Αλεξάντερ φον Χούμπολτ

Σύνοψη

Ο Friedrich Wilhelm Heinrich Alexander von Humboldt (14 Σεπτεμβρίου 1769 – 6 Μαΐου 1859) ήταν Γερμανός πολυμαθής, γεωγράφος, φυσιοδίφης, εξερευνητής και υπέρμαχος της ρομαντικής φιλοσοφίας και επιστήμης. Ήταν ο μικρότερος αδελφός του πρωσικού υπουργού, φιλοσόφου και γλωσσολόγου Βίλχελμ φον Χούμπολντ (1767-1835). Το ποσοτικό έργο του Humboldt στη βοτανική γεωγραφία έθεσε τα θεμέλια για τον τομέα της βιογεωγραφίας. Η υπεράσπιση από τον Humboldt της μακροπρόθεσμης συστηματικής γεωφυσικής μέτρησης έθεσε τα θεμέλια για τη σύγχρονη γεωμαγνητική και μετεωρολογική παρακολούθηση.

Μεταξύ του 1799 και του 1804, ο Χούμπολντ ταξίδεψε εκτενώς στην Αμερική, εξερευνώντας και περιγράφοντάς την για πρώτη φορά από μια σύγχρονη δυτική επιστημονική άποψη. Η περιγραφή του ταξιδιού του καταγράφηκε και δημοσιεύτηκε σε πολλούς τόμους σε διάστημα 21 ετών. Ο Humboldt ήταν ένας από τους πρώτους που πρότεινε ότι οι χώρες που βρέχονται από τον Ατλαντικό Ωκεανό ήταν κάποτε ενωμένες (η Νότια Αμερική και η Αφρική ειδικότερα).

Ο Χούμπολντ επανέφερε τη χρήση της λέξης Κόσμος από τα αρχαία ελληνικά και την απέδωσε στην πολύτομη πραγματεία του, Κόσμος, στην οποία προσπάθησε να ενοποιήσει διάφορους κλάδους της επιστημονικής γνώσης και του πολιτισμού. Το σημαντικό αυτό έργο έδωσε επίσης κίνητρα για μια ολιστική αντίληψη του σύμπαντος ως μιας αλληλεπιδρώσας οντότητας, η οποία εισήγαγε τις έννοιες της οικολογίας που οδήγησαν στις ιδέες του περιβαλλοντισμού. Το 1800, και ξανά το 1831, περιέγραψε επιστημονικά, με βάση τις παρατηρήσεις που προέκυψαν κατά τη διάρκεια των ταξιδιών του, τις τοπικές επιπτώσεις της ανάπτυξης που προκαλεί την ανθρωπογενή κλιματική αλλαγή.

Ο Alexander von Humboldt γεννήθηκε στο Βερολίνο της Πρωσίας στις 14 Σεπτεμβρίου 1769. Βαπτίστηκε ως μωρό στη λουθηρανική πίστη, με νονό τον δούκα του Brunswick.

Ο πατέρας του Humboldt, Alexander Georg von Humboldt, ανήκε σε επιφανή οικογένεια της Πομερανίας. Αν και δεν ανήκε στην αριστοκρατική τάξη, ήταν ταγματάρχης του πρωσικού στρατού, ο οποίος είχε υπηρετήσει με τον δούκα του Brunswick. Σε ηλικία 42 ετών, ο Αλεξάντερ Γκέοργκ ανταμείφθηκε για τις υπηρεσίες του στον Επταετή Πόλεμο με τη θέση του βασιλικού καμαρότου. Κέρδισε από τη σύμβαση για τη μίσθωση των κρατικών λαχείων και τις πωλήσεις καπνού. Πρώτα παντρεύτηκε την κόρη του Πρώσου στρατηγού υπασπιστή Σβέντερ. Το 1766, ο Alexander Georg παντρεύτηκε τη Maria Elisabeth Colomb, μια μορφωμένη γυναίκα και χήρα του βαρόνου Hollwede, με τον οποίο απέκτησε έναν γιο. Ο Αλεξάντερ Γκέοργκ και η Μαρία Ελισάβετ απέκτησαν τρία παιδιά: μια κόρη, η οποία πέθανε μικρή, και στη συνέχεια δύο γιους, τον Βίλχελμ και τον Αλεξάντερ. Ο πρωτότοκος γιος της, ετεροθαλής αδελφός του Βίλχελμ και του Αλεξάντερ, ήταν κάτι σαν νέος, που δεν αναφέρεται συχνά στην οικογενειακή ιστορία.

Ο Alexander Georg πέθανε το 1779, αφήνοντας τα αδέλφια Humboldt στη φροντίδα της συναισθηματικά απομακρυσμένης μητέρας τους. Είχε υψηλές φιλοδοξίες για τον Αλεξάντερ και τον μεγαλύτερο αδελφό του Βίλχελμ, προσλαμβάνοντας εξαιρετικούς δασκάλους, οι οποίοι ήταν διαφωτιστές, μεταξύ των οποίων ο καντιανός γιατρός Μάρκους Χερτς και ο βοτανολόγος Καρλ Λούντβιχ Βίλντενοου, ο οποίος έγινε ένας από τους σημαντικότερους βοτανολόγους στη Γερμανία. Η μητέρα του Χούμπολντ περίμενε ότι θα γίνονταν δημόσιοι υπάλληλοι του πρωσικού κράτους. Τα χρήματα που άφησε στη μητέρα του Αλεξάντερ ο βαρόνος Χόλβεντε έγιναν καθοριστικά για τη χρηματοδότηση των εξερευνήσεων του Αλεξάντερ μετά τον θάνατό της- συνεισέφερε περισσότερο από το 70% του ιδιωτικού του εισοδήματος.

Λόγω της νεανικής του προτίμησης στη συλλογή και την επισήμανση φυτών, κοχυλιών και εντόμων, ο Αλέξανδρος έλαβε τον παιχνιδιάρικο τίτλο “ο μικρός φαρμακοποιός”. Προορισμένος για πολιτική καριέρα, ο Αλέξανδρος σπούδασε οικονομικά για έξι μήνες το 1787 στο Πανεπιστήμιο της Φρανκφούρτης (Όντερ), το οποίο η μητέρα του ίσως επέλεξε λιγότερο για την ακαδημαϊκή του αριστεία παρά για την εγγύτητά του στο σπίτι τους στο Βερολίνο. Στις 25 Απριλίου 1789 εγγράφηκε στο Πανεπιστήμιο του Γκέτινγκεν, γνωστό τότε για τις διαλέξεις του C. G. Heyne και του ανατόμου J. F. Blumenbach. Ο αδελφός του Βίλχελμ ήταν ήδη φοιτητής στο Γκέτινγκεν, αλλά δεν αλληλεπιδρούσαν πολύ, καθώς τα πνευματικά τους ενδιαφέροντα ήταν αρκετά διαφορετικά. Τα τεράστια και ποικίλα ενδιαφέροντά του είχαν πλέον αναπτυχθεί πλήρως.

Στο Πανεπιστήμιο του Γκέτινγκεν, ο Χούμπολντ γνώρισε τον Στίβεν Γιαν βαν Γκάουνς, έναν Ολλανδό φοιτητή της ιατρικής, με τον οποίο ταξίδεψε στον Ρήνο το φθινόπωρο του 1789 και συνάντησε στο Μάιντς τον Γκέοργκ Φόρστερ, έναν φυσιοδίφη που ήταν μαζί με τον καπετάνιο Τζέιμς Κουκ στο δεύτερο ταξίδι του. Η επιστημονική εκδρομή του Χούμπολντ κατέληξε το 1790 στην πραγματεία του Mineralogische Beobachtungen über einige Basalte am Rhein (Brunswick, 1790) (Ορυκτολογικές παρατηρήσεις για διάφορα βασάλτια στον ποταμό Ρήνο). Τον επόμενο χρόνο, το 1790, ο Χούμπολντ ταξίδεψε και πάλι στο Μάιντς για να επιβιβαστεί μαζί με τον Φόρστερ σε ένα ταξίδι στην Αγγλία, το πρώτο θαλάσσιο ταξίδι του Χούμπολντ, στις Κάτω Χώρες και στη Γαλλία. Στην Αγγλία συνάντησε τον Sir Joseph Banks, πρόεδρο της Βασιλικής Εταιρείας, ο οποίος είχε ταξιδέψει με τον καπετάνιο Cook- ο Banks έδειξε στον Humboldt το τεράστιο ερμπάριό του, με δείγματα από τις τροπικές περιοχές της Νότιας Θάλασσας. Η επιστημονική φιλία μεταξύ του Banks και του Humboldt διήρκεσε μέχρι τον θάνατο του Banks το 1820, και οι δύο τους μοιράζονταν βοτανικά δείγματα προς μελέτη. Ο Banks κινητοποίησε επίσης τις επιστημονικές του επαφές τα επόμενα χρόνια για να βοηθήσει το έργο του Humboldt.

Το πάθος του Humboldt για τα ταξίδια ήταν μακροχρόνιο. Τα ταλέντα του Humboldt αφιερώθηκαν στο σκοπό της προετοιμασίας του ως επιστημονικού εξερευνητή. Με αυτή την έμφαση, σπούδασε εμπόριο και ξένες γλώσσες στο Αμβούργο, γεωλογία στη Σχολή Μεταλλείων του Φράιμπεργκ το 1791 υπό τον A.G. Werner, ηγέτη της σχολής της γεωλογίας των Ποσειδωνιστών- από ανατομία στην Ιένα υπό τον J.C. Loder- και αστρονομία και χρήση επιστημονικών οργάνων υπό τους F.X. von Zach και J.G. Köhler. Στο Φράιμπεργκ γνώρισε πολλούς άνδρες που θα αποδεικνυόταν σημαντικοί για τη μετέπειτα σταδιοδρομία του, όπως ο Ισπανός Manuel del Rio, ο οποίος έγινε διευθυντής της Σχολής Μεταλλείων που ίδρυσε το στέμμα στο Μεξικό, ο Christian Leopold von Buch, ο οποίος έγινε περιφερειακός γεωλόγος, και, κυρίως, ο Carl Freiesleben , ο οποίος έγινε δάσκαλος και στενός φίλος του Humboldt. Κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου, ο αδελφός του Βίλχελμ παντρεύτηκε, αλλά ο Αλέξανδρος δεν παρέστη στους γάμους.

Ο Χούμπολντ αποφοίτησε από τη Σχολή Μεταλλείων του Φράιμπεργκ το 1792 και διορίστηκε σε θέση της πρωσικής κυβέρνησης στο Τμήμα Μεταλλείων ως επιθεωρητής στο Μπαϊρόιτ και στα βουνά Φίχτελ. Ο Humboldt ήταν άριστος στη δουλειά του, με την παραγωγή χρυσού μεταλλεύματος κατά τον πρώτο χρόνο του να ξεπερνά την προηγούμενη οκταετία. Κατά τη διάρκεια της θητείας του ως επιθεωρητής ορυχείων, ο Χούμπολντ έδειξε το βαθύ ενδιαφέρον του για τους άνδρες που εργάζονταν στα ορυχεία. Άνοιξε ένα δωρεάν σχολείο για τους ανθρακωρύχους, το οποίο πλήρωσε από την τσέπη του, και το οποίο έγινε ένα πρωτόγνωρο κυβερνητικό σχολείο εκπαίδευσης για την εργασία. Επιδίωξε επίσης να δημιουργήσει ένα ταμείο έκτακτης ανάγκης για τους ανθρακωρύχους, βοηθώντας τους μετά από ατυχήματα.

Οι έρευνες του Humboldt σχετικά με τη βλάστηση των ορυχείων του Freiberg οδήγησαν στη δημοσίευση στα λατινικά (1793) του έργου Florae Fribergensis, accedunt Aphorismi ex Doctrina, Physiologiae Chemicae Plantarum, το οποίο ήταν μια σύνοψη των βοτανικών του ερευνών. Η έκδοση αυτή τον έφερε στην προσοχή του Γιόχαν Βόλφγκανγκ φον Γκαίτε, ο οποίος είχε γνωρίσει τον Χούμπολντ στο σπίτι της οικογένειας όταν ο Αλέξανδρος ήταν παιδί, αλλά ο Γκαίτε ενδιαφερόταν τώρα να συναντήσει τον νεαρό επιστήμονα για να συζητήσουν τη μεταμόρφωση των φυτών. Η γνωριμία κανονίστηκε από τον αδελφό του Χούμπολντ, ο οποίος ζούσε στην πανεπιστημιακή πόλη της Ιένας, όχι μακριά από τον Γκαίτε. Ο Γκαίτε είχε αναπτύξει τις δικές του εκτεταμένες θεωρίες για τη συγκριτική ανατομία. Εργαζόμενος πριν από τον Δαρβίνο, πίστευε ότι τα ζώα είχαν μια εσωτερική δύναμη, μια ουρομορφή, που τους έδινε ένα βασικό σχήμα και στη συνέχεια προσαρμόζονταν περαιτέρω στο περιβάλλον τους από μια εξωτερική δύναμη. Ο Humboldt τον παρότρυνε να δημοσιεύσει τις θεωρίες του. Μαζί, οι δύο τους συζήτησαν και επέκτειναν αυτές τις ιδέες. Ο Γκαίτε και ο Χούμπολντ έγιναν σύντομα στενοί φίλοι.

Ο Humboldt επέστρεφε συχνά στην Ιένα τα επόμενα χρόνια. Ο Γκαίτε παρατήρησε για τον Χούμπολντ σε φίλους του ότι δεν είχε γνωρίσει ποτέ κανέναν τόσο πολυπράγμονα. Η ορμή του Χούμπολντ αποτέλεσε έμπνευση για τον Γκαίτε. Το 1797, ο Humboldt επέστρεψε στην Ιένα για τρεις μήνες. Στο διάστημα αυτό, ο Γκαίτε μετακόμισε από την κατοικία του στη Βαϊμάρη για να διαμείνει στην Ιένα. Μαζί, ο Χούμπολντ και ο Γκαίτε παρακολούθησαν πανεπιστημιακές διαλέξεις για την ανατομία και διεξήγαγαν τα δικά τους πειράματα. Ένα πείραμα περιελάμβανε τη σύνδεση ενός βατραχοπόδαρου με διάφορα μέταλλα. Δεν διαπίστωσαν κανένα αποτέλεσμα μέχρι που η υγρασία της αναπνοής του Humboldt προκάλεσε μια αντίδραση που έκανε το βατραχοπόδαρο να πηδήξει από το τραπέζι. Ο Humboldt περιέγραψε αυτό ως ένα από τα αγαπημένα του πειράματα, επειδή ήταν σαν να “έδινε ζωή” στο πόδι.

Κατά τη διάρκεια αυτής της επίσκεψης, μια καταιγίδα σκότωσε έναν αγρότη και τη γυναίκα του. Ο Humboldt πήρε τα πτώματά τους και τα ανέλυσε στον πύργο ανατομίας του πανεπιστημίου.

Το 1794, ο Humboldt έγινε δεκτός στη διάσημη ομάδα των διανοουμένων και των πολιτιστικών ηγετών του κλασικισμού της Βαϊμάρης. Ο Γκαίτε και ο Σίλλερ ήταν οι βασικές μορφές της εποχής. Ο Humboldt συνεισέφερε (7 Ιουνίου 1795) στο νέο περιοδικό του Schiller, Die Horen, μια φιλοσοφική αλληγορία με τίτλο Die Lebenskraft, oder der rhodische Genius. Σε αυτό το σύντομο έργο, το μοναδικό λογοτεχνικό διήγημα που συνέγραψε ποτέ ο Χούμπολντ, προσπάθησε να συνοψίσει τα συχνά αντιφατικά αποτελέσματα των χιλιάδων πειραμάτων γαλβανικής ενέργειας που είχε πραγματοποιήσει.

Το 1792 και το 1797 ο Χούμπολντ βρέθηκε στη Βιέννη- το 1795 πραγματοποίησε γεωλογική και βοτανική περιοδεία στην Ελβετία και την Ιταλία. Μολονότι αυτή η υπηρεσία προς το κράτος θεωρήθηκε από τον ίδιο μόνο ως μαθητεία στην υπηρεσία της επιστήμης, εκπλήρωσε τα καθήκοντά του με τόσο αξιοσημείωτη ικανότητα ώστε όχι μόνο ανέβηκε γρήγορα στην υψηλότερη θέση του τμήματός του, αλλά του ανατέθηκαν και αρκετές σημαντικές διπλωματικές αποστολές.

Κανένας από τους δύο αδελφούς δεν παρέστη στην κηδεία της μητέρας τους στις 19 Νοεμβρίου 1796. Ο Χούμπολντ δεν είχε κρύψει την απέχθειά του για τη μητέρα του, με έναν ανταποκριτή να γράφει γι” αυτόν μετά το θάνατό της: “ο θάνατός της… πρέπει να είναι ιδιαίτερα ευπρόσδεκτος από εσάς”. Αφού διέκοψε τις επίσημες σχέσεις του, περίμενε την ευκαιρία να εκπληρώσει το μακρόχρονο όνειρό του για ταξίδια.

Ο Humboldt μπορούσε να αφιερώσει περισσότερο χρόνο στη συγγραφή της έρευνάς του. Είχε χρησιμοποιήσει το ίδιο του το σώμα για πειράματα σχετικά με τη μυϊκή ευερεθιστότητα, την οποία είχε ανακαλύψει πρόσφατα ο Luigi Galvani και δημοσίευσε τα αποτελέσματά του, Versuche über die gereizte Muskel- und Nervenfaser (Βερολίνο, 1797) (Πειράματα σχετικά με τις διεγερμένες μυϊκές και νευρικές ίνες), εμπλουτισμένα στη γαλλική μετάφραση με σημειώσεις του Blumenbach.

Αναζητώντας μια ξένη αποστολή

Έχοντας τους οικονομικούς πόρους για να χρηματοδοτήσει τα επιστημονικά του ταξίδια, αναζήτησε ένα πλοίο για μια μεγάλη αποστολή. Εν τω μεταξύ, πήγε στο Παρίσι, όπου ζούσε πλέον ο αδελφός του Βίλχελμ. Το Παρίσι ήταν ένα μεγάλο κέντρο επιστημονικής μάθησης και ο αδελφός του και η κουνιάδα του Καρολίνα είχαν καλές διασυνδέσεις στους κύκλους αυτούς. Ο Λουδοβίκος-Αντουάν ντε Μπουγκενβίλ προέτρεψε τον Χούμπολντ να τον συνοδεύσει σε μια μεγάλη αποστολή, που πιθανώς θα διαρκούσε πέντε χρόνια, αλλά το γαλλικό επαναστατικό Directoire τοποθέτησε επικεφαλής της τον Νικολά Μποντίν και όχι τον γηραιό επιστημονικό ταξιδιώτη. Σχετικά με την αναβολή του προτεινόμενου από τον καπετάνιο Μποντέν ταξιδιού περιήγησης λόγω των συνεχιζόμενων πολεμικών συγκρούσεων στην Ευρώπη, το οποίο ο Χούμπολντ είχε προσκληθεί επισήμως να συνοδεύσει, ο Χούμπολντ απογοητεύτηκε βαθύτατα. Είχε ήδη επιλέξει επιστημονικά όργανα για το ταξίδι του. Είχε, ωστόσο, την τύχη να γνωρίσει τον Aimé Bonpland, τον βοτανολόγο και γιατρό του ταξιδιού.

