Αττίλας

Σύνοψη

Ο Αττίλας (Παννονία, περ. 400 – Μάρτιος 453), συχνά αναφερόμενος ως Αττίλας ο Ούννος, ήταν βασιλιάς των Ούννων και επικεφαλής μιας φυλετικής συνομοσπονδίας Ούννων και γερμανικών και ιρανικών λαών που κυβέρνησε τη μεγαλύτερη ευρωπαϊκή αυτοκρατορία της εποχής του, η επικράτεια της οποίας εκτεινόταν από τη νότια σημερινή Γερμανία στα δυτικά έως τον ποταμό Ουράλ στα ανατολικά και από τη Βαλτική Θάλασσα στα βόρεια έως τη Μαύρη Θάλασσα στα νότια. Κατά τη διάρκεια της βασιλείας του, ακολούθησε μια επιθετική πολιτική είσπραξης φόρων και τελικά στρατιωτικών επεμβάσεων σε γειτονικά βασίλεια, γεγονός που τον κατέστησε έναν από τους πιο επίφοβους εχθρούς της Δυτικής Ρωμαϊκής και της Βυζαντινής αυτοκρατορίας.

Αφού διαδέχθηκε τον θείο του Ρούγκα και με την Ουννική Αυτοκρατορία ενοποιημένη υπό τις διαταγές του, από το 434 ο Αττίλας και ο αδελφός του Μπλέντα επέκτειναν την επικράτειά τους στις Άλπεις, τον Ρήνο και τον Βιστούλα και προσπάθησαν να κατακτήσουν μέρος της αυτοκρατορίας των Σασσανιδών. Στις αρχές της δεκαετίας του 440 έστρεψαν την προσοχή τους στη Βυζαντινή Αυτοκρατορία, ισχυριζόμενοι ότι η Συνθήκη της Μάργκας παραβιάζεται. Αφού διέσχισαν τον Δούναβη, λεηλάτησαν τα Βαλκάνια και την Ιλλυρία και νίκησαν τους Ρωμαίους σε δύο μεγάλες μάχες, αλλά προτίμησαν να διαπραγματευτούν έναν ευνοϊκό διακανονισμό παρά να επιτεθούν στην Κωνσταντινούπολη. Αφού έγινε μοναδικός βασιλιάς των Ούννων, μεταξύ των τελών του 444 και των αρχών του 445, ο Αττίλας εξαπέλυσε νέα επίθεση κατά της Βυζαντινής Αυτοκρατορίας, εκμεταλλευόμενος μια σειρά από συμφορές που την αποδυνάμωσαν και απαιτώντας τη συμμόρφωση με τους όρους που είχαν συμφωνηθεί προηγουμένως. Προχώρησε κατά του Αυρηλιανού στη Δακία, νίκησε τους Ρωμαίους στη μάχη του Ούτο, λεηλάτησε τις επαρχίες της Μεσίας, της Μακεδονίας και της Θράκης, αλλά και πάλι δεν επιτέθηκε στην Κωνσταντινούπολη, προτιμώντας να εισβάλει και να λεηλατήσει την Ελλάδα, από όπου αποχώρησε μεταφέροντας τεράστια λάφυρα.

Μέχρι τα τέλη της δεκαετίας του 440 ο Αττίλας και οι Ούννοι είχαν καλές σχέσεις με τη Δυτική Ρωμαϊκή Αυτοκρατορία, αλλά σταδιακά οι εντάσεις αυξήθηκαν και οι διεκδικήσεις τους άλλαξαν. Τέλος, το 450 η Justa Grata Honoria, μεγαλύτερη αδελφή του Βαλεντινιανού Γ”, απευθύνθηκε στον Αττίλα, ζητώντας τη βοήθειά του και ενδεχομένως υποσχόμενη γάμο. Το αίτημα αυτό του προσέφερε μια καλή ευκαιρία να νομιμοποιήσει τις φιλοδοξίες του και το 451 εισέβαλε στη ρωμαϊκή Γαλατία, λεηλατώντας πολλές πόλεις πριν ηττηθεί στη μάχη των Καταλανικών Πεδίων. Επιδιώκοντας να διατηρήσει την εξουσία και το κύρος του, ο Αττίλας πραγματοποίησε άλλη μια εκστρατεία το επόμενο έτος. Στη συνέχεια εισήλθε στην Ιταλία, κατέστρεψε μέρος της πεδιάδας του Πόου και ανάγκασε τον Βαλεντινιανό να φύγει από την πρωτεύουσά του, τη Ραβέννα. Αναγκάστηκε να υποχωρήσει λόγω προβλημάτων ανεφοδιασμού και μιας επιδημίας που εξασθένησε τα στρατεύματά του, σχεδίασε νέες εκστρατείες εναντίον των Ρωμαίων, αλλά πέθανε τον Μάρτιο του 453, στην περιοχή του ποταμού Τίσα, στη Μεγάλη Ουγγρική Πεδιάδα. Μετά το θάνατό του, οι δυναστικές διαμάχες μεταξύ των γιων του αποδυνάμωσαν την αυτοκρατορία του και ο στενός του σύμβουλος, ο Αρδαρίκος, ηγήθηκε μιας εξέγερσης των γερμανικών λαών κατά της κυριαρχίας των Ούννων, οδηγώντας στη διάλυσή της.

Ο πολιτισμός των Ούννων και η προσωπικότητα του Αττίλα γοήτευσαν τους συγχρόνους του, και διαφορετικοί μύθοι γι” αυτόν συναντώνται σε πολυάριθμους πολιτισμούς και καλλιτεχνικές αναπαραστάσεις από την αρχαιότητα μέχρι σήμερα. Οι εκστρατείες του συνέβαλαν στην αποδυνάμωση της ήδη αποδυναμωμένης Δυτικής Ρωμαϊκής Αυτοκρατορίας και ίσως ενθάρρυναν τις βαρβαρικές εισβολές, γεγονός που συνέβαλε σίγουρα στην κατάρρευσή της. Για το λόγο αυτό και λόγω της εθνικής καταγωγής και της θρησκείας της, η χριστιανική ιστοριογραφία έχει κατασκευάσει μια αρνητική εικόνα της, συνδέοντάς την με τη σκληρότητα και τη βία και αποδίδοντάς της το επίθετο Πανούκλα του Θεού και Μάστιγα του Θεού. Ωστόσο, άλλες παραδόσεις, κυρίως σκανδιναβικές και γερμανικές, τον παρουσίαζαν ως θετική φιγούρα. Τρεις σάγκες τον περιλαμβάνουν μεταξύ των κύριων χαρακτήρων τους και οι Ούγγροι τον γιορτάζουν ως ιδρυτικό ήρωα.

Η ιστοριογραφία σχετικά με τον Αττίλα και τους Ούννους αντιμετωπίζει σημαντικούς περιορισμούς, οι οποίοι οφείλονται στη συρροή πολλών παραγόντων. Οι πηγές πληροφοριών για την περίοδο πριν από τον Αττίλα είναι ιδιαίτερα σπάνιες, καθώς οι Ούννοι δεν άφησαν γραπτά αρχεία και οι ξένοι χρονογράφοι της εποχής έγραψαν ελάχιστα για την άφιξή τους στην Ευρώπη, ίσως επειδή τους απασχολούσε περισσότερο η καταγραφή πιο άμεσων απειλών. Επιπλέον, ο τρόπος ζωής των Ούννων, σε συνδυασμό με την έλλειψη ακριβών πληροφοριών γι” αυτούς, καθιστά δύσκολη την παραγωγή ιστορικής και αρχαιολογικής γνώσης.

Αν και οι πηγές για τους Ούννους και τον Αττίλα έγιναν πιο συχνές από τη δεκαετία του 420 και κυρίως από τη δεκαετία του 440, γράφτηκαν, στα ελληνικά και στα λατινικά, από χρονογράφους που ανήκαν σε λαούς που ήταν εχθροί των Ούννων και οι οποίοι προσπαθούσαν να καταδείξουν την αντίθεσή τους στις στρατιωτικές εκστρατείες, τη θρησκεία και την εθνικότητά τους. Από τις μαρτυρίες αυτές έχουν διασωθεί μέχρι σήμερα μόνο θραύσματα, με συγγραφείς τον Πρίσκοπο του Πανίου, τον Πρόσπερο της Ακουιτανίας και τον Ιδάθιο του Chaves, καθώς και δύο έγγραφα άγνωστης συγγραφής (η Chronica Gallica του έτους 452 και η Chronica Gallica του έτους 511).

Ο Πρίσκος του Παννίου ήταν ελληνόφωνος διπλωμάτης και ιστορικός και, αντί για μάρτυρας, ήταν ηθοποιός με ενεργό ρόλο στην ιστορία του Αττίλα, ενώ ήταν μέλος πρεσβείας του Θεοδοσίου Β” στην αυλή του Ούννου ηγεμόνα το 449. Είναι ο συγγραφέας οκτώ ιστορικών βιβλίων που καλύπτουν την περίοδο από το 434 έως το 452, από τα οποία σώζονται μόνο μερικά αποσπάσματα. Αν και ο Prisco επηρεάστηκε προφανώς από τα καθήκοντά του και, επομένως, οι αντιλήψεις του πρέπει να ερμηνευθούν υπό το πρίσμα της θέσης του στη βυζαντινή αυλή, η μαρτυρία του παραμένει μια από τις κύριες πρωτογενείς πηγές σχετικά με τον Αττίλα. Τα περισσότερα από τα σωζόμενα αποσπάσματα από τα γραπτά του Πρίσκο έχουν διασωθεί σε παραθέματα στα έργα του Ιορδάνη, ενός λατινόφωνου Γότθικου ή Αλλάνου ιστορικού του 6ου αιώνα, ο οποίος έγραψε το Gethic, ένα έργο που περιέχει πληροφορίες για την Ουννική Αυτοκρατορία και τους γείτονές της. Οι απόψεις του αντανακλούν εκείνες του λαού του έναν αιώνα μετά το θάνατο του Αττίλα.

Ο Πρόσπερος της Ακουιτανίας ήταν χριστιανός χρονογράφος και μαθητής του Αυγουστίνου του Ιππώνος, του οποίου το πιο σημαντικό ιστορικά έργο είναι το Epitoma chronicorum, εν μέρει μια συλλογή των γραπτών του Ιερώνυμου του Στρέιτς, από την οποία έχουν διασωθεί πέντε διαφορετικές εκδόσεις. Η πιο εκτεταμένη έκδοση αυτού του χρονικού καλύπτει την περίοδο από το 412 έως το 455 και καταγράφει ορισμένες πληροφορίες για τον Αττίλα, τις εκστρατείες του και την τύχη της αυτοκρατορίας του μετά το θάνατό του.

Ο Ιδαίος του Chaves, όπως δηλώνει το επίθετό του, ήταν επίσκοπος του Aguas Flavias, του σημερινού Chaves, στην Πορτογαλία. Στο έργο του Continuatio Chronicorum Hyeronimianorum καλύπτει την περίοδο κατά την οποία ο Αττίλας βασίλευε επί των Ούννων, καταγράφοντας τις εντυπώσεις του από τα γεγονότα της εποχής και τις μαρτυρίες που του έδωσαν από πρώτο χέρι υψηλές στρατιωτικές αρχές της Δυτικής Ρωμαϊκής Αυτοκρατορίας.

Επιπλέον, μια σειρά δευτερογενών πηγών που βρίσκονταν περισσότερο ή λιγότερο κοντά στα γεγονότα επηρέασαν την ιστοριογραφία του Αττίλα, κυρίως ο ίδιος ο Ιορδάνης και ένας καγκελάριος του βυζαντινού αυτοκράτορα Ιουστινιανού, ο κόμης Μαρκελλίνος, ο οποίος αποτελεί πηγή πληροφοριών για τις σχέσεις των Ούννων με την Ανατολική Ρωμαϊκή Αυτοκρατορία. Διάφορες εκκλησιαστικές πηγές περιέχουν επίσης πληροφορίες που καταγράφηκαν σε περιόδους σχετικά κοντά στην εποχή που έζησε ο Αττίλας, αλλά είναι διάσπαρτες και δύσκολα πιστοποιήσιμες, διότι μερικές φορές το περιεχόμενό τους κατέληξε να παραμορφωθεί από τον χρόνο και από αντιγραφείς μοναχούς από τον έκτο έως τον δέκατο έβδομο αιώνα. Οι Ούγγροι χρονογράφοι του 12ου αιώνα, από την άλλη πλευρά, θεωρώντας τους Ούννους προγόνους τους και τονίζοντας τον ένδοξο χαρακτήρα τους, αναφέρουν εκτενώς τον Αττίλα, αναμειγνύοντας όμως ιστορικά στοιχεία και θρύλους που συχνά δεν μπορούν να διακριθούν μεταξύ τους.

Μεταξύ των Ούννων, η γνώση μεταδιδόταν προφορικά, μέσω επών και τραγουδισμένων ποιημάτων που περνούσαν από γενιά σε γενιά. Πολύ έμμεσα, μέρος αυτής της προφορικής ιστορίας ενσωματώθηκε από τους σκανδιναβικούς και γερμανικούς πολιτισμούς των γειτονικών λαών, οι οποίοι την κατέγραψαν γραπτώς τον 9ο και 13ο αιώνα. Ο Αττίλας είναι ο κεντρικός χαρακτήρας σε πολλές μεσαιωνικές σάγκες, όπως το Τραγούδι των Νιμπελούνγκ και η ποιητική Έντα, μεταξύ άλλων.

Παρόλο που μέχρι τις αρχές του 21ου αιώνα έχουν βρεθεί ελάχιστα αδιαμφισβήτητα υλικά στοιχεία σχετικά με τους Ούννους, η αρχαιολογία έχει δώσει κάποιες λεπτομέρειες για τον τρόπο ζωής, την τέχνη και τις πολεμικές τεχνικές αυτού του λαού. Ειδικότερα, ο χρυσός αποτελεί σπάνιο αρχαιολογικό εύρημα σε γερμανικούς οικισμούς της προ-Ατίλα περιόδου και η συχνότητα με την οποία βρέθηκαν χρυσά αντικείμενα που σχετίζονται με την περίοδο της κυριαρχίας των Ούννων υποδηλώνει ότι, εκτός από τη στρατιωτική υποταγή, οι Ούννοι χρησιμοποιούσαν τη διανομή του κατακτημένου πλούτου για να εξασφαλίσουν την πίστη των υπηκόων τους. Έχουν βρεθεί ίχνη από μάχες και πολιορκίες, αλλά ο τάφος του Αττίλα και η πρωτεύουσα της αυτοκρατορίας του παραμένουν άγνωστα.

Ετυμολογία

Οι Ούννοι ήταν μια νομαδική ομάδα από την Ευρασία, πιθανότατα προερχόμενη από τις στέπες της. Αναφέρθηκαν για πρώτη φορά ανατολικά του ποταμού Βόλγα, μετανάστευσαν προς τη Δυτική Ευρώπη γύρω στο 370 και δημιούργησαν εκεί μια μεγάλη αυτοκρατορία, υποτάσσοντας τους τοπικούς λαούς και προκαλώντας μεγάλα κύματα μετανάστευσης που προστέθηκαν στις άλλες μεγάλες μετακινήσεις πληθυσμών της περιόδου. Η εθνοτική τους καταγωγή και η γλώσσα τους αποτέλεσαν αντικείμενο συζήτησης επί αιώνες. Την εποχή της εμφάνισής τους στη δυτική ιστορία, ο Αμμιανός Μαρκελλίνος ισχυρίστηκε ότι προέρχονταν από μια χώρα “πέρα από τη Θάλασσα του Αζόφ, κοντά σε έναν παγωμένο ωκεανό”, και τους περιέγραψε υποτιμητικά ως “εξαιρετικά άσχημους”, που ζούσαν τη ζωή τους πάνω σε άλογα και τρέφονταν με ρίζες και μερικώς μαγειρεμένα κρέατα ανάμεσα στους μηρούς τους και τις οσφύες των αλόγων τους. Λίγο αργότερα, ο Jordanes ισχυρίστηκε ότι οι Ούννοι κατάγονταν από “ακάθαρτα πνεύματα” και “μάγισσες” γοτθικής προέλευσης και ότι είχαν καταγωγή από το βάλτο Meotic, που βρίσκεται γύρω από το στενό Querche.

