Αμέλια Έρχαρτ

Σύνοψη

Η Amelia Mary Earhart (Atchison, Kansas, 24 Ιουλίου 1897 – εξαφανίστηκε στις 2 Ιουλίου 1937) ήταν πρωτοπόρος της αεροπορίας των Ηνωμένων Πολιτειών, συγγραφέας και υπέρμαχος των δικαιωμάτων των γυναικών. Η Earhart ήταν η πρώτη γυναίκα που έλαβε τον “Διακεκριμένο Ιπτάμενο Σταυρό”, ένα βραβείο που απονέμεται επειδή ήταν η πρώτη γυναίκα που πέταξε μόνη της πάνω από τον Ατλαντικό Ωκεανό. Έκανε πολλά άλλα ρεκόρ, έγραψε βιβλία για τις πτητικές της εμπειρίες και συνέβαλε καθοριστικά στη δημιουργία οργανώσεων για γυναίκες που ήθελαν να πετάξουν.

Η Αμέλια εξαφανίστηκε στον Ειρηνικό Ωκεανό κοντά στο νησί Χάουλαντ, ενώ επιχειρούσε να κάνει τον γύρο του κόσμου το 1937. Ανακηρύχθηκε νεκρή στις 5 Ιανουαρίου 1939. Ο τρόπος ζωής της, η καριέρα της και ο τρόπος με τον οποίο εξαφανίστηκε συναρπάζουν τους ανθρώπους μέχρι σήμερα.

Παιδική ηλικία

Η Amelia Mary Earhart, κόρη του Samuel “Edwin” Stanton Earhart (1868-1930) γεννήθηκε στο Atchison του Κάνσας, στο σπίτι του παππού της από τη μητέρα της, Alfred Otis, πρώην ομοσπονδιακού δικαστή, προέδρου της Atchison Savings Bank και θεωρούμενου διακεκριμένου πολίτη του Atchison. Ο Άλφρεντ Ότις δεν ενέκρινε το γάμο ούτε βρήκε ικανοποιητικές τις επιδόσεις του Έντουιν ως δικηγόρου.

Η Αμέλια ονομάστηκε σύμφωνα με το οικογενειακό έθιμο, όπως και οι δύο γιαγιάδες της (Amelia Josephine Harres και Mary Wells Patton). Από την παιδική της ηλικία, η Αμέλια, με το παρατσούκλι “Meeley” (μερικές φορές “Milie”) ήταν το αφεντικό, ενώ η κατά δύο χρόνια μικρότερη αδελφή της, Grace Muriel Earhart (1899-1998), με το παρατσούκλι “Pidge”, ενεργούσε ως υπάκουη ακόλουθος. Και τα δύο κορίτσια ως ενήλικες χρησιμοποιούσαν τα παιδικά τους παρατσούκλια. Η ανατροφή τους ήταν αντισυμβατική, καθώς η Amy Earhart δεν πίστευε σε τρόπους διαμόρφωσης των παιδιών σε “υπέροχα παιδιά”. Ωστόσο, η γιαγιά της μητέρας της αποδοκίμαζε τη χρήση των “Bloomers” (γυναικεία ενδυμασία: παντελόνι μέχρι τις κνήμες, φούστα πάνω από το παντελόνι, και τα δύο φαρδιά, δίνοντας την εντύπωση απροσεξίας κατά το ντύσιμο) που φορούσαν οι κόρες της Amy και παρόλο που στην Amelia άρεσε η ελευθερία που παρείχαν αυτά, γνώριζε ότι τα παιδιά στη γειτονιά δεν φορούσαν αυτά τα ρούχα.

Πρώτες επιρροές

Το πνεύμα της περιπέτειας φαινόταν να χαρακτηρίζει τα παιδιά της οικογένειας Earhart, τα οποία περνούσαν τις μέρες τους εξερευνώντας τη γειτονιά αναζητώντας ενδιαφέροντα και συναρπαστικά πράγματα. Ως παιδί, η Αμέλια περνούσε ώρες παίζοντας με τον Πιτζ, σκαρφαλώνοντας σε δέντρα, κυνηγώντας αρουραίους με το τουφέκι της και κατεβαίνοντας πλαγιές με το έλκηθρό της. Παρόλο που τα ενδιαφέροντά της για το σκληρό και άγριο παιχνίδι ήταν συνηθισμένα για την ηλικία της, ορισμένοι βιογράφοι είπαν ότι η νεαρή Αμέλια έδειχνε αρρενωπές τάσεις. Τα κορίτσια είχαν “σκουλήκια, πεταλούδες, ακρίδες και έναν δενδρόβιο βάτραχο” σε μια διαρκώς αυξανόμενη συλλογή που συγκέντρωναν στις εκδρομές τους. Το 1904 με τη βοήθεια του θείου της, η Earhart κατασκεύασε με αυτοσχέδια υλικά μια ράμπα που προσομοίαζε ένα τρενάκι του λούνα παρκ, το οποίο είχε δει στο Σεντ Λούις, το οποίο κατέβαινε από την οροφή της αποθήκης εργαλείων. Η πρώτη καταγεγραμμένη πτήση της Αμέλια έληξε δραματικά. Βγήκε από το εσωτερικό του σπασμένου ξύλινου κουτιού που χρησίμευε ως έλκηθρό της, αρκετά ενθουσιασμένη, με ματωμένα χείλη και το φόρεμά της σκισμένο λέγοντας: “Ω, Pidge, είναι σαν να πετάω!”

Παρόλο που υπήρξαν μερικές αναποδιές στην μέχρι τώρα καριέρα της, το 1907 ο Έντουιν Έρχαρτ, ο οποίος εργαζόταν ως επιστάτης στον σιδηρόδρομο Rock Island, μετατέθηκε στο Ντε Μόιν της Αϊόβα. Την επόμενη χρονιά, σε ηλικία 11 ετών, η Αμέλια είδε για πρώτη φορά κάτι σαν αεροπλάνο στο Iowa State Fair στο Des Moines. Ο πατέρας της ενθάρρυνε την ίδια και την αδελφή της να πετάξουν με αυτό, ωστόσο μια ματιά στην παλιά σαβούρα ήταν αρκετή για την Αμέλια ώστε να ρωτήσει αν μπορούσαν να επιστρέψουν στο καρουζέλ. Αργότερα περιέγραψε το διπλάνο ως “ένα πράγμα από σκουριασμένα καλώδια και ξύλο, χωρίς καμία έλξη”.

Εκπαίδευση

Ενώ οι γονείς της μετακόμισαν σε ένα μικρό σπίτι στο Des Moines, η Amelia και η Muriel (δεν χρησιμοποίησε ποτέ το όνομα Grace) έμειναν με τους παππούδες τους στο Atchison. Κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου, η Αμέλια και η αδελφή της διδάσκονταν στο σπίτι από τη μητέρα τους και μια γκουβερνάντα. Αργότερα διηγείται ότι ήταν “αχόρταγη αναγνώστρια” και περνούσε αμέτρητες ώρες στη γιγαντιαία βιβλιοθήκη της οικογένειας. Το 1909, όταν η οικογένεια επανενώθηκε τελικά στο Des Moines, τα παιδιά Earhart μπήκαν για πρώτη φορά σε δημόσιο σχολείο, με την Amelia να μπαίνει στην έβδομη τάξη σε ηλικία 12 ετών.

Οικονομική κατάσταση της οικογένειας

Τα οικονομικά της οικογένειας βελτιώνονταν με την αγορά ενός νέου σπιτιού και την πρόσληψη δύο υπηρετών, ωστόσο σύντομα έγινε φανερό ότι ο Έντουιν ήταν αλκοολικός. Πέντε χρόνια αργότερα (το 1914), αναγκάστηκε να συνταξιοδοτηθεί και παρά την προσπάθειά του να αποκατασταθεί μέσω θεραπείας, δεν κατάφερε ποτέ να επανέλθει στη δουλειά του στον σιδηρόδρομο Rock Island Railroad. Περίπου εκείνη την εποχή, η γιαγιά της Αμέλια από τη μητέρα της Ότις πέθανε ξαφνικά, αφήνοντας ολόκληρη την περιουσία της στην κόρη της, αλλά υπό επιτήρηση, φοβούμενη ότι ο Έντουιν θα “έπινε” όλα τα χρήματα. Το σπίτι του Ότις και όλα τα περιεχόμενά του πουλήθηκαν- η Αμέλια ήταν πολύ λυπημένη και αργότερα περιέγραψε ότι εκείνη τη στιγμή τελείωσε η παιδική της ηλικία.

Το 1915, μετά από μακρά αναζήτηση, ο πατέρας της Αμέλια προσλήφθηκε ως διαχειριστής στον σιδηρόδρομο Great Northern Railroad στο Σεντ Πολ της Μινεσότα. Η Amelia συνέχισε να φοιτά στο Central High School. Ο Έντουιν μετατέθηκε στο Σπρίνγκφιλντ του Μιζούρι το 1915, αλλά ο σημερινός εργοδηγός ξανασκέφτηκε τη συνταξιοδότησή του και συνέχισε τη δουλειά του, αφήνοντας τον ηλικιωμένο Έρχαρτ να μην ξέρει πού να πάει. Μπροστά σε αυτή την κίνηση, η Amy Earhart πήρε τις κόρες της στο Σικάγο όπου μετακόμισαν σε φίλους. Η Αμέλια έθεσε έναν ασυνήθιστο όρο στην επιλογή της επόμενης εκπαίδευσής της: εξέτασε τα κοντινά λύκεια του Σικάγο για να βρει το καλύτερο πρόγραμμα θετικών επιστημών. Απέρριψε το γυμνάσιο που βρισκόταν πιο κοντά στο σπίτι της, καθώς παραπονέθηκε ότι το εργαστήριο χημείας ήταν “σαν νεροχύτης κουζίνας”. Η Amelia μπήκε στο Hyde Park High School, αλλά πέρασε ένα άθλιο εξάμηνο, όπου η λεζάντα στην επετηρίδα της εκείνης της χρονιάς αποτύπωσε τα εσώψυχά της εκείνη την εποχή: “A.E. – το κορίτσι με τα καφέ που περπατάει μόνη της.