Απογοητευμένοι, οι δύο έφυγαν από το Παρίσι για τη Μασσαλία, όπου ήλπιζαν να συναντήσουν τον Ναπολέοντα Βοναπάρτη στην Αίγυπτο, αλλά οι Βορειοαφρικανοί εξεγέρθηκαν κατά της γαλλικής εισβολής στην Αίγυπτο και οι γαλλικές αρχές αρνήθηκαν την άδεια να ταξιδέψουν. Ο Humboldt και ο Bonpland βρέθηκαν τελικά στη Μαδρίτη, όπου η τύχη τους άλλαξε θεαματικά.

Ισπανική βασιλική άδεια, 1799

Στη Μαδρίτη, ο Χούμπολντ ζήτησε άδεια για να ταξιδέψει στα ισπανικά βασίλεια στην αμερικανική ήπειρο- στην απόκτησή της τον βοήθησε ο Γερμανός αντιπρόσωπος της Σαξονίας στη βασιλική αυλή των Βουρβόνων. Ο βαρόνος Forell ενδιαφερόταν για την ορυκτολογία και τις επιστημονικές προσπάθειες και είχε την τάση να βοηθήσει τον Humboldt. Εκείνη την εποχή, οι μεταρρυθμίσεις των Βουρβόνων επεδίωκαν να μεταρρυθμίσουν τη διοίκηση των βασιλείων και να αναζωογονήσουν τις οικονομίες τους. Παράλληλα, ο ισπανικός Διαφωτισμός βρισκόταν σε άνθιση. Για τον Humboldt “η συρροή της επανάστασης των Βουρβόνων στη διακυβέρνηση και του ισπανικού διαφωτισμού είχε δημιουργήσει ιδανικές συνθήκες για το εγχείρημά του”.

Η μοναρχία των Βουρβόνων είχε ήδη εγκρίνει και χρηματοδοτήσει αποστολές, με τη Βοτανική Αποστολή στο Αντιβασιλειο του Περού στη Χιλή και το Περού (1777-88), τη Νέα Γρανάδα (1783-1816), τη Νέα Ισπανία (Μεξικό) (1787-1803) και την Αποστολή Μαλασπίνα (1789-94). Επρόκειτο για μακροχρόνιες, χρηματοδοτούμενες από το κράτος επιχειρήσεις για τη συλλογή πληροφοριών σχετικά με φυτά και ζώα από τα ισπανικά βασίλεια, την αξιολόγηση των οικονομικών δυνατοτήτων και την προμήθεια φυτών και σπόρων για τον Βασιλικό Βοτανικό Κήπο της Μαδρίτης (που ιδρύθηκε το 1755). Στις αποστολές αυτές συμμετείχαν φυσιοδίφες και καλλιτέχνες, οι οποίοι δημιούργησαν οπτικές εικόνες καθώς και προσεκτικές γραπτές παρατηρήσεις, καθώς και οι ίδιοι συνέλεγαν σπόρους και φυτά. Οι αξιωματούχοι του Στέμματος ήδη από το 1779 εξέδωσαν και διένειμαν συστηματικά οδηγίες σχετικά με τα ασφαλέστερα και οικονομικότερα μέσα μεταφοράς ζωντανών φυτών μέσω ξηράς και θάλασσας από τις πιο μακρινές χώρες, με εικόνες, συμπεριλαμβανομένης μιας για τα κιβώτια μεταφοράς σπόρων και φυτών.

Όταν ο Χούμπολντ ζήτησε άδεια από το στέμμα να ταξιδέψει στην ισπανική Αμερική, και κυρίως με δική του χρηματοδότηση, έλαβε θετική απάντηση. Η Ισπανία υπό τη μοναρχία των Αψβούργων είχε περιφρουρήσει τα βασίλειά της από ξένους ταξιδιώτες και εισβολείς. Ο μονάρχης των Βουρβόνων ήταν ανοιχτός στην πρόταση του Χάμπολντ. Ο Ισπανός υπουργός Εξωτερικών Don Mariano Luis de Urquijo έλαβε την επίσημη πρόταση και ο Humboldt παρουσιάστηκε στον μονάρχη τον Μάρτιο του 1799. Στον Humboldt παραχωρήθηκε πρόσβαση σε αξιωματούχους του στέμματος και γραπτή τεκμηρίωση σχετικά με την αυτοκρατορία της Ισπανίας. Με την εμπειρία του Humboldt να εργάζεται για την απολυταρχική πρωσική μοναρχία ως κυβερνητικός υπάλληλος μεταλλείων, ο Humboldt είχε τόσο την ακαδημαϊκή κατάρτιση όσο και την εμπειρία να εργάζεται καλά μέσα σε μια γραφειοκρατική δομή.

Πριν αναχωρήσουν από τη Μαδρίτη το 1799, ο Humboldt και ο Bonpland επισκέφθηκαν το Μουσείο Φυσικής Ιστορίας, το οποίο είχε τα αποτελέσματα της βοτανικής αποστολής του Martín Sessé y Lacasta και του José Mariano Mociño στη Νέα Ισπανία. Ο Humboldt και ο Bonpland συνάντησαν αυτοπροσώπως στη Μαδρίτη τους Hipólito Ruiz López και José Antonio Pavón y Jiménez της βασιλικής αποστολής στο Περού και τη Χιλή και εξέτασαν τις βοτανικές συλλογές τους.

Βενεζουέλα, 1799-1800

Οπλισμένοι με την άδεια του βασιλιά της Ισπανίας, ο Humboldt και ο Bonpland έσπευσαν να αποπλεύσουν, παίρνοντας το πλοίο Pizarro από την A Coruña, στις 5 Ιουνίου 1799. Το πλοίο σταμάτησε έξι ημέρες στο νησί της Τενερίφης, όπου ο Χούμπολντ ανέβηκε στο ηφαίστειο Teide, και στη συνέχεια απέπλευσε για τον Νέο Κόσμο, αποβιβάζοντας στη Cumaná της Βενεζουέλας στις 16 Ιουλίου.

Ο προορισμός του πλοίου δεν ήταν αρχικά η Cumaná, αλλά ένα ξέσπασμα τύφου στο πλοίο σήμαινε ότι ο καπετάνιος άλλαξε πορεία από την Αβάνα για να αποβιβαστεί στη βόρεια Νότια Αμερική. Ο Χούμπολντ δεν είχε καταρτίσει συγκεκριμένο σχέδιο εξερεύνησης, έτσι ώστε η αλλαγή να μην ανατρέψει ένα σταθερό δρομολόγιο. Αργότερα έγραψε ότι η εκτροπή προς τη Βενεζουέλα κατέστησε δυνατές τις εξερευνήσεις του κατά μήκος του ποταμού Ορινόκο μέχρι τα σύνορα της πορτογαλικής Βραζιλίας. Με την εκτροπή, το Πιζάρο συνάντησε δύο μεγάλα σκαμμένα κανό, το καθένα από τα οποία μετέφερε 18 Ινδιάνους Γκουαγιακί. Ο καπετάνιος του Πιζάρο αποδέχθηκε την προσφορά του ενός από αυτά να χρησιμεύσει ως πιλότος. Ο Χούμπολντ προσέλαβε αυτόν τον Ινδιάνο, ονόματι Κάρλος ντελ Πίνο, ως οδηγό.

Η Βενεζουέλα από τον 16ο έως τον 18ο αιώνα ήταν σχετικά υποβαθμισμένη σε σύγκριση με τις έδρες των ισπανικών αντιβασιλειών που είχαν την έδρα τους στη Νέα Ισπανία (Μεξικό) και το Περού, αλλά κατά τη διάρκεια των μεταρρυθμίσεων των Βουρβόνων, το βόρειο τμήμα της ισπανικής Νότιας Αμερικής αναδιοργανώθηκε διοικητικά, με την ίδρυση το 1777 μιας γενικής καπετανίας με έδρα το Καράκας. Πολλές πληροφορίες σχετικά με τη νέα δικαιοδοσία είχαν ήδη συγκεντρωθεί από τον François de Pons, αλλά δεν δημοσιεύθηκαν μέχρι το 1806.

Αντί να περιγράψει το διοικητικό κέντρο του Καράκας, ο Humboldt ξεκίνησε τις έρευνές του με την κοιλάδα της Aragua, όπου καλλιεργούνταν οι εξαγωγικές καλλιέργειες ζάχαρης, καφέ, κακάο και βαμβακιού. Οι φυτείες κακάο ήταν οι πιο κερδοφόρες, καθώς η παγκόσμια ζήτηση για σοκολάτα αυξανόταν. Εδώ λέγεται ότι ο Χούμπολντ ανέπτυξε την ιδέα του για την κλιματική αλλαγή που προκαλείται από τον άνθρωπο. Ερευνώντας στοιχεία για τη ραγδαία πτώση της στάθμης του νερού της λίμνης Βαλένθια της κοιλάδας, ο Humboldt απέδωσε την αποξήρανση στην αποψίλωση της δενδροκάλυψης και στην αδυναμία των εκτεθειμένων εδαφών να συγκρατήσουν το νερό. Με την αποψίλωση των δέντρων, οι γεωργοί αφαιρούσαν την “τριπλή” μετριοπαθή επίδραση των δασών στη θερμοκρασία: την ψυχρή σκιά, την εξάτμιση και την ακτινοβολία.

Ο Humboldt επισκέφθηκε την ιεραποστολή στο Caripe και εξερεύνησε το σπήλαιο Guácharo, όπου βρήκε το λαδοπούλι, το οποίο έμελλε να κάνει γνωστό στην επιστήμη ως Steatornis caripensis. Περιέγραψε επίσης τη λίμνη Γκουανόκο στην άσφαλτο ως “Η πηγή του καλού ιερέα” (“Quelle des guten Priesters”). Επιστρέφοντας στην Cumaná, ο Humboldt παρατήρησε, τη νύχτα της 11ης προς 12η Νοεμβρίου, μια αξιοσημείωτη βροχή μετεωριτών (οι Λεοντίδες). Προχώρησε με τον Bonpland στο Καράκας, όπου ανέβηκε στο όρος Avila μαζί με τον νεαρό ποιητή Andrés Bello, πρώην δάσκαλο του Simón Bolívar, ο οποίος αργότερα έγινε ο ηγέτης της ανεξαρτησίας στη βόρεια Νότια Αμερική. Ο Χούμπολντ συνάντησε τον ίδιο τον Μπολίβαρ της Βενεζουέλας το 1804 στο Παρίσι και πέρασε χρόνο μαζί του στη Ρώμη. Τα ντοκουμέντα δεν υποστηρίζουν την υπόθεση ότι ο Χούμπολντ ενέπνευσε τον Μπολίβαρ να συμμετάσχει στον αγώνα για την ανεξαρτησία, αλλά δείχνουν τον θαυμασμό του Μπολίβαρ για την παραγωγή νέων γνώσεων από τον Χούμπολντ σχετικά με την ισπανική Αμερική.

Τον Φεβρουάριο του 1800, ο Humboldt και ο Bonpland αναχώρησαν από την ακτή με σκοπό να εξερευνήσουν την πορεία του ποταμού Ορινόκο και των παραποτάμων του. Το ταξίδι αυτό, το οποίο διήρκεσε τέσσερις μήνες και κάλυψε 1.725 μίλια (2.776 χλμ.) άγριας και σε μεγάλο βαθμό ακατοίκητης χώρας, είχε ως στόχο να διαπιστώσει την ύπαρξη της διώρυγας Casiquiare (επικοινωνία μεταξύ των υδάτινων συστημάτων των ποταμών Ορινόκο και Αμαζονίου). Παρόλο που, εν αγνοία του Humboldt, η ύπαρξη αυτή είχε διαπιστωθεί δεκαετίες πριν, η αποστολή του είχε τα σημαντικά αποτελέσματα του προσδιορισμού της ακριβούς θέσης της διχοτόμησης και της καταγραφής της ζωής αρκετών ιθαγενών φυλών, όπως οι Maipures και οι εξαφανισμένοι αντίπαλοί τους, οι Atures (αρκετές λέξεις της τελευταίας φυλής μεταφέρθηκαν στον Humboldt από έναν παπαγάλο). Γύρω στις 19 Μαρτίου 1800, ο Humboldt και ο Bonpland ανακάλυψαν επικίνδυνα ηλεκτρικά χέλια, των οποίων το σοκ μπορούσε να σκοτώσει έναν άνθρωπο. Για να τα πιάσουν, οι ντόπιοι τους πρότειναν να οδηγήσουν άγρια άλογα στο ποτάμι, γεγονός που έβγαλε τα χέλια από τη λάσπη του ποταμού και οδήγησε σε μια βίαιη αντιπαράθεση μεταξύ χελιών και αλόγων, μερικά από τα οποία πέθαναν. Ο Humboldt και ο Bonpland συνέλαβαν και τεμάχισαν μερικά χέλια, τα οποία διατηρούσαν την ικανότητά τους να προκαλούν ηλεκτροσόκ- και οι δύο δέχθηκαν δυνητικά επικίνδυνα ηλεκτροσόκ κατά τη διάρκεια των ερευνών τους. Η συνάντηση αυτή έκανε τον Humboldt να σκεφτεί βαθύτερα για τον ηλεκτρισμό και τον μαγνητισμό, χαρακτηριστικό της ικανότητάς του να εξάγει από μια παρατήρηση σε γενικότερες αρχές. Ο Χούμπολντ επανήλθε στο περιστατικό αυτό σε αρκετά από τα μεταγενέστερα συγγράμματά του, όπως το ταξιδιωτικό του βιβλίο Προσωπική αφήγηση (1814-29), Απόψεις της φύσης (1807) και Όψεις της φύσης (1849).

Δύο μήνες αργότερα, εξερεύνησαν την περιοχή των Maypures και εκείνη των πρόσφατα εξαφανισμένων τότε Ινδιάνων Aturès. Ο Humboldt έβαλε τέλος στον επίμονο μύθο της λίμνης Parime του Walter Raleigh, προτείνοντας ότι η εποχιακή πλημμύρα της σαβάνας Rupununi είχε λανθασμένα αναγνωριστεί ως λίμνη.

Κούβα, 1800, 1804

Στις 24 Νοεμβρίου 1800, οι δύο φίλοι απέπλευσαν για την Κούβα και αποβιβάστηκαν στις 19 Δεκεμβρίου, όπου συνάντησαν τον συνάδελφο βοτανολόγο και συλλέκτη φυτών John Fraser. Ο Φρέιζερ και ο γιος του είχαν ναυαγήσει στις ακτές της Κούβας και δεν είχαν άδεια παραμονής στις ισπανικές Ινδίες. Ο Χούμπολντ, ο οποίος βρισκόταν ήδη στην Κούβα, μεσολάβησε στους αξιωματούχους του στέμματος στην Αβάνα, καθώς και τους έδωσε χρήματα και ρούχα. Ο Φρέιζερ έλαβε άδεια να παραμείνει στην Κούβα και να εξερευνήσει. Ο Humboldt ανέθεσε στον Fraser να μεταφέρει δύο κιβώτια με τα βοτανικά δείγματα του Humboldt και του Bonpland στην Αγγλία όταν επέστρεψε, για να τα μεταφέρει τελικά στον Γερμανό βοτανολόγο Willdenow στο Βερολίνο. Ο Humboldt και ο Bonpland παρέμειναν στην Κούβα μέχρι τις 5 Μαρτίου 1801, οπότε αναχώρησαν και πάλι για την ηπειρωτική χώρα της βόρειας Νότιας Αμερικής, όπου έφθασαν στις 30 Μαρτίου.

Ο Humboldt θεωρείται ο “δεύτερος ανακάλυπτης της Κούβας” λόγω της επιστημονικής και κοινωνικής έρευνας που διεξήγαγε σε αυτή την ισπανική αποικία. Κατά τη διάρκεια μιας αρχικής τρίμηνης παραμονής του στην Αβάνα, τα πρώτα του καθήκοντα ήταν να ερευνήσει κατάλληλα την πόλη αυτή και τις κοντινές πόλεις Γκουαναμπακόα, Ρέγκλα και Μπεχουκάλ. Έγινε φίλος με τον Κουβανό γαιοκτήμονα και στοχαστή Francisco de Arango y Parreño- μαζί επισκέφθηκαν την περιοχή Guines στη νότια Αβάνα, τις κοιλάδες της επαρχίας Matanzas και την κοιλάδα των ζαχαρόμυλων στο Trinidad. Οι τρεις αυτές περιοχές αποτελούσαν, εκείνη την εποχή, τα πρώτα σύνορα της παραγωγής ζάχαρης στο νησί. Κατά τη διάρκεια αυτών των ταξιδιών, ο Humboldt συνέλεξε στατιστικές πληροφορίες για τον πληθυσμό, την παραγωγή, την τεχνολογία και το εμπόριο της Κούβας, και μαζί με τον Arango, έκανε προτάσεις για την ενίσχυσή τους. Προέβλεψε ότι οι γεωργικές και εμπορικές δυνατότητες της Κούβας ήταν τεράστιες και θα μπορούσαν να βελτιωθούν σημαντικά με την κατάλληλη ηγεσία στο μέλλον.

Επιστρέφοντας στην Ευρώπη από το Μεξικό με προορισμό τις Ηνωμένες Πολιτείες, ο Humboldt και ο Bonpland σταμάτησαν και πάλι στην Κούβα, ξεκινώντας από το λιμάνι της Βερακρούς και φτάνοντας στην Κούβα στις 7 Ιανουαρίου 1804, όπου παρέμειναν μέχρι τις 29 Απριλίου 1804. Στην Κούβα συνέλεξε φυτικό υλικό και έκανε εκτενείς σημειώσεις. Στο διάστημα αυτό, συναναστράφηκε με τους επιστημονικούς και γαιοκτήμονες φίλους του, πραγματοποίησε ορυκτολογικές έρευνες και ολοκλήρωσε την τεράστια συλλογή του για τη χλωρίδα και την πανίδα του νησιού, την οποία τελικά δημοσίευσε ως Essai politique sur l”îsle de Cuba.