Μόλις τον δέκατο όγδοο αιώνα το ζήτημα άρχισε να συζητείται επιστημονικά από ιστορικούς, φιλολόγους, εθνολόγους και άλλους μελετητές, κυρίως λόγω των σύγχρονων συνεπειών της καταγωγής των Ούννων, ιδίως όσον αφορά τη συμμετοχή τους στην εθνοτική σύνθεση των σύγχρονων λαών που εγκαταστάθηκαν στις περιοχές που έλεγχαν οι Ούννοι κατά την αρχαιότητα και τον πρώιμο Μεσαίωνα. Αν και η καταγωγή των Ούννων αποτελεί αντικείμενο πολλών υποθέσεων, υπάρχει κάποια συναίνεση όσον αφορά τα υπολείμματα της γλώσσας τους που έχουν διαιωνιστεί στη γλώσσα των Βουλγάρων του Βόλγα και στη γλώσσα του σύγχρονου πληθυσμού της περιοχής Tavas στην τουρκική επαρχία Denizli.

Τα περισσότερα από όσα είναι γνωστά για τη γλώσσα των Ούννων μπορούν να προσδιοριστούν από στοιχεία που περιέχονται στα ονόματα των Ούννων προσωπικοτήτων που καταγράφονται από ξένους χρονογράφους της εποχής. Κατά την εποχή του Αττίλα, η γοτθική γλώσσα είχε γίνει ένα είδος lingua franca της Ούννικης Αυτοκρατορίας και είναι γνωστό ότι το όνομα Αττίλας, με το οποίο ήταν γνωστός ο Ούννιος βασιλιάς, μεταδόθηκε από τους γερμανικούς λαούς – πιθανότατα Γότθους – στους Ρωμαίους, οι οποίοι με τη σειρά τους το μετέγραψαν στα κλασικά ελληνικά. Στη γλώσσα των Χούνα αυτό το όνομα σίγουρα πλησίαζε φωνητικά τον Αττίλα, αλλά πιθανώς ήταν άλλο και είχε επίσης ξεχωριστή σημασία. Με άλλα λόγια, μέσω του ονόματος Αττίλας οι γερμανικοί λαοί πιθανώς αναπαρήγαγαν στη γλώσσα τους έναν παρόμοιο ήχο που είχε ξεχωριστή σημασία στη γλώσσα των Χούνα.

Πολλοί μελετητές έχουν υποστηρίξει ότι το γερμανικό όνομα Attila σχηματίζεται από το ουσιαστικό atta (στα γοτθικά: 𐌰𐍄𐍄𐌰), “πατέρας”, και την υποκοριστική κατάληξη -ila. Μεταξύ των γερμανικών λαών, που ήταν γείτονες και υποτελείς των Ούννων, ο Αττίλας θα ήταν γνωστός ως “Μικρός Πατέρας”. Η γοτθική ετυμολογία αυτού του ονόματος προτάθηκε για πρώτη φορά από τους Γιάκομπ και Βίλχελμ Γκριμ στις αρχές του 19ου αιώνα, είναι σύμφωνη με όσα είναι γνωστά για τη γοτθική γλώσσα και “δεν παρουσιάζει φωνητικές ή σημασιολογικές δυσκολίες”.

Η ακριβής ονομασία του Αττίλα στη γλώσσα των Ούννων δεν είναι γνωστή και οι ρίζες, η ετυμολογία και η σημασία της υπόκεινται σε διάφορες υποθέσεις. Οι ερευνητές προτείνουν μια συγγένεια με τις γενισαϊκές γλώσσες, ενώ άλλοι θεωρούν, με βάση την ονωμαστική ανάλυση, ότι η γλώσσα του θα είχε μια προέλευση ενδιάμεση μεταξύ της τουρκικής και της μογγολικής, κοντά στη σύγχρονη γλώσσα Tchuvache. Μια άλλη θεωρία, ίσως η πιο διάσημη και σίγουρα η πιο μελετημένη, υποστηρίζει την τουρκική προέλευση της γλώσσας των Ούννων. Για ορισμένους μελετητές, ο Αττίλας είναι ένα όνομα-τίτλος που αποτελείται από το es (μεγάλος, αρχαίος) και το tilde (θάλασσα, ωκεανός) και την κατάληξη a. Αυτό το όνομα, επομένως, θα σήμαινε “ωκεάνιος ή παγκόσμιος κυβερνήτης”. Άλλοι το έχουν συνδέσει με τους τουρκικούς όρους āt (όνομα, φήμη) και AtllÎtil (το όνομα του ποταμού Βόλγα). Συγκεκριμένα, έχει ήδη προταθεί ότι το όνομα του Αττίλα μπορεί να προήλθε από τη συνένωση των τουρκικών όρων adyy ή agta (κάπανο, πολεμικό άλογο) και atli (ιππότης), που σημαίνει “κάτοχος κάπαων, προμηθευτής πολεμικών αλόγων”.

Ωστόσο, καμία από αυτές τις προτάσεις δεν έχει τύχει ευρείας αποδοχής από τους ειδικούς, και ενώ ο συνδυασμός es και tilde θα ήταν “έξυπνος αλλά για πολλούς λόγους απαράδεκτος”, οι άλλες προτάσεις που σχετίζονται με τα τουρκικά θεωρήθηκαν “υπερβολικές για να ληφθούν σοβαρά υπόψη”. Επικρίνοντας τις προτάσεις για την εξεύρεση τουρκικών ετυμολογιών για τον Αττίλα, ο φιλόλογος Gerhard Doerfer σημείωσε ότι ο Βρετανός μονάρχης Γεώργιος ΣΤ” είχε όνομα ελληνικής προέλευσης και ότι ο Σολομώντας ο Μεγαλοπρεπής είχε όνομα αραβικής προέλευσης, αλλά αυτό δεν τους έκανε Έλληνες ή Άραβες. Σύμφωνα με τον ίδιο, είναι εύλογο ο Αττίλας να είχε ένα όνομα μη χουντικής προέλευσης, χωρίς αυτό να υποδηλώνει ότι ανήκε σε άλλο πολιτισμό.

Εμφάνιση

Καμία πρωτογενής περιγραφή της εμφάνισης του Αττίλα δεν έχει διασωθεί μέχρι τη σύγχρονη εποχή. Η παλαιότερη γνωστή πηγή σχετικά με τα χαρακτηριστικά του είναι ο Πρίσκοπος του Πάνιου, σε ένα απόσπασμα που παραθέτει ο Jordanes:

Ο Αττίλας ήταν άρχοντας όλων των Ούννων και σχεδόν ο μοναδικός επίγειος ηγεμόνας των φυλών της Σκυθίας- ένας άνδρας τρομερός για την ένδοξη φήμη του ανάμεσα σε όλα τα έθνη. Ο ιστορικός Πρίσκος, ο οποίος στάλθηκε σε μια πρεσβεία από τον νεαρό Θεοδόσιο, αναφέρει μεταξύ άλλων τα εξής: ” Ήταν ένας άνθρωπος που γεννήθηκε στον κόσμο για να ταρακουνήσει τα έθνη, η μάστιγα όλων των χωρών, που κατά κάποιο τρόπο τρόμαξε όλη την ανθρωπότητα με τις τρομερές φήμες που διαδίδονταν γι” αυτόν στο εξωτερικό. Περπατούσε αγέρωχα, γυρνώντας τα μάτια του από το ένα άκρο στο άλλο, έτσι ώστε η δύναμη του υπερήφανου πνεύματός του να φαίνεται στην κίνηση του σώματός του. Σίγουρα ήταν λάτρης του πολέμου, αλλά συγκρατημένος στη δράση, ισχυρός στις συμβουλές, ευγενικός στους ικέτες και επιεικής σε όσους τον δέχονταν υπό την προστασία του. Είχε κοντό ανάστημα, φαρδύ στήθος και μεγάλο κεφάλι- τα μάτια του ήταν μικρά, τα γένια του λεπτά και με γκρίζα στίγματα- και είχε επίπεδη μύτη και σκούρο δέρμα, δείγμα της καταγωγής του”.

Σε ένα άλλο σωζόμενο απόσπασμα των λογαριασμών του, ο Πρίσκος, ο οποίος θεωρούσε ότι οι Ούννοι ήταν μέρος του λαού των Σκυθών, εντυπωσιάζεται από την απλή, απαθής και χωρίς κοσμήματα εμφάνιση του Αττίλα μέσα στη λαμπρότητα των αυλικών του και ανάμεσα στις πολυάριθμες συζύγους του. Αυτή η απλότητα ερχόταν σε πλήρη αντίθεση με τις τελετουργικές ρωμαϊκές αυλές, όπου οι αυτοκράτορες ζούσαν σε επιδεικτική πολυτέλεια και αποτελούσαν αντικείμενο σεβασμού, και οι σύγχρονοι ιστορικοί πιστεύουν ότι η λιτή εμφάνιση του Αττίλα ήταν σκόπιμη και αποσκοπούσε στο να εντυπωσιάσει όσους συναντούσαν τον Ούννο βασιλιά. Σύμφωνα με τον Prisco:

Ένα πολυτελές γεύμα, σερβιρισμένο σε ασημένια πιάτα, είχε ετοιμαστεί για εμάς και τους βαρβάρους καλεσμένους, αλλά ο Αττίλας δεν έτρωγε τίποτα άλλο παρά κρέας σε ένα ξύλινο πιάτο. Και σε όλα τα υπόλοιπα έδειξε ισορροπημένος- το κύπελλο του ήταν από ξύλο, ενώ στους καλεσμένους προσφέρονταν κύπελλα από χρυσό και ασήμι. Τα ρούχα του ήταν επίσης πολύ απλά, αλλά πολύ καθαρά. Το σπαθί που κρατούσε στο πλευρό του, τα κορδόνια των σκυθικών υποδημάτων του και το χαλινάρι του αλόγου του δεν είχαν στολίδια, σε αντίθεση με τους άλλους Σκύθες, οι οποίοι έφεραν χρυσό, σπάνιους πολύτιμους λίθους ή άλλα πολύτιμα αντικείμενα.

Όσον αφορά τα φυσικά χαρακτηριστικά του Αττίλα, οι μελετητές υποστηρίζουν ότι η περιγραφή του Prisco είναι χαρακτηριστική της Ανατολικής Ασίας και ότι οι πρόγονοι του Αττίλα προέρχονταν από την περιοχή αυτή, ενώ άλλοι αναλογίζονται ότι τα ίδια χαρακτηριστικά θα ήταν εμφανή στους Σκύθες. Επιπλέον, η περιγραφή του Prisco συνάδει με μια ευρέως διαδεδομένη και μελετημένη θεωρία ότι οι Ευρωπαίοι Ούννοι ήταν ένας δυτικός κλάδος των Xiongnu, μιας πρωτο-μογγολικής ή πρωτο-τουρκικής ομάδας νομαδικών φυλών από τη βορειοανατολική Κίνα και την Κεντρική Ασία, διάσημων για τους έφιππους πολεμιστές τους, οι οποίοι αιώνες νωρίτερα είχαν τρομοκρατήσει την Κίνα και πιθανώς προκάλεσαν την οικοδόμηση του Σινικού Τείχους της.

Οικογένεια

Ο Αττίλας είναι γνωστό ότι ήταν γιος του Μουντιούκου, αδελφού των βασιλέων Οκτάρ και Ρούγκα, οι οποίοι κυβέρνησαν μαζί τους Ούννους. Η διαρχία επαναλαμβανόταν μεταξύ αυτού του λαού, αλλά οι ιστορικοί δεν είναι σίγουροι αν ήταν περιστασιακή, συνήθης ή θεσμική. Η οικογένειά του ήταν επομένως ευγενικής καταγωγής, αλλά δεν είναι σαφές αν αποτελούσε βασιλική δυναστεία. Ο Mundiukus ήταν πιθανότατα ηγέτης των Ούννων στα Βαλκάνια, αλλά η ακριβής του θέση είναι άγνωστη. Ο Ούγγρος ιστορικός István Bóna θεωρεί πιθανό ότι η Μπλέντα και ο πατέρας του Αττίλα, ο Μουντιούκος, βασίλεψαν πριν από τη Ρούγκα, αλλά η πληροφορία αυτή δεν μαρτυρείται από πηγές της εποχής. Άλλες έρευνες σχετικά με το θέμα είναι ασαφείς, υποδεικνύοντας ότι δεν βασίλεψε ποτέ ή βασίλεψε για λίγο πάνω σε ένα τμήμα των Ούννων.

Ο Αττίλας είχε πολλές συζύγους και χρησιμοποιούσε τους γάμους για να συνάπτει δυναστικές και διπλωματικές συμμαχίες. Η σημαντικότερη ήταν η Κρεκάν, την οποία ο Ιορδάνης ονόμαζε Κρέκα, η οποία ήταν η μητέρα του Ελάκου, του μεγαλύτερου γιου του και άμεσου διαδόχου του, και δύο άλλων γιων. Ως κύρια σύζυγος, η θέση της της έδινε τελετουργικό ρόλο και υπάρχουν αναφορές ότι υποδεχόταν βυζαντινούς πρεσβευτές. Μια άλλη γνωστή σύζυγος ήταν η Ίλντικο, δίπλα στην οποία ο Αττίλας πέθανε τη νύχτα του γάμου τους. Καθώς η μεταγραφή αυτών των δύο ονομάτων είναι αβέβαιη, δεν είναι γνωστό με ακρίβεια αν επρόκειτο για Ούννους ή Γερμανίδες, αλλά το όνομα Ildico υποδηλώνει γοτθική ή οστρογοτθική προέλευση.

Οι σύζυγοι ήταν σχετικά ελεύθερες, είχαν υλική ανεξαρτησία και διέθεταν τις δικές τους κατοικίες. Ο Αττίλας θα είχε πολλούς άλλους γιους, αλλά μόνο δύο άλλοι είναι γνωστοί με βεβαιότητα, ο Dengizico και ο Hernaco, με τον τελευταίο να είναι ο αγαπημένος του, σύμφωνα με τον Prisco. Επιπλέον, ο Χορμιδάκος, ένας Ούννος οπλαρχηγός που επιτέθηκε στη Ρωμαϊκή Αυτοκρατορία μεταξύ 466 και 467, αναφέρεται από τον Σιδώνιο Απολλινάριο ως γιος του.

Οργάνωση της εξουσίας

Παρόλο που βρίσκονταν σε διαδικασία καθήλωσης από πριν από την άφιξή τους στην Ευρώπη, η κτηνοτροφία εξακολουθούσε να αποτελεί μέρος του πολιτισμού των Ούννων και τρέφονταν κυρίως με κρέας και γάλα, προϊόντα της εκτροφής βοοειδών και αλόγων. Κατά το πρώτο μισό του 5ου αιώνα, αυτή η καθήλωση βαθαίνει με την κατασκευή μιας πρωτεύουσας, η οποία βρισκόταν μεταξύ των ποταμών Tisza και Timiș, στη Μεγάλη Ουγγρική Πεδιάδα, αλλά η ακριβής θέση της παραμένει άγνωστη. Η πόλη αυτή αποτελούνταν από πολλά ξύλινα σπίτια, μερικά από τα οποία διέθεταν ρωμαϊκά λουτρά. Επίσης από ξύλο, το τεράστιο βασιλικό ανάκτορο ήταν διακοσμημένο με πολυτελείς στοές και εντυπωσίασε τους Ρωμαίους πρεσβευτές το 449- αρκετοί αξιωματούχοι των Ούννων ζούσαν άνετα σε σπίτια που είχαν στηθεί γύρω από τη μεγάλη αυλή του. Ο Αττίλας διέθετε αρκετές άλλες κατοικίες, πιο μετρίου μεγέθους, σε όλη την τεράστια επικράτειά του.

