατρο, το οποίο χτίστηκε το 75-82, ήταν ο πρώτος μόνιμος χώρος παραστάσεων της Ρώμης. Ήταν ένα τεράστιο κτίριο, ικανό να χωρέσει περίπου 50.000 θεατές και η αρένα του χρησιμοποιούνταν από 3.090 ζευγάρια μονομάχων. Ενδεικτικά οι ειδικοί μπορούν να αναφέρουν ορισμένα χαρακτηριστικά της φλαβικής αρχιτεκτονικής: πάθος για το μεγαλείο, υψηλό τεχνικό επίπεδο και παρακμή του γούστου. Χαρακτηρίζεται επίσης από την υπεροχή των δημόσιων κτιρίων έναντι των ιδιωτικών.

Οι αρχαίοι συγγραφείς εξήραν τις προσπάθειες του Τίτου Φλάβιου: οι οικοδομικές του δραστηριότητες αναφέρονται ακόμη και στους συγγραφείς των breviaries, παρά το γεγονός ότι οι συγγραφείς αυτοί επέλεγαν μόνο τις πιο σημαντικές πληροφορίες και συνήθως επικεντρώνονταν στην περιγραφή των πολέμων. Συνολικά, υπό τον Φλάβιο η Ύστερη Αρχαία Ρώμη πήρε την τελική της μορφή.

Κατά τη διάρκεια της βασιλείας του Βεσπασιανού κατασκευάστηκαν ενεργά δρόμοι στην Ιταλία, την Ελλάδα (78), τη Σαρδηνία (79) και τη Βέτικα (70).

Θρησκευτική σφαίρα

Η θρησκευτική πολιτική του Βεσπασιανού χαρακτηρίζεται στην ιστοριογραφία ως παραδοσιοκρατική: ο Τίτος Φλάβιος προσπάθησε να χρησιμοποιήσει τη ρωμαϊκή θρησκεία για να εδραιώσει την εξουσία του, την οποία κατέλαβε χωρίς κανένα νόμιμο δικαίωμα. Η έλλειψη συγγένειας με τον Ιούλιο-Κλαυδιανό καθόρισε την ιδιαιτερότητα της αυτοκρατορικής λατρείας κατά την εποχή αυτή: άρχισε η επισημοποίησή της και η μετατροπή της ατομικής λατρείας του αυτοκράτορα σε λατρεία του ρωμαϊκού κράτους ως τέτοιου.

Υπό τον Βεσπασιανό η αυτοκρατορική λατρεία έγινε καθολική και υποχρεωτική και επιβλήθηκε σε όλη τη Ρωμαϊκή Αυτοκρατορία. Εμφανίστηκε ένας αριθμός νέων ναών και άρχισε η ενοποίηση των ιερατικών αξιωμάτων. Τα ιερά που βρίσκονταν στα διοικητικά κέντρα των επαρχιών έγιναν κεντρικά για ολόκληρη την περιοχή, και οι ιερείς τους είχαν τον τίτλο sacerdos, ενώ οι ιερείς στις άλλες επαρχιακές πόλεις ήταν μόνο flamens. Πιθανώς προέκυψε μια ορισμένη ιεραρχία εντός της κατηγορίας των flamens: σε κάθε περίπτωση, οι πηγές αναφέρουν το “πρώτο flamen στη Baetica” (flamen Augustalis in Baetica primus).