Οι Άνδεις, 1801-1803

Μετά την πρώτη τους τρίμηνη παραμονή στην Κούβα, επέστρεψαν στην ηπειρωτική χώρα στην Καρθαγένη ντε Ινδιάς (σήμερα στην Κολομβία), ένα σημαντικό εμπορικό κέντρο στη βόρεια Νότια Αμερική. Ανεβαίνοντας το φουσκωμένο ρεύμα του ποταμού Μαγδαλένα προς τη Χόντα, έφτασαν στην Μπογκοτά στις 6 Ιουλίου 1801, όπου συνάντησαν τον Ισπανό βοτανολόγο Χοσέ Σελεστίνο Μούτις, επικεφαλής της Βασιλικής Βοτανικής Αποστολής στη Νέα Γρανάδα, και έμειναν εκεί μέχρι τις 8 Σεπτεμβρίου 1801. Ο Mutis ήταν γενναιόδωρος με τον χρόνο του και έδωσε στον Humboldt πρόσβαση στο τεράστιο εικονογραφικό αρχείο που είχε συντάξει από το 1783. Ο Mutis είχε την έδρα του στην Μπογκοτά, αλλά όπως και σε άλλες ισπανικές αποστολές, είχε πρόσβαση σε τοπικές γνώσεις και σε ένα εργαστήριο καλλιτεχνών, οι οποίοι δημιούργησαν εξαιρετικά ακριβείς και λεπτομερείς εικόνες. Αυτού του είδους η προσεκτική καταγραφή σήμαινε ότι ακόμη και αν δεν υπήρχαν διαθέσιμα δείγματα για να μελετηθούν από απόσταση, “επειδή οι εικόνες ταξίδευαν, οι βοτανολόγοι δεν χρειαζόταν να το κάνουν”. Ο Humboldt έμεινε κατάπληκτος από το επίτευγμα του Mutis- όταν ο Humboldt δημοσίευσε τον πρώτο του τόμο για τη βοτανική, τον αφιέρωσε στον Mutis “ως απλό δείγμα του θαυμασμού και της αναγνώρισής μας”.

Ο Humboldt ήλπιζε να συνδεθεί με τη γαλλική ιστιοπλοϊκή αποστολή του Baudin, η οποία βρισκόταν επιτέλους σε εξέλιξη, οπότε ο Bonpland και ο Humboldt έσπευσαν στον Ισημερινό. Διασχίζοντας τις παγωμένες κορυφογραμμές της Cordillera Real, έφτασαν στο Κίτο στις 6 Ιανουαρίου 1802, μετά από ένα κουραστικό και δύσκολο ταξίδι.

Η παραμονή τους στο Εκουαδόρ σημαδεύτηκε από την ανάβαση στο Pichincha και την ανάβαση στο Chimborazo, όπου ο Humboldt και η ομάδα του έφτασαν σε υψόμετρο 5.878 μέτρων. Αυτό ήταν παγκόσμιο ρεκόρ εκείνη την εποχή (για έναν δυτικό-Ινκας είχε φτάσει σε πολύ μεγαλύτερα υψόμετρα αιώνες πριν), αλλά 1000 πόδια μακριά από την κορυφή. Το ταξίδι του Humboldt ολοκληρώθηκε με μια αποστολή στις πηγές του Αμαζονίου καθ” οδόν για τη Λίμα του Περού.

Στο Callao, το κύριο λιμάνι του Περού, ο Humboldt παρατήρησε τη διέλευση του Ερμή στις 9 Νοεμβρίου και μελέτησε τις λιπαντικές ιδιότητες του πλούσιου σε άζωτο γκουανό, η μετέπειτα εισαγωγή του οποίου στην Ευρώπη οφείλεται κυρίως στα γραπτά του.

Νέα Ισπανία (Μεξικό), 1803-1804

Ο Humboldt και ο Bonpland δεν είχαν σκοπό να πάνε στη Νέα Ισπανία, αλλά όταν δεν μπόρεσαν να συμμετάσχουν σε ένα ταξίδι στον Ειρηνικό, έφυγαν από το λιμάνι του Εκουαδόρ, το Γκουαγιακίλ, και κατευθύνθηκαν προς το Ακαπούλκο στη δυτική ακτή του Μεξικού. Πριν ακόμη ο Humboldt και ο Bonpland ξεκινήσουν το ταξίδι τους προς την πρωτεύουσα της Νέας Ισπανίας στο κεντρικό οροπέδιο του Μεξικού, ο Humboldt συνειδητοποίησε ότι ο καπετάνιος του πλοίου που τους έφερε στο Ακαπούλκο είχε υπολογίσει λανθασμένα τη θέση του. Δεδομένου ότι το Ακαπούλκο ήταν το κύριο λιμάνι της δυτικής ακτής και το τέρμα του ασιατικού εμπορίου από τις ισπανικές Φιλιππίνες, η ύπαρξη ακριβών χαρτών για τη θέση του ήταν εξαιρετικά σημαντική. Ο Χούμπολντ έστησε τα όργανά του, καταγράφοντας τον βαθύ θαλάσσιο κόλπο του Ακαπούλκο, για να προσδιορίσει το γεωγραφικό του μήκος.

Ο Humboldt και ο Bonpland αποβιβάστηκαν στο Ακαπούλκο στις 15 Φεβρουαρίου 1803 και από εκεί πήγαν στο Taxco, μια πόλη που εξορύσσει ασήμι στο σημερινό Guerrero. Τον Απρίλιο του 1803 επισκέφθηκε την Κουερναβάκα, στο Μορέλος. Εντυπωσιασμένος από το κλίμα της, έδωσε στην πόλη το παρατσούκλι “Πόλη της Αιώνιας Άνοιξης”. Ο Humboldt και ο Bonpland έφθασαν στην Πόλη του Μεξικού, αφού τους καλωσόρισε επίσημα με επιστολή του ο αντιπρόσωπος του βασιλιά στη Νέα Ισπανία, ο αντιβασιλέας Don José de Iturrigaray. Στον Humboldt δόθηκε επίσης ειδικό διαβατήριο για να ταξιδέψει σε όλη τη Νέα Ισπανία και επιστολές γνωριμίας με τους intendants, τους ανώτατους αξιωματούχους στις διοικητικές περιφέρειες της Νέας Ισπανίας (intendancies). Αυτή η επίσημη βοήθεια προς τον Humboldt του επέτρεψε να έχει πρόσβαση σε αρχεία του στέμματος, ορυχεία, κτήματα, κανάλια και μεξικανικές αρχαιότητες από την προϊσπανική εποχή. Ο Humboldt διάβασε τα γραπτά του εκλεγμένου επισκόπου της σημαντικής επισκοπής Michoacan Manuel Abad y Queipo, ενός κλασικού φιλελεύθερου, τα οποία απευθύνονταν στο στέμμα για τη βελτίωση της Νέας Ισπανίας.

Πέρασαν τη χρονιά στην αντιβασιλεία, ταξιδεύοντας σε διάφορες μεξικανικές πόλεις στο κεντρικό οροπέδιο και στη βόρεια περιοχή των ορυχείων. Το πρώτο ταξίδι ήταν από το Ακαπούλκο στην Πόλη του Μεξικού, μέσω της σημερινής μεξικανικής πολιτείας Γκερέρο. Η διαδρομή ήταν κατάλληλη μόνο για τρένο με μουλάρια, και σε όλη τη διαδρομή ο Χούμπολντ έκανε μετρήσεις του υψομέτρου. Όταν έφυγε από το Μεξικό ένα χρόνο αργότερα, το 1804, από το λιμάνι της Βερακρούς στην ανατολική ακτή, έκανε παρόμοιες μετρήσεις, οι οποίες κατέληξαν σε ένα διάγραμμα στο Πολιτικό Δοκίμιο, το φυσικό σχέδιο του Μεξικού με τους κινδύνους του δρόμου από το Ακαπούλκο στην Πόλη του Μεξικού και από την Πόλη του Μεξικού στη Βερακρούς. Αυτή η οπτική απεικόνιση του υψομέτρου ήταν μέρος της γενικής επιμονής του Humboldt να παρουσιάζονται τα δεδομένα που συνέλεγε με τρόπο πιο εύκολα κατανοητό από τα στατιστικά διαγράμματα. Μεγάλο μέρος της επιτυχίας του στο να κερδίσει ένα γενικότερο αναγνωστικό κοινό για τα έργα του ήταν η κατανόησή του ότι “οτιδήποτε έχει να κάνει με την έκταση ή την ποσότητα μπορεί να αναπαρασταθεί γεωμετρικά. Οι στατιστικές προβολές , οι οποίες απευθύνονται στις αισθήσεις χωρίς να κουράζουν τη διάνοια έχουν το πλεονέκτημα να εφιστούν την προσοχή σε μεγάλο αριθμό σημαντικών γεγονότων”.

Ο Χούμπολντ εντυπωσιάστηκε από την Πόλη του Μεξικού, η οποία εκείνη την εποχή ήταν η μεγαλύτερη πόλη της αμερικανικής ηπείρου και μπορούσε να θεωρηθεί σύγχρονη. Δήλωσε ότι “καμία πόλη της νέας ηπείρου, χωρίς να εξαιρούνται καν εκείνες των Ηνωμένων Πολιτειών, δεν μπορεί να επιδείξει τόσο σπουδαία και στέρεα επιστημονικά ιδρύματα όσο η πρωτεύουσα του Μεξικού”. Επισήμανε το Βασιλικό Κολέγιο Μεταλλείων, τον Βασιλικό Βοτανικό Κήπο και τη Βασιλική Ακαδημία του Σαν Κάρλος ως παραδείγματα μιας μητροπολιτικής πρωτεύουσας που βρίσκεται σε επαφή με τις τελευταίες εξελίξεις στην ήπειρο και επιμένει στη νεωτερικότητά της. Αναγνώρισε επίσης σημαντικούς κρεολικούς επιστήμονες στο Μεξικό, μεταξύ των οποίων ο José Antonio de Alzate y Ramírez, ο οποίος πέθανε το 1799, λίγο πριν από την επίσκεψη του Humboldt, ο Miguel Velásquez de León και ο Antonio de León y Gama.

Ο Humboldt πέρασε χρόνο στο ορυχείο αργύρου Valenciana στο Guanajuato της κεντρικής Νέας Ισπανίας, το σημαντικότερο εκείνη την εποχή στην ισπανική αυτοκρατορία. Η διακοσιοστή επέτειος της επίσκεψής του στο Γκουαναχουάτο γιορτάστηκε με ένα συνέδριο στο Πανεπιστήμιο του Γκουαναχουάτο, με Μεξικανούς ακαδημαϊκούς να αναδεικνύουν διάφορες πτυχές της επίδρασής του στην πόλη. Ο Χούμπολντ θα μπορούσε απλώς να εξετάσει τη γεωλογία του μυθικά πλούσιου ορυχείου, αλλά άδραξε την ευκαιρία να μελετήσει ολόκληρο το μεταλλευτικό συγκρότημα καθώς και να αναλύσει τις στατιστικές εξόρυξης της παραγωγής του. Η έκθεσή του για την εξόρυξη αργύρου αποτελεί σημαντική συμβολή και θεωρείται το ισχυρότερο και καλύτερα τεκμηριωμένο τμήμα του Πολιτικού Δοκιμίου του. Αν και ο ίδιος ο Χούμπολντ ήταν εκπαιδευμένος γεωλόγος και επιθεωρητής μεταλλείων, βασίστηκε σε ειδικούς σε θέματα μεταλλείων στο Μεξικό. Ένας από αυτούς ήταν ο Fausto Elhuyar, τότε επικεφαλής του Γενικού Δικαστηρίου Μεταλλείων στην Πόλη του Μεξικού, ο οποίος, όπως και ο Humboldt, είχε εκπαιδευτεί στο Freiberg. Ένας άλλος ήταν ο Andrés Manuel del Río, διευθυντής του Royal College of Mines, τον οποίο ο Humboldt γνώριζε όταν ήταν και οι δύο φοιτητές στο Freiberg. Οι μονάρχες των Βουρβόνων είχαν ιδρύσει το δικαστήριο μεταλλείων και το κολέγιο για να αναδείξουν την εξόρυξη ως επάγγελμα, καθώς τα έσοδα από τον άργυρο αποτελούσαν τη μεγαλύτερη πηγή εσόδων του στέμματος. Ο Χούμπολντ συμβουλεύτηκε επίσης άλλους Γερμανούς ειδικούς στα μεταλλεία, οι οποίοι βρίσκονταν ήδη στο Μεξικό. Ενώ ο Χούμπολντ ήταν ένας ευπρόσδεκτος ξένος επιστήμονας και ειδικός στα ορυχεία, το ισπανικό στέμμα είχε δημιουργήσει πρόσφορο έδαφος για τις έρευνες του Χούμπολντ στον τομέα των ορυχείων.

Οι αρχαίοι πολιτισμοί της Ισπανικής Αμερικής αποτέλεσαν πηγή ενδιαφέροντος για τον Humboldt, ο οποίος συμπεριέλαβε εικόνες από μεξικανικά χειρόγραφα (ή κώδικες) και ερείπια των Ίνκας στο πλούσια εικονογραφημένο έργο του Vues des cordillères et monuments des peuples indigènes de l”Amerique (1810-1813), το πιο πειραματικό από τα δημοσιεύματα του Humboldt, καθώς δεν έχει “μια ενιαία αρχή τάξης” αλλά τις απόψεις και τους ισχυρισμούς του που βασίζονται στην παρατήρηση. Για τον Humboldt, ένα βασικό ερώτημα ήταν η επίδραση του κλίματος στην ανάπτυξη αυτών των πολιτισμών. Όταν δημοσίευσε το έργο του Vues des cordillères, συμπεριέλαβε μια έγχρωμη εικόνα της πέτρας του ημερολογίου των Αζτέκων, η οποία είχε ανακαλυφθεί θαμμένη στην κεντρική πλατεία της Πόλης του Μεξικού το 1790, μαζί με επιλεγμένα σχέδια του κώδικα της Δρέσδης και άλλα που αναζήτησε αργότερα σε ευρωπαϊκές συλλογές. Στόχος του ήταν να συγκεντρώσει στοιχεία που να αποδεικνύουν ότι αυτές οι εικαστικές και γλυπτικές εικόνες θα μπορούσαν να επιτρέψουν την ανασύσταση της προϊσπανικής ιστορίας. Αναζήτησε Μεξικανούς ειδικούς στην ερμηνεία των πηγών από εκεί, ιδίως τον Antonio Pichardo, ο οποίος ήταν ο λογοτεχνικός εκτελεστής του έργου του Antonio de León y Gama. Για τους αμερικανικής καταγωγής Ισπανούς (κρεόλους) που αναζητούσαν πηγές υπερηφάνειας για το αρχαίο παρελθόν του Μεξικού, η αναγνώριση αυτών των αρχαίων έργων από τον Humboldt και η διάδοσή τους στις εκδόσεις του ήταν ευλογία. Διάβασε το έργο του εξόριστου Ιησουίτη Francisco Javier Clavijero, το οποίο εξυμνούσε τον προϊσπανικό πολιτισμό του Μεξικού και το οποίο ο Humboldt επικαλέστηκε για να αντιμετωπίσει τους υποτιμητικούς ισχυρισμούς για τον νέο κόσμο των Buffon, de Pauw και Raynal. Ο Humboldt θεωρούσε τελικά τόσο τα προϊσπανικά βασίλεια του Μεξικού όσο και του Περού δεσποτικά και βάρβαρα. Ωστόσο, επέστησε επίσης την προσοχή στα μνημεία και τα τεχνουργήματα των ιθαγενών ως πολιτιστικές παραγωγές που είχαν “τόσο … ιστορική όσο και καλλιτεχνική σημασία”.

Μια από τις πιο πολυδιαβασμένες δημοσιεύσεις του, που προέκυψε από τα ταξίδια και τις έρευνές του στην ισπανική Αμερική, ήταν το Essai politique sur le royaum de la Nouvelle Espagne, το οποίο μεταφράστηκε γρήγορα στα αγγλικά ως Political Essay on the Kingdom of New Spain (1811). Η πραγματεία αυτή ήταν το αποτέλεσμα των ερευνών του ίδιου του Χούμπολντ καθώς και της γενναιοδωρίας των Ισπανών αποικιακών αξιωματούχων για την παροχή στατιστικών στοιχείων.

Οι Ηνωμένες Πολιτείες, 1804

Φεύγοντας από την Κούβα, ο Humboldt αποφάσισε να κάνει μια απρογραμμάτιστη σύντομη επίσκεψη στις Ηνωμένες Πολιτείες. Γνωρίζοντας ότι ο σημερινός πρόεδρος των ΗΠΑ, ο Τόμας Τζέφερσον, ήταν και ο ίδιος επιστήμονας, ο Χούμπολντ του έγραψε ότι θα βρισκόταν στις Ηνωμένες Πολιτείες. Ο Τζέφερσον του απάντησε θερμά, προσκαλώντας τον να επισκεφθεί τον Λευκό Οίκο στη νέα πρωτεύουσα του έθνους. Στην επιστολή του ο Χούμπολντ είχε κερδίσει το ενδιαφέρον του Τζέφερσον αναφέροντας ότι είχε ανακαλύψει δόντια μαμούθ κοντά στον Ισημερινό. Ο Τζέφερσον είχε προηγουμένως γράψει ότι πίστευε πως μαμούθ δεν είχαν ζήσει ποτέ τόσο νότια. Ο Χάμπολντ είχε επίσης υπαινιχθεί ότι γνώριζε τη Νέα Ισπανία.

Η πραγματεία του Humboldt για τον κιντσόνα δημοσιεύθηκε στα αγγλικά το 1821.

Μετά την άφιξή του στην Ουάσινγκτον, ο Χούμπολντ είχε πολλές και έντονες συζητήσεις με τον Τζέφερσον τόσο για επιστημονικά θέματα όσο και για τη μονοετή παραμονή του στη Νέα Ισπανία. Ο Τζέφερσον είχε μόλις πρόσφατα ολοκληρώσει την αγορά της Λουιζιάνας, η οποία τοποθετούσε πλέον τη Νέα Ισπανία στα νοτιοδυτικά σύνορα των Ηνωμένων Πολιτειών. Ο Ισπανός υπουργός στην Ουάσινγκτον είχε αρνηθεί να παράσχει στην κυβέρνηση των ΗΠΑ πληροφορίες σχετικά με τα ισπανικά εδάφη και η πρόσβαση στα εδάφη αυτά ήταν αυστηρά ελεγχόμενη. Ο Χούμπολντ ήταν σε θέση να παράσχει στον Τζέφερσον τις πιο πρόσφατες πληροφορίες σχετικά με τον πληθυσμό, το εμπόριο, τη γεωργία και το στρατό της Νέας Ισπανίας. Αυτές οι πληροφορίες θα αποτελούσαν αργότερα τη βάση για το δοκίμιό του σχετικά με το πολιτικό βασίλειο της Νέας Ισπανίας (1810).