Σε αντίθεση με τους Ρωμαίους αυτοκράτορες, και ως εκ τούτου προς έκπληξη των πρεσβευτών του, ο Αττίλας ζούσε ανάμεσα στο λαό του και μοιραζόταν τα έθιμά του. Κατά τη βασιλεία του η Ουννική Αυτοκρατορία δεν γνώρισε καμία σημαντική ή διαρκή εδαφική επέκταση. Παρ” όλα αυτά, ο Αττίλας κληρονόμησε και διατήρησε τη μεγαλύτερη ευρωπαϊκή αυτοκρατορία της εποχής του, τα ευέλικτα σύνορα της οποίας εκτείνονταν περίπου από τα νότια της σημερινής Γερμανίας στα δυτικά έως τον ποταμό Ουράλ στα ανατολικά και από τη Βαλτική Θάλασσα στα βόρεια έως τη Μαύρη Θάλασσα στα νότια. Κατά τη βασιλεία του, η δύναμη των Ούννων έφτασε στο απόγειό της, και μάλιστα με μια σημαντική καινοτομία: τη συγκέντρωση της εξουσίας στα χέρια ενός μόνο ηγέτη.

Οι σύγχρονοι ιστορικοί αγνοούν τον ακριβή τίτλο και τη θέση που κατείχε στο λαό του. Ο ίδιος ο Αττίλας φέρεται να διεκδίκησε τους τίτλους “απόγονος του Μεγάλου Νιμρόδου” και “βασιλιάς των Ούννων, των Γότθων, των Δανών και των Μήδων”, ενώ οι δύο τελευταίοι λαοί, που ήταν εγκατεστημένοι στην περιφέρεια της επικράτειάς του, αναφέρονται για να καταδείξουν την έκταση του ελέγχου του. Οι Ρωμαίοι, όπως έκαναν και με ορισμένους από τους προκατόχους τους, αναφέρονταν στον Αττίλα απλώς ως “βασιλιά των Ούννων”.

Τα σύνορα και η συγκρότηση της αυτοκρατορίας των Ούννων καθορίστηκαν από την υποταγή ενός αστερισμού εθνοτικά ποικίλων πληθυσμών που διοικούνταν με περισσότερο ή λιγότερο αυτόνομους τρόπους. Ο έλεγχος των Ούννων επί των υποτελών τους διατηρήθηκε με ιδιαίτερα δυναμικό τρόπο και βασίστηκε ουσιαστικά στις στρατιωτικές ικανότητες των Ούννων, οι οποίοι όχι μόνο είχαν υποτάξει γερμανικές και ιρανικές φυλετικές ομάδες, αλλά είχαν έρθει σε επαφή και με τη Ρωμαϊκή Αυτοκρατορία στην Κωνσταντινούπολη και, διαδοχικά, στο Μιλάνο και στη Ραβέννα. Ορισμένες από αυτές τις ομάδες αφομοιώθηκαν, πολλές διατήρησαν τους βασιλείς τους και άλλες εξαρτήθηκαν ή αναγνώρισαν τη θεωρητική κυριαρχία του βασιλιά των Ούννων, αλλά παρέμειναν ανεξάρτητες.

Για να κυβερνήσουν μια συνομοσπονδία πολύ διαφορετικών νομαδικών και καθιστικών λαών που δεν διέθετε οργανωμένη διοίκηση, η εξουσία τους στηρίχθηκε σε ελίτ, οι οποίες κυριαρχούσαν σε μια ευέλικτη δομή διαφορετικής πίστης. Ο πρώτος κύκλος αυτής της ελίτ αποτελούνταν κυρίως από Ούννους πρίγκιπες, αλλά πολλές σημαντικές προσωπικότητες προέρχονταν από άλλες εθνοτικές ομάδες. Εναπόκειται στον ηγέτη των Χουν να εξισορροπήσει το αίσθημα συνεργασίας μεταξύ αυτών των εθνοτικών ομάδων -με βάση το δικό του σχήμα- και την αντιπαλότητα μεταξύ τους, αποφεύγοντας έτσι μια ένωση που θα μπορούσε να πάει ενάντια στα συμφέροντα των Χουν. Έτσι, το δεξί του χέρι, ο Ονέζιος, ήταν Ούννος, ο γραμματέας του Φλάβιος Ορέστης ήταν Ρωμαίος από την Παννονία, ενώ υποτελείς βασιλείς και σύμμαχοι κατείχαν εξέχουσες θέσεις στην αυλή του, όπως ο Έδεκνος των Σκυθών, ο Αρδαρίκος των Γεπιδών, ο Κάνδακος των Αλλάνων και ο Βαλαμίρο των Οστρογότθων. Οι τελευταίοι βρίσκονταν σε προσωπική σχέση εξουσίας με τον Αττίλα, καθώς του χρωστούσαν το θρόνο τους, αλλά η αφοσίωσή τους μπορούσε να αποδυναμωθεί με την αντικατάσταση του ηγεμόνα.

Αυτό το σύστημα που βασιζόταν στην πίστη ήταν επομένως θεμελιώδες για τη διατήρηση της εξουσίας των Ούννων και καθ” όλη τη διάρκεια της βασιλείας του ο Αττίλας προσπαθούσε να αποτρέψει τους Ούννους από το να λιποτακτήσουν στους αντιπάλους τους, είτε για να υπηρετήσουν ως μισθοφόροι είτε για να ζητήσουν προστασία. Όταν ανάγκαζε άλλους λαούς να του καταβάλλουν φόρο υποτέλειας ή κατά τη διάρκεια ειρηνευτικών διαπραγματεύσεων, απαιτούσε πάντοτε να του παραδοθούν όσοι έκρινε προδότες και λιποτάκτες. Η πολιτική αυτή αποδείχθηκε πολύ αποτελεσματική.

Στρατηγική αφιερώματος

Πανίσχυροι πολεμιστές και περιγραφόμενοι ως “πιο άγριοι από την ίδια την αγριότητα”, οι κύριες στρατιωτικές τεχνικές των Ούννων περιλάμβαναν τη χρήση τόξου και βελών και Javelins ενώ ήταν έφιπποι. Αρχικά οι άνθρωποι αυτοί ζούσαν ως “πολεμοχαρείς βοσκοί”, αλλά καθώς εγκατέλειψαν τον νομαδισμό, έγιναν σταδιακά “κύριοι των αγροτικών πληθυσμών”. Όπως ορισμένοι γερμανικοί λαοί και οι Σαρμάτες, οι Ούννοι θεώρησαν απλούστερο να υποτάξουν άλλους λαούς στην εξουσία τους και να τους αναγκάσουν να εργάζονται και να πληρώνουν φόρο υποτέλειας. Για το λόγο αυτό, από την αρχαιότητα οι ιστορικοί τους περιέγραφαν συχνά ως “κοινωνία των αρπακτικών”.

Στην πραγματικότητα, λόγω ενός ημινομαδικού και συχνά επισφαλούς τρόπου ζωής, οι Ούννοι εξαρτώνταν από τους πόρους των καθιστικών κοινωνιών για να διατηρήσουν την εξουσία τους, και αυτό είχε ως αποτέλεσμα μια κατάσταση “ενδημικών συγκρούσεων”. Έτσι, για να διατηρήσουν το βιοτικό τους επίπεδο και την αφοσίωση των συμμάχων τους, οι Ούννοι, όλο και πιο ισχυροί, άρχισαν να απαιτούν φόρους από τους πλουσιότερους γείτονές τους, τους Ρωμαίους και τους Σασσανίδες Πέρσες. Όταν οι τελευταίοι αρνήθηκαν να πληρώσουν, οι Ούννοι εξαπέλυσαν επιθέσεις που παρήγαγαν ίσες ή μεγαλύτερες ποσότητες λεηλασίας και καταστροφής. Οι αριστοκράτες των Ούννων, γαλουχημένοι από την επιτυχία τους, έγιναν όλο και πιο άπληστοι: για να νομιμοποιήσει την εξουσία του, ο Αττίλας έπρεπε να αυξήσει τον πλούτο των ομοίων του, και αυτό περιελάμβανε την επιτακτική ανάγκη να κρατήσει τα γειτονικά κράτη υπό πίεση. Έχοντας επίγνωση του γεγονότος αυτού, προσπάθησε να επιβάλει τις απαιτήσεις του με κάθε κόστος, από τη διπλωματία μέχρι τον εκφοβισμό και την υποταγή.

Πρώιμες σχέσεις με τη Ρωμαϊκή Αυτοκρατορία

Αν και οι Ούννοι ήταν έμμεσα η πηγή των προβλημάτων των Ρωμαίων, καθώς ήταν υπεύθυνοι για μεγάλο μέρος της μετανάστευσης που οι Ρωμαίοι θεωρούσαν “βαρβαρικές επιδρομές”, οι σχέσεις μεταξύ των δύο αυτοκρατοριών ήταν σχετικά εγκάρδιες. Συχνά οι Ρωμαίοι χρησιμοποιούσαν τους Ούννους ως μισθοφόρους στις συγκρούσεις τους με τους γερμανικούς λαούς και στους εμφύλιους πολέμους τους και, για παράδειγμα, το 425 ο Ρωμαίος σφετεριστής Ιωάννης στρατολόγησε χιλιάδες Ούννους ως μισθοφόρους εναντίον του Βαλεντινιανού Γ”. Οι Ούννοι και οι Ρωμαίοι αντάλλασσαν διπλωματικές αποστολές και ομήρους, και η συμμαχία αυτή διήρκεσε από το 401 έως το 450, επιτρέποντας στους Ρωμαίους να επιτύχουν πολλές στρατιωτικές επιτυχίες.

Ωστόσο, οι σχέσεις αυτές δεν ήταν απρόσκοπτες. Αν και περιορισμένης έκτασης, οι Ούννοι πραγματοποίησαν επανειλημμένα στρατιωτικές επιθέσεις στη ρωμαϊκή επικράτεια, επιδιώκοντας συνήθως να εισπράξουν την πληρωμή ή να αυξήσουν το ποσό του φόρου που είχε συμφωνηθεί προηγουμένως. Αρκετές ρωμαϊκές πρεσβείες που στάλθηκαν στους Ούννους καταγράφονται στις πηγές της εποχής, όπως αυτή του Ολυμπιόδωρου της Θήβας το 412 και αυτή του Πρίσκου το 449, και οι αναφορές της εποχής καθιστούν σαφές ότι οι εντάσεις δεν ήταν ασυνήθιστες.

Από την άποψη των Ρωμαίων, ήταν σίγουρα λογικό να πληρώσουν τους Ούννους. Με τον τρόπο αυτό, η αυτοκρατορία επωφελήθηκε σε μεγάλο βαθμό από τη σταθερότητα της κυβέρνησης των Ούννων, η οποία μπορούσε να ελέγχει τις πολεμικές ομάδες στην άλλη πλευρά του Δούναβη. Παρόλο που η ρύθμιση αυτή προϋπέθετε ότι οι Ρωμαίοι εκπλήρωναν τις υποχρεώσεις τους ως προς τις πληρωμές, όσο οι σχέσεις με την κυβέρνηση των Ούννων παρέμεναν σχετικά καλές, ο κίνδυνος εχθρικών επιθέσεων στη ρωμαϊκή επικράτεια μειωνόταν.

Έτσι, οι Ούννοι θεωρούσαν ότι οι Ρωμαίοι τους κατέβαλλαν φόρο υποτέλειας, ενώ οι τελευταίοι προτιμούσαν να θεωρούν ότι τους χορηγούνταν επιδόματα για τις υπηρεσίες που προσέφεραν. Ωστόσο, κατά την περίοδο που ο Αττίλας ενηλικιώθηκε υπό τη βασιλεία του θείου του Ρούγκα, οι Ούννοι έγιναν τέτοια δύναμη που ο πρώην πατριάρχης της Κωνσταντινούπολης Νεστόριος θρήνησε την κατάσταση λέγοντας ότι “αυτοί έγιναν αφέντες και οι Ρωμαίοι σκλάβοι”.

Θρησκεία

Οι πεποιθήσεις είχαν σημαντική θέση στον κόσμο των Ούννων, αλλά η θρησκεία του Αττίλα παραμένει ελάχιστα γνωστή. Πολλοί από τους Γερμανούς υπηκόους του ήταν Αρειανοί Χριστιανοί, αλλά φαίνεται ότι οι Ούννοι και ο Αττίλας ασκούσαν μια παραδοσιακή πολυθεϊστική και ανιμιστική θρησκεία, πιθανότατα τον Τενγκριισμό, με τους σαμάνους να απολαμβάνουν μεγάλη κοινωνική σημασία. Αυτοί οι σαμάνοι ασκούσαν τη μαντεία με τη βοήθεια της σκαπουλομαντείας, μια πρακτική χαρακτηριστική για τους νομάδες Τουρκο-Μογγόλους βοσκούς, και έπαιζαν σημαντικό ρόλο στην οικογενειακή ζωή του Αττίλα, συνιστώντας ποιον από τους γιους του να εμπιστευτεί και επηρεάζοντας τις αποφάσεις του στη μάχη.

Όσον αφορά τις πεποιθήσεις και τη λατρεία του, οι σημερινοί ιστορικοί διαφωνούν σε αρκετά σημαντικά σημεία. Οι Katalin Escher και Yaroslav Lebedynsky υποστηρίζουν ότι πίστευε στην προορατική μοίρα του και στο υπερφυσικό χάρισμα, όπως και “τόσοι άλλοι στρατιωτικοί ηγέτες”. Επίσης, ο Michel Rouche πιστεύει ότι ο Αττίλας θεωρούσε τον εαυτό του θεό και συμπέρανε από μεγάλα χάλκινα καζάνια του Ούννου που βρήκαν οι αρχαιολόγοι ότι ο Αττίλας ασκούσε έναν “ιερό κανιβαλισμό”, κάνοντας ανθρωποθυσίες και πίνοντας ανθρώπινο αίμα. Η Edina Bozoky απορρίπτει πλήρως τους ισχυρισμούς του Rouche, λέγοντας ότι δεν υπάρχουν μαρτυρίες ή στοιχεία που να στηρίζουν αυτά τα συμπεράσματα, τα οποία βασίζονται σε αναχρονιστικές συγκρίσεις με άλλους λαούς. Ανεξάρτητα από αυτό το ερώτημα, είναι βέβαιο ότι ο Αττίλας χρησιμοποίησε τη θρησκεία του για πολιτικούς σκοπούς. Έτσι, κατά τη διάρκεια της βασιλείας του ισχυρίστηκε ότι έλαβε ένα ιερό σπαθί από τον θεό του πολέμου, γνωρίζοντας ότι επρόκειτο για ένα υπέρτατο σύμβολο νομιμότητας που θα του επέτρεπε να δικαιολογήσει μια βασιλεία που θα έθετε τον λαό του σε κατάσταση μόνιμου πολέμου.

Παιδική ηλικία

Η ακριβής ημερομηνία και ο τόπος γέννησης του Αττίλα παραμένουν άγνωστα. Ενώ η περιοχή της Παννονίας είναι η πιο πιθανή τοποθεσία, και το 406, αλλά άλλοι κρίνουν αυτές τις ημερομηνίες φανταστικές και προτιμούν να το εκτιμήσουν μεταξύ της τελευταίας δεκαετίας του τέταρτου αιώνα και της πρώτης του πέμπτου. Όπως και άλλοι γιοι του λαού του, ο Αττίλας εκπαιδεύτηκε σίγουρα ως ιππότης και τοξότης και, στο πλαίσιο μιας αισθητικής ή πνευματικής πρακτικής, από νεαρή ηλικία έδεσε το κεφάλι του με επιδέσμους, ώστε να επιτύχει μια σκόπιμη παραμόρφωση του κρανίου. Οι αναφορές δείχνουν ότι ήταν πιθανότατα ένας άνθρωπος που έλαβε καλή εκπαίδευση για την εποχή του. Η μητρική του γλώσσα ήταν η γλώσσα των Ούννων, αλλά καθώς ανήκε στην άρχουσα τάξη, έμαθε και τη γλώσσα των Γότθων. Ο Prisco αναφέρει επίσης ότι ως ενήλικας μιλούσε και έγραφε επίσης λατινικά και ελληνικά, τα οποία πιθανώς απέκτησε κατά τη διάρκεια της περιόδου που πέρασε ως όμηρος στην Κωνσταντινούπολη από το έτος 418.