Η Αμέλια αποφοίτησε από το λύκειο του Χάιντ Παρκ το 1916. Καθ” όλη τη διάρκεια της ταραγμένης παιδικής της ηλικίας, η Αμέλια συνέχισε να φιλοδοξεί για τη μελλοντική της σταδιοδρομία- διατηρούσε ένα λεύκωμα με αποκόμματα εφημερίδων για επιτυχημένες γυναίκες σε επαγγέλματα που αφορούσαν κυρίως άνδρες, όπως: σκηνοθεσία και παραγωγή ταινιών, νομική, διαφήμιση, διοίκηση και μηχανολογία. Ξεκίνησε το κολέγιο στο Ogontz School στο Rydal της Πενσυλβάνια, αλλά δεν το τελείωσε.

Κατά τη διάρκεια των χριστουγεννιάτικων διακοπών του 1917, επισκέφθηκε την αδελφή της στο Τορόντο του Οντάριο. Η Αμέλια εξεγέρθηκε όταν είδε την επιστροφή των τραυματιών στρατιωτών στον Πρώτο Παγκόσμιο Πόλεμο και αφού εκπαιδεύτηκε ως νοσοκόμα του Ερυθρού Σταυρού, άρχισε να εργάζεται στο Απόσπασμα Εθελοντών Βοηθών στο “Spadina Military Hospital” στο Τορόντο του Οντάριο. Τα καθήκοντά της συνίσταντο στην προετοιμασία γευμάτων για ασθενείς με ειδική διατροφή και στη λήψη συνταγογραφούμενων φαρμάκων από το φαρμακείο του νοσοκομείου.

Πανδημία ισπανικής γρίπης το 1918

Όταν η πανδημία της ισπανικής γρίπης έπληξε το Τορόντο, η Earhart ήταν απασχολημένη με τη σκληρή δουλειά της νοσοκόμας, συμπεριλαμβανομένων των νυχτερινών βάρδιας στο “Spadina Military Hospital”. Προσβλήθηκε από γρίπη, πνευμονία και παραρρινοκολπίτιδα. Είχε επιπλοκές και νοσηλεύτηκε στις αρχές Νοεμβρίου 1918 με πνευμονία, πήρε εξιτήριο τον Δεκέμβριο του 1918 και παρέμεινε άρρωστη για περίπου δύο μήνες. Τα συμπτώματα της ιγμορίτιδας ήταν πόνος και πίεση γύρω από τα μάτια και εκκρίσεις από τη μύτη και το λαιμό. Στο νοσοκομείο, στην προ-αντιβιοτική εποχή, η Αμέλια υποβλήθηκε σε αρκετές επώδυνες μικροεπεμβάσεις για τον καθαρισμό της προσβεβλημένης άνω γνάθου, ωστόσο οι επεμβάσεις ήταν ανεπιτυχείς και η Earhart άρχισε να υποφέρει από κρίσεις επιδεινούμενων πονοκεφάλων. Η ανάρρωσή της διήρκεσε σχεδόν ένα χρόνο, τον οποίο πέρασε αναπαυόμενη στο σπίτι της αδελφής της στο Νορθάμπτον της Μασαχουσέτης. Περνούσε το χρόνο της διαβάζοντας ποίηση, παίζοντας μπάντζο και μελετώντας μηχανική. Στη συνέχεια, η χρόνια ιγμορίτιδα θα επηρέαζε σημαντικά τις πτήσεις και τις δραστηριότητες στη ζωή της Earhart. Σε ορισμένες περιπτώσεις στο αεροδρόμιο, φορούσε έναν επίδεσμο γύρω από το στόμα της που περιείχε έναν μικρό σωλήνα αποστράγγισης.

Εμπειρίες πρώτης πτήσης

Περίπου την ίδια εποχή, η Earhart επισκέφθηκε, μαζί με έναν νεαρό φίλο της, μια αεροπορική επίδειξη που γινόταν σε συνδυασμό με την Εθνική Έκθεση του Καναδά στο Τορόντο. Ένα από τα σημαντικότερα γεγονότα της ημέρας ήταν η αεροπορική επίδειξη ενός “άσου” του Α” Παγκοσμίου Πολέμου. Ο πιλότος εντόπισε από τον αέρα την Earhart και τη φίλη της, που παρακολουθούσαν από ένα απομονωμένο ξέφωτο κάτω από αυτόν, και βούτηξε προς το μέρος τους. “Είμαι σίγουρη ότι είπε στον εαυτό του: “Κοίτα με να τους κάνω να τρέχουν”, είπε αργότερα. Η Earhart ένιωσε να παρασύρεται από ένα μείγμα ενθουσιασμού και φόβου. Καθώς το αεροσκάφος πλησίαζε, κάτι μέσα της ξύπνησε. “Δεν καταλάβαινα μέχρι εκείνη τη στιγμή, αλλά πιστεύω ότι αυτό το μικρό κόκκινο αεροπλάνο μου είπε κάτι καθώς πλησίαζε”, θα έλεγε αργότερα η Αμέλια.

Το 1919 ο Earhart ετοιμαζόταν να εισαχθεί στο Smith College, αλλά άλλαξε γνώμη και πήγε στο Πανεπιστήμιο Κολούμπια, όπου, μεταξύ άλλων, παρακολούθησε μαθήματα ιατρικής. Παράτησε το σχολείο ένα χρόνο αργότερα και αργότερα επανενώθηκε με την οικογένειά του στην Καλιφόρνια.

Στο Λονγκ Μπιτς, στις 28 Δεκεμβρίου 1920, επισκέφθηκε με τον πατέρα της ένα αεροδρόμιο όπου ο Φρανκ Χοκς (που αργότερα έγινε διάσημος πιλότος) της πρόσφερε ένα ταξίδι που θα άλλαζε για πάντα τη ζωή της Αμέλια. “Τη στιγμή που βρισκόμουν δύο ή τριακόσια πόδια πάνω από το έδαφος, διαπίστωσα ότι έπρεπε να πετάξω”. Μετά τη δεκάλεπτη πτήση, ξεκίνησε αμέσως να μάθει να πετάει. Δουλεύοντας σε διάφορες δουλειές, ως φωτογράφος, οδηγός φορτηγού και στενογράφος στην τηλεφωνική εταιρεία της πόλης, κατάφερε να μαζέψει 1000 δολάρια για μαθήματα πτήσης. Η Earhart ξεκίνησε τη μαθητεία της στις 3 Ιανουαρίου 1921 στο Kinner Field κοντά στο Long Beach, αλλά για να φτάσει στην αεροπορική βάση, η Amelia θα έπαιρνε λεωφορείο για το τελικό σημείο και θα περπατούσε ακόμα περίπου τέσσερα μίλια. Δασκάλα της ήταν η Anita “Neta” Snook, μια από τις πρωτοπόρες γυναίκες στην αεροπορία που χρησιμοποιούσε ένα βαρύ καναδικό Curtiss JN-4 για την εκπαίδευσή της. Η Αμέλια πλησίασε τη Νέτα με τον πατέρα της και τη ρώτησε: “Θέλω να πετάξω, θα με διδάξεις;”.

Η αφοσίωση της Αμέλια στις πτήσεις απαιτούσε να αποδεχθεί τη συχνά σκληρή δουλειά και τις υποτυπώδεις συνθήκες που συνόδευαν την έναρξη της αεροπορικής εκπαίδευσης. Επέλεξε ένα δερμάτινο μπουφάν, αλλά γνωρίζοντας ότι οι άλλοι αεροπόροι θα την έκριναν, κοιμήθηκε με το μπουφάν για τρεις νύχτες για να δώσει στο αντικείμενο μια πιο “χρησιμοποιημένη” εμφάνιση. Για να ολοκληρώσει τη μεταμόρφωση της εικόνας της, έκοψε επίσης τα μαλλιά της στο στυλ άλλων γυναικών αεροπόρων. Έξι μήνες αργότερα, η Αμέλια αγόρασε το “The Canary”, ένα μεταχειρισμένο φωτεινό κίτρινο διπλάνο Kinner. Στις 22 Οκτωβρίου 1922, η Earhart πέταξε σε υψόμετρο 14.000 ποδών, σημειώνοντας παγκόσμιο ρεκόρ για τις γυναίκες αεροπόρους. Στις 15 Μαΐου 1923, η Earhart έγινε η 16η γυναίκα που απέκτησε πτητική άδεια από τη Διεθνή Αεροναυτική Ομοσπονδία (FAI).

Βοστώνη

Σύμφωνα με τη Boston Globe, ήταν “μία από τις καλύτερες αεροπόρους της Αμερικής”, αν και η θέση αυτή αμφισβητήθηκε από πολλούς πιλότους και ειδικούς της αεροπορίας κατά τη διάρκεια εκείνων των δεκαετιών. Η Αμέλια ήταν ικανή και έξυπνη, αλλά όχι λαμπρή αεροπόρος, και η συμπεριφορά της θεωρήθηκε ακατάλληλη από ορισμένους. Κατά τη διάρκεια της κατάρριψης του ρεκόρ συνέβη ένα σοβαρό σφάλμα. Η Αμέλια στριφογύρισε μέσα από μια τράπεζα σύννεφων και κατάφερε να εκτοξευθεί μόνο κοντά στα 3 000 πόδια. Οι έμπειροι πιλότοι προειδοποιούσαν: “Τι θα γινόταν αν τα σύννεφα ήταν πυκνά στο έδαφος;” Η Αμέλια γνώριζε τα όριά της ως πιλότος και ζήτησε βοήθεια από διάφορους εκπαιδευτές κατά τη διάρκεια της καριέρας της. Μέχρι το 1927, “χωρίς κανένα σοβαρό ατύχημα, είχε συγκεντρώσει σχεδόν 500 ώρες πτήσης μόνος του – ένα σημαντικό σημάδι”.

Κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου, η κληρονομιά της γιαγιάς της, την οποία διαχειριζόταν πλέον η μητέρα της, μειώθηκε σταδιακά και εξανεμίστηκε από μια καταστροφική επένδυση σε ένα ορυχείο γύψου. Κατά συνέπεια, χωρίς καμία πιθανότητα να ανακτήσει την επένδυσή της στην αεροπορία, η Earhart πούλησε το “Canary” και αγόρασε ένα διθέσιο αυτοκίνητο “Speedster”, το οποίο βάφτισε “Yellow Peril”. Ταυτόχρονα, το πρόβλημα των ιγμορείων της επέστρεψε επώδυνα και στις αρχές του 1924, νοσηλεύτηκε για άλλη μια χειρουργική επέμβαση, η οποία και πάλι απέτυχε. Αφού επιχείρησε μερικές περιπέτειες, συμπεριλαμβανομένης μιας φωτογραφικής εκστρατείας, η Αμέλια αναζήτησε μια άλλη κατεύθυνση. Μετά το διαζύγιο των γονιών της το 1924, ταξίδεψε με τη μητέρα της σε όλη την αμερικανική ήπειρο, από την Καλιφόρνια μέχρι το Κάλγκαρι της Αλμπέρτα. Κατά τη διάρκεια αυτής της περιοδείας, η Αμέλια υποβλήθηκε σε μια άλλη χειρουργική επέμβαση στη Βοστώνη της Μασαχουσέτης, η οποία ήταν πιο επιτυχής. Μετά την ανάρρωσή της, επέστρεψε στις σπουδές της στο Πανεπιστήμιο Κολούμπια, αλλά αναγκάστηκε να εγκαταλείψει τις σπουδές της και τα μελλοντικά της σχέδια να φοιτήσει στο ΜΙΤ, καθώς η μητέρα της δεν είχε τους πόρους για να καλύψει τα έξοδά της. Σύντομα, βρήκε δουλειά ως δασκάλα και στη συνέχεια ως κοινωνική λειτουργός το 1925 στο “Denison House”, που ζούσε στο Medford.

Η Earhart διατήρησε το ενδιαφέρον της για την αεροπορία, έγινε μέλος της “Αμερικανικής Αεροναυτικής Εταιρείας της Βοστώνης” και αργότερα εξελέγη αντιπρόεδρος. Επένδυσε ένα μικρό ποσό στο αεροδρόμιο Dennison, ενώ αργότερα εργάστηκε ως αντιπρόσωπος πωλήσεων για τα αεροπλάνα Kinner στη Βοστώνη. Αρθρογραφούσε στην τοπική εφημερίδα για την προώθηση της αεροπορίας και ξεκίνησε το σχέδιο μιας οργάνωσης για γυναίκες πιλότους.

Υπερατλαντική πτήση 1928

Μετά την πτήση του Charles Lindbergh που διέσχισε μόνος του τον Ατλαντικό το 1927, η Amy Phipps Guest, μια Αμερικανίδα κοσμική κυρία (1873-1959), εξέφρασε το ενδιαφέρον της να γίνει η πρώτη γυναίκα που θα διέσχιζε τον Ατλαντικό Ωκεανό. Ωστόσο, συνειδητοποιώντας ότι το ταξίδι θα ήταν πολύ επικίνδυνο, προσφέρθηκε να χρηματοδοτήσει το σχέδιο, αναζητώντας “ένα άλλο κορίτσι με τις ίδιες ίνες”. Κατά τη διάρκεια ενός απογεύματος στη δουλειά τον Απρίλιο του 1928, η Έρχαρτ δέχτηκε ένα τηλεφώνημα από τον διαφημιστή Χίλτον Χ. Ράιλι, ο οποίος τη ρώτησε: “Θα θέλατε να πετάξετε πάνω από τον Ατλαντικό;”.

Οι συντονιστές του προγράμματος (μεταξύ των οποίων ο συγγραφέας και δημοσιογράφος George P. Putnam) πήραν συνέντευξη από την Αμέλια και την ενημέρωσαν ότι μαζί της θα ήταν ο πιλότος Wilmer Stultz και ο συγκυβερνήτης

Ενώ βρισκόταν στην Αγγλία, η Earhart πέταξε με Avro Avian 594 Avian III, SN: R3

Όταν το πλήρωμα (Stultz, Gordon και Earhart) επέστρεψε στις Ηνωμένες Πολιτείες, τους υποδέχθηκαν με δημόσια παρέλαση στη Νέα Υόρκη και στη συνέχεια έγιναν δεκτοί από τον πρόεδρο των ΗΠΑ Calvin Coolidge στο Λευκό Οίκο.

Διασημότητα

Αναφερόμενοι στη φυσική της ομοιότητα με τη Λίντμπεργκ, την οποία ο Τύπος αποκαλούσε “Lucky Lindy”, ορισμένες εφημερίδες και περιοδικά άρχισαν να αποκαλούν την Αμέλια “Lady Lindy”. Ο United Press προχώρησε ακόμη περισσότερο και γι” αυτούς η Earhart βασίλευε ως “Βασίλισσα του Άρη”. Αμέσως μετά την επιστροφή της στις Ηνωμένες Πολιτείες, η Αμέλια πραγματοποίησε μια εξαντλητική περιοδεία διαλέξεων (1928-1929) και εν τω μεταξύ η Putnam ανέλαβε μια έντονη εκστρατεία για την προώθησή της, που περιελάμβανε την έκδοση ενός βιβλίου της, μια σειρά διαλέξεων και τη χρήση της εικόνας της σε μαζικά προϊόντα όπως: αποσκευές, τσιγάρα “Lucky Strike” (αυτό έφερε προβλήματα για την εικόνα της με τα καταστήματα McCall”s, τα οποία απέσυραν τη χορηγία τους) και γυναικεία και αθλητικά ρούχα. Από τα χρήματα που κέρδισε από το “Lucky Strike”, 1.500 δολάρια δόθηκαν στην επικείμενη τότε αποστολή του διοικητή Richard Byrd στο Νότιο Πόλο.

Η Amelia όχι μόνο προωθούσε τα προϊόντα, αλλά συμμετείχε ενεργά στις καμπάνιες, ιδίως σε εκείνες για τη γυναικεία μόδα. Για χρόνια έραβε μόνη της τα ρούχα της, και τώρα η σειρά ρούχων της “για όσους ζουν μια δραστήρια ζωή” πωλούνταν σε 50 καταστήματα όπως το Macy”s σε μητροπολιτικές περιοχές: μια νέα εικόνα της Earhart αναδυόταν. Η έννοια “A.E.” (το χαϊδευτικό παρατσούκλι με το οποίο την αποκαλούσαν οι συγγενείς και οι φίλοι της) αποτελούνταν από απλές, φυσικές γραμμές που δεν τσαλακώνουν, ενσωματώνοντας υλικά που πλένονται, πρακτικά αλλά χωρίς να χάνουν τη θηλυκότητά τους. Η σειρά αποσκευών της (“New Earhart Luggage”) είχε επίσης μια αλάνθαστη γραμμή. Εξασφάλισε ότι η παραγωγή έπρεπε να είναι συμβατή με τη ζήτηση των πτήσεων και εξακολουθεί να παράγεται μέχρι σήμερα. Ένας μεγάλος αριθμός διαφημιστικών αντικειμένων περιείχε την εικόνα της Earhart και, ομοίως, σύγχρονα ισοδύναμα εξακολουθούν να παράγονται μέχρι σήμερα. Η καμπάνια μάρκετινγκ που παρήγαγε η G.P. Putnam πέτυχε να δημιουργήσει συνάφεια μεταξύ της εικόνας της Earhart και του κοινού.

Προώθηση της αεροπορίας

Η διασημότητα βοήθησε την Αμέλια να χρηματοδοτήσει την πτήση της. Αποδεχόμενη τη θέση της αναπληρώτριας συντάκτριας του περιοδικού “Cosmopolitan”, είδε την ευκαιρία να κερδίσει την αποδοχή της αεροπορίας από το κοινό, προωθώντας ιδιαίτερα την είσοδο των γυναικών στον τομέα αυτό. Το 1929, η Earhart ήταν από τους πρώτους πιλότους που προώθησαν τις πτήσεις μέσω εμπορικών αεροπορικών υπηρεσιών- όπως και ο Charles Lindbergh, αντιπροσώπευε την Transcontinental Air Transport (TAT, μετέπειτα TWA) και επένδυσε χρόνο και χρήμα για τη δημιουργία της πρώτης περιφερειακής ταξιδιωτικής υπηρεσίας μεταξύ Νέας Υόρκης και Ουάσινγκτον. Ήταν αντιπρόεδρος της National Airways, διευθύνοντας τις αεροπορικές επιχειρήσεις της Boston-Maine Airways και πολλών άλλων αεροπορικών εταιρειών στις βορειοανατολικές Ηνωμένες Πολιτείες. Το 1940 ιδρύθηκε η Northeast Airlines.

Αεροπορικός ανταγωνισμός

Αν και έγινε διάσημη με την υπερατλαντική πτήση της, η Earhart ήθελε να έχει ένα δικό της “υποδειγματικό” ρεκόρ. Αμέσως μετά την επιστροφή της από την πτήση της Avian “7 083″, ξεκίνησε την πρώτη της μεγάλη πτήση μόνη της, η οποία πραγματοποιήθηκε την ώρα που το όνομά της είχε αρχίσει να γίνεται γνωστό σε εθνικό επίπεδο. Πραγματοποιώντας το ταξίδι τον Αύγουστο του 1928, η Earhart έγινε η πρώτη γυναίκα που πραγματοποίησε σόλο πτήση μετ” επιστροφής στη βόρεια αμερικανική ήπειρο. Σταδιακά, το επίπεδο της πιλοτικής της ικανότητας και του επαγγελματισμού της ωρίμασε, όπως αναγνώρισαν οι έμπειροι επαγγελματίες πιλότοι που πετούσαν μαζί της. Ο στρατηγός Leigh Wade πέταξε με την Earhart το 1929: “Ήταν γεννημένη για να πετάει, με ένα λεπτό άγγιγμα στο χειριστήριο.

Στη συνέχεια, έκανε την πρώτη της εμφάνιση σε αεροδρομιακούς αγώνες το 1929 κατά τη διάρκεια του πρώτου “Santa Monica-to-Cleveland Women”s Air Derby” (το παρατσούκλι “Powder Puff Derby” από τον Will Rogers), καταλαμβάνοντας την τρίτη θέση. Το 1930, η Earhart έγινε αξιωματούχος της “Εθνικής Αεροναυτικής Ένωσης”, όπου εργάστηκε ενεργά για την καθιέρωση του διαχωρισμού των γυναικείων ρεκόρ και “συνέβαλε” στην αποδοχή ενός παρόμοιου διεθνούς προτύπου από τη Διεθνή Αεροναυτική Ομοσπονδία (FAI). Το 1931, πιλοτάροντας ένα αυτοκινούμενο αεροσκάφος Pitcairn PCA-2, κατέρριψε το παγκόσμιο ρεκόρ υψομέτρου των 18 415 ποδών (5 613 μ.) με έναν εξοπλισμό που είχε δανειστεί από την εταιρεία. Στον σημερινό αναγνώστη μπορεί να φαίνεται ότι η Earhart έκανε μόνο “πτήσεις επίδειξης”, αλλά ήταν, μαζί με άλλους αεροπόρους, καθοριστική για να πείσει τους Αμερικανούς ότι “η αεροπορία δεν ήταν μόνο για τρελούς και υπεράνθρωπους”.

Κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου η Earhart συμμετείχε στην οργάνωση “The Ninety-Nines”, μια οργάνωση γυναικών πιλότων που παρείχαν ηθική υποστήριξη και υποστήριζαν την υπόθεση των γυναικών στην αεροπορία. Είχε συγκαλέσει μια συνάντηση το 1929 μετά το “Γυναικείο αεροπορικό ντέρμπι”. Πρότεινε το όνομα με βάση τον αριθμό των μελών που την αποτελούσαν- έγινε η πρώτη πρόεδρος της οργάνωσης το 1930. Η Amelia υποστήριξε σθεναρά τις γυναίκες πιλότους και όταν το 1934 ο αγώνας “Bendix Trophy” απαγόρευσε τις γυναίκες, αρνήθηκε να πετάξει την ηθοποιό Mary Pickford στο Cleveland για να ανοίξει τον αγώνα.

Γάμος

Για ένα διάστημα ήταν αρραβωνιασμένη με τον Σάμιουελ Τσάπμαν, χημικό μηχανικό από τη Βοστώνη, ο οποίος διέλυσε τον αρραβώνα της στις 23 Νοεμβρίου 1928. Εν τω μεταξύ, η Earhart και ο Putnam ήρθαν αρκετά κοντά, περνώντας μεγάλα χρονικά διαστήματα μαζί. Ο George Putnam, γνωστός ως GP, χώρισε το 1929 και έκανε έξι φορές πρόταση γάμου στην Amelia μέχρι να δεχτεί την πρότασή του. Μετά από πολλούς δισταγμούς εκ μέρους της Earhart, παντρεύτηκαν στις 7 Φεβρουαρίου 1931, στο σπίτι της μητέρας του Putnam στο Noank του Connecticut. Η Earhart αναφέρεται στο γάμο τους ως “ένωση” με “διπλό έλεγχο”. Σε ένα γράμμα που έγραψε στον Πούτναμ και του παρέδωσε με το χέρι την ημέρα του γάμου τους, έγραψε: “Θέλω να καταλάβεις ότι δεν θα σε κρατήσω σε κανέναν μεσαιωνικό κώδικα πίστης απέναντί μου και ότι εξίσου λίγο θα θεωρήσω τον εαυτό μου δεσμευμένο απέναντί σου με αυτόν τον τρόπο”.

Οι ιδέες της Αμέλια σχετικά με το γάμο ήταν φιλελεύθερες για την εποχή εκείνη, καθώς πίστευε στις ίσες ευθύνες και από τις δύο πλευρές και κράτησε το δικό της όνομα αντί να αποκαλείται κυρία Πούτναμ. Όταν οι New York Times, σύμφωνα με τους κανόνες του βιβλίου στυλ τους, επέμειναν να την αναφέρουν ως κυρία Putnam, η Amelia γέλασε. Ο GP έμαθε επίσης σύντομα ότι έπρεπε να τον αποκαλούν “Mr Earhart”. Δεν υπήρξε μήνας του μέλιτος για τους νεόνυμφους, καθώς η Αμέλια συμμετείχε σε ένα εννιαήμερο ταξίδι για την προώθηση των αυτοκινήτων και του διοργανωτή της περιοδείας, “Beechnut Gum”. Αν και η Earhart και ο Putnam δεν είχαν παιδιά, είχε δύο γιους από τον προηγούμενο γάμο του με την Dorothy Binney (1888-1982), κληρονόμο της χημικής εταιρείας Binney & Smith, εφευρέτες των κραγιόν Crayola: τον εξερευνητή και συγγραφέα David Binney Putnam (1913-1992) και τον George Palmer Putnam, Jr. Η Αμέλια είχε ιδιαίτερη αδυναμία στον Ντέιβιντ, ο οποίος επισκεπτόταν συχνά τον πατέρα του στο νέο του σπίτι στο Ράι της Νέας Υόρκης. Ο Γιώργος είχε προσβληθεί από πολιομυελίτιδα λίγο μετά τον χωρισμό των γονέων του και δεν μπορούσε να τον επισκέπτεται τόσο συχνά.

Λίγα χρόνια αργότερα, μια πυρκαγιά ξέσπασε στο σπίτι του Putnam στο Rye και, πριν προλάβει να περιοριστεί, κατέστρεψε τους οικογενειακούς θησαυρούς, συμπεριλαμβανομένων πολλών αναμνηστικών της Earhart. Μετά το περιστατικό, ο GP και η AE αποφάσισαν να μετακομίσουν στη δυτική ακτή, καθώς ο Putnam είχε ήδη πουλήσει τη θέση του στη διαφημιστική εταιρεία στον ξάδελφό του Palmer, και εγκαταστάθηκαν στο Βόρειο Χόλιγουντ, γεγονός που έφερε τον GP πιο κοντά στην Paramount Pictures και στη νέα του θέση ως επικεφαλής του μοντάζ της εν λόγω κινηματογραφικής εταιρείας.

“1932 υπερατλαντική “σόλο πτήση

Σε ηλικία 34 ετών, το πρωί της 20ής Μαΐου 1932, η Earhart ξεκίνησε από το Harbour Grace της Νέας Γης, έχοντας μαζί της το πιο πρόσφατο αντίγραφο της τοπικής εφημερίδας (το αντίγραφο της εφημερίδας είχε σκοπό να επιβεβαιώσει την ημερομηνία της πτήσης). Είχε σκοπό να πετάξει μέχρι το Παρίσι με το αεροσκάφος Lockheed Vega 5b, αντιγράφοντας τη σόλο πτήση του Charles Lindbergh. Τεχνικός σύμβουλος πτήσης της ήταν ο διάσημος αεροπόρος Bernt Balchen, ο οποίος βοήθησε στην προετοιμασία του αεροσκάφους της. Έπαιξε επίσης το ρόλο του “δολώματος” για τον Τύπο, καθώς προετοίμαζε το Vega της Earhart για τη δική του πτήση στην Αρκτική. Μετά από πτήση 14 ωρών και 56 λεπτών, κατά τη διάρκεια της οποίας αψήφησε ισχυρούς βόρειους ανέμους, πάγο και μηχανικά προβλήματα, η Earhart προσγειώθηκε σε ένα βοσκοτόπι στο Culmore, βόρεια του Derry της Βόρειας Ιρλανδίας. Όταν ο αγρότης τη ρώτησε: “Ήρθες από μακριά;” Η Αμέλια απάντησε: “Από την Αμερική”.” Η τοποθεσία φιλοξενεί σήμερα ένα μικρό μουσείο, το “Κέντρο Amelia Earhart”.

Ως η πρώτη γυναίκα που διέσχισε μόνη της τον Ατλαντικό χωρίς στάση, η Earhart έλαβε τον Διακεκριμένο Ιπτάμενο Σταυρό από το Κογκρέσο των Ηνωμένων Πολιτειών, τον Ιπποτικό Σταυρό της Λεγεώνας της Τιμής από τη γαλλική κυβέρνηση και το Χρυσό Μετάλλιο της Εθνικής Γεωγραφικής Εταιρείας από τον Πρόεδρο Herbert Hoover. Καθώς η φήμη της μεγάλωνε, έγινε φίλη με διάφορες προσωπικότητες με σημαντικές δημόσιες θέσεις, όπως η Eleanor Roosevelt, η “Πρώτη Κυρία”. Ο Ρούσβελτ μοιράστηκε πολλά κοινά ενδιαφέροντα και πάθη με την Earhart, ιδίως για τις υποθέσεις των γυναικών. Αφού πέταξε με την Earhart, η Ρούσβελτ απέκτησε μαθητική άδεια, αλλά δεν συνέχισε τα σχέδιά της να μάθει να πετάει. Οι δύο φίλοι διατηρούσαν συχνή επαφή καθ” όλη τη διάρκεια της ζωής τους. Μια άλλη διάσημη αεροπόρος, η Jacqueline Cochran, την οποία το κοινό θεωρούσε ως τη μεγαλύτερη αντίπαλο της Amelia, έγινε επίσης στενή φίλη της κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου.

Άλλες πτήσεις σόλο

Στις 11 Ιανουαρίου 1935, η Έρχαρτ έγινε ο πρώτος άνθρωπος που πραγματοποίησε πτήση μόνος του από τη Χονολουλού της Χαβάης στο Όκλαντ της Καλιφόρνιας. Αν και η πτήση αυτή είχε επιχειρηθεί από τους άτυχους συμμετέχοντες στον “Dole Air Race” του 1927, οι οποίοι πήραν την ανάποδη διαδρομή, η πρωτοποριακή πτήση της ήταν η μόνη απευθείας χωρίς μηχανικά προβλήματα. Τις τελευταίες ώρες χαλάρωνε ακούγοντας την “εκπομπή της Μητροπολιτικής Όπερας της Νέας Υόρκης”.

Την ίδια χρονιά, πετώντας και πάλι με τον πιστό της Vega, τον οποίο αποκαλούσε “η γριά Bessie, το άλογο της φωτιάς”, η Earhart πέταξε μόνη της από το Λος Άντζελες στην Πόλη του Μεξικού στις 19 Απριλίου. Το επόμενο ρεκόρ που επιτεύχθηκε ήταν μια απευθείας πτήση από την Πόλη του Μεξικού στη Νέα Υόρκη. Αναχώρησε στις 8 Μαΐου, με μια πτήση που ήταν ήσυχη σε όλη τη διαδρομή, και μόνο κατά την άφιξη υπήρξε μια σημαντική ανησυχία, καθώς την περίμενε ένα πλήθος ανθρώπων και έπρεπε να προσέξει να μην προσγειωθεί πάνω σε αυτό.

Η Earhart πήρε και πάλι μέρος σε αεροπορικούς αγώνες μεγάλων αποστάσεων, καταλαμβάνοντας την πέμπτη θέση το 1935 στον αγώνα Bendix Trophy Race, το καλύτερο αποτέλεσμα που θα μπορούσε να επιτύχει, δεδομένου ότι το Lockheed Vega της έφτανε σε μέγιστη ταχύτητα 195 mph (314 km

Μεταξύ 1930 και 1935, η Αμέλια έσπασε επτά ρεκόρ ταχύτητας και απόστασης για γυναίκες με διάφορα αεροσκάφη: Kinner Airster, Lockheed Vega και Pitcairn Autogiro. Το 1935, αναγνωρίζοντας τους περιορισμούς της “αγαπημένης της κόκκινης Vega” σε μακρινές υπερωκεάνιες πτήσεις, η Amelia σκέφτηκε, σύμφωνα με τα δικά της λόγια, ένα νέο “βραβείο: μια πτήση που θα ήθελα πολύ να επιχειρήσω – τον περίπλου του πλανήτη όσο πιο κοντά στη μέση της θα μπορούσα”. Για αυτή τη νέα περιπέτεια, θα χρειαζόταν ένα νέο αεροσκάφος.

