Ανρί Ρουσσώ

Σύνοψη

Ο Henri Rousseau, γνωστός και ως “Le Douanier Rousseau”, γεννήθηκε στις 21 Μαΐου 1844 στο Laval (Mayenne) και πέθανε στις 2 Σεπτεμβρίου 1910 από γάγγραινα στο πόδι του στο νοσοκομείο Necker στο Παρίσι, ήταν Γάλλος ζωγράφος, που θεωρείται σημαντικός εκπρόσωπος της αφελής τέχνης.

Προερχόμενος από μια ταπεινή οικογένεια, σπούδασε νομικά πριν μετακομίσει στο Παρίσι και εργαστεί στο γραφείο οκταριών, όπου κατείχε τη θέση του υπαλλήλου δεύτερης κατηγορίας, ελέγχοντας την είσοδο αλκοολούχων ποτών στο Παρίσι. Η θέση αυτή του χάρισε το παρατσούκλι “Douanier”.

Έμαθε μόνος του να ζωγραφίζει και δημιούργησε μεγάλο αριθμό πινάκων. Συχνά απεικονίζουν τοπία ζούγκλας, παρόλο που δεν εγκατέλειψε ποτέ τη Γαλλία. Η έμπνευσή του προήλθε κυρίως από εικονογραφημένα βιβλία, βοτανικούς κήπους και συναντήσεις με στρατιώτες που είχαν συμμετάσχει στη γαλλική επέμβαση στο Μεξικό.

Οι πίνακές του παρουσιάζουν μια περίτεχνη τεχνική, αλλά η παιδική τους εμφάνιση του χάρισε πολλή χλεύη. Τακτικός θαμώνας του Salon des Indépendants, άρχισε να λαμβάνει θετικές κριτικές από το 1891 και μετά και στο τέλος της ζωής του γνώρισε πολλούς άλλους καλλιτέχνες, όπως η Marie Laurencin, ο Robert Delaunay, ο Paul Signac, ο Guillaume Apollinaire, ο Jean-Léon Gérôme, ο Alexandre Cabanel, ο Edgar Degas, ο William Bouguereau, ο Paul Gauguin, ο Alfred Jarry, ο Toulouse-Lautrec και ο Pablo Picasso. Το έργο του θεωρείται σήμερα καθοριστικό για την αφελή τέχνη και έχει επηρεάσει πολλούς καλλιτέχνες, συμπεριλαμβανομένων των υπερρεαλιστών.

Ο Paul Éluard είπε γι” αυτόν: “Αυτό που είδε δεν ήταν τίποτε άλλο παρά αγάπη και θα κάνει πάντα τα μάτια μας να γεμίζουν με θαυμασμό.

Γεννημένος σε μια ταπεινή οικογένεια, ήταν το τέταρτο παιδί του Julien Rousseau (1808-1868), αλουμινένιου, και της Éléonore Guiard. Φοίτησε στο δημοτικό σχολείο και στο λύκειο του Λαβάλ (όπου κέρδισε βραβείο ζωγραφικής) από το 1849 έως το 1850, αλλά το 1851 στάλθηκε σε οικοτροφείο, επειδή η επιχείρηση του πατέρα του χρεοκόπησε, αναγκάζοντας τους γονείς του να μετακομίσουν αρκετές φορές. Με μικρή κλίση στις σπουδές, έγινε υπάλληλος δικηγόρου στη Νάντη από το 1860 έως το 1863. Αφού έκλεψε ένα ποσό 20 φράγκων από τον εργοδότη του, τον δικηγόρο Φιγιόν, καταδικάστηκε σε φυλάκιση ενός έτους για κλοπή και απιστία. Για να γλιτώσει από το αναμορφωτήριο ανηλίκων, υπέγραψε εθελοντική επταετή δέσμευση στο στρατό και τοποθετήθηκε στο 51ο σύνταγμα πεζικού στην Ανζέρ. Αποφυλακίστηκε το 1868 μετά το θάνατο του πατέρα του και εντάχθηκε στο Παρίσι.