Ο Τζέφερσον δεν ήταν σίγουρος για το πού ακριβώς βρίσκονταν τα σύνορα της νεοαποκτηθείσας Λουιζιάνας και ο Χάμπολντ του έγραψε μια δισέλιδη έκθεση για το θέμα. Ο Τζέφερσον θα αναφερόταν αργότερα στον Humboldt ως “ο πιο επιστημονικός άνθρωπος της εποχής”. Ο Albert Gallatin, υπουργός Οικονομικών, δήλωσε για τον Humboldt: “Ενθουσιάστηκα και κατάπια περισσότερες πληροφορίες διαφόρων ειδών σε λιγότερο από δύο ώρες από όσες είχα καταπιεί για δύο χρόνια σε όλα όσα είχα διαβάσει ή ακούσει”. Ο Gallatin, με τη σειρά του, παρείχε στον Humboldt τις πληροφορίες που αναζητούσε για τις Ηνωμένες Πολιτείες.

Μετά από έξι εβδομάδες, ο Humboldt έβαλε πλώρη για την Ευρώπη από τις εκβολές του Delaware και αποβιβάστηκε στο Μπορντό στις 3 Αυγούστου 1804.

Ταξιδιωτικά ημερολόγια

Ο Χούμπολντ κράτησε λεπτομερές ημερολόγιο της παραμονής του στην ισπανική Αμερική, περίπου 4.000 σελίδες, από το οποίο άντλησε άμεσα στοιχεία για τις πολλαπλές δημοσιεύσεις του μετά την αποστολή. Τα ίδια τα δερματόδετα ημερολόγια βρίσκονται τώρα στη Γερμανία, αφού επιστράφηκαν από τη Ρωσία στην Ανατολική Γερμανία, όπου τα πήρε ο Κόκκινος Στρατός μετά τον Β” Παγκόσμιο Πόλεμο. Μετά την επανένωση της Γερμανίας, τα ημερολόγια επεστράφησαν σε έναν απόγονο του Humboldt. Για ένα διάστημα, υπήρξε ανησυχία για την πώλησή τους, αλλά αυτό απετράπη. Το Πανεπιστήμιο του Πότσνταμ και το Ίδρυμα Πολιτιστικής Κληρονομιάς της Γερμανικής Κρατικής Βιβλιοθήκης-Πρωσικής Πολιτιστικής Κληρονομιάς ανέλαβαν (2014-2017) ένα χρηματοδοτούμενο από την κυβέρνηση έργο ψηφιοποίησης της ισπανικοαμερικανικής αποστολής καθώς και της μετέπειτα ρωσικής αποστολής του.

Επιτεύγματα της αποστολής της Λατινικής Αμερικής

Η επί δεκαετίες προσπάθεια του Humboldt να δημοσιεύσει τα αποτελέσματα αυτής της αποστολής όχι μόνο οδήγησε σε πολλούς τόμους, αλλά και έκανε τη φήμη του διεθνή στους επιστημονικούς κύκλους. Ο Humboldt έγινε γνωστός και στο αναγνωστικό κοινό, με δημοφιλείς, πυκνά εικονογραφημένες, συμπυκνωμένες εκδόσεις του έργου του σε πολλές γλώσσες. Ο Bonpland, ο συνάδελφός του επιστήμονας και συνεργάτης του στην αποστολή, συνέλεξε βοτανικά δείγματα και τα διατήρησε, αλλά σε αντίθεση με τον Humboldt που είχε πάθος να δημοσιεύσει, ο Bonpland έπρεπε να τον ωθήσουν να κάνει τις επίσημες περιγραφές. Πολλοί επιστημονικοί ταξιδιώτες και εξερευνητές δημιούργησαν τεράστια οπτικά αρχεία, τα οποία παρέμειναν αθέατα από το ευρύ κοινό μέχρι τα τέλη του δέκατου ένατου αιώνα, στην περίπτωση της αποστολής Malaspina, και ακόμη και μέχρι τα τέλη του εικοστού αιώνα, όταν δημοσιεύθηκε το βοτανικό του Mutis, περίπου 12.000 σχέδια από τη Νέα Γρανάδα. Ο Humboldt, αντίθετα, δημοσίευε αμέσως και συνεχώς, χρησιμοποιώντας και εξαντλώντας τελικά την προσωπική του περιουσία, για να παράγει τόσο επιστημονικά όσο και δημοφιλή κείμενα. Το όνομα και η φήμη του Χούμπολντ έγιναν γνωστά από τα ταξίδια του στην ισπανική Αμερική, ιδίως από τη δημοσίευση του Πολιτικού Δοκιμίου για το Βασίλειο της Νέας Ισπανίας. Η εικόνα του ως ο κορυφαίος ευρωπαίος επιστήμονας ήταν μια μεταγενέστερη εξέλιξη.

Για το στέμμα των Βουρβόνων, το οποίο είχε εγκρίνει την αποστολή, οι απολαβές ήταν τεράστιες όχι μόνο από την άποψη του όγκου των δεδομένων για τα βασίλεια του Νέου Κόσμου, αλλά και από την άποψη της διάλυσης των ασαφών και υποτιμητικών εκτιμήσεων του Νέου Κόσμου από τους Guillaume-Thomas Raynal, Georges-Louis Leclerc, Comte de Buffon και William Robertson. Τα επιτεύγματα του καθεστώτος των Βουρβόνων, ιδίως στη Νέα Ισπανία, ήταν εμφανή στα ακριβή δεδομένα που συστηματοποίησε και δημοσίευσε ο Χούμπολντ.

Αυτή η αξέχαστη αποστολή μπορεί να θεωρηθεί ότι έθεσε τα θεμέλια των επιστημών της φυσικής γεωγραφίας, της φυτογεωγραφίας και της μετεωρολογίας. Το κλειδί γι” αυτό ήταν η σχολαστική και συστηματική μέτρηση των φαινομένων από τον Humboldt με τα πιο προηγμένα όργανα που υπήρχαν τότε. Παρατήρησε στενά τα είδη φυτών και ζώων in situ, όχι μόνο μεμονωμένα, σημειώνοντας όλα τα στοιχεία σε σχέση μεταξύ τους. Συλλέγει δείγματα φυτών και ζώων, χωρίζοντας την αυξανόμενη συλλογή έτσι ώστε αν ένα μέρος του χανόταν, άλλα μέρη θα μπορούσαν να επιβιώσουν.

Ο Χούμπολντ είδε την ανάγκη για μια προσέγγιση της επιστήμης που θα μπορούσε να εξηγήσει την αρμονία της φύσης ανάμεσα στην ποικιλομορφία του φυσικού κόσμου. Για τον Humboldt, η “ενότητα της φύσης” σήμαινε ότι η αλληλεπίδραση όλων των φυσικών επιστημών -όπως η σύνδεση μεταξύ βιολογίας, μετεωρολογίας και γεωλογίας- ήταν αυτή που καθόριζε πού φύονται συγκεκριμένα φυτά. Βρήκε αυτές τις σχέσεις ξετυλίγοντας μυριάδες, επίμονα συλλεγμένα δεδομένα, δεδομένα αρκετά εκτεταμένα ώστε να αποτελέσουν ένα διαρκές θεμέλιο πάνω στο οποίο θα μπορούσαν να βασίσουν το έργο τους άλλοι. Ο Humboldt έβλεπε τη φύση ολιστικά και προσπαθούσε να εξηγήσει τα φυσικά φαινόμενα χωρίς την επίκληση θρησκευτικών δογμάτων. Πίστευε στην κεντρική σημασία της παρατήρησης και, ως εκ τούτου, είχε συγκεντρώσει μια τεράστια σειρά από τα πιο εξελιγμένα επιστημονικά όργανα που ήταν τότε διαθέσιμα. Το καθένα είχε το δικό του κουτί με βελούδινη επένδυση και ήταν το πιο ακριβές και φορητό της εποχής του- τίποτα το ποσοτικοποιήσιμο δεν διέφευγε της μέτρησης. Σύμφωνα με τον Humboldt, τα πάντα έπρεπε να μετρώνται με τα καλύτερα και πιο σύγχρονα όργανα και τις πιο εξελιγμένες τεχνικές που υπήρχαν, διότι τα δεδομένα που συλλέγονταν αποτελούσαν τη βάση κάθε επιστημονικής κατανόησης.

Αυτή η ποσοτική μεθοδολογία θα γινόταν γνωστή ως επιστήμη του Χούμπολντ. Ο Humboldt έγραψε: “Η ίδια η φύση είναι εξαιρετικά εύγλωττη. Τα αστέρια καθώς λάμπουν στο στερέωμα μας γεμίζουν με απόλαυση και έκσταση, και όμως όλα κινούνται σε τροχιά που έχει χαραχθεί με μαθηματική ακρίβεια”.

Το δοκίμιό του για τη γεωγραφία των φυτών (που δημοσιεύτηκε πρώτα στα γαλλικά και στη συνέχεια στα γερμανικά, και τα δύο το 1807) βασίστηκε στην τότε νέα ιδέα της μελέτης της κατανομής της οργανικής ζωής, όπως αυτή επηρεάζεται από τις ποικίλες φυσικές συνθήκες. Αυτό απεικονίστηκε με τον πιο διάσημο τρόπο στη δημοσιευμένη διατομή του Chimborazo, περίπου δύο πόδια επί τρία πόδια (54 cm x 84 cm) έγχρωμη εικονογραφημένη, την οποία ονόμασε Ein Naturgemälde der Anden και η οποία ονομάζεται επίσης Χάρτης Chimborazo. Ήταν αναδιπλούμενο στο πίσω μέρος της έκδοσης. Ο Humboldt σχεδίασε για πρώτη φορά τον χάρτη όταν βρισκόταν στη Νότια Αμερική, ο οποίος περιλάμβανε γραπτές περιγραφές εκατέρωθεν της διατομής του Chimborazo. Αυτές περιγράφουν λεπτομερώς τις πληροφορίες σχετικά με τη θερμοκρασία, το υψόμετρο, την υγρασία, την ατμοσφαιρική πίεση και τα ζώα και τα φυτά (με τα επιστημονικά τους ονόματα) που βρίσκονται σε κάθε υψόμετρο. Φυτά από το ίδιο γένος εμφανίζονται σε διαφορετικά υψόμετρα. Η απεικόνιση γίνεται με άξονα ανατολής-δύσης που πηγαίνει από τις πεδινές περιοχές της ακτής του Ειρηνικού προς την οροσειρά των Άνδεων, μέρος της οποίας ήταν το Chimborazo, και την ανατολική λεκάνη του Αμαζονίου. Ο Humboldt παρουσίασε τις τρεις ζώνες των ακτών, των βουνών και της Αμαζονίας, βασιζόμενος στις δικές του παρατηρήσεις, αλλά βασίστηκε επίσης σε υπάρχουσες ισπανικές πηγές, ιδίως στον Pedro Cieza de León, στις οποίες αναφέρθηκε ρητά. Ο Ισπανός Αμερικανός επιστήμονας Francisco José de Caldas είχε επίσης μετρήσει και παρατηρήσει ορεινά περιβάλλοντα και είχε καταλήξει νωρίτερα σε παρόμοιες ιδέες σχετικά με τους περιβαλλοντικούς παράγοντες στην κατανομή των μορφών ζωής. Ο Humboldt δεν πρότεινε επομένως κάτι εντελώς καινούργιο, αλλά υποστηρίζεται ότι η διαπίστωσή του δεν είναι και παράγωγη. Ο χάρτης του Chimborazo εμφάνιζε πολύπλοκες πληροφορίες με προσιτό τρόπο. Ο χάρτης αποτέλεσε τη βάση για σύγκριση με άλλες μεγάλες κορυφές. “Το Naturgemälde έδειξε για πρώτη φορά ότι η φύση ήταν μια παγκόσμια δύναμη με αντίστοιχες κλιματικές ζώνες σε όλες τις ηπείρους”. Μια άλλη αξιολόγηση του χάρτη είναι ότι “σηματοδότησε την έναρξη μιας νέας εποχής της περιβαλλοντικής επιστήμης, όχι μόνο της ορεινής οικολογίας, αλλά και των βιογεωφυσικών προτύπων και διεργασιών σε παγκόσμια κλίμακα”.

Με τη χάραξη (το 1817) των ισοθερμικών γραμμών, πρότεινε αμέσως την ιδέα και επινόησε τα μέσα για τη σύγκριση των κλιματικών συνθηκών διαφόρων χωρών. Πρώτος διερεύνησε τον ρυθμό μείωσης της μέσης θερμοκρασίας με την αύξηση του υψομέτρου πάνω από το επίπεδο της θάλασσας και έδωσε, με τις έρευνές του σχετικά με την προέλευση των τροπικών καταιγίδων, το πρώτο στοιχείο για την ανίχνευση του πιο περίπλοκου νόμου που διέπει τις ατμοσφαιρικές διαταραχές στα υψηλότερα γεωγραφικά πλάτη. Αυτή ήταν μια σημαντική συμβολή στην κλιματολογία.

Η ανακάλυψή του για τη μείωση της έντασης του γήινου μαγνητικού πεδίου από τους πόλους προς τον ισημερινό ανακοινώθηκε στο Ινστιτούτο του Παρισιού σε ένα υπόμνημα που διάβασε ο ίδιος στις 7 Δεκεμβρίου 1804. Η σπουδαιότητά της πιστοποιήθηκε από την ταχεία εμφάνιση αντίπαλων ισχυρισμών.

Οι υπηρεσίες του στη γεωλογία βασίστηκαν στην προσεκτική μελέτη των ηφαιστείων των Άνδεων και του Μεξικού, τα οποία παρατηρούσε και σχεδίαζε, ανέβαινε και μετρούσε με διάφορα όργανα. Ανεβαίνοντας στο Chimborazo, καθιέρωσε ένα ρεκόρ υψομέτρου που αποτέλεσε τη βάση για τη μέτρηση άλλων ηφαιστείων στις Άνδεις και τα Ιμαλάια. Όπως και με άλλες πτυχές των ερευνών του, ανέπτυξε μεθόδους για να παρουσιάζει οπτικά τα συνθετικά του αποτελέσματα, χρησιμοποιώντας τη γραφική μέθοδο των γεωλογικών διατομών. Έδειξε ότι τα ηφαίστεια έπεφταν με φυσικό τρόπο σε γραμμικές ομάδες, οι οποίες πιθανώς αντιστοιχούσαν σε τεράστιες υπόγειες σχισμές- και με την απόδειξη της πυριγενετικής προέλευσης των πετρωμάτων που προηγουμένως θεωρούνταν υδατικής προέλευσης, συνέβαλε σε μεγάλο βαθμό στην εξάλειψη λανθασμένων απόψεων, όπως ο Ποσειδωνισμός.

Ο Humboldt συνέβαλε σημαντικά στη χαρτογραφία, δημιουργώντας χάρτες, ιδίως της Νέας Ισπανίας, που αποτέλεσαν πρότυπο για τους μετέπειτα χαρτογράφους στο Μεξικό. Η προσεκτική καταγραφή του γεωγραφικού πλάτους και μήκους οδήγησε σε ακριβείς χάρτες του Μεξικού, του λιμανιού του Ακαπούλκο, του λιμανιού της Βερακρούς και της Κοιλάδας του Μεξικού, καθώς και σε έναν χάρτη που δείχνει τα εμπορικά πρότυπα μεταξύ των ηπείρων. Οι χάρτες του περιλάμβαναν επίσης σχηματικές πληροφορίες για τη γεωγραφία, μετατρέποντας τις περιοχές των διοικητικών περιφερειών (intendancies) χρησιμοποιώντας αναλογικά τετράγωνα. Οι ΗΠΑ επιθυμούσαν διακαώς να δουν τους χάρτες και τις στατιστικές του για τη Νέα Ισπανία, καθώς είχαν επιπτώσεις στις εδαφικές διεκδικήσεις μετά την Αγορά της Λουιζιάνας. Αργότερα στη ζωή του, ο Humboldt δημοσίευσε τρεις τόμους (1836-39) εξετάζοντας πηγές που αφορούσαν τα πρώτα ταξίδια στην αμερικανική ήπειρο, συνεχίζοντας το ενδιαφέρον του για τη ναυτική αστρονομία κατά τον δέκατο πέμπτο και δέκατο έκτο αιώνα. Από την έρευνά του προέκυψε η προέλευση του ονόματος “Αμερική”, που είχε τεθεί σε χάρτη της Αμερικής από τον Martin Waldseemüller.