Ακολουθώντας το παράδειγμα του Αυγούστου, ο Βεσπασιανός άρχισε να εισάγει την κοινή λατρεία της Ρώμης και του ζωντανού αυτοκράτορα- μετά τον Νέρωνα, αναβίωσε την πρακτική της λατρείας του ζωντανού πρίγκιπα και των θεοποιημένων προκατόχων του. Ο Τίτος Φλάβιος δεν διεκδίκησε συγγένεια με θεούς και σκωπτικά ασχολήθηκε με τις προσπάθειες να σκεφτεί την αντίστοιχη γενεαλογία, αλλά έτσι η επίσημη προπαγάνδα ανέπτυξε ενεργά ένα θέμα της θεϊκότητάς του. Οι πηγές αναφέρουν πολυάριθμα σημάδια που προμήνυαν το μεγάλο πεπρωμένο του Βεσπασιανού, τη διάθεση των αιγυπτιακών θεοτήτων απέναντί του και τη θαυματουργική θεραπεία δύο ανάπηρων ανδρών στην Αλεξάνδρεια. Η αρχική θρησκευτική νομιμοποίηση της βασιλείας του, αμέσως μετά την άφιξή του στην πρωτεύουσα το φθινόπωρο του ”70, έγινε με την έμφαση στη σύνδεση με τον Σεράπη, του οποίου ο Τίτος Φλάβιος θεωρήθηκε όργανο και αγγελιοφόρος. Τη νύχτα πριν από τον εβραϊκό θρίαμβο το 71, τόσο ο Βεσπασιανός όσο και ο γιος του Τίτος πέρασαν στο ναό της Ίσιδας, η λατρεία της οποίας ήταν στενά συνδεδεμένη με εκείνη του Σεράπη. Κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου, η εικόνα του ναού της Ίσιδας εμφανίζεται στα ρωμαϊκά νομίσματα, σηματοδοτώντας μια αλλαγή στη θρησκευτική πολιτική των αυτοκρατόρων: από την εποχή του Αυγούστου, οι αιγυπτιακές λατρείες δεν ενθαρρύνονταν από την ανώτατη εξουσία επειδή ταυτίζονταν με τον Μάρκο Αντώνιο και την Κλεοπάτρα.

Υπό τον Βεσπασιανό παρατηρείται μια αυθόρμητη εξάπλωση των τοπικών θρησκευτικών λατρειών σε νέες περιοχές- σε σχέση με αυτή τη διαδικασία ο C. Ando αναγνώρισε την εποχή του Φλαβίου ως μια από τις πιο παραγωγικές από την άποψη της θρησκευτικής ενοποίησης της ρωμαϊκής εξουσίας. Ειδικότερα, ο χριστιανισμός σημειώνει επιτυχίες: αρχίζει η δημιουργία των Ευαγγελίων, η μετάβαση των χριστιανών στην επισκοπική εκκλησία, η διάδοση αυτής της θρησκείας στη Μικρά Ασία, η διείσδυσή της στις ανώτερες σφαίρες της ρωμαϊκής κοινωνίας. Κατά πάσα πιθανότητα επί Βεσπασιανού οι αυτοκρατορικές αρχές δεν καταδίωκαν τους χριστιανούς, αλλά η καταστροφή της Ιερουσαλήμ ήταν ένα αξιοσημείωτο γεγονός για τους τελευταίους, το οποίο επηρέασε σημαντικά την εξέλιξη του δόγματός τους.

Θάνατος και κληρονομιά της εξουσίας

Ο Βεσπασιανός πέθανε το καλοκαίρι του ”79. Ενώ βρισκόταν στην Καμπανία, αισθάνθηκε τις πρώτες κρίσεις πυρετού και επέστρεψε στη Ρώμη και από εκεί σύντομα ταξίδεψε στην Aquila Coutilii στη γη των Σαβίνων, όπου συνήθως περνούσε το καλοκαίρι. Εκεί η ασθένεια επιδεινώθηκε – μεταξύ άλλων λόγω του πολύ συχνού μπάνιου σε κρύο νερό. Παρ” όλα αυτά, ο αυτοκράτορας δεν έχασε την αίσθηση του χιούμορ του: είναι γνωστό ότι συνέδεσε την εμφάνιση ενός κομήτη στον ουρανό, η οποία θεωρούνταν ευρέως ότι προμήνυε τον θάνατο του ηγεμόνα, με την τύχη του βασιλιά των Πάρθων που είχε μακριά μαλλιά. Ο Βεσπασιανός αστειεύτηκε: “Αλίμονο, φαίνεται ότι γίνομαι θεός.

Καθώς η αρρώστια του προχωρούσε, ακόμη και ξαπλωμένος στο κρεβάτι, ο Τίτος Φλάβιος συνέχισε να ασχολείται με τις κρατικές υποθέσεις – δουλεύοντας με έγγραφα και υποδεχόμενος πρεσβευτές. Την τελευταία του ώρα “δήλωσε ότι ο αυτοκράτορας πρέπει να πεθάνει όρθιος- και, αγωνιζόμενος να σηκωθεί και να ισιώσει, πέθανε στην αγκαλιά εκείνων που τον υποστήριζαν”.