Παντρεύτηκε την Clémence Boitard στις 14 Αυγούστου 1869 και απέκτησαν εννέα παιδιά, οκτώ από τα οποία πέθαναν πριν από το 1886. Αρχικά εργάστηκε ως υπάλληλος ενός δικαστικού επιμελητή και στη συνέχεια, μετά τον πόλεμο του 1870, εντάχθηκε στο Octroi de Paris ως υπάλληλος δεύτερης κατηγορίας (όχι ως τελωνειακός υπάλληλος). Ο οργανισμός αυτός εισέπραττε φόρους επί των εμπορευμάτων που εισέρχονταν στο Παρίσι. Το 1872 ξεκίνησε την καριέρα του ως ζωγράφος ως αυτοδίδακτος με τρομερή ειλικρίνεια και, ως οπαδός του πνευματισμού, ήταν πεπεισμένος ότι τα πνεύματα καθοδηγούσαν το πινέλο του. Απέκτησε κάρτα αντιγραφέα στο Μουσείο του Λούβρου, η οποία του επέτρεψε να εξοικειωθεί με τα αριστουργήματα. Η είσοδός του στην καλλιτεχνική ζωή ήταν επομένως σχετικά καθυστερημένη. Προσπάθησε ανεπιτυχώς να εκθέσει στο επίσημο Σαλόνι το 1885, και μόνο το 1886 έλαβε μέρος στο Σαλόνι των Ανεξάρτητων, χάρη στην απουσία κριτικής επιτροπής. Παρουσίασε τέσσερις πίνακες, μεταξύ των οποίων και το An Evening at Carnival, το οποίο δεν τράβηξε ιδιαίτερη προσοχή. Για μεγάλο χρονικό διάστημα προκάλεσαν την ακατανόητη και σαρκαστική διάθεση των κριτικών και των συγχρόνων του, οι οποίοι τον θεωρούσαν “κυριακάτικο ζωγράφο”. Ο Alfred Jarry ήταν αυτός που του έδωσε το παρατσούκλι “Douanier” όταν έμαθε ότι ο φίλος του κατείχε τη θέση του “φύλακα του ελέγχου και της κυκλοφορίας του κρασιού και του οινοπνεύματος” στο γραφείο του οκτρόι στο Παρίσι, ένα παρατσούκλι που οι κριτικοί της εποχής χρησιμοποιούσαν για να τον χλευάσουν.

Ωστόσο, η φήμη του μεγάλωσε με τα χρόνια και συνέχισε να συμμετέχει κάθε χρόνο στο Salon des Indépendants. Το 1891 παρουσίασε τον πρώτο του “πίνακα της ζούγκλας”, το Surpris! που απεικονίζει την πορεία μιας τίγρης μέσα σε έναν καταπράσινο θάμνο. Το έργο αυτό εκτιμήθηκε ιδιαίτερα από τον ζωγράφο Félix Vallotton, ο οποίος μίλησε γι” αυτό ως το “άλφα και το ωμέγα της ζωγραφικής”.

Η σύζυγός του πέθανε από φυματίωση το 1888 και η οικονομική του κατάσταση έγινε δύσκολη. Φιλοξένησε για ένα διάστημα τον συγγραφέα Alfred Jarry και αποσύρθηκε από το γραφείο του οκταριού το 1893 για να αφοσιωθεί στη ζωγραφική, η οποία δεν του εξασφάλιζε αρκετά έσοδα για να ζήσει. Στη συνέχεια έδωσε μαθήματα βιολιού και έγραψε διάφορα θεατρικά έργα. Ξαναπαντρεύτηκε το 1899 με τη χήρα Joséphine-Rosalie Nourry, η οποία πέθανε το 1903.

Σιγά-σιγά, κέρδισε την αναγνώριση και την εκτίμηση ζωγράφων της πρωτοπορίας, όπως ο André Derain και ο Henri Matisse. Έγινε φίλος με τον Robert Delaunay, με τον Guillaume Apollinaire και στη συνέχεια με τον Pablo Picasso.