Ο Humboldt πραγματοποίησε απογραφή των ιθαγενών και των Ευρωπαίων κατοίκων της Νέας Ισπανίας, δημοσιεύοντας ένα σχηματοποιημένο σχέδιο των φυλετικών τύπων και της κατανομής των πληθυσμών, ομαδοποιώντας τους ανά περιοχή και κοινωνικά χαρακτηριστικά. Υπολόγισε ότι ο πληθυσμός ανερχόταν σε έξι εκατομμύρια άτομα. Υπολόγισε ότι οι Ινδιάνοι αποτελούσαν το σαράντα τοις εκατό του πληθυσμού της Νέας Ισπανίας, αλλά η κατανομή τους ήταν άνιση- οι πιο πυκνοί βρίσκονταν στο κέντρο και στο νότο του Μεξικού, ενώ οι λιγότερο πυκνοί στο βορρά. Παρουσίασε τα στοιχεία αυτά σε μορφή διαγράμματος, για ευκολότερη κατανόηση. Έκανε επίσης έρευνα για τον μη ινδιάνικο πληθυσμό, ο οποίος κατηγοριοποιήθηκε σε λευκούς (Ισπανούς), νέγρους και κάστες (castas). Οι αμερικανικής καταγωγής Ισπανοί, οι λεγόμενοι κρεόλοι, είχαν ζωγραφίσει τον 18ο αιώνα απεικονίσεις οικογενειακών ομάδων μεικτών φυλών, που έδειχναν τον πατέρα μιας φυλετικής κατηγορίας, τη μητέρα μιας άλλης και τους απογόνους σε μια τρίτη κατηγορία με ιεραρχική σειρά, οπότε η φυλετική ιεραρχία ήταν ένας βασικός τρόπος με τον οποίο οι ελίτ έβλεπαν τη μεξικανική κοινωνία. Ο Humboldt ανέφερε ότι οι γεννημένοι στην Αμερική Ισπανοί ήταν νομικά φυλετικά ίσοι με εκείνους που γεννήθηκαν στην Ισπανία, αλλά η πολιτική του στέμματος από τότε που οι Βουρβόνοι ανέλαβαν τον ισπανικό θρόνο προτίμησε εκείνους που γεννήθηκαν στην Ιβηρική. Ο Humboldt παρατήρησε ότι “ο πιο άθλιος Ευρωπαίος, χωρίς μόρφωση και χωρίς πνευματική καλλιέργεια, θεωρεί τον εαυτό του ανώτερο από τους λευκούς που γεννήθηκαν στη νέα ήπειρο”. Η αλήθεια αυτού του ισχυρισμού και τα συμπεράσματα που προκύπτουν από αυτόν έχουν συχνά αμφισβητηθεί ως επιφανειακά ή πολιτικά υποκινούμενα από ορισμένους συγγραφείς, λαμβάνοντας υπόψη ότι το 40% έως 60% των υψηλών αξιωμάτων στον νέο κόσμο κατείχαν κρεόλοι. Η έχθρα μεταξύ ορισμένων κρεολών και των λευκών που είχαν γεννηθεί στη χερσόνησο γινόταν όλο και περισσότερο ζήτημα κατά την ύστερη περίοδο της ισπανικής κυριαρχίας, με τους κρεολούς να αποξενώνονται όλο και περισσότερο από το στέμμα. Η εκτίμηση του Humboldt ήταν ότι οι καταχρήσεις της βασιλικής κυβέρνησης και το παράδειγμα ενός νέου μοντέλου διακυβέρνησης στις Ηνωμένες Πολιτείες διέβρωναν την ενότητα των λευκών στη Νέα Ισπανία. Τα γραπτά του Humboldt σχετικά με τη φυλή στη Νέα Ισπανία διαμορφώθηκαν από τα υπομνήματα του κλασικού φιλελεύθερου, διαφωτισμένου εκλεγμένου επισκόπου του Michoacán, Manuel Abad y Queipo, ο οποίος παρουσίασε προσωπικά στον Humboldt τα τυπωμένα υπομνήματά του προς το ισπανικό στέμμα, στα οποία ασκούσε κριτική στις κοινωνικές και οικονομικές συνθήκες και τις συστάσεις του για την εξάλειψή τους.

Ένας μελετητής αναφέρει ότι τα γραπτά του περιέχουν φανταστικές περιγραφές της Αμερικής, ενώ παραλείπουν τους κατοίκους της, αναφέροντας ότι ο Humboldt, προερχόμενος από τη ρομαντική σχολή σκέψης, πίστευε ότι “… η φύση είναι τέλεια μέχρι ο άνθρωπος να την παραμορφώσει με φροντίδα”. Η περαιτέρω εκτίμηση είναι ότι παραμέλησε σε μεγάλο βαθμό τις ανθρώπινες κοινωνίες μέσα στη φύση. Οι απόψεις για τους αυτόχθονες πληθυσμούς ως “άγριους” ή “ασήμαντους” τους αφήνει έξω από την ιστορική εικόνα. Άλλοι μελετητές αντιτείνουν ότι ο Χούμπολντ αφιέρωσε μεγάλο μέρος του έργου του στην περιγραφή των συνθηκών των σκλάβων, των ιθαγενών, των μικτών καστών και της κοινωνίας γενικότερα. Συχνά έδειχνε την απέχθειά του για τη δουλεία και τις απάνθρωπες συνθήκες υπό τις οποίες αντιμετωπίζονταν οι αυτόχθονες και άλλοι πληθυσμοί και συχνά επέκρινε τις ισπανικές αποικιακές πολιτικές.

Ο Humboldt δεν ήταν κυρίως καλλιτέχνης, αλλά μπορούσε να σχεδιάζει καλά, γεγονός που του επέτρεψε να καταγράψει μια οπτική καταγραφή συγκεκριμένων τόπων και του φυσικού τους περιβάλλοντος. Πολλά από τα σχέδιά του αποτέλεσαν τη βάση για την εικονογράφηση πολλών επιστημονικών και γενικών εκδόσεών του. Καλλιτέχνες τους οποίους επηρέασε ο Humboldt, όπως ο Johann Moritz Rugendas, ακολούθησαν το δρόμο του και ζωγράφισαν τα ίδια μέρη που είχε επισκεφθεί και καταγράψει ο Humboldt, όπως οι σχηματισμοί βασάλτη στο Μεξικό, που αποτέλεσε εικονογράφηση στο έργο του Vues des Cordillères.

Η επεξεργασία και δημοσίευση του εγκυκλοπαιδικού όγκου επιστημονικού, πολιτικού και αρχαιολογικού υλικού που είχε συλλέξει κατά τη διάρκεια της απουσίας του από την Ευρώπη ήταν πλέον η πιο επιτακτική επιθυμία του Humboldt. Μετά από ένα σύντομο ταξίδι στην Ιταλία με τον Joseph Louis Gay-Lussac με σκοπό τη διερεύνηση του νόμου της μαγνητικής απόκλισης και μια διαμονή δυόμισι ετών στο Βερολίνο, την άνοιξη του 1808, εγκαταστάθηκε στο Παρίσι. Ο σκοπός της εγκατάστασής του εκεί ήταν να εξασφαλίσει την επιστημονική συνεργασία που απαιτούνταν για να περάσει το μεγάλο του έργο από τον Τύπο. Αυτό το κολοσσιαίο έργο, για το οποίο αρχικά ήλπιζε ότι θα καταλάμβανε μόνο δύο χρόνια, τελικά του κόστισε είκοσι ένα, και ακόμη και τότε παρέμενε ημιτελές.

Κατά τη διάρκεια της ζωής του ο Χούμπολντ έγινε ένας από τους πιο διάσημους ανθρώπους στην Ευρώπη. Ακαδημίες, εγχώριες και ξένες, ήταν πρόθυμες να τον εκλέξουν ως μέλος τους, με πρώτη την Αμερικανική Φιλοσοφική Εταιρεία στη Φιλαδέλφεια, την οποία επισκέφθηκε στο τέλος του ταξιδιού του στην αμερικανική ήπειρο. Το 1805 εξελέγη μέλος της Πρωσικής Ακαδημίας Επιστημών.

Με την πάροδο των χρόνων και άλλες επιστημονικές εταιρείες στις ΗΠΑ τον εξέλεξαν μέλος τους, όπως η Αμερικανική Αρχαιολογική Εταιρεία (η Ιστορική Εταιρεία της Νέας Υόρκης το 1820- ξένο επίτιμο μέλος της Αμερικανικής Ακαδημίας Τεχνών και Επιστημών το 1822- η Αμερικανική Εθνολογική Εταιρεία (και η Αμερικανική Γεωγραφική και Στατιστική Εταιρεία (Νέα Υόρκη) το 1856. Εξελέγη ξένο μέλος της Βασιλικής Σουηδικής Ακαδημίας Επιστημών το 1810. Η Βασιλική Εταιρεία, της οποίας ο πρόεδρος Sir Joseph Banks είχε βοηθήσει τον Humboldt όταν ήταν νέος, τον καλωσόρισε τώρα ως ξένο μέλος.

Μετά την ανεξαρτησία του Μεξικού από την Ισπανία το 1821, η μεξικανική κυβέρνηση τον αναγνώρισε με υψηλές τιμές για τις υπηρεσίες του στο έθνος. Το 1827, ο πρώτος πρόεδρος του Μεξικού, Γκουανταλούπε Βικτόρια, χορήγησε στον Χούμπολντ τη μεξικανική υπηκοότητα και το 1859, ο πρόεδρος του Μεξικού, Μπενίτο Χουάρες, ονόμασε τον Χούμπολντ ήρωα του έθνους (δεν επέστρεψε ποτέ στην Αμερική μετά την εκστρατεία του.

Σημαντικό για τη μακροπρόθεσμη οικονομική σταθερότητα του Χούμπολντ, ο βασιλιάς Φρειδερίκος Γουλιέλμος Γ” της Πρωσίας του απένειμε την τιμή της θέσης του βασιλικού επιμελητή, χωρίς να απαιτεί τα καθήκοντα του. Ο διορισμός αυτός είχε σύνταξη 2.500 τάλερ, η οποία στη συνέχεια διπλασιάστηκε. Αυτή η επίσημη σύνταξη αποτέλεσε την κύρια πηγή εισοδήματός του τα επόμενα χρόνια, όταν εξάντλησε την περιουσία του στις δημοσιεύσεις των ερευνών του. Η οικονομική ανάγκη τον ανάγκασε να μετακομίσει οριστικά στο Βερολίνο το 1827 από το Παρίσι. Στο Παρίσι βρήκε όχι μόνο την επιστημονική συμπάθεια, αλλά και τα κοινωνικά ερεθίσματα που το ζωηρό και υγιές μυαλό του λαχταρούσε διακαώς. Βρισκόταν εξίσου στο στοιχείο του ως το λιοντάρι των σαλονιών και ως γνώστης του Institut de France και του αστεροσκοπείου.

Στις 12 Μαΐου 1827 εγκαταστάθηκε μόνιμα στο Βερολίνο, όπου οι πρώτες του προσπάθειες κατευθύνθηκαν προς την προώθηση της επιστήμης του γήινου μαγνητισμού. Το 1827 άρχισε να δίνει δημόσιες διαλέξεις στο Βερολίνο, οι οποίες αποτέλεσαν τη βάση για την τελευταία του μεγάλη έκδοση, τον Κόσμο (1845-62).

Για πολλά χρόνια, ήταν ένα από τα αγαπημένα του σχέδια να εξασφαλίσει, μέσω ταυτόχρονων παρατηρήσεων σε απομακρυσμένα σημεία, μια ενδελεχή έρευνα της φύσης και του νόμου των “μαγνητικών καταιγίδων” (όρος που επινόησε ο ίδιος για να χαρακτηρίσει τις ανώμαλες διαταραχές του γήινου μαγνητισμού). Η συνάντηση στο Βερολίνο, στις 18 Σεπτεμβρίου 1828, μιας νεοσύστατης επιστημονικής ένωσης, της οποίας εξελέγη πρόεδρος, του έδωσε την ευκαιρία να θέσει σε εφαρμογή ένα εκτεταμένο σύστημα έρευνας σε συνδυασμό με τις επιμελείς προσωπικές του παρατηρήσεις. Η έκκλησή του προς τη ρωσική κυβέρνηση, το 1829, οδήγησε στη δημιουργία μιας γραμμής μαγνητικών και μετεωρολογικών σταθμών στη βόρεια Ασία. Εν τω μεταξύ, η επιστολή του προς τον Δούκα του Σάσεξ, τότε (Απρίλιος 1836) πρόεδρο της Βασιλικής Εταιρείας, εξασφάλισε για το εγχείρημά του, την ευρεία βάση των βρετανικών κυριαρχιών.

Η Encyclopædia Britannica, ενδέκατη έκδοση, παρατηρεί: “Έτσι, αυτή η επιστημονική συνωμοσία των εθνών, που αποτελεί έναν από τους ευγενέστερους καρπούς του σύγχρονου πολιτισμού, οργανώθηκε για πρώτη φορά με επιτυχία από τις προσπάθειές του”. Ωστόσο, υπάρχουν και παλαιότερα παραδείγματα διεθνούς επιστημονικής συνεργασίας, ιδίως οι παρατηρήσεις των διελεύσεων της Αφροδίτης τον 18ο αιώνα.

Το 1869, το 100ό έτος από τη γέννησή του, η φήμη του Humboldt ήταν τόσο μεγάλη που οι πόλεις σε όλη την Αμερική γιόρτασαν τη γέννησή του με μεγάλες γιορτές. Στη Νέα Υόρκη, μια προτομή του κεφαλιού του αποκαλύφθηκε στο Σέντραλ Παρκ.

Οι μελετητές έχουν διατυπώσει εικασίες σχετικά με τους λόγους της φθίνουσας φήμης του Humboldt στο κοινό. Η Sandra Nichols υποστήριξε ότι υπάρχουν τρεις λόγοι για αυτό. Πρώτον, μια τάση εξειδίκευσης της επιστήμης. Ο Humboldt ήταν ένας γενικός επιστήμονας που συνέδεε πολλούς κλάδους στο έργο του. Σήμερα, οι ακαδημαϊκοί έχουν επικεντρωθεί όλο και περισσότερο σε στενά πεδία εργασίας. Ο Humboldt συνδύαζε την οικολογία, τη γεωγραφία, ακόμη και τις κοινωνικές επιστήμες. Δεύτερον, μια αλλαγή στον τρόπο γραφής. Τα έργα του Humboldt, τα οποία θεωρούνταν απαραίτητα για μια βιβλιοθήκη το 1869, είχαν ανθισμένη πεζογραφία που έπεσε από τη μόδα. Ένας κριτικός είπε ότι είχαν μια “επίπονη γραφικότητα”. Ο ίδιος ο Humboldt είπε ότι: “Αν ήξερα μόνο πώς να περιγράψω επαρκώς πώς και τι ένιωθα, ίσως, μετά από αυτό το μακρύ ταξίδι μου, να ήμουν πραγματικά σε θέση να δώσω ευτυχία στους ανθρώπους. Η ασύνδετη ζωή που ζω με κάνει να μην είμαι σχεδόν σίγουρος για τον τρόπο που γράφω”. Τρίτον, η άνοδος του αντιγερμανικού αισθήματος στα τέλη του 1800 και στις αρχές του 1900 λόγω της μεγάλης γερμανικής μετανάστευσης στις Ηνωμένες Πολιτείες και αργότερα του Α” Παγκοσμίου Πολέμου. Την παραμονή της εκατονταετηρίδας του 1959 από τον θάνατο του Χούμπολντ, η κυβέρνηση της Δυτικής Γερμανίας σχεδίασε σημαντικούς εορτασμούς σε συνδυασμό με τα έθνη που επισκέφθηκε ο Χούμπολντ.

Το 1811, και ξανά το 1818, προτάθηκαν στον Χούμπολντ σχέδια ασιατικής εξερεύνησης, πρώτα από τη ρωσική κυβέρνηση του Τσάρου Νικόλαου Α” και στη συνέχεια από την πρωσική κυβέρνηση- αλλά σε κάθε περίπτωση, παρεμβάλλονταν δυσάρεστες περιστάσεις. Μόνο όταν άρχισε να διανύει το εξηκοστό έτος της ηλικίας του επανήλθε στον πρώιμο ρόλο του ταξιδιώτη για τα συμφέροντα της επιστήμης.

Ο Ρώσος υπουργός Εξωτερικών, κόμης Georg von Cancrin, επικοινώνησε με τον Humboldt σχετικά με το κατά πόσον ένα νόμισμα με βάση την πλατίνα ήταν δυνατό στη Ρωσία και τον προσκάλεσε να επισκεφθεί τα Ουράλια Όρη. Ο Humboldt δεν ήταν ενθαρρυντικός για ένα νόμισμα με βάση την πλατίνα, όταν το ασήμι ήταν το πρότυπο ως παγκόσμιο νόμισμα. Όμως η πρόσκληση να επισκεφθεί τα Ουράλια ήταν ενδιαφέρουσα, ιδίως επειδή ο Χούμπολντ ονειρευόταν από καιρό να πάει στην Ασία. Ήθελε να ταξιδέψει στην Ινδία και κατέβαλε σημαντικές προσπάθειες για να πείσει τη Βρετανική Εταιρεία Ανατολικών Ινδιών να εγκρίνει ένα ταξίδι, αλλά οι προσπάθειες αυτές απέβησαν άκαρπες.

Όταν η Ρωσία ανανέωσε την προηγούμενη πρόσκλησή της προς τον Humboldt, εκείνος αποδέχθηκε. Οι Ρώσοι επιδίωξαν να δελεάσουν τον Humboldt προσελκύοντας το διαρκές ενδιαφέρον του για τις περιοχές εξόρυξης, για συγκριτικούς επιστημονικούς σκοπούς για τον Humboldt, αλλά και για να αποκτήσουν οι Ρώσοι εξειδικευμένη γνώση για τους πόρους τους. Για τον Χούμπολντ, η υπόσχεση του Ρώσου μονάρχη να χρηματοδοτήσει το ταξίδι ήταν εξαιρετικά σημαντική, καθώς η περιουσία των 100.000 ταλερίων που κληρονόμησε ο Χούμπολντ είχε εξαντληθεί και ζούσε με την πρωσική κυβερνητική σύνταξη των 2.500-3.000 ταλερίων ως οικονόμος του μονάρχη. Η ρωσική κυβέρνηση έδωσε προκαταβολή 1.200 τσερβοντσέβ στο Βερολίνο και άλλες 20.000 όταν έφτασε στην Αγία Πετρούπολη.

Ο Χούμπολντ ήθελε να ταξιδέψει όχι μόνο στα Ουράλια, αλλά και στις στέπες της Σιβηρίας μέχρι τα σύνορα της Ρωσίας με την Κίνα. Ο Χούμπολντ έγραψε στον Κανκρίν λέγοντας ότι σκόπευε να μάθει ρωσικά για να διαβάζει στη γλώσσα αυτή τα περιοδικά των μεταλλείων. Καθώς επεξεργάζονταν τις λεπτομέρειες της αποστολής, ο Χούμπολντ είπε ότι θα ταξίδευε στη Ρωσία με τη δική του γαλλική άμαξα, με έναν Γερμανό υπηρέτη, καθώς και με τον Γκούσταβ Ρόουζ, καθηγητή χημείας και ορυκτολογίας. Προσκάλεσε επίσης τον Christian Gottfried Ehrenberg να συμμετάσχει στην αποστολή, για να μελετήσει τους μικροοργανισμούς του νερού στη λίμνη Βαϊκάλη και την Κασπία Θάλασσα. Ο ίδιος ο Humboldt επιθυμούσε να συνεχίσει τις μελέτες του για τον μαγνητισμό των βουνών και τα κοιτάσματα ορυκτών. Όπως συνηθιζόταν για τις έρευνές του, έφερε μαζί του επιστημονικά όργανα για να κάνει τις πιο ακριβείς μετρήσεις. Οι Ρώσοι οργάνωσαν τις τοπικές διευθετήσεις, συμπεριλαμβανομένων των καταλυμάτων, των αλόγων, του συνοδευτικού πληρώματος. Ο τίτλος του Humboldt για την αποστολή ήταν ως υπάλληλος του Τμήματος Μεταλλείων. Καθώς η αποστολή πλησίαζε σε επικίνδυνες περιοχές, έπρεπε να ταξιδέψει με συνοδεία σε φάλαγγα.