Σχεδιασμός

Η Earhart εντάχθηκε στη σχολή του Πανεπιστημίου Purdue το 1935 ως επισκέπτης μέλος, συμβουλεύοντας γυναίκες σχετικά με τη σταδιοδρομία τους και ως τεχνικός σύμβουλος του Τμήματος Αεροναυπηγικής. Τον Ιούλιο του 1936, έλαβε ένα Lockheed 10E Electra, χρηματοδοτούμενο από το Purdue, και ξεκίνησε το σχέδιό της να κάνει τον γύρο του κόσμου. Αν και δεν θα ήταν η πρώτη πτήση που θα έκανε τον γύρο του κόσμου, θα ήταν η μεγαλύτερη με 47.000 χιλιόμετρα ταξιδιού, ακολουθώντας μια διαδρομή στον ισημερινό. Αν και η Electra παρουσιάστηκε ως “ιπτάμενο εργαστήριο”, χρησιμοποιήθηκε πολύ λίγη επιστήμη και η πτήση φαίνεται ότι σχεδιάστηκε γύρω από την πρόθεση του Earhart να κάνει τον γύρο του κόσμου με τρόπο που να συγκεντρώσει υλικό και δημοσιότητα για το νέο του βιβλίο. Η πρώτη της επιλογή για πλοηγό ήταν ο καπετάνιος Harry Manning, ο οποίος είχε κυβερνήσει το President Roosevelt, το πλοίο που έφερε την Amelia πίσω από την Ευρώπη το 1928.

Μέσω επαφών στην αεροπορική κοινότητα του Λος Άντζελες, ο Φρεντ Νούναν επιλέχθηκε ως ο δεύτερος πλοηγός της πτήσης. Υπήρχαν αρκετοί σημαντικοί πρόσθετοι παράγοντες που έπρεπε να ληφθούν υπόψη κατά την ουράνια πλοήγηση σε αεροσκάφη. Ο Noonan είχε πρόσφατα εγκαταλείψει την Pan Am, όπου ήταν υπεύθυνος για την επινόηση των περισσότερων δρομολογίων υδροπλάνων στον Ειρηνικό. Ήταν επίσης υπεύθυνος για την εκπαίδευση των πλοηγών στη διαδρομή μεταξύ Σαν Φρανσίσκο και Μανίλα. Το αρχικό σχέδιο προέβλεπε ότι ο Νούναν θα ταξίδευε από τη Χαβάη μέχρι το νησί Χάουλαντ, ένα από τα πιο δύσκολα σημεία της διαδρομής- από εκεί ο Μάνινγκ θα συνέχιζε με την Έρχαρτ στην Αυστραλία και εκείνη θα συνέχιζε μόνη της το υπόλοιπο της διαδρομής.

Πρώτη προσπάθεια

Την Ημέρα του Αγίου Πατρικίου, στις 17 Μαρτίου 1937, πραγματοποίησαν το πρώτο σκέλος της πτήσης από το Όκλαντ της Καλιφόρνιας στη Χονολουλού της Χαβάης. Μαζί με την Earhart και τον Noonan, στο αεροσκάφος επέβαιναν ο Harry Manning και ο Paul Mantz (ο οποίος λειτουργούσε ως τεχνικός σύμβουλος της Earhart). Λόγω προβλημάτων λίπανσης και προβλημάτων με τις έλικες, το αεροσκάφος χρειάστηκε συντήρηση στη Χαβάη. Το Electra κατέληξε να μείνει στη ναυτική βάση Luke Field στο νησί Ford στο Pearl Harbor. Η πτήση συνεχίστηκε τρεις ημέρες αργότερα από το Luke Field με την Earhart, τον Noonan και τον Manning στο αεροσκάφος, και κατά τη διάρκεια της απογείωσης, η Earhart περιστράφηκε. Οι περιστάσεις του συμβάντος παραμένουν αμφιλεγόμενες. Ορισμένοι μάρτυρες που βρίσκονταν στο Luke Field, μεταξύ των οποίων και δημοσιογράφοι της Press Association, δήλωσαν ότι είδαν ένα ελαστικό να εκρήγνυται. Η Earhart πίστευε ότι το δεξί ελαστικό μπορεί να είχε σκάσει και

Καθώς το αεροπλάνο είχε υποστεί σοβαρές ζημιές, η πτήση ακυρώθηκε και στάλθηκε διά θαλάσσης στο εργοστάσιο της Lockheed στο Μπέρμπανκ της Καλιφόρνια για επισκευές.

Δεύτερη προσπάθεια

Ενώ το Electra επισκευαζόταν, η Earhart και ο Putnam εξασφάλισαν πρόσθετα κεφάλαια και προετοιμάστηκαν για μια δεύτερη προσπάθεια. Πετώντας πλέον από τη δύση προς την ανατολή, η δεύτερη προσπάθεια θα ξεκινούσε με μια μη διαφημισμένη πτήση από το Όκλαντ στο Μαϊάμι της Φλόριντα και κατά την άφιξή του ο Έρχαρτ ανακοίνωσε δημόσια τα σχέδιά του να κάνει τον γύρο του κόσμου. Η αλλαγή της κατεύθυνσης της πτήσης προκλήθηκε από τις αλλαγές του καιρού και του ανέμου κατά μήκος της προγραμματισμένης διαδρομής από την πρώτη προσπάθεια. Ο Fred Noonan ήταν το μοναδικό μέλος του πληρώματος της Earhart στη δεύτερη πτήση. Αναχώρησαν από το Μαϊάμι την 1η Ιουνίου και μετά από αρκετές ενδιάμεσες στάσεις στη Νότια Αμερική, την Αφρική, την Ινδία και τη Νοτιοδυτική Ασία, έφτασαν στο Lae της Νέας Γουινέας στις 29 Ιουνίου 1937. Σε εκείνο το σημείο το ταξίδι είχε διανύσει περίπου 22 000 μίλια (35 000 χλμ.). Παρέμειναν 7 000 μίλια (11 000 χιλιόμετρα) που πετούσαν πάνω από τον Ειρηνικό.

Αναχώρηση από Lae

Στις 2 Ιουλίου 1937 (μεσάνυχτα ώρα Ελλάδας) η Earhart και ο Noonan απογειώθηκαν από το Lae με τη βαριά φορτωμένη Electra. Προορισμός τους ήταν το νησί Howland, μια λεπτή λωρίδα γης μήκους 2 000 μέτρων και πλάτους 500 μέτρων, ύψους 3 μέτρων και σε απόσταση 4 113 χιλιομέτρων. Η τελευταία τους θέση που αναφέρθηκε ήταν κοντά στα νησιά Nukumanu, περίπου 1 300 χιλιόμετρα μετά την απογείωση. Ο “κόφτης” Itasca της αμερικανικής ακτοφυλακής βρισκόταν στο σταθμό Howland, όπου θα επικοινωνούσε με το Lockheed Electra 10E της Earhart καθοδηγώντας τους στο νησί μόλις πλησίαζαν.

Τελική προσέγγιση στο νησί Howland

Μέσω μιας σειράς παρεξηγήσεων ή λαθών (οι λεπτομέρειες των οποίων παραμένουν αμφιλεγόμενες), η τελική προσέγγιση στο νησί Χάουλαντ με τη χρήση ραδιοπλοήγησης ήταν ανεπιτυχής. Ο Fred Noonan είχε γράψει προηγουμένως για τα προβλήματα που επηρεάζουν την αξιοπιστία που απαιτείται για τη ραδιοπλοήγηση. Ορισμένες πηγές σημειώνουν μια προφανή δυσκολία της Earhart να κατανοήσει τη λειτουργία της κεραίας Bendix, μιας σύγχρονης τεχνολογίας εκείνη την εποχή. Μια άλλη πιθανή αιτία της σύγχυσης ήταν ότι το σκάφος “Itasca” και η Earhart σχεδίαζαν την επικοινωνία τους χρησιμοποιώντας συστήματα ώρας με μισή ώρα διαφορά (η Earhart χρησιμοποιούσε το Greenwich (GCT) και το “Itasca”, ένα ναυτικό σύστημα προσδιορισμού ζώνης ώρας).

Πλάνα από το Lae υποδηλώνουν ότι μια κεραία που ήταν τοποθετημένη κάτω από την άτρακτο του Electra, το οποίο ήταν βαρύ και γεμάτο καύσιμα, μπορεί να αποσυνδέθηκε κατά τη διάρκεια της τροχοδρόμησης ή της απογείωσης από τον χορταριασμένο διάδρομο του Lae. Στη βιογραφία του Paul Mantz (ο οποίος βοήθησε στο σχέδιο πτήσης της Earhart και του Noonan), ο συγγραφέας Don Dwiggins αναφέρει ότι οι πιλότοι έκοψαν το μακρύ καλώδιο της κεραίας λόγω της ενόχλησης που προκαλούσε το γεγονός ότι έπρεπε να το ξαναβάλουν στο αεροπλάνο με κάθε χρήση.

Ραδιοσήματα

Κατά τη διάρκεια της προσέγγισης της Earhart και του Noonan στο νησί Howland, το Itasca έλαβε δυνατά και καθαρά, εκπομπές από την Earhart που αναγνώριζε τον εαυτό της ως King How Able Queen Queen Queen Queen(KHAQQ), αλλά προφανώς δεν μπορούσε να ακούσει τις εκπομπές του πλοίου. Στις 07:42 η Earhart διατύπωσε το εξής μήνυμα: “Θα έπρεπε να είμαστε από πάνω σας, αλλά δεν σας βλέπουμε – μας τελειώνουν τα καύσιμα. Δεν λαμβάνουμε τις ραδιοφωνικές σας μεταδόσεις. Πετάμε στα 1 000 πόδια”. Η εκπομπή της στις 07:58 ανέφερε ότι δεν μπορούσε να ακούσει το Itasca και ζήτησε να στείλουν φωνητικά σήματα, ώστε να μπορέσει να βρει μια ραδιοφωνική κατεύθυνση (η εκπομπή αυτή αναφέρθηκε από το Itasca ως η ισχυρότερη δυνατή εκπομπή, η οποία έδειχνε ότι η Earhart και ο Noonan βρίσκονταν σε κοντινή περιοχή). Το “Itasca” δεν ήταν σε θέση να στείλει φωνητικό σήμα στη συχνότητα που υπέδειξε, οπότε άρχισε να εκπέμπει με κώδικα Μορς. Η Earhart έλαβε τον κωδικό, αλλά δεν μπόρεσε να προσδιορίσει την κατεύθυνσή του.