Από το 1901 και μετά, έγινε δάσκαλος σχεδίου στην Association Philotechnique, μια κοσμική οργάνωση που τον απασχολούσε ως δάσκαλο σχεδίου και ζωγραφικής, γεγονός που αποτέλεσε πραγματική κοινωνική επιτυχία για τον ίδιο. Το 1905, ένας συνονόματος του Douanier βραβεύτηκε με τον Palmes académiques, και λανθασμένα του απονεμήθηκε στην επετηρίδα της Association Philotechnique. Άφησε τον κόσμο να πιστέψει ότι ο ίδιος ήταν ο αποδέκτης, κρεμώντας το σήμα στο πέτο του, όπως φαίνεται στις αυτοπροσωπογραφίες του.

Συνελήφθη τον Νοέμβριο του 1907 επειδή είχε παρασυρθεί σε μια άθλια απάτη από έναν φίλο του, τον Louis Sauvaget, λογιστή σε υποκατάστημα της Banque de France, και φυλακίστηκε στις φυλακές Santé από τις 2 έως τις 31 Δεκεμβρίου 1907. Δικάστηκε στις 9 Ιανουαρίου 1909 στο δικαστήριο του Σηκουάνα και καταδικάστηκε σε φυλάκιση δύο ετών με αναστολή και πρόστιμο 100 φράγκων.

Το 1909, πούλησε τελικά μερικούς πίνακες στον έμπορο Ambroise Vollard για περισσότερα από 1.000 φράγκα, τα οποία του επέτρεψαν να αγοράσει ένα στούντιο στο νούμερο 2 bis, rue Perrel, στο 14ο διαμέρισμα του Παρισιού, όπου πήρε το παρατσούκλι “Master of Plaisance”.

Στις 2 Σεπτεμβρίου 1910, πέθανε από γάγγραινα στο πόδι του στο νοσοκομείο Necker στο Παρίσι, το οποίο τον κατέγραψε ως “αλκοολικό”. Καθώς οι φίλοι του απουσίαζαν, επτά άτομα ακολούθησαν το φέρετρό του στο νεκροταφείο του Bagneux, όπου -άφραγκος- θάφτηκε σε ομαδικό τάφο. Τον επόμενο χρόνο, μερικοί φίλοι ένωσαν τις δυνάμεις τους για να ταφεί η σορός του με παραχώρηση τριάντα ετών.

Στις 12 Οκτωβρίου 1947, με πρωτοβουλία του Συλλόγου Φίλων του Ανρί Ρουσσώ, τα λείψανά του μεταφέρθηκαν στον κήπο La Perrine στο Λαβάλ, τη γενέτειρά του, όπου αναπαύεται ακόμη- στην επιτύμβια στήλη του είναι χαραγμένος ένας μακροσκελής επιτάφιος που έγραψε με κιμωλία ο Απολλιναίρ, ενώ ο ζωγράφος απεικονίζεται σε προφίλ σε ένα χάλκινο μετάλλιο, έργο του γλύπτη Constantin Brâncuși.

Κατά τη διάρκεια της ζωής του ζωγράφισε περίπου 250 πίνακες, από τους οποίους περίπου 100 έχουν χαθεί, πολλοί από τους οποίους δόθηκαν ως πληρωμή στον μπακάλη του, την πλύστρα του ή τον πωλητή αυτοκινήτων.