Σωματικά ο Humboldt ήταν σε καλή κατάσταση, παρά την προχωρημένη ηλικία του, γράφοντας στον Cancrin “εξακολουθώ να περπατώ πολύ ελαφρά με τα πόδια, εννέα με δέκα ώρες χωρίς ξεκούραση, παρά την ηλικία μου και τα λευκά μου μαλλιά”.

Μεταξύ Μαΐου και Νοεμβρίου 1829, ο ίδιος και η αυξανόμενη αποστολή διέσχισαν την ευρεία έκταση της ρωσικής αυτοκρατορίας από τον Νέβα έως τον Γενισέι, διανύοντας σε είκοσι πέντε εβδομάδες μια απόσταση 9.614 μιλίων (15.472 χλμ.). Ο Χούμπολντ και η ομάδα της αποστολής ταξίδεψαν με άμαξα σε καλά συντηρημένους δρόμους, με ταχεία πρόοδο λόγω της αλλαγής των αλόγων στους σταθμούς της διαδρομής. Η ομάδα είχε αυξηθεί, με τον Johann Seifert, ο οποίος ήταν κυνηγός και συλλέκτης δειγμάτων ζώων, έναν Ρώσο αξιωματούχο των ορυχείων, τον κόμη Adolphe Polier, έναν από τους φίλους του Humboldt από το Παρίσι, έναν μάγειρα, καθώς και ένα απόσπασμα κοζάκων για την ασφάλεια. Τρεις άμαξες ήταν γεμάτες με ανθρώπους, προμήθειες και επιστημονικά όργανα. Για να είναι ακριβείς οι μαγνητικές μετρήσεις του Humboldt, μετέφεραν μια σκηνή χωρίς σίδηρο. Αυτή η αποστολή ήταν διαφορετική από τα ταξίδια του στην ισπανική Αμερική με τον Bonpland, με τους δύο μόνοι τους και μερικές φορές συνοδευόμενοι από τοπικούς οδηγούς.

Η ρωσική κυβέρνηση ενδιαφερόταν να βρει ο Χούμπολντ προοπτικές για την εξόρυξη και την εμπορική πρόοδο του βασιλείου και ξεκαθάρισε ότι ο Χούμπολντ δεν έπρεπε να διερευνήσει κοινωνικά ζητήματα ούτε να επικρίνει τις κοινωνικές συνθήκες των Ρώσων δουλοπάροικων. Στις δημοσιεύσεις του για την ισπανική Αμερική, σχολίασε τις συνθήκες διαβίωσης των ιθαγενών πληθυσμών και αποδοκίμασε τη δουλεία των μαύρων, αλλά πολύ αργότερα αφού είχε εγκαταλείψει τις περιοχές αυτές. Όπως ανακάλυψε ο Humboldt, η κυβέρνηση διατηρούσε αυστηρό έλεγχο της αποστολής, ακόμη και όταν αυτή βρισκόταν 1.000 μίλια (1.600 χλμ.) μακριά από τη Μόσχα, με τους τοπικούς κυβερνητικούς αξιωματούχους να υποδέχονται την αποστολή σε κάθε στάση. Το δρομολόγιο σχεδιάστηκε με απώτερο προορισμό το Τομπόλσκ και στη συνέχεια επιστροφή στην Αγία Πετρούπολη.

Ο Humboldt έγραψε στον Ρώσο υπουργό Cancrin ότι παρατείνει το ταξίδι του, γνωρίζοντας ότι το μήνυμα δεν θα έφτανε εγκαίρως για να ανατρέψει το σχέδιο. Όσο πιο ανατολικά ταξίδευε σε πιο άγρια εδάφη, τόσο περισσότερο το απολάμβανε ο Χούμπολντ. Ακολουθούσαν ακόμα τη Σιβηρική Οδό και προχωρούσαν άριστα, μερικές φορές εκατό μίλια (160 χλμ.) σε μια μέρα. Παρόλο που στα τέλη Ιουλίου τους σταμάτησαν και τους προειδοποίησαν για μια επιδημία άνθρακα, ο Humboldt αποφάσισε να συνεχίσει παρά τον κίνδυνο. “Στην ηλικία μου, τίποτα δεν πρέπει να αναβάλλεται”.

Το ταξίδι, αν και πραγματοποιήθηκε με όλα τα πλεονεκτήματα που παρείχε η άμεση αιγίδα της ρωσικής κυβέρνησης, ήταν πολύ γρήγορο για να είναι επιστημονικά αποδοτικό. Η διόρθωση της επικρατούσας υπερβολικής εκτίμησης του ύψους του οροπεδίου της Κεντρικής Ασίας και η πρόβλεψη της ανακάλυψης διαμαντιών στα χρυσοφόρα νερά των Ουραλίων ήταν σημαντικές πτυχές αυτών των ταξιδιών. Τελικά, η αποστολή διήρκεσε 8 μήνες, διένυσε 15.500 χιλιόμετρα, σταμάτησε σε 658 ταχυδρομικούς σταθμούς και χρησιμοποίησε 12.244 άλογα.

Ένας συγγραφέας υποστηρίζει ότι “τίποτα δεν ήταν ακριβώς όπως το ήθελε ο Humboldt. Ολόκληρη η αποστολή ήταν ένας συμβιβασμός”. Ο Ρώσος αυτοκράτορας πρόσφερε στον Humboldt πρόσκληση να επιστρέψει στη Ρωσία, αλλά ο Humboldt αρνήθηκε, λόγω της αποδοκιμασίας του για τους περιορισμούς του Νικολάου στην ελευθερία κινήσεών του κατά τη διάρκεια της αποστολής και τη δυνατότητά του να κάνει ελεύθερα αναφορές για αυτήν. Ο Χούμπολντ δημοσίευσε δύο έργα σχετικά με τη ρωσική αποστολή, το πρώτο Fragments de géologie et de climatologie asiatiques το 1831, βασισμένο σε διαλέξεις που έδωσε για το θέμα. Το 1843 ολοκλήρωσε το τρίτομο έργο Asie Centrale, το οποίο αφιέρωσε στον τσάρο Νικόλαο, το οποίο χαρακτήρισε “αναπόφευκτο βήμα, καθώς η αποστολή πραγματοποιήθηκε με δικά του έξοδα”. Μέχρι το 2016, τα έργα αυτά δεν έχουν μεταφραστεί στα αγγλικά. Η αποστολή του στη Ρωσία το 1829, όταν ήταν ηλικιωμένος, είναι πολύ λιγότερο γνωστή από τα πενταετή ταξίδια του στην ισπανική Αμερική, τα οποία είχαν ως αποτέλεσμα τη δημοσίευση πολλών τόμων κατά τις δεκαετίες που μεσολάβησαν από την επιστροφή του το 1804. Παρ” όλα αυτά, έδωσε στον Humboldt συγκριτικά στοιχεία για τις διάφορες μεταγενέστερες επιστημονικές δημοσιεύσεις του.

Cosmos

Ο “Κόσμος” ήταν η πολύτομη προσπάθεια του Humboldt στα τελευταία χρόνια της ζωής του να γράψει ένα έργο που να συγκεντρώνει όλες τις έρευνες της μακράς σταδιοδρομίας του. Η συγγραφή πήρε μορφή σε διαλέξεις που έδωσε στο Πανεπιστήμιο του Βερολίνου το χειμώνα του 1827-28. Οι διαλέξεις αυτές θα αποτελούσαν “το σκίτσο για τη μεγάλη τοιχογραφία του Η αποστολή του 1829 στη Ρωσία τον εφοδίασε με στοιχεία συγκριτικά με την αποστολή του στη Λατινική Αμερική.

Οι δύο πρώτοι τόμοι του Κόσμου δημοσιεύτηκαν μεταξύ των ετών 1845 και 1847 και προορίζονταν να περιλαμβάνουν ολόκληρο το έργο, αλλά ο Χούμπολντ δημοσίευσε τρεις ακόμη τόμους, εκ των οποίων ο ένας μεταθανάτια. Ο Χούμπολντ είχε από καιρό ως στόχο να γράψει ένα ολοκληρωμένο έργο για τη γεωγραφία και τις φυσικές επιστήμες. Το έργο επιχείρησε να ενοποιήσει τις τότε γνωστές επιστήμες σε ένα καντιανό πλαίσιο. Με έμπνευση από τον γερμανικό ρομαντισμό, ο Χούμπολντ επεδίωξε να δημιουργήσει μια σύνοψη του παγκόσμιου περιβάλλοντος. Πέρασε την τελευταία δεκαετία της μακράς ζωής του -όπως ο ίδιος την αποκαλούσε, τα “απίθανα” χρόνια του- συνεχίζοντας αυτό το έργο. Ο τρίτος και ο τέταρτος τόμος εκδόθηκαν το 1850-58. Ένα απόσπασμα του πέμπτου τόμου κυκλοφόρησε μετά θάνατον το 1862.

Η φήμη του είχε προ πολλού δημιουργηθεί με τις δημοσιεύσεις του για την αποστολή στη Λατινική Αμερική. Δεν υπάρχει ομοφωνία σχετικά με τη σημασία του Κόσμου. Ένας μελετητής, ο οποίος τονίζει τη σημασία του Πολιτικού Δοκιμίου του Humboldt για το Βασίλειο της Νέας Ισπανίας ως βασικού αναγνώσματος, απορρίπτει τον Κόσμο ως “κάτι περισσότερο από μια ακαδημαϊκή περιέργεια”. Μια διαφορετική άποψη είναι ότι ο Κόσμος ήταν το “βιβλίο με τη μεγαλύτερη επιρροή”.

Όπως και τα περισσότερα έργα του Humboldt, ο Κόσμος μεταφράστηκε σε πολλές γλώσσες σε εκδόσεις άνισης ποιότητας. Ήταν πολύ δημοφιλής στη Βρετανία και την Αμερική. Το 1849 μια γερμανική εφημερίδα σχολίασε ότι στην Αγγλία οι δύο από τις τρεις διαφορετικές μεταφράσεις έγιναν από γυναίκες, “ενώ στη Γερμανία οι περισσότεροι άνδρες δεν το καταλαβαίνουν”. Η πρώτη μετάφραση του Augustin Pritchard -που εκδόθηκε ανώνυμα από τον κ. Baillière (ο πρώτος τόμος το 1845 και ο δεύτερος τόμος το 1848)- υπέφερε από το γεγονός ότι έγινε βιαστικά. Σε ένα γράμμα του ο Humboldt είπε γι” αυτήν: “Η Πιτσίτσα δεν ήταν πολύ καλή: “Θα βλάψει τη φήμη μου. Όλη η γοητεία της περιγραφής μου καταστρέφεται από ένα αγγλικό που ακούγεται σαν σανσκριτικό”.

Οι άλλες δύο μεταφράσεις έγιναν από την Elizabeth Juliana Leeves Sabine υπό την επίβλεψη του συζύγου της συνταγματάρχη Edward Sabine (4 τόμοι 1846-1858) και από την Elise Otté (5 τόμοι 1849-1858, η μόνη πλήρης μετάφραση των 4 γερμανικών τόμων). Οι τρεις αυτές μεταφράσεις εκδόθηκαν επίσης στις Ηνωμένες Πολιτείες. Η αρίθμηση των τόμων διαφέρει μεταξύ της γερμανικής και της αγγλικής έκδοσης. Ο τόμος 3 της γερμανικής έκδοσης αντιστοιχεί στους τόμους 3 και 4 της αγγλικής μετάφρασης, καθώς ο γερμανικός τόμος εμφανίστηκε σε 2 μέρη το 1850 και το 1851. Ο τόμος 5 της γερμανικής έκδοσης μεταφράστηκε μόλις το 1981, και πάλι από γυναίκα. Η μετάφραση του Otté επωφελήθηκε από έναν λεπτομερή πίνακα περιεχομένων και ένα ευρετήριο για κάθε τόμο- από τη γερμανική έκδοση μόνο οι τόμοι 4 και 5 είχαν (εξαιρετικά σύντομους) πίνακες περιεχομένων και το ευρετήριο για ολόκληρο το έργο εμφανίστηκε μόνο με τον τόμο 5 το 1862. Λιγότερο γνωστός στη Γερμανία είναι ο άτλαντας που ανήκει στη γερμανική έκδοση του Κόσμου “Berghaus” Physikalischer Atlas”, γνωστότερος ως η πειρατική έκδοση του Traugott Bromme με τον τίτλο “Atlas zu Alexander von Humboldt”s Kosmos” (Στουτγάρδη 1861).

Στη Βρετανία, ο Heinrich Berghaus σχεδίαζε να εκδώσει μαζί με τον Alexander Keith Johnston έναν “Φυσικό Άτλαντα”. Αργότερα όμως ο Johnston τον δημοσίευσε μόνος του με τον τίτλο “The Physical Atlas of Natural Phenomena”. Στη Βρετανία δεν φαίνεται να αναγνωρίστηκε η σύνδεσή του με τον Κόσμο.

Άλλες δημοσιεύσεις

Ο Αλεξάντερ φον Χούμπολντ δημοσίευσε άφθονα σε όλη του τη ζωή. Πολλά έργα του εκδόθηκαν αρχικά στα γαλλικά ή στα γερμανικά και στη συνέχεια μεταφράστηκαν σε άλλες γλώσσες, μερικές φορές με ανταγωνιστικές μεταφραστικές εκδόσεις. Ο ίδιος ο Humboldt δεν παρακολουθούσε όλες τις διάφορες εκδόσεις. Έγραψε εξειδικευμένα έργα για συγκεκριμένα θέματα βοτανικής, ζωολογίας, αστρονομίας, ορυκτολογίας, μεταξύ άλλων, αλλά έγραψε και γενικά έργα που προσέλκυσαν ένα ευρύ αναγνωστικό κοινό, ιδίως την Προσωπική αφήγηση των ταξιδιών του στις ισημερινές περιοχές της Νέας Ηπείρου κατά τα έτη 1799-1804. Το Πολιτικό δοκίμιο για το Βασίλειο της Νέας Ισπανίας διαβάστηκε ευρέως στο ίδιο το Μεξικό, στις Ηνωμένες Πολιτείες, καθώς και στην Ευρώπη.

Πολλά από τα πρωτότυπα έργα έχουν σαρωθεί ψηφιακά από τη Βιβλιοθήκη Βιοποικιλότητας. Έχουν γίνει νέες εκδόσεις έντυπων έργων, όπως το Views of the Cordilleras and Monuments of the Indigenous Peoples of the Americas (2014), το οποίο περιλαμβάνει αναπαραγωγές όλων των έγχρωμων και ασπρόμαυρων πινακίδων. Στην αρχική έκδοση, η έκδοση ήταν σε μεγάλο σχήμα και αρκετά ακριβή. Υπάρχει μια μετάφραση του 2009 του Geography of Plants και μια αγγλική έκδοση του 2014 του Views of Nature.

Ο Humboldt ήταν γενναιόδωρος προς τους φίλους του και καθοδηγούσε νέους επιστήμονες. Οι δρόμοι του με τον Bonpland χώρισαν μετά την επιστροφή τους στην Ευρώπη, και ο Humboldt ανέλαβε σε μεγάλο βαθμό το έργο της δημοσίευσης των αποτελεσμάτων της λατινοαμερικανικής αποστολής τους με έξοδα του Humboldt, αλλά συμπεριέλαβε τον Bonpland ως συν-συγγραφέα στους σχεδόν 30 τόμους που δημοσιεύτηκαν. Ο Bonpland επέστρεψε στη Λατινική Αμερική, εγκαταστάθηκε στο Μπουένος Άιρες της Αργεντινής και στη συνέχεια μετακόμισε στην ύπαιθρο κοντά στα σύνορα με την Παραγουάη. Οι δυνάμεις του Δρ Χοσέ Γκασπάρ Ροντρίγκες ντε Φράνσια, του ισχυρού άνδρα της Παραγουάης, απήγαγαν τον Μπόνπλαντ αφού σκότωσαν τους εργάτες του κτήματος του Μπόνπλαντ. Ο Bonpland κατηγορήθηκε για “γεωργική κατασκοπεία” και ότι απειλούσε το ουσιαστικό μονοπώλιο της Παραγουάης στην καλλιέργεια του yerba mate.

Παρά τις διεθνείς πιέσεις, συμπεριλαμβανομένης της βρετανικής κυβέρνησης και της κυβέρνησης του Σιμόν Μπολίβαρ, καθώς και των Ευρωπαίων επιστημόνων, συμπεριλαμβανομένου του Χούμπολντ, η Φραγκία κράτησε τον Bonpland φυλακισμένο μέχρι το 1831. Απελευθερώθηκε μετά από σχεδόν 10 χρόνια στην Παραγουάη. Ο Humboldt και ο Bonpland διατηρούσαν θερμή αλληλογραφία για την επιστήμη και την πολιτική μέχρι τον θάνατο του Bonpland το 1858.

Κατά τη διάρκεια της παραμονής του Χούμπολντ στο Παρίσι, γνώρισε το 1818 τον νεαρό και λαμπρό Περουβιανό φοιτητή της Βασιλικής Σχολής Μεταλλείων του Παρισιού, Μαριάνο Εντουάρντο ντε Ριβέρο και Ουσταρίς. Στη συνέχεια, ο Humboldt λειτούργησε ως μέντορας της σταδιοδρομίας αυτού του πολλά υποσχόμενου Περουβιανού επιστήμονα. Ένας άλλος αποδέκτης της βοήθειας του Humboldt ήταν ο Louis Agassiz (1807-1873), ο οποίος βοηθήθηκε άμεσα με τα απαραίτητα μετρητά από τον Humboldt, βοήθεια για την εξασφάλιση μιας ακαδημαϊκής θέσης και βοήθεια για τη δημοσίευση της έρευνάς του στον τομέα της ζωολογίας. Ο Agassiz του έστειλε αντίγραφα των δημοσιεύσεών του και στη συνέχεια απέκτησε σημαντική επιστημονική αναγνώριση ως καθηγητής στο Χάρβαρντ. Ο Agassiz εκφώνησε ομιλία στην Εταιρεία Φυσικής Ιστορίας της Βοστώνης το 1869, στην εκατονταετηρίδα από τη γέννηση του προστάτη του. Όταν ο Humboldt ήταν ηλικιωμένος, βοήθησε έναν άλλο νεαρό επιστήμονα, τον Gotthold Eisenstein, έναν λαμπρό, νεαρό, Εβραίο μαθηματικό στο Βερολίνο, για τον οποίο έλαβε μια μικρή σύνταξη από το στέμμα και τον οποίο πρότεινε για την Ακαδημία Επιστημών.