Ο Δίων Κάσσιος αναφέρει φήμες ότι ο Βεσπασιανός δηλητηριάστηκε σε μια γιορτή από τον ίδιο του τον γιο Τίτο- μεταξύ άλλων, αυτό ειπώθηκε από τον αυτοκράτορα Αδριανό. Παρ” όλα αυτά, η μεταβίβαση της εξουσίας στον Τίτο (η πρώτη μεταβίβαση αυτοκρατορικής εξουσίας στη ρωμαϊκή ιστορία από πατέρα στον ίδιο του τον γιο) πραγματοποιήθηκε χωρίς υπερβολές. Η επίσημη προπαγάνδα υποτίθεται ότι παρουσίασε το γεγονός αυτό όχι ως την αρχή ενός νέου πριγκιπάτου, αλλά ως συνέχιση της διακυβέρνησης του Τίτου με τον Βεσπασιανό.

Ο Βεσπασιανός ήταν παντρεμένος μία φορά – με τον Φλάβιο Δομικίλιο. Κατά τη στιγμή του γάμου του (στη δεκαετία του 30) δεν είχε ακόμη αρχίσει την άνοδό του, οπότε η σύζυγός του δεν διακρίθηκε από ευγένεια: ο πατέρας της, ο Φλάβιος Λιβέριος της Φερεντίνας, ήταν μόνο γραφέας του κβαντάρχη, και η ίδια απέκτησε την επίσημη ιδιότητα της ελεύθερης γεννημένης και τη ρωμαϊκή υπηκοότητα μόνο μέσω των δικαστηρίων. Πριν από το γάμο της, η Φλάβια ήταν ερωμένη του Ρωμαίου ιππέα Statilius Capella της Sabrata στην Αφρική- μια πηγή την αναφέρει ως ελεύθερη γυναίκα.

Από το γάμο αυτό γεννήθηκαν δύο γιοι και μια κόρη. Ο μεγαλύτερος γιος που έλαβε το όνομα του πατέρα, γεννήθηκε, σύμφωνα με τον Σουητώνιο, την “τρίτη ημέρα πριν από το ημερολόγιο του Ιανουαρίου” του έτους, “μνημονεύεται από τον ερειπωμένο Γάιο”, δηλαδή στις 30 Δεκεμβρίου 41, αλλά, βασιζόμενοι στα στοιχεία άλλων πηγών, οι επιστήμονες θεωρούν πιθανότερη ημερομηνία την 30η Δεκεμβρίου 39. Ο δεύτερος γιος, ο Τίτος Φλάβιος Δομιτιανός, γεννήθηκε στις 24 Δεκεμβρίου του 51ου έτους. Σχετικά με το χρόνο ζωής της κόρης της, μιας άλλης Φλάβιου Δομιτίλλας, δεν είναι γνωστό τίποτε άλλο εκτός από το ότι πέθανε, όπως και η μητέρα της, πριν από το 69. Τη στιγμή του θανάτου της η κόρη της Βεσπασιανή ήταν παντρεμένη (το όνομα του συζύγου είναι άγνωστο), είχε μια κόρη που έλαβε το ίδιο όνομα και έγινε σύζυγος του δεύτερου εξαδέλφου της Τίτου Φλάβιου Κλήμη.

Όταν ο Βεσπασιανός έμεινε χήρος, έκανε παλλακίδα του την πρώην ερωμένη του Αντωνία Cenida, μια απελεύθερη γυναίκα της Αντωνίας της Πρεσβύτερης. Ο αυτοκράτορας ζούσε με την Cenida ως νόμιμη σύζυγό του και εκείνη κατάφερε να συγκεντρώσει μεγάλη περιουσία πουλώντας αξιώματα και προνόμια. Πέθανε πριν από τον Βεσπασιανό.

Στις πηγές

Ο Βεσπασιανός ήταν ο πρώτος αυτοκράτορας μετά τον Αύγουστο που έλαβε γενικά θετική αξιολόγηση από τους αρχαίους συγγραφείς. Για παράδειγμα, ο Τάκιτος έγραψε γι” αυτόν με βαθιά συμπάθεια. Ο Σουητώνιος θεώρησε τη βασιλεία του Βεσπασιανού ως μια εποχή σταθεροποίησης και ενίσχυσης μιας αυτοκρατορίας αποδυναμωμένης από τις διαμάχες. Αναφέρει την αποτελεσματικότητα του αυτοκράτορα, τη λιτότητα, την πρακτικότητα, την προσβασιμότητα στον απλό λαό, την αίσθηση του χιούμορ και την αδιαφορία για τα προσωπικά παράπονα. Ο Τάκιτος σημειώνει ότι ήταν ο μόνος αυτοκράτορας που άλλαξε προς το καλύτερο κατά τη διάρκεια της βασιλείας του. Ο Σέξτος Αυρήλιος Βίκτωρ επαινεί τον Βεσπασιανό για το ενδιαφέρον του για όλες τις πόλεις όπου υπήρχε ρωμαϊκό δίκαιο.