Ο Αττίλα μεγάλωσε σε έναν κόσμο που άλλαζε. Οι Ούννοι είχαν πρόσφατα εγκατασταθεί στην Ευρώπη και, αφού διέσχισαν τον Βόλγα τη δεκαετία του 370, εν μέρει λόγω των κλιματικών αλλαγών στις ευρασιατικές στέπες, είχαν προσαρτήσει τα εδάφη των Αλανών και την περιοχή του γοτθικού βασιλείου μεταξύ των Καρπαθίων και του Δούναβη. Ως πολύ κινητικός λαός, οι έφιπποι τοξότες τους απέκτησαν τη φήμη του αήττητου και οι γερμανικοί λαοί φάνηκαν ανίσχυροι απέναντι σε αυτές τις νέες τακτικές.

Τεράστιες μετακινήσεις πληθυσμών αναστάτωσαν τον ρωμαϊκό κόσμο. Μεταξύ άλλων μεταναστευτικών κυμάτων, πολυάριθμοι πληθυσμοί που έφυγαν από τους Ούννους μετανάστευσαν προς τη Ρωμαϊκή Αυτοκρατορία, προς τα δυτικά και τα νότια και κατά μήκος των όχθων του Ρήνου και του Δούναβη. Ειδικότερα, το 376 οι Γότθοι διέσχισαν τον Δούναβη και υποτάχθηκαν αρχικά στους Ρωμαίους, αλλά στη συνέχεια επαναστάτησαν κατά του αυτοκράτορα Βαλιάντη, τον οποίο σκότωσαν κατά τη μάχη της Αδριανούπολης το 378- τον Δεκέμβριο του 406 Βάνδαλοι, Αλανοί, Σουέβοι και Βουργουνδοί διέσχισαν τον παγωμένο Ρήνο και εισήλθαν στη ρωμαϊκή Γαλατία, το 418 οι Βησιγότθοι απέκτησαν μια περιοχή στη Δεύτερη Ακουιτανία με ρωμαϊκό ομοσπονδιακό καθεστώς, αλλά παρέμειναν, στην πραγματικότητα, εχθρικοί προς τον αυτοκράτορα, και το 429 οι Βάνδαλοι ίδρυσαν ένα ανεξάρτητο βασίλειο στη Βόρεια Αφρική, επίσης εις βάρος των Ρωμαίων. Για την καλύτερη αντιμετώπιση αυτών των εισβολών, από το 395 η Ρωμαϊκή Αυτοκρατορία διοικούνταν από δύο ξεχωριστές διοικητικές και στρατιωτικές κυβερνήσεις, μία στη Ραβέννα, υπεύθυνη για τη Δυτική Αυτοκρατορία, και μία στην Κωνσταντινούπολη, υπεύθυνη για την Ανατολική Αυτοκρατορία. Παρά τις διάφορες εσωτερικές διαμάχες για την εξουσία, κατά τη διάρκεια της ζωής του Αττίλα, η Ρωμαϊκή Αυτοκρατορία παρέμεινε ενωμένη και υπό την ηγεσία της ίδιας οικογένειας, της δυναστείας των Θεοδοσιανών.

Διαδοχή: διαρχία

Το 434 ο Ρούγκα πέθανε και τον διαδέχθηκαν οι ανιψιοί του Μπλέντα και Αττίλας, οι οποίοι έγιναν διάρχοι και έτσι ανέλαβαν τον έλεγχο των ενοποιημένων Ούννων φυλών. Η διαδοχή μεταξύ των Ούννων δεν βασιζόταν πιθανότατα μόνο στην κληρονομική θέση, αλλά και στις στρατιωτικές και διπλωματικές ικανότητες του μνηστήρα και στην ικανότητά του να παράγει υλικά πλεονεκτήματα για την ελίτ. Χαρακτηριστικό είναι ότι η διαδοχή του Ρούγκα μπορεί να μην ήταν ειρηνική, καθώς οι ευγενείς του Ούννου κατέφυγαν στην Κωνσταντινούπολη, συμπεριλαμβανομένων δύο μελών της βασιλικής οικογένειας, του Μάμας και του Ατακάμ, που μπορεί να ήταν ανίψια ή ακόμη και γιοι του Ρούγκα. Κατά τη διάρκεια της κοινής βασιλείας του με τον Μπλέντα, ο Αττίλας προσπάθησε να διαπραγματευτεί με τους Ρωμαίους για την παράδοση αυτών των εγκαταλελειμμένων ευγενών, οι οποίοι πιθανώς θα μπορούσαν να διεκδικήσουν τη διαδοχή στον Ουννικό θρόνο.

Πρώτη επίθεση κατά της Κωνσταντινούπολης

Από το 435 έως το 440 η βασιλεία του Μπλέντα και του Αττίλα σημαδεύτηκε από τον θρίαμβο των Ούννων κατά της Ανατολικής Ρωμαϊκής Αυτοκρατορίας με διπλωματικά μέσα. Το 436 οι Ούννοι συναντήθηκαν με μια ρωμαϊκή πρεσβεία στο Μάργκο, κοντά στους Λίμνες, και εκεί διαπραγματεύτηκαν, έφιπποι και κατά τον τρόπο των Ούννων, μια συμφέρουσα συνθήκη που προέβλεπε διπλασιασμό του ετήσιου φόρου που κατέβαλλε η Κωνσταντινούπολη, δηλαδή επτακόσιες λίρες χρυσού, εκτός από τις υποσχέσεις ότι οι Ρωμαίοι δεν θα υποδέχονταν πλέον αντιπάλους των Ούννων ή θα συμμαχούσαν με εχθρικούς λαούς τους και θα άνοιγαν τις αγορές των συνόρων τους στους Ούννους εμπόρους. Κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου οι Ούννοι επέκτειναν την αυτοκρατορία τους στις Άλπεις, τον Ρήνο και τον Βιστούλα και πραγματοποίησαν επίσης μια εισβολή στην αυτοκρατορία των Σασσανιδών, αλλά μια αντεπίθεση στην Αρμενία κατέληξε με την ήττα του Αττίλα και του Μπλέντα, οι οποίοι απαρνήθηκαν τα σχέδια κατάκτησης.

Στις αρχές της δεκαετίας του 440, ωστόσο, οι Ούννοι επιτέθηκαν στη Βυζαντινή Αυτοκρατορία, ισχυριζόμενοι ότι ο Θεοδόσιος είχε αθετήσει τις δεσμεύσεις του και ότι ο επίσκοπος του Μάργκο είχε διασχίσει τον Δούναβη για να λεηλατήσει και να βεβηλώσει τους βασιλικούς τάφους των Ούννων βόρεια των όχθεών του. Η στιγμή ήταν ευνοϊκή γι” αυτούς, διότι τα εξωτερικά γεγονότα είχαν αποσπάσει προσωρινά την προσοχή της Κωνσταντινούπολης. Ο Θεοδόσιος είχε απογυμνώσει την άμυνα του ποταμού Δούναβη ως συνέπεια της κατάληψης της Καρχηδόνας από τον Βάνδαλο Γκενσερίκο το 440 και της εισβολής στη ρωμαϊκή Αρμενία από τους Σασσανίδες Πέρσες του Σάχη Ισδιγέρδη Β” το 441, και αυτό άφησε στον Αττίλα και τον Μπλέντα τον ανοιχτό δρόμο μέσω της Ιλλυρίας και των Βαλκανίων. Η επίθεσή τους άρχισε με τη λεηλασία των εμπόρων στη βόρεια όχθη του Δούναβη, που τότε προστατεύονταν από την ισχύουσα συνθήκη. Στη συνέχεια οι Ούννοι διέσχισαν τον ποταμό και ισοπέδωσαν ιλλυρικές πόλεις και οχυρά κατά μήκος των όχθεών του, μεταξύ των οποίων το Βιμινάτιο (το σημερινό Κόστολακ της Σερβίας), που ήταν πόλη των Μεσιανών στην Ιλλυρία, και το ίδιο το Μάργκο, καθώς, όταν οι Ρωμαίοι συζητούσαν αν θα έπρεπε να παραδώσουν τον επίσκοπο που κατηγορούνταν για βεβήλωση, εκείνος αυτομόλησε στους Ούννους και τους παρέδωσε την πόλη.

Αφού λεηλάτησε αυτές τις πόλεις, ο Ούννος στρατός κατέλαβε το Σινγκιντούνο (το σημερινό Βελιγράδι) και το Σύρμιο (τη σημερινή Σρέμσκα Μιτρόβιτσα, στη σερβική επαρχία Βοϊβοντίνα), πριν σταματήσει τις επιχειρήσεις του. Η ανακωχή συνεχίστηκε το 442, οπότε ο Θεοδόσιος βρήκε την ευκαιρία να φέρει τα στρατεύματά του από το εξωτερικό και να κάνει τις προετοιμασίες που θα του επέτρεπαν να απωθήσει τις απαιτήσεις των βαρβάρων βασιλέων. Η απάντηση του Αττίλα και του Μπλέντα ήταν να συνεχίσουν την εκστρατεία το έτος 443. Από όσο γνώριζαν οι Ρωμαίοι, για πρώτη φορά οι δυνάμεις των Χάουσα ήταν εξοπλισμένες με πολιορκητικούς κριούς και πύργους πολιορκίας, με τους οποίους επιτέθηκαν με επιτυχία στα στρατιωτικά κέντρα της Raciaria και του Našso (σημερινό Niš) κατά μήκος του Δούναβη, σφαγιάζοντας τους πληθυσμούς τους. Ο Prisco, ο οποίος επισκέφθηκε το Našso λίγο καιρό μετά τις μάχες, δήλωσε ότι βρήκε την πόλη “έρημη, σαν να την είχαν λεηλατήσει- μόνο λίγοι άρρωστοι βρίσκονταν στις εκκλησίες. Σταματήσαμε σε μικρή απόσταση από το ποτάμι, σε έναν ανοιχτό χώρο, και όλο το έδαφος δίπλα στην όχθη ήταν καλυμμένο με τα οστά των ανδρών που σκοτώθηκαν στον πόλεμο”.

Αργότερα, πιέζοντας κατά μήκος του ποταμού Νισάβα, οι Ούννοι κατέλαβαν τη Σέρντικα, τη Φιλιππούπολη και την Αρκαδιόπολη, ενώ ενεπλάκησαν και κατέστρεψαν έναν ρωμαϊκό στρατό, υπό τη διοίκηση του Ασπάρ, κοντά στην πόλη της Κωνσταντινούπολης. Οι Ούννοι ανακόπηκαν μόνο λόγω της έλλειψης του απαραίτητου υλικού για να παραβιάσουν τα κυκλώπεια διπλά τείχη της πόλης. Παρόλα αυτά, οι Ούννοι νίκησαν έναν δεύτερο ρωμαϊκό στρατό κοντά στην Καλλίπολη. Ο Θεοδόσιος, ανίκανος να προβάλει αποτελεσματική ένοπλη αντίσταση, παραδέχθηκε την ήττα του και έστειλε τον αυλικό Ανατολίτη να διαπραγματευτεί τους όρους της ειρήνης. Ο Αττίλας ήταν πρόθυμος να διαπραγματευτεί και ανέφερε ότι θα αποσυρόταν από τη ρωμαϊκή επικράτεια. Ωστόσο, οι όροι του ήταν πιο αυστηροί από την προηγούμενη συνθήκη και οι απεσταλμένοι του Θεοδοσίου συμφώνησαν να πληρώσουν πάνω από έξι χιλιάδες ρωμαϊκές λίρες (ο ετήσιος φόρος τριπλασιάστηκε, φτάνοντας το ποσό των 2.100 ρωμαϊκών λιρών), ενώ αυξήθηκαν και τα λύτρα για κάθε Ρωμαίο αιχμάλωτο. Η σημασία αυτών των ποσών συζητείται εδώ και αιώνες, και ενώ δεν υπάρχει αμφιβολία ότι επρόκειτο για ένα τεράστιο ποσό, πιθανώς δεν κατέστρεψε τα οικονομικά του Βυζαντίου, όπως ισχυρίζεται ο Prisco. Οι Ούννοι εξαρτώνταν από τη Ρωμαϊκή Αυτοκρατορία και τα μέσα της, για να διατηρήσουν την κυριαρχία τους, και, καθώς ήταν προς το συμφέρον τους να παραμείνουν παρασιτικοί, η καταστροφή τους θα απαιτούσε την αναίρεση μιας συμφέρουσας συμφωνίας. Από την άλλη πλευρά, η πληρωμή επέτρεψε στη βυζαντινή κυβέρνηση να αποφύγει τις αβεβαιότητες και το πιθανώς πολύ υψηλότερο ανθρώπινο και υλικό κόστος μιας στρατιωτικής εκστρατείας κατά των Ούννων.

Μοναδικός βασιλιάς των Ούννων

Μεταξύ των τελών του 444 και των αρχών του 445 πέθανε ο Ούννος διάρχος Μπλέντα, μετά την αποχώρηση των Ούννων από τη Βυζαντινή Αυτοκρατορία. Υπάρχουν άφθονες ιστορικές εικασίες σχετικά με το αν ο Αττίλας δολοφόνησε τον αδελφό του ή αν ο Μπλέντα πέθανε από άλλα αίτια, και οι λεπτομέρειες για το πώς συνέβη αυτό δεν είναι γνωστές, διότι αν και το γεγονός αναφέρθηκε από τους συγχρόνους του, δεν σχολιάστηκε ποτέ με περισσότερες λεπτομέρειες. Σε κάθε περίπτωση, ο Αττίλας ήταν πλέον ο αδιαμφισβήτητος άρχοντας των Ούννων.

Ο βασιλιάς των Σκυθών, Έδεκων, και ο βασιλιάς των Γεπιδών, Αρδαρίκος, συμμετείχαν ενεργά στην εδραίωση της εξουσίας, υποστηρίζοντάς την με τις στρατιωτικές τους δυνάμεις. Ο Αττίλας είχε επίσης την υποστήριξη μελών της αυλής που τάσσονταν υπέρ του πολέμου κατά της Ρώμης, όπως οι αδελφοί Ονεγκέζε και Εσκοτάς, εξελληνισμένοι βάρβαροι από την περιοχή του Πόντου, ο Έλσα, ένας στρατιωτικός που είχε διαδραματίσει σημαντικό ρόλο στη βασιλεία του Ρούγκα, και ο Εσκάμ, ένας μεγαλοκτηματίας στις νότιες πεδιάδες. Μεταξύ των υποστηρικτών του Αττίλα υπήρχαν και Ρωμαίοι, όπως ο Παννονιανός Κωνστάνσιολο και ο κυβερνήτης της Μεσίας, Πρίμο Ρούστικο, οι οποίοι από κοινού διετέλεσαν γραμματείς του Αττίλα. Στις υψηλές τάξεις ήταν επίσης κάποιος Μπέρικο, άγνωστης καταγωγής, ο θείος του Αττίλα, ο Άιμπαρς, και ο Λαυδαρίκος, σίγουρα βασιλιάς ενός συμμαχικού γερμανικού λαού. Οι αντίπαλοι του Αττίλα τράπηκαν σε φυγή ή χάθηκαν, και έγινε ο μοναδικός βασιλιάς των Ούννων.