Τα δημοφιλή γραπτά του Humboldt ενέπνευσαν πολλούς επιστήμονες και φυσιοδίφες, όπως ο Κάρολος Δαρβίνος, ο Henry David Thoreau, ο John Muir, ο George Perkins Marsh, ο Ernst Haeckel, καθώς και οι αδελφοί Richard και Robert Schomburgk.

Ο Humboldt διατηρούσε αλληλογραφία με πολλούς συγχρόνους του και έχουν εκδοθεί δύο τόμοι επιστολών προς τον Karl August Varnhagen von Ense.

Ο Κάρολος Δαρβίνος έκανε συχνές αναφορές στο έργο του Humboldt στο “Ταξίδι του Beagle”, όπου ο Δαρβίνος περιέγραφε τη δική του επιστημονική εξερεύνηση της Αμερικής. Σε ένα σημείωμα, τοποθέτησε τον Humboldt πρώτο στον “κατάλογο των Αμερικανών ταξιδιωτών”. Το έργο του Δαρβίνου επηρεάστηκε επίσης από το στυλ γραφής του Humboldt. Η αδελφή του Δαρβίνου του παρατήρησε: “Είχατε, πιθανώς διαβάζοντας τόσο πολύ τον Χούμπολντ, αποκτήσει τη φρασεολογία του και το είδος των λουλουδάτων γαλλικών εκφράσεων που χρησιμοποιεί”.

Όταν εκδόθηκε το Ημερολόγιο του Δαρβίνου, έστειλε ένα αντίγραφο στον Humboldt, ο οποίος του απάντησε: “Μου είπατε στην ευγενική σας επιστολή ότι, όταν ήσασταν νέος, ο τρόπος με τον οποίο μελετούσα και απεικόνιζα τη φύση στις θερμές ζώνες συνέβαλε στο να διεγείρω μέσα σας τη θέρμη και την επιθυμία να ταξιδέψετε σε μακρινές χώρες. Λαμβάνοντας υπόψη τη σημασία του έργου σας, κύριε, αυτή μπορεί να είναι η μεγαλύτερη επιτυχία που θα μπορούσε να φέρει το ταπεινό μου έργο”. Στην αυτοβιογραφία του, ο Δαρβίνος θυμάται, ότι διάβασε “με προσοχή και βαθύ ενδιαφέρον την προσωπική αφήγηση του Humboldt” και τη βρήκε ένα από τα δύο βιβλία με τη μεγαλύτερη επιρροή στο έργο του, το οποίο του προκάλεσε “έναν φλογερό ζήλο να προσθέσει ακόμη και την πιο ταπεινή συμβολή στο ευγενές οικοδόμημα της Φυσικής Επιστήμης”.

Ο Humboldt θα αποκάλυπτε αργότερα στον Δαρβίνο στη δεκαετία του 1840 ότι είχε ενδιαφερθεί πολύ για την ποίηση του παππού του Δαρβίνου. Ο Έρασμος Δαρβίνος είχε δημοσιεύσει το ποίημα Οι έρωτες των φυτών στις αρχές της δεκαετίας του 1800. Ο Χούμπολντ επαίνεσε το ποίημα για τον συνδυασμό της φύσης και της φαντασίας, ένα θέμα που διαπερνούσε το έργο του ίδιου του Χούμπολντ.

Πολλοί καλλιτέχνες του δέκατου ένατου αιώνα ταξίδεψαν στη Λατινική Αμερική, ακολουθώντας τα βήματα του Humboldt, ζωγραφίζοντας τοπία και σκηνές της καθημερινής ζωής. Ο Johann Moritz Rugendas, ο Ferdinand Bellermann και ο Eduard Hildebrandt ήταν τρεις σημαντικοί Ευρωπαίοι ζωγράφοι. Ο Φρέντερικ Έντουιν Τσερτς ήταν ο πιο διάσημος ζωγράφος τοπίων στις ΗΠΑ τον δέκατο ένατο αιώνα. Οι πίνακές του με τα ηφαίστεια των Άνδεων, στα οποία ανέβηκε ο Χούμπολντ, βοήθησαν να αποκτήσει φήμη ο Τσερτς. Ο πίνακάς του, 5 πόδια επί 10 πόδια, με τίτλο The Heart of the Andes (Η καρδιά των Άνδεων) “προκάλεσε αίσθηση” όταν ολοκληρώθηκε. Ο Τσερτς ήλπιζε να στείλει τον πίνακα στο Βερολίνο για να τον δείξει στον Χούμπολντ, αλλά ο Χούμπολντ πέθανε λίγες ημέρες μετά τη συγγραφή της επιστολής του Τσερτς. Ο Τσερτς ζωγράφισε τον Κοτοπάξι τρεις φορές, δύο φορές το 1855 και στη συνέχεια το 1859 κατά την έκρηξη.

Ο Τζορτζ Κάτλιν, ο πιο διάσημος για τα πορτρέτα των Ινδιάνων της Βόρειας Αμερικής και τους πίνακές του με θέμα τη ζωή ανάμεσα σε διάφορες φυλές της Βόρειας Αμερικής, ταξίδεψε επίσης στη Νότια Αμερική, δημιουργώντας έναν αριθμό πινάκων. Έγραψε στον Humboldt το 1855, στέλνοντάς του την πρότασή του για ταξίδια στη Νότια Αμερική. Ο Humboldt απάντησε, τον ευχαρίστησε και του έστειλε ένα υπόμνημα που τον βοηθούσε να καθοδηγήσει τα ταξίδια του.

Η Ida Laura Pfeiffer, μία από τις πρώτες γυναίκες ταξιδιώτισσες που πραγματοποίησε δύο ταξίδια γύρω από τον κόσμο από το 1846 έως το 1855, ακολούθησε τα βήματα του Humboldt. Οι δύο εξερευνητές συναντήθηκαν στο Βερολίνο το 1851 πριν από το δεύτερο ταξίδι της Pfeiffer και ξανά το 1855 όταν επέστρεψε στην Ευρώπη. Ο Humboldt παρείχε στην Pfeiffer μια ανοιχτή συστατική επιστολή στην οποία καλούσε όποιον γνώριζε το όνομά του να βοηθήσει την κυρία Pfeiffer για την “αστείρευτη ενέργεια του χαρακτήρα της που έχει δείξει παντού, όπου κι αν έχει κληθεί ή καλύτερα τοποθετηθεί, οδηγούμενη από το ακατάβλητο πάθος της να μελετήσει τη φύση και τον άνθρωπο”.

Ο Humboldt και η πρωσική μοναρχία

Στους Ναπολεόντειους πολέμους, η Πρωσία είχε συνθηκολογήσει με τη Γαλλία, υπογράφοντας τη Συνθήκη του Τιλσίτ. Η πρωσική βασιλική οικογένεια επέστρεψε στο Βερολίνο, αλλά επεδίωξε καλύτερους όρους της συνθήκης και ο Φρειδερίκος Γουλιέλμος Γ” ανέθεσε στον νεότερο αδελφό του πρίγκιπα Γουλιέλμο να το κάνει. Ο Φρίντριχ Βίλχελμ Γ” ζήτησε από τον Αλέξανδρο να συμμετάσχει στην αποστολή, με αποστολή να συστήσει τον πρίγκιπα στην κοινωνία του Παρισιού. Αυτή η τροπή των πραγμάτων για τον Χούμπολντ δεν θα μπορούσε να είναι καλύτερη, καθώς επιθυμούσε να ζήσει στο Παρίσι και όχι στο Βερολίνο.

Το 1814 ο Humboldt συνόδευσε τους συμμαχικούς ηγεμόνες στο Λονδίνο. Τρία χρόνια αργότερα κλήθηκε από τον βασιλιά της Πρωσίας να τον παρακολουθήσει στο συνέδριο του Άαχεν. Και πάλι το φθινόπωρο του 1822 συνόδευσε τον ίδιο μονάρχη στο συνέδριο της Βερόνας, μετέβη από εκεί με τη βασιλική ομάδα στη Ρώμη και τη Νάπολη και επέστρεψε στο Παρίσι την άνοιξη του 1823. Ο Χούμπολντ θεωρούσε από καιρό το Παρίσι ως την πραγματική του πατρίδα. Έτσι, όταν τελικά έλαβε από τον ηγεμόνα του την πρόσκληση να συμμετάσχει στην αυλή του στο Βερολίνο, υπάκουσε απρόθυμα.

Μεταξύ του 1830 και του 1848 ο Χούμπολντ συμμετείχε συχνά σε διπλωματικές αποστολές στην αυλή του βασιλιά Λουδοβίκου Φιλίππου της Γαλλίας, με τον οποίο διατηρούσε πάντα τις πιο εγκάρδιες προσωπικές σχέσεις. Ο Κάρολος Χ της Γαλλίας είχε ανατραπεί, με τον Λουδοβίκο Φίλιππο του οίκου της Ορλεάνης να γίνεται βασιλιάς. Ο Χούμπολντ γνώριζε την οικογένεια και ο Πρώσος μονάρχης τον έστειλε στο Παρίσι για να ενημερώσει τον μονάρχη του για τα γεγονότα. Πέρασε τρία χρόνια στη Γαλλία, από το 1830 έως το 1833. Οι φίλοι του Φρανσουά Αραγκό και Φρανσουά Γκιζό, διορίστηκαν σε θέσεις στην κυβέρνηση του Λουδοβίκου Φιλίππου.

Ο αδελφός του Humboldt, Wilhelm, πέθανε στις 8 Απριλίου 1835. Ο Αλέξανδρος θρηνούσε ότι είχε χάσει το μισό του εαυτό με το θάνατο του αδελφού του. Με την ενθρόνιση του διαδόχου Φρειδερίκου Γουλιέλμου Δ” τον Ιούνιο του 1840, η εύνοια του Χούμπολντ στην αυλή αυξήθηκε. Πράγματι, η λαχτάρα του νέου βασιλιά για τη συντροφιά του Χούμπολντ έγινε κατά καιρούς τόσο επίμονη που του άφηνε μόνο λίγες ώρες ξύπνιου για να ασχοληθεί με το συγγραφικό του έργο.

Εκπροσώπηση του αυτόχθονου πληθυσμού

Οι δημοσιεύσεις του Humboldt, όπως η Προσωπική αφήγηση των ταξιδιών του στις Ισημερινές περιοχές της Νέας Ηπείρου κατά τα έτη 1799-1804, προέρχονται από μια εποχή κατά την οποία επικρατούσε η αποικιοκρατία. Στο πλαίσιο πρόσφατων ακαδημαϊκών δημοσιεύσεων, υπάρχουν επιχειρήματα υπέρ και κατά της αυτοκρατορικής προκατάληψης του ίδιου του Humboldt. Στο πλαίσιο του βιβλίου Imperial Eyes, ο Pratt υποστηρίζει την ύπαρξη μιας έμμεσης αυτοκρατορικής προκατάληψης στο συγγραφικό έργο του Humboldt. Ενώ ο Humboldt χρηματοδότησε την αποστολή του στις ισπανικές αποικίες ανεξάρτητα, η ισπανική μοναρχία του επέτρεψε να ταξιδέψει στη Νότια Αμερική. Λόγω της αναταραχής στις ισπανικές αποικίες της Νότιας Αμερικής, το ισπανικό στέμμα εφάρμοσε φιλελεύθερες μεταρρυθμίσεις που οδήγησαν σε μεγαλύτερη υποστήριξη της ισπανικής μοναρχίας από την κατώτερη τάξη. Ωστόσο, ο Πρατ επισημαίνει ότι οι μεταρρυθμίσεις δημιούργησαν αντιδράσεις προς την ισπανική κυριαρχία εντός της ανώτερης τάξης, καθώς η μείωση του ελέγχου της ισπανικής μοναρχίας θα είχε ως αποτέλεσμα η λευκή ελίτ της Νότιας Αμερικής να χάσει τα προνόμιά της. Όταν ο Humboldt έγραφε για τον φυσικό κόσμο εντός της Νότιας Αμερικής, τον παρουσίαζε ως ουδέτερο και απαλλαγμένο από ανθρώπους: Αν ο ιθαγενής πληθυσμός αναφερόταν στα γραπτά του Humboldt, υποστηρίζει ο Pratt, αναπαρίστατο μόνο όταν ήταν επωφελής για τους Ευρωπαίους. Άλλοι υποστηρίζουν ότι ο Humboldt ήταν ένας Γερμανός Κολόμβος, καθώς περιέγραφε μια παρθένα χώρα που θα μπορούσε να χρησιμοποιηθεί για το εμπόριο από τους Ευρωπαίους.

Άλλοι μελετητές αντικρούουν την επιχειρηματολογία του Pratt και αναφέρονται στην καταργητική και αντιαποικιοκρατική θέση που εκπροσωπεί ο Humboldt μέσα στα γραπτά του. Ένα παράδειγμα είναι οι περιγραφές του Humboldt για τις αποικίες της Νότιας Αμερικής στις οποίες ασκεί κριτική στην ισπανική αποικιοκρατία. Η στενή του σχέση με τις αξίες του Διαφωτισμού, όπως η ελευθερία και η ελευθερία, οδήγησε στην υποστήριξή του προς τη δημοκρατία και στη μετέπειτα υποστήριξή του προς την ανεξαρτησία της Νότιας Αμερικής. Προκειμένου να βελτιώσει την υλική και πολιτική κατάσταση των ιθαγενών πληθυσμών, ο Χούμπολντ συμπεριέλαβε προτάσεις μέσα στα γραπτά του, τις οποίες παρουσίασε και στην ισπανική μοναρχία. Όταν έγινε μάρτυρας μιας αγοράς σκλάβων, ο Χούμπολντ σοκαρίστηκε από τη μεταχείριση των μαύρων, γεγονός που τον οδήγησε να γίνει αντίθετος στη δουλεία και να υποστηρίξει το κίνημα της κατάργησης της δουλείας καθ” όλη τη διάρκεια της ζωής του. Μέσα στις περιγραφές του στις Προσωπικές αφηγήσεις, ο Humboldt συμπεριέλαβε επίσης τις απαντήσεις που του έδωσαν οι ιθαγενείς. Επιπλέον, ο Lubrich υποστηρίζει ότι, παρά τις αποικιοκρατικές και ανατολίτικες αντιλήψεις των γραπτών του, ο Humboldt δεν αναδημιούργησε αυτά τα στερεότυπα, αλλά τα αποδόμησε.

Θρησκεία

Επειδή ο Χούμπολντ δεν ανέφερε τον Θεό στο έργο του Cosmos και μερικές φορές μιλούσε δυσμενώς για τις θρησκευτικές συμπεριφορές, κατά καιρούς εικάζεται ότι ήταν υλιστής φιλόσοφος ή ίσως άθεος. Ωστόσο, σε αντίθεση με άθρησκες προσωπικότητες όπως ο Robert G. Ingersoll, ο οποίος έφτασε στο σημείο να χρησιμοποιήσει την επιστήμη του Χούμπολντ για να κάνει εκστρατεία κατά της θρησκείας, ο ίδιος ο Χούμπολντ αρνήθηκε τις κατηγορίες περί αθεΐας. Σε μια επιστολή του προς τον Varnhagen von Ense τόνισε ότι πίστευε ότι ο κόσμος είχε πράγματι δημιουργηθεί, γράφοντας για τον Κόσμο: “… η “δημιουργία” και ο “δημιουργημένος κόσμος” δεν χάνονται ποτέ από τα μάτια του βιβλίου. Και δεν είπα, μόλις πριν από οκτώ μήνες, στη γαλλική μετάφραση, με τους πιο ξεκάθαρους όρους: “Είναι αυτή η αναγκαιότητα των πραγμάτων, αυτή η απόκρυφη αλλά μόνιμη σύνδεση, αυτή η περιοδική επιστροφή στην πρόοδο, την εξέλιξη του σχηματισμού, των φαινομένων και των γεγονότων που καθιστούν τη “Φύση” υποταγμένη σε μια ελεγκτική δύναμη;”.

Έχει υποστηριχθεί ότι “αν και ο Humboldt δίνει έμφαση στη βάση της ηθικής στη φύση του ανθρώπου, αναγνωρίζει ότι η πίστη στον Θεό συνδέεται άμεσα με πράξεις αρετής” και επομένως “η αξιοπρέπεια του ανθρώπου βρίσκεται στο επίκεντρο της θρησκευτικής σκέψης του Humboldt”.

Ο Humboldt πίστευε επίσης ακράδαντα σε μια μεταθανάτια ζωή. Μια επιστολή που έγραψε στη φίλη του Charlotte Hildebrand Diede αναφέρει: “Ο Χόλντομπραντ πιστεύει ότι ο Χόλντομπραντ είναι ένας από τους σημαντικότερους ανθρώπους της ανθρωπότητας: “Ο Θεός ορίζει συνεχώς την πορεία της φύσης και των περιστάσεων- έτσι ώστε, συμπεριλαμβανομένης της ύπαρξής του σε ένα αιώνιο μέλλον, η ευτυχία του ατόμου δεν χάνεται, αλλά αντίθετα αυξάνεται και αυξάνεται”.

Ο Χούμπολντ παρέμεινε μακριά από την οργανωμένη θρησκεία, τυπικό χαρακτηριστικό ενός Προτεστάντη στη Γερμανία που σχετιζόταν με την Καθολική Εκκλησία- ο Χούμπολντ είχε βαθύ σεβασμό για την ιδανική πλευρά της θρησκευτικής πίστης και της εκκλησιαστικής ζωής μέσα στις ανθρώπινες κοινότητες. Διέκρινε μεταξύ των “αρνητικών” θρησκειών και εκείνων που “όλες οι θετικές θρησκείες αποτελούνται από τρία διακριτά μέρη- έναν κώδικα ηθικής που είναι σχεδόν ο ίδιος σε όλες και γενικά πολύ καθαρός- μια γεωλογική χίμαιρα και έναν μύθο ή ένα μικρό ιστορικό μυθιστόρημα”. Στο Cosmos, έγραψε για το πόσο πλούσιες γεωλογικές περιγραφές βρέθηκαν σε διαφορετικές θρησκευτικές παραδόσεις και δήλωσε: “Ο χριστιανισμός διαδόθηκε σταδιακά και, όπου υιοθετήθηκε ως θρησκεία του κράτους, όχι μόνο άσκησε ευεργετική συνθήκη στις κατώτερες τάξεις, εμπεδώνοντας την κοινωνική ελευθερία των ανθρώπων, αλλά και διεύρυνε τις απόψεις των ανθρώπων στην επικοινωνία τους με τη Φύση… αυτή η τάση να δοξάζεται η Θεότητα στα έργα του δημιούργησε μια προτίμηση στη φυσική παρατήρηση”.