Στην τελευταία του εκπομπή στις 08:43 ο Earhart μετέδωσε: “Είμαστε ευθυγραμμισμένοι στο 157 337. Θα επαναλάβουμε αυτό το μήνυμα. Θα επαναλάβουμε αυτό το μήνυμα σε 6.210 χιλιοκύκλους. Αναμείνατε”. Ωστόσο, λίγα λεπτά αργότερα, επέστρεψε στην ίδια συχνότητα (3 105 kHz) με μια εκπομπή που έγινε αντιληπτή ως “αμφισβητήσιμη”: “Πηγαίνουμε στη βόρεια και νότια γραμμή. Οι εκπομπές της Earhart φαίνεται να δείχνουν ότι η ίδια και ο Noonan πίστευαν ότι είχαν φτάσει στη θέση του νησιού Howland που αναγραφόταν στους χάρτες, η οποία ήταν λανθασμένη κατά περίπου πέντε ναυτικά μίλια (10 χλμ.). Το Itasca χρησιμοποίησε τους λέβητες πετρελαίου του για να παράγει καπνό για κάποιο χρονικό διάστημα, ωστόσο προφανώς οι πιλότοι δεν τον είδαν. Τα πολλά σύννεφα στην περιοχή γύρω από το νησί Howland μπορεί να προκάλεσαν σφάλμα θέασης: οι σκιές που αντανακλώνται από την επιφάνεια του ωκεανού μπορεί να μην διακρίνονται από το μειωμένο και πολύ επίπεδο προφίλ του νησιού.

Κανείς δεν γνωρίζει αν η Earhart και ο Noonan έλαβαν ραδιοσήματα μετά την απώλεια. Εάν οι μεταδόσεις ελήφθησαν από το Electra, οι περισσότερες, αν όχι όλες, θα ήταν αδύναμες και θα είχαν αποκοπεί. Οι εκπομπές της Earhart προς τον Howland γίνονταν στα 3 105 kHz, μια συχνότητα που περιορίζεται για αεροναυτική χρήση στις ΗΠΑ από την FCC. Η συχνότητα αυτή θεωρήθηκε ακατάλληλη για μεταδόσεις σε μεγάλες αποστάσεις. Όταν ο Earhart βρισκόταν σε ύψος “πλεύσης” και στα μισά της διαδρομής μεταξύ Lae και Howland (πάνω από 1 000 μίλια από κάθε τοποθεσία) κανένας σταθμός δεν άκουσε την εκπομπή του στις 0815 GCT. Επιπλέον, ο πομπός των 50 watt που χρησιμοποίησε ο Earhart ήταν συνδεδεμένος με μια κεραία τύπου V μικρότερη από το βέλτιστο μέγεθος.

Η τελευταία εκπομπή που έλαβε η Earhart από το νησί Howland έδειξε ότι αυτή και ο Noonan πετούσαν μια γραμμή θέσης (υπολογισμένη από μια “γραμμή του ήλιου” στις 157-337 μοίρες) και ότι ο Noonan πρέπει να είχε υπολογίσει και σχεδιάσει σε έναν χάρτη που περνούσε από το Howland. Μετά την απώλεια της επαφής με τη νήσο Χάουλαντ, έγιναν προσπάθειες επικοινωνίας με τους πιλότους μέσω ραδιοφωνικών μεταδόσεων και κώδικα Μορς. Οι χειριστές στον Ειρηνικό Ωκεανό και στις Ηνωμένες Πολιτείες μπορεί να έλαβαν σήματα από το Electra, αλλά ήταν ακατανόητα ή αδύναμα.

Ορισμένες από αυτές τις μεταδόσεις ήταν απλώς θόρυβος, αλλά άλλες αποδείχθηκαν αυθεντικές. Οι κατευθύνσεις που υπολογίστηκαν από τους σταθμούς της Pan American Airways υποδηλώνουν ότι τα σήματα προέρχονταν από διάφορες τοποθεσίες, συμπεριλαμβανομένου του νησιού Gardner. Σημειώθηκε τότε ότι αν τα σήματα αυτά προέρχονταν από τον Noonan και την Earhart, θα έπρεπε να βρίσκονται πάνω από τη στεριά μαζί με το αεροπλάνο, διαφορετικά το νερό θα είχε βραχυκυκλώσει το ηλεκτρικό σύστημα της Electra. Σποραδικά σήματα αναφέρθηκαν για τέσσερις ή πέντε ημέρες μετά την εξαφάνιση, αλλά κανένα με σαφείς πληροφορίες. Ο καπετάνιος του θωρηκτού USS Colorado δήλωσε αργότερα ότι “δεν υπήρχε καμία αμφιβολία ότι διάφοροι σταθμοί προσπαθούσαν να επικοινωνήσουν με το αεροπλάνο της Earhart μέσω της αεροναυτικής συχνότητας, άλλοι με φωνή και άλλοι με σήματα. Όλα αυτά συνέβαλαν στη σύγχυση και την αμφισβήτηση της γνησιότητας των αναφορών”.

Λειτουργίες αναζήτησης

Περίπου μία ώρα μετά το τελευταίο ηχογραφημένο μήνυμα της Earhart, το USCG Itasca ανέλαβε έρευνα, η οποία θα αποδεικνυόταν ανεπιτυχής, βόρεια και δυτικά της νήσου Howland, με βάση την αρχική υπόθεση σχετικά με τις εκπομπές του αεροσκάφους. Σύντομα το Πολεμικό Ναυτικό των Ηνωμένων Πολιτειών εντάχθηκε στις έρευνες και σε διάστημα τριών ημερών έστειλε τα διαθέσιμα μέσα για να ερευνήσει τις περιοχές κοντά στο νησί Χάουλαντ. Η αρχική έρευνα για την Itasca κάλυψε τη γραμμή θέσης 157

Αργότερα οι έρευνες κατευθύνθηκαν στα νησιά Φοίνιξ, νότια της νήσου Χάουλαντ. Μια εβδομάδα μετά την εξαφάνιση, ένα αεροσκάφος που αναχώρησε από το Κολοράντο, πέταξε πάνω από μια ομάδα αρκετών νησιών, συμπεριλαμβανομένου του νησιού Gardner, το οποίο ήταν ακατοίκητο για πάνω από 40 χρόνια. Η έκθεση που ακολούθησε ανέφερε: “Υπήρχαν σημάδια πρόσφατης κατοίκησης που ήταν σαφώς ορατά εκεί, αλλά μετά από επανειλημμένες περιηγήσεις, δεν πήραμε καμία απάντηση από τους πιθανούς κατοίκους, και ως εκ τούτου συμπεράναμε ότι δεν υπήρχε κανείς εκεί. Στο δυτικό άκρο του νησιού βλέπουμε ένα “αλήτικο ατμόπλοιο” (περίπου 4 000 τόνων). Η πλώρη του ακουμπάει ψηλά και στεγνή στην κοραλλιογενή παραλία, σπασμένη σε δύο σημεία. Η λιμνοθάλασσα του Gardner φαίνεται αρκετά βαθιά και σίγουρα αρκετά πλατιά ώστε ένα υδροπλάνο ή ακόμη και ένα αεροσκάφος να μπορεί να προσγειωθεί ή να απογειωθεί προς οποιαδήποτε κατεύθυνση με ελάχιστη δυσκολία. Αν υπήρχε η ευκαιρία, πιστεύουμε ότι η δεσποινίς Έρχαρτ θα μπορούσε να προσγειώσει το αεροσκάφος της σε αυτή τη λιμνοθάλασσα και να έχει κολυμπήσει έξω και να ελλιμενιστεί στη στεριά”. Διαπιστώθηκε επίσης ότι το μέγεθος και οι διαστάσεις του Gardner, όπως καταγράφηκαν στους χάρτες, ήταν εντελώς ανακριβείς. Περαιτέρω έρευνες του Πολεμικού Ναυτικού κατευθύνθηκαν και πάλι προς τα βόρεια, δυτικά και νοτιοδυτικά της νήσου Χάουλαντ, με βάση την πιθανότητα ότι το Electra είχε προσδεθεί στον ωκεανό και επέπλεε ή ότι οι πιλότοι βρίσκονταν στη σχεδία έκτακτης ανάγκης.

Η έρευνα συνεχίστηκε μέχρι τις 19 Ιουλίου 1937. Ξοδεύτηκαν περίπου 4 εκατομμύρια δολάρια και η επιχείρηση του Ναυτικού και της Ακτοφυλακής ήταν μια από τις πιο δαπανηρές και έντονες στην ιστορία μέχρι τότε, αλλά οι τεχνικές έρευνας και διάσωσης εκείνης της εποχής ήταν υποτυπώδεις και ορισμένες από τις έρευνες βασίστηκαν σε λανθασμένες υποθέσεις και ανακριβείς πληροφορίες. Οι επίσημες αναφορές σχετικά με τις προσπάθειες αναζήτησης επηρεάστηκαν από άτομα που ανησυχούσαν για το πώς ο ρόλος τους στην αναζήτηση ενός Αμερικανού ήρωα θα μπορούσε να παρουσιαστεί από τον Τύπο. Παρά την άνευ προηγουμένου έρευνα του Πολεμικού Ναυτικού και της Ακτοφυλακής των ΗΠΑ, δεν βρέθηκε κανένα φυσικό στοιχείο της Earhart, του Noonan ή του Electra 10E. Το αεροπλανοφόρο Lexington του Πολεμικού Ναυτικού των ΗΠΑ και το θωρηκτό Colorado, το Itasca (και ακόμη δύο ιαπωνικά πλοία: το ωκεανογραφικό πλοίο Koshu και το βοηθητικό υδραυλικό μεταγωγικό Kamoi) έψαξαν επί 67 ημέρες, καλύπτοντας 388.499,81 km².