Δεύτερη επίθεση κατά της Κωνσταντινούπολης

Οι πρεσβείες του Αττίλα ζητούσαν την επιστροφή των Ούννων αιχμαλώτων και οι Βυζαντινοί, οι οποίοι βρίσκονταν σε σχετική ειρήνη με τους άλλους εχθρούς τους και επομένως διέθεταν στρατεύματα, αρνήθηκαν. Ωστόσο, στα μέσα της δεκαετίας του 440 η Βυζαντινή Αυτοκρατορία αντιμετώπισε μια σειρά από ταραχές και φυσικές καταστροφές που την αποδυνάμωσαν. Σύμφωνα με τον κόμη Μαρκελλίνο, επιδημίες ξέσπασαν το 445 και το 446 μετά από μια περίοδο εκτεταμένης πείνας, ενώ στις 27 Ιανουαρίου 447 ένας σεισμός κατέστρεψε μεγάλο μέρος του Θεοδοσιανού τείχους της Κωνσταντινούπολης, από το οποίο κατέρρευσαν πενήντα επτά πύργοι. Αυτή η φυσική καταστροφή κατέστρεψε πολλές πόλεις και χωριά της θρακικής επαρχίας, προκάλεσε νέες επιδημίες και, λόγω της καταστροφής των σιλό που προκάλεσε, επιδείνωσε περαιτέρω την πείνα που μάστιζε την αυτοκρατορία.

Ο Αττίλας πιθανώς είδε αυτές τις αναταραχές ως μια ευκαιρία να κινητοποιήσει όλα τα στρατεύματά του και να προελάσει κατά της Δακίας του Αυρηλιανού, επιβάλλοντας έτσι την εκπλήρωση των όρων του. Τα ρωμαϊκά στρατεύματα που στάθμευαν στη Μαρκιανούπολη προσπάθησαν να ανακόψουν την προέλαση των Ούννων, αλλά ηττήθηκαν στη μάχη του Ούτο και ο κύριος στρατιώτης τους, ο Γότθος Αρνεγκίσκο, σκοτώθηκε στη μάχη. Στη συνέχεια οι Ούννοι λεηλάτησαν τις επαρχίες της Μεσαίας, της Μακεδονίας και της Θράκης. Ο αυτοκράτορας της Ανατολής, Θεοδόσιος Β”, επικεντρώθηκε στην υπεράσπιση της πρωτεύουσάς του, οργανώνοντας ταξιαρχίες πολιτών για την ανοικοδόμηση των τειχών που είχαν υποστεί ζημιές από τους σεισμούς και, σε ορισμένα σημεία, για την κατασκευή μιας νέας οχυρωματικής γραμμής μπροστά από την παλιά. Ίσως γι” αυτόν τον λόγο ο Αττίλας δεν επιτέθηκε στην Κωνσταντινούπολη, προτιμώντας να εισβάλει και να λεηλατήσει την Ελλάδα, από την οποία αποσύρθηκε μεταφέροντας τεράστια λάφυρα.

Κατά τη διάρκεια των ειρηνευτικών διαπραγματεύσεων που ακολούθησαν, ο Αττίλας βρέθηκε σε ενισχυμένη θέση και κατά συνέπεια έθεσε βαριές απαιτήσεις: εκτός από την αύξηση του καταβαλλόμενου φόρου, απαίτησε την παραχώρηση μιας ρωμαϊκής επικράτειας μήκους τριακοσίων μιλίων και πλάτους πέντε ημερών, που βρισκόταν νότια του Δούναβη. Η μετακίνηση των συνόρων με αυτόν τον τρόπο, εκτός από τη συμβολική της αξία, θα έδινε στους Ούννους ένα τακτικό πλεονέκτημα, καθώς θα λειτουργούσε ως ρυθμιστική ζώνη έναντι των ρωμαϊκών επιθέσεων. Στο πλαίσιο αυτών των διαπραγματεύσεων, οι Ούννοι και οι Βυζαντινοί αντάλλαξαν αρκετές διπλωματικές αποστολές. Ο αυλικός Πρίσκο στάλθηκε ως πρεσβευτής στην πρωτεύουσα του Αττίλα και την άνοιξη του 449 ο Έδεκον στάλθηκε στην Κωνσταντινούπολη.

Το καλοκαίρι του ίδιου έτους ο Θεοδόσιος έστειλε άλλη μια πρεσβεία στην πρωτεύουσα των Ούνων, προφανώς για να οριστικοποιήσει τη συνθήκη ειρήνης, αλλά με κρυφό στόχο να οργανώσει τη δολοφονία του Αττίλα. Πενήντα λίρες χρυσού καταβλήθηκαν στον Εδεκόν, ο οποίος βρισκόταν ιδιαίτερα κοντά στον Αττίλα και υπηρετούσε ως ένας από τους σωματοφύλακές του, μια θέση με μεγάλο κύρος και δύναμη εκείνη την εποχή. Ωστόσο, ο Έντεκων αποκάλυψε το σχέδιο στον βασιλιά των Ούννων, επιβάλλοντας ακόμη μεγαλύτερη ταπείνωση στους Ρωμαίους. Παρά την αποτυχία αυτή, ο Θεοδόσιος κατόρθωσε να τραβήξει τις διαπραγματεύσεις, ενώ ενίσχυσε τα στρατεύματά του για να εξισορροπήσει την ισορροπία δυνάμεων. Το 450 η συνθήκη ειρήνης προέβλεπε την επιστροφή στην προ του 447 εδαφική κατάσταση και την επιστροφή των Ρωμαίων αιχμαλώτων με αντάλλαγμα την καταβολή ενός φόρου, το ύψος του οποίου δεν είναι γνωστό.

Αυτό ήταν μια σχετική διπλωματική επιτυχία για τον Θεοδόσιο, αλλά εξόργισε τους στρατιώτες του, οι οποίοι εξοργίστηκαν από την αλαζονεία του Αττίλα, οι πρεσβευτές του οποίου αντιμετώπιζαν πλέον τη ρωμαϊκή κυβέρνηση σαν να ήταν υπήκοός τους. Ωστόσο, στις 28 Ιουλίου 450 ο αυτοκράτορας Θεοδόσιος Β” πέθανε από πτώση πάνω στο άλογο και το “κόμμα των Μπλε”, που αποτελούνταν από βυζαντινούς συγκλητικούς και αριστοκράτες, θριάμβευσε με την ανάδειξη του Φλάβιου Μαρκιανού Αυγούστου σε αυτοκράτορα, ενός άνδρα με πολεμοχαρή ιδιοσυγκρασία και σφοδρή αντίθεση στην ιδέα της εξαγοράς της ειρήνης με τους βαρβάρους. Παρόλο που ο Μαρκιανός τροποποίησε έντονα τη βυζαντινή πολιτική των φόρων αρνούμενος να πληρώσει τους Ούννους, ικανοποίησε τον Αττίλα διατάσσοντας την εκτέλεση του Χρυσαφίου, υπουργού του Θεοδοσίου, ο οποίος ήταν ο υποκινητής της απόπειρας δολοφονίας του το 449. Παρά την αρχική τους νίκη και την άρνηση των Βυζαντινών να συνεχίσουν να πληρώνουν φόρο, οι Ούννοι επέτρεψαν στην Κωνσταντινούπολη να συμμαζευτεί, επειδή ήταν πλέον απασχολημένοι με τη Δυτική Αυτοκρατορία.

Πόλεμος στη Δύση

Μέχρι τα τέλη της δεκαετίας του 440 ο Αττίλας και οι Ούννοι είχαν καλές σχέσεις με την αυτοκρατορία στα δυτικά, κυρίως χάρη στις καλές σχέσεις τους με τον de facto ηγεμόνα τους, Φλάβιο Αέτιο. Ο Ρωμαίος πατρίκιος είχε περάσει μια σύντομη εξορία ανάμεσα στους Ούννους το 433, είχε συνεργαστεί σε μερικές περιπτώσεις με τον Ρούγκα και είχε επωφεληθεί προσωπικά από τα στρατεύματα που του είχε παράσχει ο Αττίλας εναντίον των Γότθων και των Βουργουνδών, γεγονός που τον βοήθησε να κερδίσει τον τίτλο του άρχοντα των στρατιωτών στη Δύση. Σταδιακά, όμως, οι εντάσεις αυξήθηκαν και οι διεκδικήσεις του στη Δυτική Ρωμαϊκή Αυτοκρατορία άλλαξαν. Το 448 ο Αττίλας είχε συμφωνήσει να υποδεχτεί στην αυλή του τον αρχηγό μιας μπαγκαούδας, τον Εύδοξο, παράνομο των Ρωμαίων, ο οποίος τον είχε παροτρύνει να επιτεθεί στη Γαλατία- και το 449 είχε αντιταχθεί στη Ραβέννα σε μια διαμάχη διαδοχής μεταξύ των Σαλώνων Φράγκων – ενώ ο Αττίλας είχε υποστηρίξει έναν γιο του ετοιμοθάνατου Φράγκου βασιλιά, ο Αέτιος είχε υποστηρίξει έναν άλλο. Τα δώρα και οι διπλωματικές προσπάθειες του Γκενσερίκου, ο οποίος αντιδρούσε και φοβόταν τους Βησιγότθους, πιθανώς επηρέασαν επίσης τα σχέδια του Αττίλα.

Τέλος, το 450 η Justa Grata Honoria, μεγαλύτερη αδελφή του αυτοκράτορα Βαλεντινιανού Γ”, απευθύνθηκε στον Αττίλα. Επίσημα “augusta”, ήταν επομένως φορέας ενός μέρους της αυτοκρατορικής εξουσίας. Στο πλαίσιο του πολιτικού παιχνιδιού, ο αδελφός της αυτοκράτορας είχε αποφασίσει να την παντρέψει, παρά τη θέλησή της, με έναν παλιό συγκλητικό και, προσπαθώντας να αποτρέψει αυτόν τον δεσμό, η Ονορία έστειλε το δαχτυλίδι της στον Αττίλα, ζητώντας τη βοήθειά του και υποσχόμενη ενδεχομένως τον γάμο της. Το αίτημα αυτό προσέφερε στον Αττίλα μια καλή ευκαιρία να νομιμοποιήσει τις φιλοδοξίες του να επέμβει στρατιωτικά στη Δυτική Αυτοκρατορία. Αν και οι ιστορικοί δεν είναι σίγουροι αν επρόκειτο για μπλόφα ή για πραγματικό στόχο, ο Αττίλας απαίτησε, εκτός από το χέρι της Ονορίας, να του δοθεί η Γαλατία ως προίκα.

Ο Βαλεντινιανός εξόρισε τη Χονορία και αρνήθηκε κάθε διαπραγμάτευση με τον Αττίλα, ενώ ο βυζαντινός αυτοκράτορας Μαρκιανός τον ενθάρρυνε να παραμείνει σταθερός και υποσχέθηκε να τον βοηθήσει. Σε απάντηση, ο Αττίλας έστειλε αντιπροσωπεία στη Ραβέννα για να διακηρύξει την αθωότητα της Ονορίας και τη νομιμότητα του προτεινόμενου γάμου της και άρχισε τις στρατιωτικές προετοιμασίες για να διεκδικήσει αυτό που ισχυριζόταν ότι ήταν δικαίωμά του. Στο επεισόδιο αυτό προσπάθησε να συμμαχήσει με τους Βανδάλους και τους Βησιγότθους, αλλά αυτοί αρνήθηκαν να τον βοηθήσουν, φοβούμενοι την επεκτατική του πολιτική.

Την άνοιξη του 451 ο Αττίλας εξαπέλυσε εκστρατεία κατά της Γαλατίας, επικεφαλής ενός στρατού που συνένωσε τους Ούννους και τους υποτελείς τους Γέπιδες, τους Οστρογότθους, τους Σκύθες, τους Σουέβους, τους Αλεμάνους, τους Χερούλους, τους Θουριγγούς, τους Φράγκους Ριπάρους (οι Γαλάτες Φράγκοι είχαν συμμαχήσει με τους Ρωμαίους), τους Αλλιείς και τους Σαρμάτες. Είναι δύσκολο να δώσουμε ακριβή στοιχεία, αλλά είναι βέβαιο ότι ο στρατός αυτός ήταν πολύ πολυάριθμος για τα δεδομένα της εποχής και κινήθηκε αργά. Κατά την άφιξή του στην επαρχία του Βελγίου, ο Jordanes εκτιμά ότι αποτελούνταν από περίπου μισό εκατομμύριο άνδρες, αλλά οι σύγχρονοι ιστορικοί θεωρούν ότι εκατό χιλιάδες είναι ένας πιο αποδεκτός αριθμός.

Η Γαλατία συγκλονιζόταν από εξεγέρσεις και ο Αττίλας ήλπιζε ότι η κοινωνία που ένωνε τους Ρωμαίους και τους Βησιγότθους δεν θα γινόταν σεβαστή, επιτρέποντάς του να αντιμετωπίσει τους εχθρούς του χωριστά ή να πείσει έναν από αυτούς να τον ακολουθήσει. Ο Αττίλας πολιόρκησε το σημερινό Μέτις, το οποίο αρνήθηκε να παραδοθεί. Μήνες αργότερα, στις 7 Απριλίου 451, το νότιο τείχος της πόλης έπεσε και οι Ούννοι, εξοργισμένοι από τη μακρά πολιορκία, έσφαξαν τον τοπικό πληθυσμό. Το Παρίσι γλίτωσε, και ένα αγιογραφικό ανέκδοτο αναφέρει ότι η Αγία Ζενεβιέβ, μέσω των προσευχών της, θα το είχε σώσει.

Εν τω μεταξύ, μια αντιπροσωπεία του αυτοκράτορα της Δύσης, στην οποία συμμετείχε ο Φλάβιος Αέτιος, και η σταθερή προέλαση του Αττίλα προς τα δυτικά, έπεισαν τον Θεοδώρητο να συμμαχήσει με τους Ρωμαίους. Οι δυνάμεις του Αττίλα χωρίστηκαν σε δύο ομάδες, και ενώ η πρώτη ομάδα επικεντρώθηκε στη λεηλασία της βόρειας σημερινής Γαλλίας, η δεύτερη ομάδα, την οποία διοικούσε προσωπικά ο Αττίλας, βάδισε απευθείας προς την Ορλεάνη, η οποία του αντιστάθηκε και τον ανάγκασε να την πολιορκήσει για αρκετές εβδομάδες.

Η πολιορκία αυτή έδωσε χρόνο στους Ρωμαίους, υπό τη διοίκηση του Φλάβιου Αέτιου, και στους Βησιγότθους, υπό τον βασιλιά Θεοδώρητο, να συγκεντρώσουν τις απαραίτητες δυνάμεις για μια αναμέτρηση. Στη συνέχεια, οι συνδυασμένοι στρατοί τους πήγαν να αντιμετωπίσουν τους Ούννους, φτάνοντας στην Ορλεάνη την ώρα που η πόλη ήταν έτοιμη να παραδοθεί. Ο Αττίλας έλυσε την πολιορκία και, μετά από αψιμαχίες, αποσύρθηκε με τα στρατεύματά του, επιδιώκοντας να επανενωθεί με τον υπόλοιπο στρατό του. Μόλις οι δυνάμεις του ανασυντάχθηκαν, ο Αττίλας αντιμετώπισε τον Αέτιο και τον Θεοδώρητο, προσπαθώντας να επιλέξει την τοποθεσία της μάχης με ευνοϊκό τρόπο για τη χρήση των έφιππων στρατευμάτων του.