Ο Humboldt επέδειξε θρησκευτική ανοχή προς τον Ιουδαϊσμό και επέκρινε το νομοσχέδιο για τους πολιτικούς Εβραίους, το οποίο ήταν μια πρωτοβουλία που αποσκοπούσε στην καθιέρωση νομικών διακρίσεων κατά των Εβραίων. Χαρακτήρισε τον νόμο αυτό “αποτρόπαιο”, καθώς ήλπιζε να δει τους Εβραίους να αντιμετωπίζονται ισότιμα στην κοινωνία.

Προσωπική ζωή

Μεγάλο μέρος της ιδιωτικής ζωής του Humboldt παραμένει μυστήριο, επειδή κατέστρεψε τις προσωπικές του επιστολές. Αν και ήταν μια κοινωνική προσωπικότητα, μπορεί να έτρεφε ένα αίσθημα κοινωνικής αποξένωσης, το οποίο ωθούσε το πάθος του για απόδραση μέσω των ταξιδιών.

Ο Humboldt δεν παντρεύτηκε ποτέ: ενώ ήταν φιλικός με αρκετές γυναίκες, συμπεριλαμβανομένης της Henriette, της συζύγου του μέντορά του Marcus Herz, η κουνιάδα του Caroline von Humboldt δήλωσε ότι “τίποτα δεν θα έχει ποτέ μεγάλη επιρροή στον Αλέξανδρο που δεν προέρχεται από άνδρες”. Είχε πολλές ισχυρές ανδρικές φιλίες και κατά καιρούς είχε ειδύλλια με άνδρες.

Ως φοιτητής ξετρελάθηκε με τον Wilhelm Gabriel Wegener, φοιτητή θεολογίας, γράφοντας μια σειρά από επιστολές που εξέφραζαν την “θερμή αγάπη” του. Στα 25 του γνώρισε τον Reinhardt von Haeften (1772-1803), έναν 21χρονο υπολοχαγό, με τον οποίο έζησε και ταξίδεψε για δύο χρόνια και στον οποίο έγραψε το 1794: “Ζω μόνο μέσω εσένα, αγαπητέ μου Reinhardt”. Όταν ο φον Χάεφτεν αρραβωνιάστηκε, ο Χούμπολντ παρακάλεσε να παραμείνει να ζει μαζί του και με τη σύζυγό του: “Ακόμα κι αν πρέπει να με αρνηθείς, να μου φερθείς ψυχρά με περιφρόνηση, θα ήθελα να είμαι μαζί σου… η αγάπη που έχω για σένα δεν είναι απλώς φιλία ή αδελφική αγάπη, είναι σεβασμός”.

Ταξιδιωτικός σύντροφος στην Αμερική για πέντε χρόνια ήταν ο Aimé Bonpland, και στο Κίτο το 1802 γνώρισε τον αριστοκράτη του Εκουαδόρ Don Carlos Montúfar, ο οποίος ταξίδεψε με τον Humboldt στην Ευρώπη και έζησε μαζί του. Στη Γαλλία, ο Χούμπολντ ταξίδεψε και έζησε με τον φυσικό και αερόστατο Joseph Louis Gay-Lussac. Αργότερα είχε βαθιά φιλία με τον παντρεμένο Γάλλο αστρονόμο Φρανσουά Αραγκό, τον οποίο συναντούσε καθημερινά επί 15 χρόνια.

Ο Humboldt έγραψε κάποτε: “Δεν γνωρίζω τις αισθησιακές ανάγκες”. Ωστόσο, ένας ευσεβής συνταξιδιώτης του, ο Francisco José de Caldas, τον κατηγόρησε ότι σύχναζε σε σπίτια στο Κίτο όπου “βασίλευε ο ακάθαρτος έρωτας”, ότι έκανε φίλους με “άσεμνους ακόλαστους νέους”, ότι έδινε διέξοδο στα “αισχρά πάθη της καρδιάς του” και τον έριξε να ταξιδέψει με τον “Bonpland και τον Άδωνη του”

Ο Χούμπολντ κληρονόμησε μια σημαντική περιουσία, αλλά τα έξοδα των ταξιδιών του, και κυρίως των εκδόσεων (τριάντα τόμοι συνολικά), τον είχαν καταστήσει μέχρι το 1834 απόλυτα εξαρτημένο από τη σύνταξη του βασιλιά Φρειδερίκου Γουλιέλμου Γ”. Αν και προτιμούσε να ζει στο Παρίσι, το 1836 ο βασιλιάς επέμενε να επιστρέψει στη Γερμανία. Έζησε με την Αυλή στο Σάνσουσι και αργότερα στο Βερολίνο, με τον υπηρέτη του Seifert, ο οποίος τον είχε συνοδεύσει στη Ρωσία το 1829.

Τέσσερα χρόνια πριν από το θάνατό του, ο Humboldt εκτέλεσε μια πράξη δωρεάς με την οποία μεταβίβασε ολόκληρη την περιουσία του στον Seifert, ο οποίος είχε παντρευτεί μέχρι τότε και είχε δημιουργήσει ένα νοικοκυριό κοντά στο διαμέρισμα του Humboldt. Ο Humboldt είχε γίνει νονός της κόρης του. Το μέγεθος του κληροδοτήματος προκαλούσε πάντοτε εικασίες, ιδίως επειδή ο Seifert ήταν περίπου τριάντα χρόνια νεότερος και η εισαγωγή συνεργατών κατώτερης τάξης σε νοικοκυριά με το πρόσχημα του υπηρέτη ήταν τότε συνήθης πρακτική.

Το 1908, ο σεξουαλικός ερευνητής Paul Näcke συγκέντρωσε αναμνήσεις από ομοφυλόφιλους, συμπεριλαμβανομένου του φίλου του Humboldt, του βοτανολόγου Carl Bolle, ο οποίος τότε ήταν σχεδόν 90 ετών: μέρος του υλικού ενσωματώθηκε από τον Magnus Hirschfeld στη μελέτη του 1914 Homosexuality in Men and Women. Ωστόσο, οι εικασίες σχετικά με την ιδιωτική ζωή του Χούμπολντ και την πιθανή ομοφυλοφιλία του εξακολουθούν να αποτελούν επίμαχο ζήτημα μεταξύ των μελετητών, ιδίως καθώς οι προηγούμενοι βιογράφοι τον είχαν παρουσιάσει ως “μια εν πολλοίς ασεξουαλική, χριστιανική φιγούρα του Χούμπολντ… κατάλληλη ως εθνικό είδωλο”.

Ασθένεια και θάνατος

Στις 24 Φεβρουαρίου 1857, ο Humboldt υπέστη ένα μικρό εγκεφαλικό επεισόδιο, το οποίο πέρασε χωρίς αισθητά συμπτώματα. Μόλις το χειμώνα του 1858-1859 οι δυνάμεις του άρχισαν να μειώνονται- στις 6 Μαΐου 1859 πέθανε ειρηνικά στο Βερολίνο, σε ηλικία 89 ετών. Τα τελευταία του λόγια φέρεται να ήταν: “Πόσο ένδοξες είναι αυτές οι ηλιαχτίδες! Μοιάζουν να καλούν τη Γη στους Ουρανούς!” Η σορός του μεταφέρθηκε με τιμές στους δρόμους του Βερολίνου, μέσα σε νεκροφόρα που έσερναν έξι άλογα. Οι βασιλικοί καμαριέρηδες ηγήθηκαν της πομπής, ο καθένας επιφορτισμένος να μεταφέρει ένα μαξιλάρι με τα μετάλλια και άλλα τιμητικά παράσημα του Χούμπολντ. Η ευρύτερη οικογένεια του Χούμπολντ, απόγονοι του αδελφού του Βίλχελμ, περπάτησαν στην πομπή. Το φέρετρο του Humboldt υποδέχθηκε ο πρίγκιπας-βασιλέας στην πόρτα του καθεδρικού ναού. Κηδεύτηκε στον οικογενειακό τόπο ανάπαυσης στο Tegel, μαζί με τον αδελφό του Wilhelm και τη νύφη του Caroline.

Οι τιμές που είχαν απονεμηθεί στον Humboldt κατά τη διάρκεια της ζωής του συνεχίστηκαν και μετά το θάνατό του. Περισσότερα είδη έχουν πάρει το όνομά τους από τον Humboldt παρά από οποιονδήποτε άλλο άνθρωπο. Η πρώτη εκατονταετηρίδα από τη γέννηση του Χούμπολντ γιορτάστηκε στις 14 Σεπτεμβρίου 1869, με μεγάλο ενθουσιασμό τόσο στον Νέο όσο και στον Παλαιό Κόσμο. Πολλά μνημεία κατασκευάστηκαν προς τιμήν του, όπως το πάρκο Humboldt στο Σικάγο, που σχεδιάστηκε εκείνη τη χρονιά και κατασκευάστηκε λίγο μετά την πυρκαγιά του Σικάγο. Οι πρόσφατα εξερευνημένες περιοχές και τα είδη που πήραν το όνομά τους από τον Humboldt, όπως αναλύεται παρακάτω, αποτελούν επίσης μέτρο της ευρείας φήμης και δημοτικότητάς του.

“Σπάνια υπήρχε μια ευρωπαϊκή τάξη στην οποία ο Humboldt δεν είχε το δικαίωμα να φορέσει”, και “περισσότερες από εκατόν πενήντα κοινωνίες στις οποίες είχε εκλεγεί”. Σε αυτές περιλαμβάνονταν “οι πιο φημισμένες Ακαδημίες των κορυφαίων εθνών της Ευρώπης και της Αμερικής, και όχι μόνο εκείνες που είχαν καθαρά επιστημονικό χαρακτήρα, αλλά και εκείνες που είχαν ως στόχο τη διάδοση της εκπαίδευσης και την πρόοδο του πολιτισμού”. Επιπλέον, ήταν τουλάχιστον επίτιμο μέλος ακαδημιών και μορφωμένων εταιρειών σε όλη την Ευρώπη και την Αμερική και “του απονεμήθηκε ο τίτλος του διδάκτορα σε τρεις σχολές”.

Είδη που πήραν το όνομά τους από τον Humboldt

Ο Humboldt περιέγραψε πολλά γεωγραφικά χαρακτηριστικά και είδη που ήταν μέχρι τότε άγνωστα στους Ευρωπαίους. Τα είδη που πήραν το όνομά του περιλαμβάνουν:

Γεωγραφικά χαρακτηριστικά που πήραν το όνομά τους από τον Humboldt

Τα χαρακτηριστικά που πήραν το όνομά του περιλαμβάνουν:

Μέρη που πήραν το όνομά τους από τον Humboldt

Τα ακόλουθα μέρη φέρουν το όνομα του Humboldt:

Γεωλογικά αντικείμενα

Το ορυκτό humboldtine πήρε το όνομά του από τον Mariano de Rivero το 1821.

Σειρά διαλέξεων

Ο Alexander von Humboldt δίνει επίσης το όνομά του σε μια εξέχουσα σειρά διαλέξεων στην Ανθρωπογεωγραφία στις Κάτω Χώρες (που φιλοξενείται από το Πανεπιστήμιο Radboud του Nijmegen). Πρόκειται για το ολλανδικό ισοδύναμο των ευρέως γνωστών ετήσιων διαλέξεων Hettner στο Πανεπιστήμιο της Χαϊδελβέργης.

Το Ίδρυμα Alexander von Humboldt

Μετά το θάνατό του, οι φίλοι και συνάδελφοι του Χούμπολντ δημιούργησαν το Ίδρυμα Alexander von Humboldt (Stiftung στα γερμανικά) για να συνεχίσουν τη γενναιόδωρη υποστήριξή του προς τους νέους ακαδημαϊκούς. Παρόλο που το αρχικό κεφάλαιο χάθηκε κατά τον γερμανικό υπερπληθωρισμό της δεκαετίας του 1920, και πάλι ως αποτέλεσμα του Β” Παγκοσμίου Πολέμου, το Ίδρυμα έχει επανιδρυθεί από τη γερμανική κυβέρνηση για τη βράβευση νέων ακαδημαϊκών και διακεκριμένων ανώτερων ακαδημαϊκών από το εξωτερικό. Διαδραματίζει σημαντικό ρόλο στην προσέλκυση ξένων ερευνητών για να εργαστούν στη Γερμανία και δίνει τη δυνατότητα σε Γερμανούς ερευνητές να εργαστούν για ένα διάστημα στο εξωτερικό.

Αφιερώσεις

Ο Edgar Allan Poe αφιέρωσε το τελευταίο του μεγάλο έργο, Eureka: Humboldt, “Με πολύ βαθύ σεβασμό”. Η προσπάθεια του Humboldt να ενοποιήσει τις επιστήμες στον Κόσμο του αποτέλεσε σημαντική έμπνευση για το έργο του Poe.

Το 2019, η Josefina Benedetti συνέθεσε το Humboldt μια ορχηστρική σουίτα σε πέντε μέρη.

Πλοία

Το Alexander von Humboldt είναι επίσης ένα γερμανικό πλοίο που πήρε το όνομα του επιστήμονα, το οποίο αρχικά ναυπηγήθηκε το 1906 από το γερμανικό ναυπηγείο AG Weser στη Βρέμη ως Reserve Sonderburg. Επιχειρούσε σε όλη τη Βόρεια Θάλασσα και τη Βαλτική Θάλασσα μέχρι την απόσυρσή του το 1986. Στη συνέχεια, μετατράπηκε σε τρίμαστο βαρέλι από το γερμανικό ναυπηγείο Motorwerke Bremerhaven, και επανατοποθετήθηκε το 1988 ως Alexander von Humboldt.

Ο όμιλος Jan De Nul λειτουργεί ένα βυθοκόρο με χοάνη που κατασκευάστηκε το 1998 και ονομάζεται επίσης Alexander von Humboldt.

Αναγνωρίσεις από συγχρόνους

Ο Σιμόν Μπολίβαρ έγραψε ότι “ο πραγματικός ανακαλύπτης της Νότιας Αμερικής ήταν ο Χούμπολντ, καθώς το έργο του ήταν πιο χρήσιμο για το λαό μας από το έργο όλων των κατακτητών”. Ο Κάρολος Δαρβίνος εξέφρασε το χρέος του στον Humboldt και τον θαυμασμό του για το έργο του, γράφοντας στον Joseph Dalton Hooker ότι ο Humboldt ήταν ο “μεγαλύτερος επιστημονικός ταξιδιώτης που έζησε ποτέ”. Ο Βίλχελμ φον Χούμπολντ έγραψε ότι “ο Αλέξανδρος προορίζεται να συνδυάσει ιδέες και να ακολουθήσει αλυσίδες σκέψεων που διαφορετικά θα παρέμεναν άγνωστες για αιώνες. Το βάθος του, το κοφτερό μυαλό του και η απίστευτη ταχύτητά του είναι ένας σπάνιος συνδυασμός”. Ο Γιόχαν Βόλφγκανγκ Γκαίτε παρατήρησε ότι “ο Χάμπολντ μας περιλούζει με αληθινούς θησαυρούς”. Ο Φρίντριχ Σίλερ έγραψε ότι “ο Αλέξανδρος εντυπωσιάζει πολλούς, ιδιαίτερα όταν συγκρίνεται με τον αδελφό του -γιατί επιδεικνύει περισσότερα!” Ο José de la Luz y Caballero έγραψε ότι “ο Κολόμβος έδωσε στην Ευρώπη έναν Νέο Κόσμο- ο Humboldt τον έκανε γνωστό στις φυσικές, υλικές, πνευματικές και ηθικές του πτυχές”.

Ο Ναπολέων Βοναπάρτης παρατήρησε: “Έχετε σπουδάσει Βοτανική; Ακριβώς όπως η γυναίκα μου!” Ο Claude Louis Berthollet είπε: “Αυτός ο άνθρωπος έχει γνώσεις όσο μια ολόκληρη ακαδημία”. Ο Τόμας Τζέφερσον παρατήρησε: “Τον θεωρώ τον πιο σημαντικό επιστήμονα που έχω γνωρίσει”. Ο Emil du Bois-Reymond έγραψε ότι “Κάθε επιμελής μελετητής … είναι γιος του Humboldt- είμαστε όλοι οικογένεια του”. Ο Robert G. Ingersoll έγραψε ότι “ήταν για την επιστήμη ό,τι ο Σαίξπηρ για το δράμα”.

Ο Χέρμαν φον Χέλμχολτς έγραψε ότι “Κατά το πρώτο μισό του αιώνα που διανύουμε είχαμε έναν Αλεξάντερ φον Χούμπολντ, ο οποίος ήταν σε θέση να σαρώσει την επιστημονική γνώση της εποχής του στις λεπτομέρειές της και να τη φέρει σε μια τεράστια γενίκευση. Στη σημερινή συγκυρία, είναι προφανώς πολύ αμφίβολο αν αυτό το έργο θα μπορούσε να επιτελεστεί με παρόμοιο τρόπο, ακόμη και από ένα μυαλό με χαρίσματα τόσο ιδιαίτερα κατάλληλα για το σκοπό αυτό όσο ήταν το μυαλό του Humboldt, και αν όλος ο χρόνος και το έργο του ήταν αφιερωμένα στο σκοπό αυτό”.

Διάφορα

Πηγές

  1. Alexander von Humboldt
  2. Αλεξάντερ φον Χούμπολτ
  3. ^ a b Rupke 2008, p. 116.
  4. Воспитывал братьев недолго, и покинул семью Гумбольдтов, когда Александру было три года[11].
  5. зятем профессора К. Гейне
  6. совместно с приятелем по Фрайбургской горной академии Х. Л. фон Бухом[16]
  7. Э. Бонплан и А. Гумбольдт находились в столице Испании с февраля 1799 года[16]
  8. Испания находилась в состоянии войны с Великобританией[16]
  9. Dettelbach, Michael (2007). «Romanticism And Resistance: Humboldt And “German” Natural Philosophy In Napoleonic France». Boston Studies In The Philosophy Of Science. 241: 247-258. doi:10.1007/978-1-4020-2987-5_13. Consultado em 13 de setembro de 2021
  10. Nicolson, Malcolm (1990). «Alexander von Humboldt and the Geography of Vegetation». Romanticism and the Sciences. Cambridge: Cambridge University Press. p. 169–188. ISBN 978-0521356855
  11. Andrea Wulf 2017, p. 37.
  12. Andrea Wulf 2017, p. 38.
  13. Andrea Wulf 2017, p. 43.
  14. Andrea Wulf 2017, p. 44.
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.