Αμέσως μετά την επίσημη ολοκλήρωση της έρευνας, ο G.P. Putnam χρηματοδότησε μια ιδιωτική έρευνα από τις τοπικές αρχές σε νησιά και κοντινά ύδατα του Ειρηνικού, με επίκεντρο τα νησιά Gilbert. Τελικά, τον Ιούλιο του 1937, ο Πούτναμ νοίκιασε δύο μικρά σκάφη και, αν και παρέμενε στις Ηνωμένες Πολιτείες, διενήργησε έρευνα στα νησιά Φοίνιξ, Χριστούγεννα, Ταμπουαεράν, Γκίλμπερτ και Μάρσαλ, αλλά δεν βρέθηκε κανένα ίχνος του Electra ή των επιβαινόντων του.

Μετά την εξαφάνιση της Earhart και του Noonan έχουν διατυπωθεί πολλές θεωρίες. Δύο πιθανότητες σχετικά με την τύχη των πιλότων επικρατούν μεταξύ των ερευνητών και των ιστορικών.

Θεωρία ατυχήματος και βύθισης

Πολλοί ερευνητές πιστεύουν ότι η Electra ξέμεινε από καύσιμα και η Earhart και ο Noonan έπεσαν στη θάλασσα. Ο πλοηγός και αεροναυπηγός Elgen Long και η σύζυγός του Marie K. Long έχουν επενδύσει 35 χρόνια σε εξαντλητική έρευνα για τη θεωρία του “ατυχήματος και της βύθισης”, η οποία είναι η πιο ευρέως αποδεκτή για την εξαφάνιση. Λοχαγός Laurance F. Ο Safford, του Πολεμικού Ναυτικού των ΗΠΑ, ο οποίος ήταν υπεύθυνος, κατά τη διάρκεια του μεσοπολέμου, για το “Mid Pacific Strategic Direction Finding Net” και για την αποκωδικοποίηση των ιαπωνικών μηνυμάτων που ήταν κρυπτογραφημένα σε ΜΑΥΡΟ κατά την επίθεση στο Περλ Χάρμπορ, ξεκίνησε μια μακρά ανάλυση της πτήσης της Earhart κατά τη δεκαετία του 1970, συμπεριλαμβανομένης της περίπλοκης τεκμηρίωσης της ραδιοφωνικής μετάδοσης και κατέληξε στο συμπέρασμα “κακός σχεδιασμός, χειρότερη εκτέλεση”. Ο υποναύαρχος Richard R. Black, του Πολεμικού Ναυτικού των ΗΠΑ, ο οποίος ήταν διοικητικά υπεύθυνος για το νησί Howland και ήταν παρών στο δωμάτιο ασυρμάτου του Itasca, δήλωσε το 1982 ότι “το Electra μπήκε στη θάλασσα περίπου στις 10:00 στις 2 Ιουλίου 1937 όχι μακριά από το Howland”. Ο Βρετανός ιστορικός της αεροπορίας Roy Nesbit εξέτασε τα στοιχεία από τις σύγχρονες αναφορές και την αλληλογραφία του Putnam και κατέληξε στο συμπέρασμα ότι η Electra της Earhart δεν είχε γεμίσει πλήρως με καύσιμα στο Lae. Ο William L. Polhemous, ο πλοηγός στην πτήση της Ann Pellegreno το 1967 που ακολούθησε το αρχικό σχέδιο πτήσης της Earhart και του Noonan, μελέτησε τους χάρτες πλοήγησης της 2ας Ιουλίου 1937 και διαπίστωσε ότι ο Noonan μπορεί να είχε κάνει λάθος στους υπολογισμούς του για τη “γραμμή προσέγγισης” που προέβλεπε για να “φτάσει” στο Howland.

Ο David Jourdain, πρώην πλοίαρχος υποβρυχίου του Πολεμικού Ναυτικού και μηχανικός ωκεανών που ειδικεύεται στη διάσωση σε βαθιές θάλασσες, διακήρυξε ότι κάθε εκπομπή που αποδίδεται στο νησί Gardner ήταν ψευδής. Μέσω της εταιρείας του “Nauticos”, έψαξε εκτενώς σε ένα τεταρτημόριο 1 200 τετραγωνικών μιλίων βόρεια και δυτικά του νησιού Howland κατά τη διάρκεια δύο αποστολών σόναρ βαθέων υδάτων αξίας 4,5 εκατομμυρίων δολαρίων (2002, 2006) και δεν βρήκε τίποτα. Οι θέσεις που αναζητήθηκαν βασίστηκαν στη γραμμή θέσης (157-337) που μετέδωσε η Earhart στις 2 Ιουλίου 1937. Ωστόσο, οι ερμηνείες του Elgen Long οδήγησαν τον Jourdan στο συμπέρασμα ότι “η ανάλυση όλων των δεδομένων που διαθέτουμε – η ανάλυση των καυσίμων, οι ραδιοφωνικές μεταδόσεις κ.ο.κ. – μου λέει ότι έπεσε στη θάλασσα στα ανοικτά του Howland”. Ο θετός γιος της Earhart, George Palmer Putnam Jr. πίστευε ότι “το αεροπλάνο απλώς συνετρίβη λόγω έλλειψης καυσίμων”. Ο Τόμας Κράουτς, ανώτερος επιμελητής του “Εθνικού Μουσείου Αεροπορίας και Διαστήματος” δήλωσε ότι η Electra της Earhart

Υπόθεση Gardner Island

Αμέσως μετά την εξαφάνιση της Earhart και του Noonan, το Πολεμικό Ναυτικό των ΗΠΑ, ο Paul Mantz και η μητέρα της Earhart (η οποία έπεισε τον G.P. Putnam να αναλάβει την έρευνα του Gardner Group) πίστευαν ότι η πτήση κατέληξε στα νησιά Phoenix (σήμερα μέρος του Κιριμπάτι), περίπου 350 μίλια νοτιοανατολικά της νήσου Howland.

Η υπόθεση του νησιού Gardner έχει διαφημιστεί ως η “πιο επιβεβαιωμένη” εξήγηση για την εξαφάνιση της Earhart. Η Διεθνής Ομάδα για την Ανάκτηση Ιστορικών Αεροσκαφών (TIGHAR) έχει προτείνει ότι η Earhart και ο Noonan μπορεί να πέταξαν χωρίς περαιτέρω ραδιοφωνικές μεταδόσεις για δυόμισι ώρες κατά μήκος της γραμμής θέσης που κατέγραψε η Earhart στην τελευταία εκπομπή που έλαβε στο Howland, έφτασαν στο ακατοίκητο τότε νησί Gardner (σήμερα Nikumaroro) στην ομάδα Phoenix, προσγειώθηκαν σε μια ευρεία πεδιάδα κοντά σε ένα μεγάλο ναυαγισμένο φορτηγό πλοίο και τελικά χάθηκαν.

Η έρευνα της TIGHAR έχει δημιουργήσει εκτεταμένη αρχαιολογική τεκμηρίωση και στοιχεία που υποστηρίζουν αυτή την υπόθεση. Για παράδειγμα, το 1940, ο Τζέραλντ Γκάλαχερ, ένας Βρετανός αξιωματικός καριέρας (επίσης διπλωματούχος πιλότος) ενημέρωσε μέσω ασυρμάτου τους ανωτέρους του ότι είχε βρει έναν “σκελετό πιθανώς γυναίκας”, με μια αρχαία θήκη εξάντα, κάτω από ένα δέντρο στο νοτιοανατολικό τμήμα του νησιού. Του δόθηκε εντολή να στείλει τα λείψανα στα Φίτζι, όπου το 1941 οι βρετανικές αποικιακές αρχές έκαναν λεπτομερείς μετρήσεις των οστών και κατέληξαν στο συμπέρασμα ότι επρόκειτο για τα οστά ενός κανονικού άνδρα. Ωστόσο, το 1998 μια ανάλυση των μετρήσεων αυτών από ιατροδικαστές ανθρωπολόγους έδειξε ότι ο σκελετός ανήκε σε μια “ψηλή, λευκή γυναίκα βορειοευρωπαϊκής καταγωγής”. Τα οστά εξαφανίστηκαν στα Φίτζι πριν από πολύ καιρό.

Τα αντικείμενα που βρέθηκαν από την TIGHAR στο Νικουμάρορο περιλάμβαναν αυτοσχέδια εργαλεία, ένα πάνελ αλουμινίου (πιθανώς από το Electra), ένα κομμάτι ακρυλικού γυαλιού που είχε ακριβώς το μέγεθος και την καμπυλότητα του παραθύρου του Electra και ένα τακούνι μεγέθους 9 που χρονολογείται από το 1930 και μοιάζει με τα παπούτσια που φορούσε η Earhart στις φωτογραφίες της παγκόσμιας πτήσης. Τα στοιχεία παραμένουν περιστασιακά, αλλά ο θετός γιος της Earhart, George Putnam Jr, ενθουσιάστηκε με την έρευνα του TIGHAR.

Μια 15μελής αποστολή της TIGHAR επισκέφθηκε το Νικουμάρορο από τις 21 Ιουλίου έως τις 2 Αυγούστου 2007, αναζητώντας μοναδικά αναγνωρίσιμα αντικείμενα και DNA. Στην ομάδα συμμετείχαν μηχανικοί, περιβαλλοντολόγοι, αρχαιολόγοι, ένας ναυπηγός σκαφών, ένας γιατρός και ένας εικονολήπτης. Ανέφεραν ότι βρήκαν νέα αντικείμενα αβέβαιης ακόμα προέλευσης στην αθόλη, συμπεριλαμβανομένων χάλκινων ρουλεμάν που μπορεί να ανήκαν στο αεροσκάφος και ένα φερμουάρ που μπορεί να έπεσε από τη στολή πτήσης της.

Μύθοι, αστικοί θρύλοι και ανυπόστατες θέσεις

Λόγω της φήμης της Amelia Earhart, οι ασαφείς συνθήκες της εξαφάνισής της δημιούργησαν πολλές εικασίες σχετικά με την τελευταία πτήση της, υποθέσεις που όλες απορρίφθηκαν λόγω της απουσίας αποδεικτικών στοιχείων. Πολλές θεωρίες συνωμοσίας είναι γνωστές στη λαϊκή κουλτούρα.