Η μάχη των Καταλανικών Πεδίων, η οποία έλαβε χώρα μεταξύ της Troyes και του Châlons-en-Champagne και πιθανώς στην περιοχή Méry-sur-Seine, έληξε με μια στρατηγική νίκη της συμμαχίας Ρωμαίων-Βισιγότθων. Άφησε πολλούς νεκρούς, συμπεριλαμβανομένου του Θεοδώρητου, και ο Αττίλας γλίτωσε οριακά από τους εχθρούς του. Η νίκη ήταν ρωμαϊκή, αλλά οι Βησιγότθοι αποσύρθηκαν στην Τουλούζη για να διευθετήσουν το ζήτημα της διαδοχής του Θεοδώριχου από τους γιους του και ο Αττίλας μπόρεσε να αποσύρει τα στρατεύματά του ανενόχλητος. Στη συνέχεια πέρασε από την Τρουά, όπου, όπως και η Αγία Γενοβέβα στο Παρίσι, η καθολική αγιογραφία πιστώνει στον Άγιο Λούπο, τον τότε τοπικό επίσκοπο, τη μεσολάβηση που θα έκανε τον Αττίλα να γλιτώσει την πόλη.

Παρά κάποιες μικρές επιτυχίες, η εκστρατεία του στη Γαλατία απέτυχε- ο Αττίλας δεν μπόρεσε να βρει συμμάχους στην περιοχή και οι αντίπαλοί του, ενωμένοι, αποδείχθηκαν ισχυρότεροι. Οι απώλειές του ήταν μεγάλες και, κατά την υποχώρησή του, αναγκάστηκε να εγκαταλείψει μέρος της λείας που είχε συλλάβει. Για να διατηρήσει την εσωτερική του εξουσία και το εξωτερικό του κύρος, ο Αττίλας γνώριζε ότι έπρεπε να δράσει γρήγορα, γι” αυτό και οργάνωσε άλλη μια εκστρατεία τον επόμενο χρόνο.

Την άνοιξη του 452 ο Αττίλας προσπάθησε για άλλη μια φορά να ασκήσει τη διεκδίκηση του γάμου του με τη Χονορία, αυτή τη φορά καταστρέφοντας την ιταλική χερσόνησο στο πέρασμά του. Αφού διέσχισε τις Άλπεις, τα στρατεύματά του κατέλαβαν την Ακουιλεία μετά από μακρά πολιορκία, την λεηλάτησαν και την ισοπέδωσαν σχεδόν ολοκληρωτικά. Με λιγότερη δυσκολία, λεηλάτησε την Πάντοβα, τη Βερόνα, το Μιλάνο και την Παβία, για να σταματήσει πριν διασχίσει τον ποταμό Πο. Ο Βαλεντινιανός Γ” αναγκάστηκε να διαφύγει από τη Ραβέννα στη Ρώμη. Η κατάσταση φαινόταν απελπιστική για τον ίδιο, τον οποίο ακολουθούσαν οι Ούννοι, και έτσι ο αυτοκράτορας έσπευσε να διαπραγματευτεί με τον Αττίλα. Στις 11 Ιουνίου 452 έστειλε στους Ούννους, οι οποίοι βρίσκονταν στην περιοχή του ποταμού Μίντσιο κοντά στη Μάντοβα, μια αντιπροσωπεία στην οποία συμμετείχαν ο Πάπας Λέων Α΄, ο πρώην ύπατος Αβιένιο και ένας πρώην έπαρχος του πραιτορίου. Για μεγάλο χρονικό διάστημα η καθολική παράδοση πίστωσε τη θεία μεσολάβηση, με τη μορφή θαύματος, για την απόφαση των Ούνων να διαπραγματευτούν με τη Ρώμη. Από κοσμική άποψη, ωστόσο, υπάρχουν ενδείξεις ότι ο Αττίλας συμφώνησε να διαπραγματευτεί επειδή ο στρατός του είχε πέσει θύμα επιδημίας και για τον εφοδιασμό των στρατευμάτων του. Η Ιταλία είχε υποστεί τρομερή πείνα το 451 και οι καλλιέργειές της παρουσίασαν μικρή βελτίωση το 452, ενώ η καταστροφική εισβολή του Αττίλα στις πεδιάδες της βόρειας Ιταλίας εκείνο το έτος σίγουρα δεν συνέβαλε στη βελτίωση των καλλιεργειών. Έτσι, η προέλαση στη Ρώμη θα απαιτούσε προμήθειες που δεν ήταν διαθέσιμες στην Ιταλία και η κατάληψη της πόλης δεν θα βελτίωνε τις προμήθειες των Ούννων. Επιπλέον, η αυτοκρατορία των Ούννων δεχόταν επίθεση στα ανατολικά από τα στρατεύματα του Μαρκιανού, ο οποίος είχε τελικά αποφασίσει να βοηθήσει τη Ρώμη. Ο θρησκευόμενος Ιδάτιος του Chaves, σύγχρονος αυτών των γεγονότων, τα αναφέρει στο έργο του Chronica Minora, λέγοντας ότι:

Οι Ούννοι, οι οποίοι λεηλατούσαν την Ιταλία και είχαν επίσης εισβάλει σε πολλές πόλεις, ήταν θύματα θεϊκής τιμωρίας, καθώς τους είχαν επιβληθεί καταστροφές που τους είχε στείλει ο ουρανός: πείνα και κάποια ασθένεια. Επιπλέον, σφαγιάστηκαν από τα βοηθητικά στρατεύματα που έστειλε ο αυτοκράτορας Μαρκιανός με επικεφαλής τον Αέτιο, και ταυτόχρονα συντρίφτηκαν στην πατρίδα τους Έτσι σφαγιάστηκαν, έκαναν ειρήνη με τους Ρωμαίους και όλοι επέστρεψαν στα σπίτια τους.

Για τον ένα ή τον άλλο λόγο, ο Αττίλας σίγουρα θεώρησε πιο συμφέρον για τον λαό του να συνάψει ειρήνη και να επιστρέψει στην πατρίδα του, και έτσι αποσύρθηκε στο παλάτι του πέρα από τον Δούναβη, νικητής και με τεράστια λάφυρα. Αν και ο στρατός του ήταν αποδυναμωμένος, απείλησε να επιστρέψει τον επόμενο χρόνο αν δεν του παραδιδόταν η Ονορία και η προίκα της. Ωστόσο, όπως και το 451, ο Αττίλας αναγκάστηκε να υποχωρήσει απέναντι στους ενωμένους αντιπάλους του, στην προκειμένη περίπτωση στις δύο ρωμαϊκές κυβερνήσεις.

Θάνατος και διαδοχή

Στην πρωτεύουσά του, ο Αττίλας συνέχισε να σχεδιάζει νέα επίθεση στην Κωνσταντινούπολη για να απαιτήσει τον φόρο που ο αυτοκράτορας Μαρκιανός δεν του είχε καταβάλει. Ωστόσο, στις αρχές του 453 ο βασιλιάς των Ούννων πέθανε απροσδόκητα. Η παλαιότερη μαρτυρία για το γεγονός αυτό αποδίδεται στον Prisco, σύμφωνα με την οποία ο Αττίλας υπέστη σοβαρή ρινορραγία και πέθανε από ασφυξία μετά από μια νύχτα ποτού που ακολούθησε τον εορτασμό του πιο πρόσφατου γάμου του, με τον Ildico. Σύμφωνα με τον Prisco, ο θάνατός του θα συνέβη κατά τη διάρκεια της νύχτας του γάμου και θα ανακαλύφθηκε μόνο το πρωί, όταν οι φρουροί μπήκαν στο δωμάτιό του για να τον ξυπνήσουν και αιφνιδιάστηκαν από την αρραβωνιαστικιά του που έκλαιγε πάνω από το πτώμα του.

Τα βυζαντινά χρονικά, και ιδίως ένα από αυτά που συνέγραψε ο κόμης Μαρκελλίνος, γραμμένο ογδόντα χρόνια μετά τα γεγονότα, αναφέρουν ότι φέρεται να τον μαχαίρωσε μέχρι θανάτου η αρραβωνιαστικιά του, ενώ νεότεροι ιστορικοί βρίσκουν αυτή την υπόθεση αξιόπιστη, υποθέτοντας ότι ο Μαρκιανός μπορεί να είχε οργανώσει ένα σχέδιο παρόμοιο με αυτό που είχε επιχειρήσει ο Θεοδόσιος Β” μερικά χρόνια νωρίτερα. Ωστόσο, άλλοι ιστορικοί επαναλαμβάνουν ότι η υπόθεση της δολοφονίας δεν μπορεί να αποκλειστεί ή να επιβεβαιωθεί, κυρίως επειδή οι πιο άμεσες αναφορές των γεγονότων δεν αναφέρουν τραύματα στο σώμα του βασιλιά των Ούννων.

Σύμφωνα με τον Ιορδάνη, οι στρατιώτες του Αττίλα, όταν έμαθαν για το θάνατό του, αντέδρασαν κόβοντας τα μαλλιά τους και πληγώνοντας τα πρόσωπά τους με τα σπαθιά τους, γιατί ο μεγαλύτερος όλων των πολεμιστών δεν έπρεπε να θρηνήσει με παράπονα ή δάκρυα γυναικών, αλλά με το αίμα των ανδρών. Ο Αττίλας θάφτηκε κρυφά σε ένα τριπλό φέρετρο από χρυσό, ασήμι και σίδηρο και οι σκλάβοι που έσκαψαν τον τάφο του σκοτώθηκαν για να μην ανακαλυφθεί και βεβηλωθεί ποτέ. Η τοποθεσία του παραμένει άγνωστη.

Η διαδοχή του εκφυλίστηκε σε σύγκρουση μεταξύ των γιων του, κυρίως του Ελάκο, του Ντενγκίζικο και του Ερνάκο, οι οποίοι προσπάθησαν να μοιράσουν μεταξύ τους την επικράτεια της Ουνικής Αυτοκρατορίας και τους λαούς που περιλαμβάνονταν σε αυτήν. Νιώθοντας ότι αντιμετωπίζονται ως “σκλάβοι της κατώτερης κατάστασης” και τονίζοντας την πολιτιστική τους ανεξαρτησία και τα οικονομικά τους συμφέροντα, οι γερμανικοί λαοί ενώθηκαν σε μια εξέγερση, με επικεφαλής έναν παλιό σύμμαχο του Αττίλα, τον βασιλιά Αρντάριτς. Το 454 οι Ούννοι ηττήθηκαν πικρά στην επακόλουθη σύγκρουση, τη μάχη του Νεντάο, και ο Ελάκο σκοτώθηκε κατά τη διάρκεια της μάχης.

Οι φυλές των Ούννων διασπάστηκαν και ανέλαβαν αρχηγούς μέλη της τοπικής τους αριστοκρατίας, ενώ οι άλλοι λαοί που ομοσπονδοποιήθηκαν από τον Αττίλα διασκορπίστηκαν. Μια ομάδα Ούννων μετακινήθηκε στη Σκυθία, πιθανότατα υπό την ηγεσία του Ερνάκου, και ο Δεγγίζικος επιχείρησε μια τελευταία εισβολή νότια του Δούναβη το 469, αλλά ηττήθηκε στη μάχη των Μπασιανών και τον επόμενο χρόνο σκοτώθηκε από τον Γότθο-Ρωμαίο στρατηγό Αναγάστη. Ένα βυζαντινό χρονικό, το Chronicon Paschale, αναφέρει το τέλος του: “Ο Δέντζικους, γιος του Αττίλα, σκοτώθηκε στη Θράκη. Το κεφάλι του μεταφέρθηκε στην Κωνσταντινούπολη, μεταφέρθηκε με πομπή και φυτεύτηκε σε πάσσαλο. Ο θάνατός του τερμάτισε τις δυνατότητες αποκατάστασης της Ουνικής Αυτοκρατορίας.

Αν και η αυτοκρατορία του Αττίλα δεν επέζησε, οι εκστρατείες του κατά της Ρώμης και των άλλων γειτόνων της είχαν μεγαλύτερης διάρκειας αντίκτυπο. Από τη μία πλευρά, η αποσταθεροποιητική δράση των Ούννων επιδείνωσε την οικονομική αδυναμία της Ρωμαϊκής Αυτοκρατορίας και την ικανότητά της να ανακαταλάβει εδάφη σημαντικής οικονομικής ή στρατηγικής σημασίας που έχασε από τους εισβολείς. Επιπλέον, οι μαζικές μεταναστεύσεις που συνέβαιναν από πριν από τον Αττίλα πιθανώς εντάθηκαν λόγω των σχέσεων της αυτοκρατορίας του με τους γείτονές της, επιδεινώνοντας περαιτέρω την κατάσταση των Ρωμαίων. Ενώ η Βυζαντινή Αυτοκρατορία σταδιακά έπαψε να είναι σε θέση να βοηθήσει την κυβέρνηση της Ραβέννας, οι πρώην σύμμαχοι του Αττίλα συνέχισαν να διαδραματίζουν τρομερό ρόλο στην ευρασιατική γεωπολιτική του πέμπτου αιώνα και έπαιξαν πρωταγωνιστικό ρόλο στην πτώση της Δυτικής Ρωμαϊκής Αυτοκρατορίας, το τελευταίο ορόσημο της οποίας, το 476, ήταν η εκθρόνιση του αυτοκράτορα Ρωμύλου Αυγούστου από τις δυνάμεις των Ηρουλέων, των Ρουκίων και των Σκυθών που διοικούσε ο Οδοακέρ, γιος και διάδοχος του Εδέκωνα.

Η πιο συνηθισμένη δυτική άποψη: “Η μάστιγα του Θεού

Ιστορικά, οι Ούννοι έχουν χαρακτηριστεί από τη δυτική χριστιανική παράδοση ως ένας βάρβαρος και εξαιρετικά βίαιος λαός, μια αναπαράσταση που παραμένει στη σύγχρονη φαντασία. Εύκολη λεία των “χριστιανών ηθικολόγων” από την αρχαιότητα, ο χαρακτηρισμός τους ως “άσχημοι, κοντόχοντροι και φοβεροί, θανατηφόροι με το τόξο και ενδιαφερόμενοι κυρίως για λεηλασίες και βιασμούς” τονίστηκε, σε σύγκριση με άλλους χριστιανικούς βάρβαρους λαούς, κυρίως λόγω της θρησκείας και της εθνικής τους καταγωγής, ξένους προς τους εχθρούς τους. Καθώς στερούνται της δικής τους φωνής στην ιστορική καταγραφή, οι Ούννοι “μπορούν πάντα να φανταστούν πειστικά ως η πλήρης απειλή για τις (αυτοαποκαλούμενες) αρετές του πολιτισμού”.

Η εικόνα του Αττίλα σε αυτή την παράδοση, ειδικότερα, επηρεάστηκε αρχικά από τις αναφορές του Πρίσκοπου του Πάννιου, ο οποίος τον περιέγραψε ως “έναν άνθρωπο που γεννήθηκε στον κόσμο για να ταρακουνήσει τα έθνη”, ενώ, μέχρι και τον δέκατο όγδοο αιώνα, ιστορικοί όπως ο Έντουαρντ Γκίμπον εξέφραζαν την ιδέα ότι ο βασιλιάς των Ούννων ήταν απλώς “ένας καταστροφικός άγριος” για τον οποίο λέγεται ότι “το χορτάρι δεν ξαναφύτρωσε ποτέ εκεί όπου είχε πατήσει το άλογό του”. Για πολλούς αναλυτές αυτή είναι μια εν μέρει λανθασμένη απεικόνιση, καθώς οι αναφορές της εποχής επαναλαμβάνουν την έμφαση που έδινε ο βασιλιάς των Ούννων στην αφοσίωση των υφισταμένων του και ότι, σύμφωνα με τα πρότυπα της εποχής του, “ο βάρβαρος ηγέτης ήταν ως επί το πλείστον άνθρωπος του λόγου του”. Ο ίδιος ο Πρίσκος υποστήριξε ότι ο Αττίλας “πολέμησε με διπλωματία” προτού επιδιώξει να εξασφαλίσει τα συμφέροντά του με στρατιωτικά μέσα και ήταν πρόθυμος να διαπραγματευτεί για να αποφύγει τον πόλεμο. Ο βασιλιάς των Ούννων αναγνώριζε σίγουρα τα πλεονεκτήματα του να πληρώνεται για να διατηρεί την ειρήνη και να αποφεύγει τις αιματηρές συγκρούσεις, και για χρόνια εισέπραττε φόρους από τη Ρωμαϊκή Αυτοκρατορία, μια συνήθης πρακτική της εποχής. Ενώ ο φόρος καταβαλλόταν, πάντοτε τηρούσε τη συμφωνία του με τη Ρώμη, ενώ είναι συνηθισμένα τα παραδείγματα βαρβάρων ηγετών που έπαιρναν φόρο και στη συνέχεια επιτίθονταν. Επιπλέον, ο ίδιος ο Πρίσκο αναφέρει ότι συνάντησε έναν Ρωμαίο πολίτη μεταξύ των Ούννων, ο οποίος είχε συλληφθεί και, μετά την απελευθέρωσή του, αποφάσισε να παραμείνει μεταξύ των Ούννων λόγω των υψηλών φόρων, της διεφθαρμένης κυβέρνησης και της αδικίας και του απαγορευτικού κόστους του ρωμαϊκού νομικού συστήματος.