Η μόνη αρνητική αντίδραση των αρχαίων συγγραφέων ήταν οι οικονομικές μεταρρυθμίσεις του Βεσπασιανού, εξαιτίας των οποίων ο αυτοκράτορας κατηγορήθηκε ως άπληστος και τσιγκούνης. Σύμφωνα με τον Σουητώνιο, η αγάπη του Βεσπασιανού για το χρήμα ήταν “το μόνο πράγμα για το οποίο δικαίως κατηγορήθηκε”- ο Τάκιτος επέκρινε επίσης τον αυτοκράτορα για την επιλογή των φίλων του, αλλά το συνέδεσε με οικονομικά ζητήματα. Ο Βεσπασιανός είχε τη φήμη του τσιγκούνη κατά τη διάρκεια της ζωής του. Οι Αλεξανδρινοί, για παράδειγμα, του έδωσαν το παρατσούκλι “ο Ερωτόκριτος”, “από το παρατσούκλι ενός από τους βασιλείς τους, ενός βρώμικου τσιγκούνη”, και κατά την ταφή του Βεσπασιανού η λιτότητα του έγινε αντικείμενο αστείων:

…Ακόμα και στην κηδεία του, ο Tabor, ο κύριος μίμος, μιλώντας όπως συνηθιζόταν, φορώντας μάσκα και αναπαριστώντας τα λόγια και τις πράξεις του νεκρού, ρώτησε τους αξιωματούχους με δυνατή φωνή πόσο κόστισε η νεκρική πομπή. Και όταν άκουσε ότι ήταν δέκα εκατομμύρια, αναφώνησε: “Δώστε μου δέκα χιλιάδες και ρίξτε με στον Τίβερη!”

Ο ίδιος ο Σουητώνιος ήταν έτοιμος να δικαιολογήσει τον Τίτο Φλάβιο, σημειώνοντας: “Σε εκβιασμούς και εκβιασμούς τον ανάγκασε η ακραία στενότητα των κρατικών και αυτοκρατορικών ταμείων”. Άλλοι συγγραφείς παραδέχονται επίσης ότι ο Βεσπασιανός δεν είχε άλλη επιλογή- επιπλέον, τους έκαναν να αισθάνονται επιεικείς οι συνετές δαπάνες του αυτοκράτορα για τα κεφάλαια που έλαβε, η προθυμία του να κάνει οικονομία στον εαυτό του και οι αστείες δικαιολογίες του.

Στην ιστοριογραφία

Οι αρχαιολόγοι έχουν διαφορετικές απόψεις σχετικά με τα αίτια του εμφυλίου πολέμου του 68-69 και, ειδικότερα, της εξέγερσης του Βεσπασιανού. Δύο κύριες τάσεις ξεχωρίζουν: ορισμένοι μελετητές μιλούν για τον αγώνα των επαρχιών με τη Ρώμη ως το κύριο συστατικό αυτού του πολέμου, άλλοι για την αντιπαλότητα μεταξύ των επαρχιακών στρατών. Στη σοβιετική ιστοριογραφία, σύμφωνα με την επικρατούσα ιδεολογία, η κοινή άποψη ήταν ότι μια κοινωνικοοικονομική κρίση ήταν η κινητήρια δύναμη πίσω από τα γεγονότα (ο πληθυσμός ορισμένων περιοχών της αυτοκρατορίας εξεγέρθηκε κατά της κυβέρνησης και υποστηρίχθηκε από τον στρατό).

