Β΄ Καρχηδονιακός Πόλεμος

Σύνοψη

Ο Δεύτερος Ποντιακός Πόλεμος ήταν η δεύτερη από τις τρεις συγκρούσεις που είναι γνωστές ως Ποντιακοί Πόλεμοι, στις οποίες η Ρώμη αντιμετώπισε την Καρχηδόνα. Πιο συγκεκριμένα, η σύγκρουση αυτή έλαβε χώρα τον τρίτο αιώνα π.Χ., από το 218 έως το 203 στην Ευρώπη και από το 203 έως το 202 στην Αφρική.

Ο πόλεμος αυτός ξεκίνησε με πρωτοβουλία των Καρχηδονίων, οι οποίοι ήθελαν να πάρουν εκδίκηση μετά την ήττα τους στον Πρώτο Πουνικό Πόλεμο. Ο πόλεμος αυτός είναι αρκετά γνωστός για τα μέσα που χρησιμοποιήθηκαν τότε και για τις συνέπειές του: το ανθρώπινο κόστος (μέγεθος των πληθυσμών που επλήγησαν) και το οικονομικό κόστος, ο καθοριστικός αντίκτυπος στο ιστορικό, πολιτικό και κοινωνικό πλαίσιο, σε ολόκληρο τον μεσογειακό κόσμο και για πολλούς αιώνες, είναι σημαντικά.

Σε αντίθεση με τον πρώτο Ποντιακό Πόλεμο, ο οποίος διεξήχθη και κερδήθηκε κυρίως στη θάλασσα, ο δεύτερος ήταν μια αδιάκοπη διαδοχή χερσαίων μαχών με τη μετακίνηση τεράστιων μαζών πεζικού, ιππικού και ελεφάντων. Τα θαλάσσια μέσα χρησιμοποιήθηκαν σχεδόν αποκλειστικά για να βοηθήσουν τους στρατούς στις μετακινήσεις τους ή για τα ταξίδια των διπλωματών από το ένα μεσογειακό βασίλειο στο άλλο. Αν και η διεξαγωγή του πολέμου έχει γενικά θεωρηθεί ότι ακολουθεί την πορεία του Αννίβα από την Ιβηρική προς τη νότια Ιταλία, η Μεσόγειος εμπλέκεται στην πραγματικότητα άμεσα και έμμεσα στη σύγκρουση μεταξύ Ρώμης και Καρχηδόνας. Η περιφέρεια της δυτικής λεκάνης της Μεσογείου είναι ένα τεράστιο πεδίο μάχης: η Ιβηρική, η Γαλατία, η Σισαλπική Γαλατία, η Ιταλία, η Αφρική εμπλέκονται- στα διπλωματικά διακυβεύματα εμπλέκονται πρεσβευτές και των δύο αντιπάλων στη Νουμιδία, την Ελλάδα, τη Μακεδονία, τη Συρία, τα βασίλεια της Ανατολίας και την Αίγυπτο.

Οι μεγάλες μορφές αυτής της αντιπαράθεσης είναι διάσημες. Από την πλευρά των Καρχηδονίων, ο στρατηγός Αννίβας Μπάρκα διέσχισε τα Πυρηναία, τον Ροδώνα και τις Άλπεις με τους ελέφαντές του και κέρδισε μια σειρά από νίκες επί των ρωμαϊκών λεγεώνων. Από την πλευρά των Ρωμαίων, ο Σκιπίωνας ηγήθηκε αποφασιστικών αντεπιθέσεων στην Ιβηρική και στη συνέχεια στην Αφρική. Ο Αννίβας νικήθηκε τελικά από τον Σκιπίωνα τον Αφρικανό στη μάχη της Ζάμα.

Καρχηδόνα

Στο τέλος του Πρώτου Πουνικού Πολέμου, η Καρχηδόνα βρισκόταν σε καταστροφική οικονομική κατάσταση. Τεράστια ποσά (σχεδόν 3.200 τάλαντα της Εύβοιας σε 10 χρόνια) έπρεπε να δοθούν ως αποζημίωση στη Ρώμη. Επιπλέον, τα πλούσια εδάφη της Σικελίας χάθηκαν από την Καρχηδόνα και τέθηκαν υπό τον έλεγχο της Ρώμης- η Καρχηδόνα απαγορεύτηκε να διεξάγει πόλεμο εναντίον του Ιέρωνα Β” των Συρακουσών. Ως εκ τούτου, η Καρχηδόνα δεν ήταν σε θέση να πληρώσει τους μισθοφόρους της Λιβύης και του Νουμιδίου που είχαν χρησιμοποιηθεί στον πόλεμο. Αυτοί οι μισθοφόροι εξεγέρθηκαν και χρειάστηκαν τρία χρόνια σκληρών αγώνων και προσπαθειών για να καταπνίξει η Καρχηδόνα την εξέγερση. Η Ρώμη εκμεταλλεύτηκε την εξέγερση αυτή για να καταλάβει τη Σαρδηνία και την Κορσική. Η Καρχηδόνα υποχρεώθηκε επίσης να καταβάλει πρόσθετη αποζημίωση ύψους 1.200 ταλάντων, προκειμένου να αποφευχθεί η επανάληψη του πολέμου, επειδή η Καρχηδόνα δεν είχε πλέον την οικονομική δυνατότητα να διεξάγει νέο πόλεμο εναντίον της Ρώμης. Η ενέργεια αυτή θεωρήθηκε ταπεινωτικός τραυματισμός από τους Καρχηδονίους, οι οποίοι υπέστησαν έτσι μια ήττα χωρίς να πολεμήσουν.