Παρά το γεγονός αυτό και το γεγονός ότι οι βάρβαροι λαοί είχαν πολλούς γνωστούς ηγέτες, ο Αττίλας είναι “ένα από τα λίγα ονόματα της αρχαιότητας που μπορούν να αναγνωριστούν αμέσως”, όπως ο Αλέξανδρος, ο Καίσαρας, η Κλεοπάτρα και ο Νέρωνας, και έγινε ο κατ” εξοχήν “βάρβαρος”. Σε αυτή τη δυτική χριστιανική παράδοση, ο βασιλιάς των Ούννων αποκαλείται συχνά “Πανούκλα του Θεού” ή, συνηθέστερα, “Μάστιγα του Θεού”. Η έκφραση αυτή επινοήθηκε το 410 από τον κληρικό Αυγουστίνο του Ιππώνος για να χαρακτηρίσει τον Αλάριχο, αλλά σταδιακά μεταφέρθηκε στον Αττίλα: τον έκτο αιώνα ο Γρηγόριος της Τουρ υποστήριξε ότι οι Ούννοι ήταν θεϊκό όργανο, και τον επόμενο αιώνα ο θρησκευόμενος Ισίδωρος της Σεβίλλης ανέπτυξε αυτή την ιδέα, λέγοντας ότι οι Ούννοι ήταν “η ράβδος της οργής του Θεού”, που στάλθηκε για να “χτυπήσει” (λατινικά: flagellantur) τους άπιστους και να τους αναγκάσει να απομακρυνθούν από τις ορέξεις και τις αμαρτίες της εποχής. Με τη μορφή επιθέτου, η έκφραση εμφανίστηκε μόλις τον έβδομο αιώνα, στην αγιογραφία του Αγίου Λόππα, σύμφωνα με την οποία ο Αττίλας θα παρουσιαζόταν ως το “μαστίγιο του Θεού” (λατινικά: flagellum Dei). Στο αρχικό του flagellum, ο όρος προσδιορίζει ένα μαστίγιο, ένα είδος μαστιγίου που χρησιμοποιείται για την τιμωρία των καταδικασμένων.

Οι χριστιανοί χρονογράφοι και αγιογράφοι συνέχισαν αυτή την παράδοση και έκαναν τον Αττίλα πραγματικό αντιήρωα, με την έννοια ότι οι πράξεις του οδήγησαν στη δημιουργία πολλών νέων αγίων. Οι αγιογραφίες τον κατηγορούν για πολυάριθμα εγκλήματα και για φανταστικά μαρτύρια, όπως εκείνα του Αγίου Νικολάου στη Ρεμς, του Αγίου Μεμορίου στο Saint-Mesmin και άλλα, και, από αυτά τα χρονικά, δημιουργήθηκαν νέοι θρύλοι για επισκόπους που θα προστάτευαν τις πόλεις τους από τον Αττίλα, στη Ραβέννα, στη Μόντενα, στο Châlons-en-Champagne, στο Métis και σε άλλες τοποθεσίες. Η περίπτωση της Ούρσουλας της Κολωνίας και των έντεκα χιλιάδων παρθένων που θα πέθαιναν ως μάρτυρες στην Κολωνία αποτελεί την πιο εντυπωσιακή αγιογραφική επινόηση- καθιερώθηκε γραπτώς τον δέκατο αιώνα και παρέμεινε δημοφιλής καθ” όλη τη διάρκεια του Μεσαίωνα. Ορισμένες ιστορίες μάλιστα ταυτίζουν τους Εβραίους με τους Ούννους.

Λογοτεχνικός χαρακτήρας στην Ιταλία

Στην Ιταλία, γενικά, η εικόνα του Αττίλα ακολούθησε εκείνη που ήταν πιο διαδεδομένη στη Δύση, και, ως γνωστόν, ο Αττίλας αναφέρεται στη Θεία Κωμωδία του Δάντη Αλιγκιέρι, ο οποίος τον έβαλε να καεί στον έβδομο κύκλο της κόλασης, όπου οι τύραννοι βασανίζονται από τους Κένταυρους. Αν και ο αρνητικός του χαρακτήρας συνέχισε να επαναλαμβάνεται, από τον 14ο αιώνα ο Αττίλας έγινε λογοτεχνικός χαρακτήρας στην Ιταλία. Έπη σε στίχους ή πεζά άρχισαν να αφηγούνται τις ιπποτικές περιπέτειές του και να του αποδίδουν μια εξαιρετική γέννηση, ως γιου μιας πριγκίπισσας και ενός ξωτικού. Σε αυτές τις ιστορίες, λόγω της ημι-ανθρώπινης φύσης του και των κακών του πράξεων, εξακολουθεί να παρουσιάζεται ως εχθρός του Χριστιανισμού. Ένα από τα πιο δημοφιλή, το La storia di Attila, αντιγράφηκε και στη συνέχεια τυπώθηκε στη Βενετία κατά τη διάρκεια των αιώνων- η τελευταία έκδοση χρονολογείται από το 1862.

Μεσαιωνικός γερμανικός και σκανδιναβικός ήρωας

Ο Αττίλας δεν άφησε τόσο αρνητική εικόνα στις μη ρωμαϊκές περιοχές και τα γερμανικά επικά έπη που τον αναφέρουν προσφέρουν ένα πιο σύνθετο πορτρέτο. Το Τραγούδι του Walther, ένα τραγούδι σε δακτυλικό εξάμετρο που αποδίδεται στον μοναχό Ekkehard I του St. Gallen γύρω στο 930, περιγράφει τον Αττίλα ως ισχυρό και γενναιόδωρο βασιλιά. Το Τραγούδι των Νιμπελούνγκ, ένα μεσαιωνικό γερμανικό έπος που γράφτηκε τον 13ο αιώνα, τον παρουσιάζει, με το όνομα Έτζελ, με θετικό τρόπο, παρά τον παγανισμό του. Στις ισλανδικές σάγκες που γράφτηκαν τον 12ο αιώνα, ο Αττίλας και οι Ούννοι εμφανίζονται σε επικούς πολέμους εναντίον των Βουργουνδών, των Γότθων και των Δαμάδων, όπως και στην Brevis historia regum Dacie του Saxon Grammar.

Ο ιστορικός Αττίλας αντιστοιχεί επίσης στον χαρακτήρα του βασιλιά Άτλι από την ποιητική Έντα, μια συλλογή σκανδιναβικών συνθέσεων, οι ρίζες της οποίας ανάγονται στον 5ο αιώνα. Τα ποιήματα που τον αναφέρουν είναι τα Atlamál (τα γροιλανδικά ρητά του Atli), Guðrúnarkviða II (το δεύτερο τραγούδι του Gudrún), Sigurðarkviða hin skamma (το σύντομο τραγούδι του Sigurd), Guðrúnarhvöt (η προτροπή του Gudrún) και Atlakviða (το τραγούδι του Atli). Τα ποιήματα αυτά μεταφράστηκαν σε πεζό λόγο τον 13ο αιώνα από τον Snorri Sturluson, τον μεγαλύτερο μεσαιωνικό Σκανδιναβό συγγραφέα, και ο Αττίλας παρουσιάζεται ως μεγάλος βασιλιάς με παρόμοιο τρόπο με τον χαρακτηρισμό του στο Volsung Saga και στο Chronicon Hungarico-Polonicum.

Σε αυτούς τους θρύλους ένα από τα κύρια πρόσωπα είναι η Gudrún (για τους Σκανδιναβούς) ή η Kriemhild (για τους Γερμανούς), αδελφή του βασιλιά των Βουργουνδών και αντιπρόσωπος του ιστορικού Ildico. Ο τραγικός θάνατος του Αττίλα, οι υποψίες για φόνο και η ανάμειξη της νεαρής συζύγου του θα δημιουργήσουν μια λογοτεχνική παράδοση στην οποία η γυναικεία εκδίκηση κατέχει εξέχουσα θέση. Σε αυτούς τους μύθους ο Αττίλας παρουσιάζεται με έναν μάλλον “κατανοητικό” τρόπο- είναι ανεκτικός, πιστός, γενναιόδωρος και ιπποτικός. Τα προβλήματά του και το τέλος του οφείλονται στην αφέλειά του και στη δυσκολία του να κατανοήσει τους άλλους λαούς.

Μυθικός Ούγγρος βασιλιάς και σύγχρονος Τούρκος ήρωας

Όταν τον 10ο αιώνα οι Μαγυάροι, ένας άλλος νομαδικός λαός από την Ευρασία, εγκαταστάθηκαν στα Καρπάθια και άρχισαν να κάνουν επιδρομές στην Ευρώπη, οι χριστιανοί τους ταύτισαν αμέσως με τους Ούννους. Όταν προσηλυτίστηκαν και άρχισαν να γράφουν τη δική τους ιστορία και την ιστορία της Ουγγαρίας, υιοθέτησαν αυτή την ταυτότητα, ισχυριζόμενοι ότι κατάγονται από τον Αττίλα και τον έκαναν ήρωα. Έτσι, έγινε ο πρόγονος της δυναστείας Arpade στο Gesta Hungarorum, που γράφτηκε γύρω στο 1210. Σε αυτούς τους ιδρυτικούς μύθους δοξάζεται ο Αττίλας και εξυμνούνται οι ηθικές και πολεμικές αρετές του. Κατά τη διάρκεια της Αναγέννησης η Chronica Hungarorum χρησιμοποιούσε ακόμη τη μορφή του βασιλιά των Ούννων για να αυξήσει το κύρος και τη νομιμότητα της ουγγρικής μοναρχίας, και στο απόγειό της, ο Ματθίας Α΄ της Ουγγαρίας μνημονεύτηκε ως “δεύτερος Αττίλας”.

Η χουντική καταγωγή των Ούγγρων και η μορφή του Αττίλα εξακολουθούσαν να αποτελούν επαναλαμβανόμενο θέμα στην ουγγρική λογοτεχνία από τον 16ο αιώνα έως σήμερα. Η ανάπτυξη του ουγγρικού εθνικισμού διατήρησε τον Αττίλα ως σημαντικό σημείο αναφοράς της εθνικής ταυτότητας και η εξαφάνιση της μεγάλης αυτοκρατορίας του συγκρίθηκε με την τύχη των Ούγγρων υπό την αυστριακή και οθωμανική κυριαρχία. Το 1857 ο συνθέτης και πιανίστας Φραντς Λιστ συνέθεσε το συμφωνικό ποίημα Μάχη των Ούννων (γερμανικά: Hunnenschlacht), εμπνευσμένο από έναν πίνακα του Βίλχελμ φον Κάουλμπαχ για τη μάχη των Καταλανικών Πεδίων.

Σύμφωνα με την ιστορικό Edina Bozoky, τουλάχιστον είκοσι ουγγρικά δράματα, εννέα ποιήματα και τρία μυθιστορήματα με θέμα τον Αττίλα εκδόθηκαν κατά τη διάρκεια του δέκατου ένατου αιώνα, συμπεριλαμβανομένων έργων σπουδαίων συγγραφέων όπως ο Mór Jókai και ο János Arany. Περισσότερα από δεκαπέντε έργα για το θέμα αυτό γράφτηκαν ακόμη και τον εικοστό αιώνα, και το προ-όνομα Αττίλας παρέμεινε δημοφιλές κατά τη διάρκεια του αιώνα αυτού. Ο πατέρας του Αττίλα, ο Μουντιούκος, γνωστός στα ουγγρικά ως Bendeguz, αναφέρεται στον ουγγρικό εθνικό ύμνο ως πρόγονος του έθνους.

Ο μύθος του Αττίλα χρησιμοποιείται επίσης ευρέως στην ουγγρική πολιτική, ιδίως από την ακροδεξιά, και συνδέεται με την εμφάνιση νεοπαγανιστικών ομάδων στη χώρα. Τέτοιες ομάδες έγιναν δημοφιλείς στην Τρίτη Ουγγρική Δημοκρατία: το 1997 ιδρύθηκε η “Ιερή Εκκλησία των Ούννων” και το 2002 η “Συμμαχία των Ούννων”. Το 2010 ο υπουργός Άμυνας της χώρας αποκάλυψε στη Βουδαπέστη ένα έφιππο άγαλμα του Αττίλα. Προφανώς χιλιάδες απόγονοι των Ούννων ζουν σήμερα μεταξύ της Ουγγαρίας και των γειτονικών της χωρών και ομάδες πιθανών απογόνων έχουν ζητήσει την αναγνώρισή τους ως εθνοτική μειονότητα.

Πολιτικό σύμβολο και συγκρίσεις με άλλες μορφές

Η μορφή του Αττίλα και των Ούννων χρησιμοποιείται συνεχώς σε πολιτικά πλαίσια και σε συγκρίσεις με σύγχρονους χαρακτήρες. Στη Γαλλία, αν και νωρίτερα ο Βολταίρος και ο Μοντεσκιέ είχαν απεικονίσει τον Αττίλα με σχετικά θετικό τρόπο, τον δέκατο ένατο αιώνα ο Αττίλας έγινε μεταφορά για τους τυράννους, ενώ οι Ούννοι έφτασαν να αντιπροσωπεύουν βάρβαρους και βάναυσους εχθρούς. Για παράδειγμα, ο Benjamin Constant το 1815 και ο Victor Hugo το 1824 συνέκριναν τον Ναπολέοντα Βοναπάρτη με τον Αττίλα.

Οι Γάλλοι, οι Άγγλοι, οι Καναδοί και οι Αμερικανοί έχουν επίσης παρομοιάσει τους Γερμανούς με τους Ούννους σε πολλές περιπτώσεις, ιδίως κατά τη διάρκεια του Πρώτου Παγκοσμίου Πολέμου, αναφερόμενοι στον Γουλιέλμο Β” και τα στρατεύματά του. Το 1914 ο Rudyard Kipling, στο ποίημά του For All We Have And Are, αναφέρθηκε έμμεσα στους Γερμανούς όταν κάλεσε όλους να πολεμήσουν τους “Ούννους”, ενώ κατά τη διάρκεια του πολέμου οι βρετανικές, καναδικές και αμερικανικές αφίσες συνέκριναν την καταστροφή του Βελγίου από τη Γερμανία με την καταστροφή που προκάλεσε ο Αττίλας, προτρέποντας τους λαούς τους να “νικήσουν τους Ούννους”.