Ο σοβιετικός αντιπολιτισμικός μελετητής S. Kovalev βλέπει τον εμφύλιο πόλεμο του 69 ως απόδειξη αφενός της ευθραυστότητας της κοινωνικής βάσης των Ιουλιανών-Κλαύδιων και αφετέρου της ανόδου των επαρχιών, που ανακάμπτουν από τους εμφύλιους πολέμους του πρώτου αιώνα π.Χ. Οι εξεγέρσεις των αντιβασιλέων, συμπεριλαμβανομένου του Βεσπασιανού, ήταν η πρώτη εκδήλωση αποσχιστικών τάσεων, οι οποίες τελικά κατέστρεψαν την αυτοκρατορία. Ο Γερμανός ερευνητής B. Ritter θεωρεί ότι οι εξεγέρσεις του 68-69 ήταν “πειράματα και αυτοσχεδιασμοί” που οφείλονταν στην έλλειψη κατανόησης της ρωμαϊκής κοινωνίας για το σε τι βασιζόταν η αυτοκρατορική εξουσία. Προηγουμένως περνούσε από χέρι σε χέρι μέσα στην ίδια οικογένεια- τώρα οι Ρωμαίοι πειραματίζονταν για να ανακαλύψουν ποιος μπορούσε να “δημιουργήσει princeps”: “η Σύγκλητος και ο λαός της Ρώμης”, οι πραιτωριανοί ή οι επαρχιακές στρατιές. Μια τέτοια προσπάθεια οργανώθηκε από τον Βεσπασιανό και τους συνεργάτες του.

Τον λόγο για τη νίκη του Βεσπασιανού στον εμφύλιο πόλεμο οι ερευνητές τον βλέπουν στο νηφάλιο μυαλό του, στον υπολογισμό και τη λιτότητα, στην επιθυμία του όχι για δόξα και επιδεικτική λάμψη που χαρακτηρίζει την αριστοκρατία, αλλά για αποτελεσματικότητα, στις εξαιρετικές στρατιωτικές και διοικητικές ικανότητές του, που ακονίστηκαν κατά τη διάρκεια μιας μακράς και δύσκολης σταδιοδρομίας. Η ανάληψη της εξουσίας από τον Τίτο Φλάβιο σήμαινε ότι η αυτοκρατορία βγήκε από τα χέρια των ευγενών και υποστηρίζεται ότι αυτό ήταν ένα σημαντικότερο γεγονός από την ανακήρυξη του επαρχιώτη αυτοκράτορα Τραϊανού τριάντα χρόνια αργότερα.

Οι μελετητές σημειώνουν ότι η εποχή των Φλαβίων, και ιδίως η βασιλεία του πρώτου από αυτούς, ήταν μια εποχή σαρωτικών αλλαγών για τη Ρωμαϊκή Αυτοκρατορία. Ο εμφύλιος πόλεμος του 68-69, ο πρώτος από την εποχή του Μάρκου Αντωνίου, έδειξε την αδυναμία του καθεστώτος του πριγκιπάτου και την ανάγκη αλλαγής της πολιτικής απέναντι στις επαρχίες. Ως αποτέλεσμα, μια νέα δυναστεία ήρθε στην εξουσία, που δεν είχε σχέση ούτε με τους Ιουλίους-Κλαύδιους ούτε με την παλιά αριστοκρατία. Η τελευταία έχασε τελικά τη θέση της στη Σύγκλητο, η οποία στρατολογήθηκε ενεργά σε βάρος των ευγενών των ιταλικών δήμων και ορισμένων επαρχιών- ειδικότερα, υπήρχε ισχυρή ισπανική εκπροσώπηση, χάρη στην οποία ένας Ισπανός καταγόμενος από την Ισπανία κατάφερε σύντομα να αποκτήσει την ανώτατη εξουσία. Αυτή η αλλαγή στη σύνθεση της Συγκλήτου βοήθησε να αποφευχθεί η αντίφαση μεταξύ των ευρέων εξουσιών του πρίγκιπα και των στενών συμφερόντων της ελίτ, η οποία υπό τον ύστερο Ιούλιο Κλαύδιο εξακολουθούσε να είναι σε μεγάλο βαθμό συνδεδεμένη με την πρωτεύουσα. Στην ιστοριογραφία υπάρχει η δήλωση ότι υπό τον Φλάβιο η Ρώμη έπαψε να υπάρχει ως αστική κοινότητα.

Επί Βεσπασιανού αυξήθηκε ο ρόλος των βοηθητικών μονάδων στον αυτοκρατορικό στρατό και ενισχύθηκε ο έλεγχος της πραιτοριανής φρουράς. Ο ρόλος των βοηθητικών μονάδων στον αυτοκρατορικό στρατό αυξήθηκε, όπως και ο έλεγχος της πραιτοριανής φρουράς.