Για να ζωγραφίσει, προσπαθεί να αναπαράγει αυτό που βλέπει και προσπαθεί να κάνει αυτό που βλέπει να συμπίπτει με αυτά που γνωρίζει για τα γεγονότα. Ο εξωτισμός αφθονεί στο έργο του, παρόλο που ο Ρουσσώ δεν έφυγε σχεδόν ποτέ από το Παρίσι. Ο εξωτισμός του είναι φανταστικός και στυλιζαρισμένος, παρμένος από το Jardin des Plantes, το Jardin d”Acclimatation, εικονογραφημένα περιοδικά και βοτανικά περιοδικά της εποχής. Επικρίθηκε για τα μετωπικά πορτρέτα του με παγωμένες φιγούρες, την έλλειψη προοπτικής, τα έντονα χρώματα, την αφέλεια και την αδεξιότητά του, αλλά “οι νοσταλγοί της παιδικής ηλικίας, οι ανιχνευτές του θαυμαστού και όλοι όσοι ήθελαν να πλεύσουν μακριά από τις νόρμες ενθουσιάστηκαν. Είδαν σε αυτόν τον τελωνειακό υπάλληλο έναν πορθμείο, έναν άνθρωπο στο μεταίχμιο μεταξύ λογικής και φαντασίας, μεταξύ πολιτισμού και αγριότητας. Η έντονη τυποποίηση των πινάκων του θυμίζει τους Ιταλούς πρωτόγονους, οι οποίοι δίνουν μια διάσταση στα αντικείμενα ανάλογα με τη συναισθηματική τους σημασία.

Μεγάλος μοναχικός, ήταν αντικείμενο αδιάκοπης κοροϊδίας, αλλά οι καλλιτεχνικοί κύκλοι της πρωτοπορίας ήταν ενθουσιασμένοι με “… τις τριάντα αποχρώσεις του πράσινου των αξεδιάλυτων δασών του, όπου πουρνάρι, κάκτος, παουλόβια, καστανιά, ακακία, λωτός ή καρύδα αναμειγνύονται χωρίς καμία ανησυχία για την αληθοφάνεια… Ο Πικάσο αγόρασε ένα επιβλητικό και παράξενο πορτρέτο μιας γυναίκας από έναν έμπορο μεταχειρισμένων, το οποίο κράτησε σε όλη του τη ζωή” (Éric Biétry-Rivierre). Πρωτότυπος χρωματιστής, με τραχύ αλλά ακριβές ύφος, επηρέασε την αφελή ζωγραφική.

Το έργο του Rousseau επιβράδυνε στιγμιαία την πρόοδο της καλλιτεχνικής έρευνας των Ιταλών φουτουριστών ζωγράφων, οι οποίοι επέστρεψαν στην αφελή ζωγραφική για ένα σύντομο χρονικό διάστημα πριν από τους πολυϋλιστές.

Οι “ζούγκλες

Πρόκειται για ένα από τα πιο γόνιμα θέματα του ζωγράφου, με το οποίο συνέχισε να ασχολείται μέχρι το θάνατό του.

Πάντα σε μια πληθωρική και εντελώς επινοημένη χλωρίδα (δείτε τα πολυάριθμα τσαμπιά μπανάνας που κρέμονται από κάθε κλαδί ή τη δυσανάλογη έκταση του φυλλώματος), σκηνοθετεί άγριες μάχες μεταξύ ενός άγριου ζώου και του θηράματός του (εκτός από το Tigre combattant un nègre), ή αντίθετα, ένα πιο ειρηνικό πορτρέτο ενός μεγάλου ζώου, όπως οι πίθηκοι στο Les Joyeux Farceurs το 1906. Τα ζώα αυτά εμπνεύστηκαν από τα ζώα του θηριοτροφείου του Jardin d”Acclimatation και από περιοδικά.

Στις μεταγενέστερες “ζούγκλες” του απεικόνισε μορφές (στον “Γοητευτή φιδιών” και στο “Όνειρο”) σε αρμονία με τη φύση. Αρχικά επικρίθηκε για την έλλειψη ρεαλισμού και την αφέλειά τους, οι “ζούγκλες” του αναγνωρίστηκαν αργότερα από όλους ως πρότυπα, εξ ου και η δήλωση του Guillaume Apollinaire στο Salon d”Automne όπου ο Rousseau εξέθεσε το Le Rêve: “Φέτος, κανείς δεν γελάει, όλοι είναι ομόφωνοι: θαυμάζουν”.