Μια ταινία της εποχής του Β” Παγκοσμίου Πολέμου με τίτλο Πτήση για την Ελευθερία (1943), με πρωταγωνιστές τη Ρόζαλιντ Ράσελ και τον Φρεντ Μακ Μάρεϊ, προώθησε τον μύθο ότι η Έρχαρτ κατασκόπευε τους Ιάπωνες στον Ειρηνικό με εντολή της κυβέρνησης του Φραγκλίνου Ρούσβελτ. Το 1949, η United Press και η υπηρεσία πληροφοριών του αμερικανικού στρατού κατέληξαν στο συμπέρασμα ότι οι φήμες αυτές ήταν αβάσιμες. Η Jackie Cochran (πρωτοπόρος της αεροπορίας και φίλη της Earhart) έκανε έρευνα μετά τον πόλεμο σε πολυάριθμα αρχεία στην Ιαπωνία και πείστηκε ότι οι Ιάπωνες δεν εμπλέκονται στην εξαφάνιση της Earhart.

Το 1966, ο ανταποκριτής του CBS Fred Goerner δημοσίευσε ένα βιβλίο στο οποίο διατυπώνει την κατηγορία ότι η Earhart και ο Noonan αιχμαλωτίστηκαν και εκτελέστηκαν όταν το αεροσκάφος τους συνετρίβη στο νησί Saipan, το οποίο αποτελεί μέρος του αρχιπελάγους των Μαριανών Νήσων, ενώ βρισκόταν υπό ιαπωνική κυριαρχία.

Ο Thomas E. Devine (ο οποίος υπηρέτησε στη μονάδα ταχυδρομείου του στρατού) έγραψε το βιβλίο “Eyewitness: The Amelia Earhart Incident” (Αυτόπτης μάρτυρας: Το περιστατικό της Amelia Earhart), το οποίο περιλάμβανε μια επιστολή από την κόρη ενός Ιάπωνα αστυνομικού, η οποία ισχυριζόταν ότι ο πατέρας της ήταν υπεύθυνος για την εκτέλεση της Earhart.

Ο Αμερικανός πεζοναύτης Robert Wallack ισχυρίζεται ότι μαζί με άλλους στρατιώτες άνοιξε ένα χρηματοκιβώτιο στη Saipan, όπου βρήκαν τον χαρτοφύλακα της Earhart. Ο Αμερικανός πεζοναύτης Earskin J. Nabers δήλωσε ότι, ενώ υπηρετούσε ως ασυρματιστής στη Σαϊπάν το 1944, είχε αποκωδικοποιήσει ένα μήνυμα από αξιωματούχους του Ναυτικού ότι το αεροπλάνο της Earhart είχε βρεθεί στο πεδίο πτήσης Aslito, ότι αργότερα διατάχθηκε να φυλάξει το αεροπλάνο και έγινε μάρτυρας της καταστροφής του. Το 1990 η τηλεοπτική σειρά του NBC-TV, “Unsolved Mysteries”, μετέδωσε μια συνέντευξη με μια γυναίκα από τις Σαϊπάνες, η οποία ισχυρίστηκε ότι ήταν μάρτυρας της εκτέλεσης της Earhart και του Noonan από Ιάπωνες στρατιώτες. Καμία επιβεβαίωση ή απόδειξη αυτών των “θέσεων” δεν προέκυψε. Οι υποτιθέμενες φωτογραφίες της Earhart σε αιχμαλωσία έχουν αναγνωριστεί είτε ως πλαστές είτε ως προγενέστερες της τελικής πτήσης του.

Από το τέλος του Β” Παγκοσμίου Πολέμου, υπήρχαν φήμες για μια τοποθεσία στην Τίνιαν, η οποία βρίσκεται 8 χιλιόμετρα νοτιοδυτικά της Σαϊπάν, που υποτίθεται ότι ήταν ο τάφος δύο πιλότων. Το 2004 σε αρχαιολογική ανασκαφή δεν βρέθηκαν οστά.

Μια φήμη έλεγε ότι η Earhart έκανε διαφήμιση σε ραδιοφωνικούς σταθμούς, όντας μία από τις πολλές γυναίκες που αναγκάστηκαν να εργαστούν ως Tokyo Rose.Αυτές οι φήμες διερευνήθηκαν προσωπικά από τον George Putnam. Σύμφωνα με διάφορες βιογραφίες της Earhart, ο Putnam διερεύνησε προσωπικά αυτή τη φήμη αφού άκουσε διάφορες ηχογραφήσεις του Tokyo Roses και δεν αναγνώρισε τη φωνή της Amelia σε καμία από αυτές.

Ο Ντέιβιντ Μπίλινγκς, ένας Αυστραλός αεροναυπηγός μηχανικός, ισχυρίστηκε ότι ένας χάρτης που περιείχε σημειώσεις που συμφωνούσαν με τον αριθμό κινητήρα του αεροπλάνου της Έρχαρτ και τον αριθμό κατασκευής της ατράκτου του. Προέρχεται από μια αυστραλιανή περίπολο του Β” Παγκοσμίου Πολέμου με έδρα τη Νέα Βρετανία στα ανοικτά των ακτών της Νέας Γουινέας και υποδεικνύει συντριβή 64 χιλιόμετρα νοτιοδυτικά του Rabaul. Ο Billings υπέθεσε ότι η Earhart παρέκκλινε της πορείας της προς το Howland και προσπάθησε να φτάσει στο Rabaul για να πάρει καύσιμα. Οι επίγειες έρευνες που πραγματοποιήθηκαν ήταν ανεπιτυχείς.

Τον Νοέμβριο του 2006, το National Geographic Channel πρόβαλε δύο επεισόδια της σειράς Undiscovered History σχετικά με τη φήμη ότι η Earhart επέζησε της παγκόσμιας πτήσης και μετακόμισε στο Νιου Τζέρσεϊ, με νέο όνομα, παντρεύτηκε και μετονομάστηκε σε Irene Craigmile Bolam. Η φήμη αυτή αναφέρθηκε αρχικά στο βιβλίο Amelia Earhart Lives (1970) του Joe Klaas. Η Irene Bolam ήταν τραπεζίτης στη Νέα Υόρκη κατά τη δεκαετία του 1940, αρνούμενη ότι ήταν η Earhart, κατέθεσε αγωγή ζητώντας 1,5 εκατομμύριο δολάρια για αποζημίωση και υπέβαλε εκτενή ένορκη βεβαίωση που διέψευδε τις φήμες. Ο εκδότης του βιβλίου, η McGraw-Hill, απέσυρε γρήγορα το βιβλίο από την αγορά και τα δικαστικά αρχεία δείχνουν ότι έγινε εξωδικαστικός συμβιβασμός με την Bolam. Λίγο αργότερα, η προσωπική ζωή της Bolam τεκμηριώθηκε πλήρως από τους ερευνητές, αποκλείοντας κάθε πιθανότητα να ήταν η Earhart. Ο Κέβιν Ρίτσλαντ, επαγγελματίας εγκληματολόγος που προσέλαβε το National Geographic, μελέτησε φωτογραφίες και των δύο γυναικών και ανέφερε αρκετές διαφορές στις διαστάσεις του προσώπου της Έρχαρτ και της Μπόλαμ.

Σύμφωνα με το History Channel, μια νέα φωτογραφία, που βρέθηκε σε αρχεία της αμερικανικής κυβέρνησης το 2017, δείχνει ότι η Earhart φέρεται να συνελήφθη από τις ιαπωνικές στρατιωτικές δυνάμεις, που εκείνη την εποχή βρίσκονταν σε πόλεμο με τις ΗΠΑ, και στη συνέχεια αποβιβάστηκε στη θάλασσα, πεθαίνοντας στα νησιά Μάρσαλ ως αιχμάλωτη πολέμου.

Η Amelia Earhart ήταν μια διεθνώς γνωστή προσωπικότητα κατά τη διάρκεια της ζωής της. Η χαρισματική ντροπαλότητά της, η ανεξαρτησία, η επιμονή, η ψυχραιμία υπό πίεση, το θάρρος και οι καθορισμένοι επαγγελματικοί της στόχοι, προστιθέμενα στις συνθήκες της εξαφάνισής της σε νεαρή ηλικία, την έκαναν διάσημη στη λαϊκή κουλτούρα. Εκατοντάδες άρθρα και βιβλία έχουν γραφτεί για τη ζωή της και συχνά αναφέρεται ως κίνητρο, ιδίως για τις γυναίκες. Η Earhart συχνά μνημονεύεται ως εικόνα.

Τα βιβλία της Earhart

Η Amelia Earhart ήταν επιτυχημένη και βαριά ως συγγραφέας και υπηρέτησε ως συντάκτρια αεροναυπηγικής στο περιοδικό Cosmopolitan από το 1928 έως το 1930. Έγραψε άρθρα, στήλες εφημερίδων, δοκίμια και δημοσίευσε δύο βιβλία βασισμένα στις εμπειρίες της ζωής της ως πιλότου:

Πτήσεις μνήμης

Δύο αξιοσημείωτες αναμνηστικές πτήσεις από γυναίκες πιλότους που ακολούθησαν ολόκληρη την αρχική διαδρομή περιήγησης της Earhart.

Το 2001, μια άλλη αναμνηστική πτήση ακολούθησε τη διαδρομή που ακολούθησε η Αμέλια Έρχαρτ κατά την διηπειρωτική πτήση της τον Αύγουστο του 1928. Η Δρ Carlene Mendieta πέταξε με ένα Avro Avian, τον ίδιο τύπο που χρησιμοποιήθηκε το 1928.

Άλλες τιμητικές διακρίσεις

Η ζωή της Amelia Earhart έχει διεγείρει τη φαντασία πολλών συγγραφέων και άλλων:

Πηγές

  1. Amelia Earhart
  2. Αμέλια Έρχαρτ
  3. Morey 1995, p. 11. Citação: “She was a pioneer in aviation. she led the way so that others could follow and go on to even greater achievements.” e citação: “Charles Kuralt said on CBS television program Sunday Morning, referring to Earhart, ”Trailblazers prepare the rest of us for the future.””
  4. a b Oakes 1985
  5. Amelia Earhart // Encyclopædia Britannica (англ.)
  6. Amelia Earhart // FemBio: Банк данных о выдающихся женщинах
  7. Amelia Earhart // Roglo — 1997.
  8. ^ Goldstein e Dillon, p. 145.
  9. ^ Il suo lavoro alla Purdue venne descritto a Edward C. Elliott, il presidente dell”università.
  10. Disparue le 2 juillet 1937 et déclarée officiellement morte le 5 janvier 1939.
  11. (en) « Amelia Earhart | Biography, Disappearance, & Facts », sur Encyclopedia Britannica (consulté le 24 janvier 2020)
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.