Οι αυτοκρατορικές εξουσίες υπό τον Βεσπασιανό συνέχισαν να επεκτείνονται- συνολικά υπό τον Φλάβιο ο πρίγκιπας μετατράπηκε τελικά από εταίρος της Συγκλήτου και “πρώτος μεταξύ ίσων” σε de facto μονάρχη, αλλά κατά τη διάρκεια του ιδρυτή της δυναστείας η μεταμόρφωση αυτή συγκαλύφθηκε με επιτυχία. Οι αξιωματούχοι που υπάγονταν όχι στη Σύγκλητο, αλλά στον αυτοκράτορα, αύξησαν τη σημασία τους. Αυτοί δεν ήταν πλέον ελεύθεροι, όπως ήταν υπό τους προηγούμενους αυτοκράτορες, αλλά ιππείς. Υπήρξε επίσης μια θεσμοθέτηση των αυτοκρατορικών εξουσιών που προετοίμασε την εποχή του Αντωνίου.

Υπό τον Βεσπασιανό άρχισε η δημιουργία ενός συγκεντρωτικού χρηματοπιστωτικού συστήματος, το οποίο ελεγχόταν από τον πρίγκιπα. Οι επαρχίες αναγνωρίστηκαν για πρώτη φορά ως θεμελιωδώς σημαντικά τμήματα της αυτοκρατορίας. Ως εκ τούτου, ο Τίτος Φλάβιος άρχισε τη συστηματική οχύρωση των συνόρων και την εντατική εκρωμαίκευση της Δύσης (ιδίως της Ισπανίας). Ήταν πιο δραστήριος από τον Ιούλιο-Κλαύδιο στη διανομή της ρωμαϊκής ιθαγένειας στους επαρχιώτες και του καθεστώτος του δήμου στις εξωϊταλικές κοινότητες. Το αποτέλεσμα ήταν να τεθούν οι βάσεις για μια προσέγγιση μεταξύ της Ιταλίας και των δυτικών επαρχιών. Οι καινοτομίες του Βεσπασιανού στον διοικητικό και οικονομικό τομέα προετοίμασαν σε μεγάλο βαθμό την άνθηση της αυτοκρατορίας υπό τον Αντωνίνο. Σύμφωνα με τον S. Kovalev, η “χρυσή εποχή” είχε ήδη αρχίσει υπό τον Τίτο Φλάβιο.

Ο εβραϊκός θρίαμβος των Φλαβιανών έχει αποτελέσει το θέμα πολλών έργων ζωγραφικής. Ο Giulio Romano, ένας από τους θεμελιωτές του μανιερισμού, ζωγράφισε έναν πίνακα με αυτό το θέμα το 1540. Στον καμβά του ο Βεσπασιανός και ο Τίτος στέκονται σε ένα άρμα που σύρεται από τέσσερα άλογα και περνούν κάτω από τη θριαμβευτική αψίδα. Ένας άγγελος κρατά στέφανα πάνω από τα κεφάλια των δύο θριαμβευτών. Ο βικτοριανός ζωγράφος Lawrence Alma-Tadema (1885) δείχνει την οικογένεια Flavius να κατεβαίνει με τα πόδια τις σκάλες, ενώ ο θεατής τους βλέπει μέσα από τα μάτια ενός άνδρα που στέκεται στο κάτω μέρος. Ο Βεσπασιανός βαδίζει μπροστά, ακολουθούμενος από τους γιους του- η Μενορά φέρεται στο βάθος.

Ο Τίτος Φλάβιος Βεσπασιανός εμφανίζεται στα μυθιστορήματα του Lyon Feuchtwanger Ο εβραϊκός πόλεμος και Οι γιοι, καθώς και στη σειρά Αετοί της αυτοκρατορίας του Simon Scarrow. Μεταξύ των φτερωτών λατινικών εκφράσεων είναι και η ρήση “Τα λεφτά δεν μυρίζουν” (Aes non olet). Αποδίδεται στον Βεσπασιανό σε σχέση με την ιστορία του φόρου στα δημόσια αποχωρητήρια που δυσαρέστησε τον Τίτο.

Λογοτεχνία

Πηγές

  1. Веспасиан
  2. Βεσπασιανός
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.