Οι ίδιοι οι Γερμανοί είχαν ήδη υιοθετήσει αυτή την ταυτότητα στο πλαίσιο του πολέμου. Κατά τη διάρκεια της εξέγερσης των Μπόξερ, ο Γουλιέλμος Β” κινητοποίησε τα στρατεύματά του ενθαρρύνοντάς τα να ακολουθήσουν το παράδειγμα του Αττίλα, δηλώνοντας: “Κανένα έλεος! Δεν υπάρχουν αιχμάλωτοι! Πριν από χίλια χρόνια, οι Ούννοι του βασιλιά Αττίλα δημιούργησαν ένα όνομα που αντηχεί ακόμη και σήμερα τρομερά στις αναμνήσεις και στις ιστορίες- ας αποκτήσει το όνομα των Γερμανών την ίδια φήμη στην Κίνα, ώστε ένας Κινέζος να μην τολμήσει ποτέ ξανά να αψηφήσει έναν Γερμανό”. Ομοίως, κατά τη διάρκεια του Β” Παγκοσμίου Πολέμου η γερμανική κυβέρνηση χρησιμοποίησε αυτή τη μεταφορά όταν βάφτισε ως Επιχείρηση Αττίλας την κατάληψη της Γαλλίας του Βίτσι, ενώ με την αυγή του Ψυχρού Πολέμου το γερμανικό περιοδικό Der Spiegel συνέκρινε τη Σοβιετική Ένωση με τους Ούννους.

Από την άλλη πλευρά, όπως και οι Ούγγροι, τον 20ό αιώνα οι Τούρκοι εθνικιστές και οι τουρανιστές οικειοποιήθηκαν μια θετική φιγούρα του Αττίλα, ταυτίζοντάς τον ως απελευθερωτή των εθνών που καταπιέζονταν από ξένους βασιλείς και θρησκείες και ως πρόδρομο της σύγχρονης, κοσμικής Τουρκίας. Όταν οι τουρκικές ένοπλες δυνάμεις εισέβαλαν στην Κύπρο το 1974, οι οδηγίες τους ονομάστηκαν “Επιχείρηση Αττίλας”. Πιο πρόσφατα, το 2011, ο Σέρβος στρατηγός Ράτκο Μλάντιτς ονομάστηκε Αττίλας στη χώρα του και στο εξωτερικό, και οι συγγραφείς συνεχίζουν να εκμεταλλεύονται την αρνητική εικόνα του Αττίλα και του λαού του, αυτή τη φορά συγκρίνοντας τους χρηματοδότες της Wall Street με τους Ούννους.

Σε αντίθεση με αυτή την εικόνα, τη δεκαετία του 1980 ο συγγραφέας Wess Roberts δημοσίευσε ένα βιβλίο διοίκησης επιχειρήσεων με τίτλο Leadership Secrets of Attila the Hun, το οποίο έγινε μπεστ σέλερ στις Ηνωμένες Πολιτείες, υποστηρίζοντας ότι “οι αιμοδιψείς βάρβαροι είχαν πολλά να διδάξουν στα αμερικανικά στελέχη για τη “διοίκηση με πνεύμα νίκης και την υπευθυνότητα””. Στο ίδιο πνεύμα, αρκετοί από τους συγγενείς του Αττίλα είναι γνωστοί ονομαστικά, αλλά σύντομα οι έγκυρες γενεαλογικές πηγές σχεδόν στέρεψαν και δεν φαίνεται να υπάρχει επαληθεύσιμος τρόπος για την ταυτοποίηση των απογόνων του βασιλιά των Ούννων και των συγγενών του. Ωστόσο, αυτό δεν εμπόδισε τους γενεαλόγους να προσπαθούν να ανακατασκευάσουν μια έγκυρη γενεαλογία για τους μεσαιωνικούς ηγεμόνες. Ένας από τους ισχυρισμούς που θεωρούνται πιο αξιόπιστοι είναι αυτός της Nominalia των βουλγαρικών κονσερβών, σχετικά με την καταγωγή των ιδρυτικών μορφών της φυλής Dulo.

Σε μικρότερη κλίμακα από ό,τι στην Ουγγαρία, ο βασιλιάς των Ούννων συνέχισε να προκαλεί το ενδιαφέρον της υπόλοιπης Ευρώπης, ιδίως των καλλιτεχνικών κύκλων. Για την ιστορικό Edina Bozoky, ο πλούτος και η ποικιλία των έργων για τον Αττίλα είναι εξαιρετικές: “κάθε χώρα και κάθε εποχή δημιουργεί έναν Αττίλα με τη δική της εικόνα”.

Γλυπτά, βιτρό, πίνακες και χαρακτικά

Η χριστιανική τέχνη αναπαριστούσε συχνά τον Αττίλα, σε εικονογραφήσεις αγριογραφικών έργων, όπως ο Χρυσός Θρύλος του Ιακώβου του Βοραγκίνη, αλλά και σε καμβάδες, τοιχογραφίες, αγάλματα, βωμοφόρους και παράθυρα εκκλησιών. Ο Αττίλας χρησιμοποιείται συχνά ως δευτερεύων χαρακτήρας, προκειμένου να αναδειχθούν οι ιδιότητες των αγίων, όπως ο Αλπίν του Σαλονιού, ο Λούπο, η Γενοβέβα, η Ούρσουλα και οι παρθένες της Κολωνίας. Ένας από αυτούς τους πιο διάσημους πίνακες είναι το Μαρτύριο της Αγίας Ούρσουλας, που φιλοτεχνήθηκε από τον Michelangelo Merisi da Caravaggio το 1610.Σε αυτόν, ο Αττίλας απεικονίζεται με μελαγχολικό βλέμμα και τόξο, ενώ ένα βέλος διαπερνά το στήθος της μάρτυρος. Άλλες διάσημες απεικονίσεις του Αττίλα στις εικαστικές τέχνες περιλαμβάνουν την τοιχογραφία Incontro di Leone Magno con Attila (1513-1514) του Raphael Sanzio και τους πίνακες Attila suivi de ses hordes barbares foule aux pieds l”Italie et les Arts (και La invasión de los barbaros (1887) του Ulpiano Checa. Με σαφώς πιο θετικό αέρα, οι Ούγγροι ζωγράφοι, γλύπτες και χαράκτες της Αναγέννησης και του Μπαρόκ δημιούργησαν μεγαλοπρεπή πορτρέτα του Αττίλα.

Πιο πρόσφατα, ο Αττίλας είναι ο κεντρικός χαρακτήρας σε πολλά κόμικς και graphic novels. Τα έργα αυτά μπορεί να προσεγγίζουν το θέμα από ιστορική σκοπιά, όπως στο Attila mon amour των Jean-Yves Mitton και Franck Bonnet, που κυκλοφόρησε σε έξι τόμους μεταξύ 1999 και 2003, ή στο Léon le grand, défier Attila, που εκδόθηκε το 2019 από τους France Richemond και Stefano Carloni, το οποίο επικεντρώνεται στο επεισόδιο κατά το οποίο ο Πάπας φέρεται να τον απέτρεψε από το να λεηλατήσει τη Ρώμη. Από την άλλη πλευρά, ορισμένα έργα τον παρουσιάζουν με φαινομενικά φανταστικό τρόπο, όπως το Une aventure rocambolesque d”Attila le Hun – le Fléau de Dieu, που εκδόθηκε από τους Manu Larcenet και Daniel Casanave το 2006, το οποίο παρουσιάζει τον κατακτητή με χιουμοριστικό τόνο, και το Le Fléau des Dieux, των Valérie Mangin και Aleksa Gajić, το οποίο μετατρέπει τη μάχη μεταξύ του Αττίλα και του Αέτιου σε μάχη μεταξύ θεών.

Θέατρο

Ο Αττίλας είναι μια από τις τελευταίες τραγωδίες του Πιερ Κορνίλ, που δημοσιεύτηκε το 1667. Ένα ρομαντικό δράμα στο οποίο ο Αττίλας πρέπει να επιλέξει ανάμεσα στην Ονορία, την αυτοκράτειρα, και την Ιλντιόνη, αδελφή του βασιλιά των Φράγκων, ο Κορνέιγ το θεωρούσε το καλύτερο έργο του, αν και δεν σημείωσε μεγάλη επιτυχία. Για τον Nicolas Boileau, αντίθετα, ο Αττίλας σηματοδότησε την παρακμή της ιδιοφυΐας του Κορνέιγ. Παρουσιάζοντας έναν Αττίλα που βασανίζεται από τις φιλοδοξίες του για ένδοξες κατακτήσεις και εμπλέκεται σε ταραχώδεις έρωτες, ο Κορνέιγ αναφέρεται στη Γαλλία του νεαρού και φιλόδοξου Λουδοβίκου ΙΔ” της δεκαετίας του 1660.

Ο Ζαχαρίας Βέρνερ, αυστριακός θεατρικός συγγραφέας, έγραψε τον Attila, König der Hunnen τα τελευταία χρόνια της ζωής του και το δημοσίευσε το 1807. Το έργο αυτό σκηνοθετεί την εκστρατεία στην Ιταλία και τη λεηλασία της Ακουιλαίας. Ο Αττίλας απεικονίζεται ως μεταφορά του Ναπολέοντα Βοναπάρτη, ο οποίος, προσβεβλημένος, διέταξε το 1810 την καταστροφή όλων των αντιγράφων του έργου.

Μουσική και όπερα

Η μορφή του Αττίλα χρησιμοποιείται ευρέως στην όπερα. Τον 17ο αιώνα ο Pietro Andrea Ziani συνέθεσε τον Αττίλα σε λιμπρέτο του Matteo Noris και το 1812 ο Μπετόβεν σκέφτηκε να συνθέσει μια όπερα με θέμα τον Αττίλα, το λιμπρέτο της οποίας θα έγραφε ο August von Kotzebue. Ωστόσο, ούτε η μουσική ούτε το λιμπρέτο γράφτηκαν. Το 1807 στο Αμβούργο, το 1818 στο Παλέρμο, το 1827 στην Πάρμα και το 1845 στη Βενετία παρουσιάστηκαν διάφορες όπερες με το όνομα Αττίλας. Η πιο γνωστή είναι η όπερα Attila, σε σύνθεση του Giuseppe Verdi και λιμπρέτο του Temistocle Solera, η οποία έκανε πρεμιέρα το 1846 και βασίζεται στο θεατρικό έργο του Zacharias Werner.

Η παράδοση αυτή έχει διαρκέσει τον 20ό και τον 21ο αιώνα. Το 1967 ο Henri Salvador έγραψε και ερμήνευσε το τραγούδι Attila est là, σε στίχους του Bernard Michel, και το 1993 ο Ούγγρος ποιητής και βουλευτής Sándor Lezsák έγραψε μια ροκ όπερα με τίτλο Atilla, Isten kardja, την οποία σκηνοθέτησε και ερμήνευσε ο Levente Szörényi. Το 2002 ο Γάλλος μουσικός Olivier Boreau συνέθεσε ένα κομμάτι για ορχήστρα με τον τίτλο Attila, και αυτό είναι επίσης το όνομα που χρησιμοποιείται από διάφορα αμερικανικά συγκροτήματα και μουσικά σύνολα, συμπεριλαμβανομένου ενός deathcore συγκροτήματος που δημιουργήθηκε από τον Chris Fronzak το 2005. Πιο πρόσφατα, το όνομα Attila έχει χρησιμοποιηθεί σε τραγούδια ραπ. Ο Booba προφανώς τον αναφέρει σε αρκετές ηχογραφήσεις και έδωσε το όνομά του σε ένα από τα τραγούδια του.

Λογοτεχνία

Η ρωσική λογοτεχνία του πρώτου μισού του 20ού αιώνα, στο πνεύμα του τοπικού εθνικισμού και της αναγνώρισης των ασιατικών ριζών της Ρωσίας, έδωσε σημαντική προσοχή στη μορφή του Αττίλα. Ο Βαλέρι Μπριούσοφ του αφιέρωσε ένα ποίημα το 1921, στο οποίο ο Αττίλας προσωποποιεί το φόβο της καταστροφής και την ελπίδα για ανανέωση. Ο Ievgueni Zamiatin δούλεψε πάνω στο ιστορικό μυθιστόρημα Η μάστιγα του Θεού, το οποίο παραλληλίζει τη ζωή του Αττίλα με την αντιπαλότητα μεταξύ Ρωσίας και Δύσης, αλλά το οποίο, λόγω του θανάτου του συγγραφέα, δεν ολοκληρώθηκε ποτέ.

Πολλοί συγγραφείς από άλλες χώρες του έχουν επίσης αφιερώσει ιστορικά μυθιστορήματα, όπως ο Γερμανός Felix Dahn, στη συλλογή του Ιστορικά μυθιστορήματα της Μεγάλης Μετανάστευσης, που εκδόθηκε μεταξύ 1882 και 1901, ο Καναδός Thomas Costain, το 1959, και ο Αμερικανός William Dietrich, το 2005. Σε αυτά τα έργα, ενώ ο Αττίλας παρουσιάζεται ως βάρβαρος, χρησιμεύει επίσης για να απεικονίσει έναν ρωμαϊκό κόσμο σε αποσύνθεση. Παρομοίως, στο βιβλίο του L”anell d”Àtila, που εκδόθηκε το 1999, ο Ανδοριανός Albert Salvadó τονίζει τη διαφθορά και την αβελτηρία των σύγχρονων Ρωμαίων αυτοκρατόρων, η οποία χρησιμεύει ως σκηνικό για τις εκστρατείες του Αττίλα.

Κινηματογράφος και τηλεόραση

Η πρώτη ταινία που παρουσίασε τον Αττίλα ήταν μια βωβή ιταλική ταινία του 1918, σε σκηνοθεσία του Febo Mari. Το 1924 το κλασικό γερμανικό έργο του Fritz Lang Die Nibelungen παρουσίασε τους Ούννους ως απλούς βαρβάρους, ενώ το 1954 κυκλοφόρησαν οι ταινίες του Douglas Sirk Sign of the Pagan και του Pietro Francisci Attila, il flagello di Dio, από την άλλη πλευρά, η λιθουανο-αμερικανική τηλεσειρά Attila the Hun, που μεταδόθηκε το 2001, παρουσίασε έναν Αττίλα, ενσαρκωμένο από τον Gerard Butler, με πολύ πιο θετικό τρόπο.

Στην τηλεόραση, η γαλλική τηλεσειρά Kaamelott, παραγωγής Alexandre Astier το 2005, παρουσιάζει τον Αττίλα σε ορισμένα επεισόδια, αλλά με χιουμοριστικό τρόπο. Ο Attila εμφανίστηκε επίσης το 2008 σε ένα επεισόδιο της βρετανικής σειράς του BBC Heroes and Villains, όπου τον υποδύθηκε ο Rory McCann, και το 2006 στην αμερικανική ταινία Night at the Museum, όπου τον υποδύθηκε ο Patrick Gallagher.

Ηλεκτρονικά παιχνίδια

Ένας σημαντικός αριθμός βιντεοπαιχνιδιών περιλαμβάνει τον Attila ως κύριο ή δευτερεύοντα χαρακτήρα. Στο Age of Empires II: The Conquerors μια εκστρατεία ακολουθεί τις μεγάλες κατακτήσεις του Αττίλα, από την άνοδό του στον θρόνο των Ούννων μέχρι την εκστρατεία του στην ιταλική χερσόνησο. Στο Total War: Attila, ο ηγέτης των Ούννων είναι ο πρωταγωνιστής του παιχνιδιού, ενώ στο Civilization V είναι ένας παίξιμος ηγέτης. Στο FateGrand Order, ο Attila αναφέρεται μέσω του χαρακτήρα Altera.

Επιστήμη

Ο Attila έδωσε το όνομά του σε έναν αστεροειδή, τον Attila (αρ. 1489), που αναγνωρίστηκε στις 12 Απριλίου 1939. Αυτό το ουράνιο σώμα έχει διάμετρο περίπου δεκαπέντε χιλιόμετρα και τροχιακή περίοδο 5,7 γήινα έτη. Το Attila είναι επίσης ένα γένος τροπικών πτηνών, που περιλαμβάνει επτά είδη αρπακτικών πτηνών, και το Atilla είναι ένα οροπέδιο στην κεντρική Αυστραλία, επίσης γνωστό ως Mount Conner.

Πηγές

  1. Átila
  2. Αττίλας
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.