Τα τοπία

Είναι είτε φυτικά, διαχρονικά, αντιπροσωπεύοντας μέρη που γνωρίζει καλά (όχθες της Oise), είτε πιο αστικά. Συχνά περιλαμβάνουν λεπτομέρειες που σχετίζονται με την τεχνική πρόοδο της εποχής του: αερόπλοια, τηλεγραφόξυλα, μεταλλικές γέφυρες, τον Πύργο του Άιφελ. Ωστόσο, τα τοπία αυτά παραμένουν σε αφελή τόνο. Πράγματι, ο Ρουσσώ δεν δείχνει καμία έννοια προοπτικής.

Τα πορτραίτα

Οι μορφές είναι παγωμένες, αντικριστές, με τα πρόσωπά τους ως επί το πλείστον ανέκφραστα. Εάν υπάρχουν πολλά από αυτά, εμφανίζονται απλά δίπλα-δίπλα. Φαίνονται ογκώδη, γιγαντιαία σε σύγκριση με τα στοιχεία του σκηνικού, αλλά αυτό φαίνεται να είναι συνέπεια του γεγονότος ότι ο ζωγράφος δεν έχει κατακτήσει την αναπαράσταση της προοπτικής (ή ότι χρησιμοποιεί, χωρίς να το γνωρίζει, την ουσιαστική προοπτική του Μεσαίωνα). Πράγματι, το τοπίο βρίσκεται σχεδόν στο ίδιο επίπεδο με το θέμα, με την αφθονία των λεπτομερειών του, αλλά χωρίς προοπτική. Τα πορτρέτα του είναι ως επί το πλείστον ανώνυμα, ακόμη και αν υπάρχουν στοιχεία για την αναγνώριση του προσώπου, όπως για παράδειγμα ο Pierre Loti στο πορτρέτο του κ. X (1910, KunstHaus Zürich). Ομοίως, το πρώτο πορτρέτο που ζωγράφισε ο ζωγράφος, το οποίο απεικονίζει μια γυναίκα να βγαίνει από ένα δάσος, φαίνεται να είναι της πρώτης του συζύγου, της Clémence.

Τα γραπτά του

Είχε στον κύκλο του τόσους ζωγράφους όσο και συγγραφείς. Μεταξύ των τελευταίων, εκτός από τον Alfred Jarry και τον Apollinaire, μπορούμε να αναφέρουμε τον Blaise Cendrars και τον André Breton. Έγραψε πολλά θεατρικά έργα:

Έγραψε επίσης αρκετά σύντομα επεξηγηματικά κείμενα ή ποιήματα για ορισμένα από τα έργα του, ιδίως για το Κορίτσι της τσιγγάνας που κοιμάται (1897).

Το Λύκειο Douanier-Rousseau στο Λαβάλ φέρει το όνομά του από το 1968.

Αναδρομικές προοπτικές

Η τελευταία μεγάλη αναδρομική έκθεση είναι η “Urban Jungles” στο Grand Palais από τις 15 Μαρτίου έως τις 19 Ιουνίου 2006. Το προηγούμενο (υπήρχε επίσης ένα στη Νέα Υόρκη, στο MoMA.

Από τις 22 Μαρτίου έως τις 17 Ιουλίου 2016 θα πραγματοποιηθεί περιοδική έκθεση με τίτλο “Le Douanier Rousseau. L”innocence archaïque” είναι αφιερωμένο σε αυτόν στο Musée d”Orsay στο Παρίσι.

Αναφορές στη λαϊκή κουλτούρα

Ο Serge Gainsbourg το υπενθυμίζει αυτό στο τραγούδι του Lemon Incest, όταν λέει για την κόρη του ότι είναι “τόσο αφελής όσο ένας πίνακας του niédoisseaurou” (“Douanier Rousseau” στην αργκό).

Η Compagnie créole του αφιέρωσε ένα τραγούδι: Vive le Douanier Rousseau, το οποίο συμπεριλήφθηκε στο soundtrack της ταινίας Apnée το 2016.

Εξωτερικοί σύνδεσμοι

Πηγές

  1. Henri Rousseau
  2. Ανρί Ρουσσώ
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.