Επιπλέον, στο τέλος αυτού του πολέμου, η Καρχηδόνα έχασε μερικά από τα εδάφη όπου είχε στρατολογήσει σε μεγάλο βαθμό. Η Σικελία και η Magna Graecia ήταν πλέον ρωμαϊκά εδάφη. Η στρατολόγηση των καρχηδονιακών στρατών γινόταν τότε κυρίως σε αφρικανικό έδαφος: στο βωμό των αδελφών Φιλίνε, στη Μεγάλη Σύρτη, στις μαυριτανικές ή ιβηρικές ακτές, στις Βαλεαρίδες νήσους, στη Μελίτα (αρχαίο όνομα του σημερινού νησιού της Μάλτας), στην Παντελέρια (νησί στο κέντρο της Σικελικής Μάγχης, μεταξύ αυτής και της Τυνησίας), στους Λίβυους, στον Αδρούμητο ή στην Ουτική. Αυτές οι νέες μονάδες επέτρεψαν στους στρατούς των Καρχηδονίων να διαφοροποιήσουν τις τακτικές μάχης τους. Οι Κελτίμπεροι χρησιμοποιούσαν τη φαλκάτα, οι Βαλεαρίδες την περίφημη σφεντόνα τους και οι Λιγουριανοί το ακόντιο.

Από το 237 π.Χ. και μετά, οι Καρχηδόνιοι επεκτάθηκαν ταχύτατα στη νότια Ιβηρική υπό την ηγεσία ενός μέλους της οικογένειας των Βαρκιδών: του Αμίλκαρ Μπάρκα και αργότερα του γαμπρού του Χασδρούβαλου. Με την εύφορη λεκάνη Guadalquivir, τα ορυχεία αργυρούχου μολύβδου της Sierra Morena και την ισχυρή αποικία του Qart Hadasht, καθώς και την υποταγή των ιθαγενών, η περιοχή αυτή έγινε σιταποθήκη σιταριού, πλούσια περιοχή εξόρυξης πολύτιμων μετάλλων και περιοχή στρατολόγησης πολύτιμων στρατιωτών.

Η Καρχηδόνα ανέκτησε επίσης την οικονομική της δύναμη, χάρη στη γεωργία και την δενδροκομία της στα αφρικανικά εδάφη, καθώς και στη ζωτικότητα του εμπορίου της, κυρίως υπό την επίδραση της κατάκτησης της βαρκιδικής Ιβηρικής. Από πολιτική άποψη, οι φατρίες εξακολουθούσαν να είναι παρούσες στην Καρχηδόνα, με έναν αγώνα μεταξύ της αριστοκρατίας (της οποίας ο πλούτος προερχόταν από μεγάλες εκτάσεις γης, βασισμένες σε εξειδικευμένες καλλιέργειες) και μιας νέας “μεσαίας τάξης” (της οποίας ο πλούτος προερχόταν από το εμπόριο και τη βιοτεχνία). Έγιναν έντονοι αγώνες για την άσκηση επιρροής προκειμένου να ληφθούν σημαντικές αποφάσεις, καθώς αυτή η νέα “μεσαία τάξη” έτεινε να ευνοήσει την επέκταση της καρχηδονιακής επικράτειας προς τις ακτές της Ευρώπης.

Ρώμη

Ο Πολύβιος διηγείται πώς μέσα σε πενήντα τρία χρόνια η Ρώμη έγινε η ερωμένη της Μεσογείου. Η νίκη επί των Καρχηδονίων ήταν ένα μεγάλο βήμα προς τα εμπρός, αλλά αυτή η επιτυχία απαιτούσε δεκαετίες προετοιμασίας. Την εποχή του Πρώτου Ποντικού Πολέμου, οι Ρωμαίοι δεν είχαν ακόμη ενοποιήσει ολόκληρη την Ιταλία: οι ελληνικές αποικίες φύλαγαν με ζήλο την ελευθερία τους, οι λαοί της Αδριατικής Θάλασσας ήταν απλώς σύμμαχοι και οι Σαμνίτες αντιστάθηκαν.

Μετά τον πρώτο Ποντιακό πόλεμο, η Ρώμη είχε ελεύθερα τα χέρια της στην Ιταλία, και η πόλη είχε μόλις αποκτήσει την πρώτη της επαρχία εκτός Ιταλίας: τη Σικελία, μια πλούσια, παραγωγική και πολιτιστικά προηγμένη επαρχία. Η Σύγκλητος τότε δεν συζητούσε για το “πώς” ή το “αν” θα επεκτείνει την κυριαρχία, αλλά μάλλον για το “πού”, επειδή η Ρώμη είχε στη διάθεσή της σημαντικά στρατιωτικά και οικονομικά μέσα. Η απόφαση που ελήφθη ήταν να εισβάλει πρώτα στην πεδιάδα του Πόου, για να αποκλείσει τη νότια οδό προς τη Λιγουρία και να αποτρέψει οριστικά οποιαδήποτε εισβολή των Γαλατών. Η Ρώμη προσπάθησε επίσης να βρει γη για τους βετεράνους της δημιουργώντας διάφορες αποικίες και διεξήγαγε πόλεμο εναντίον της Ιλλυρικής βασίλισσας Τέουτα, το βασίλειο της οποίας απειλούσε το εμπόριο μεταξύ Ιταλίας και Ελλάδας. Αυτός ο τελευταίος πόλεμος (ο Πρώτος Ιλλυρικός Πόλεμος) επέτρεψε στη Ρώμη να παρέμβει στις υποθέσεις της Ελλάδας, της Μακεδονίας και της Αιτωλίας, καθώς τα βασίλεια αυτά δέχονταν επίσης επιθέσεις από Ιλλυριούς πειρατές. Η Ρώμη εκμεταλλεύτηκε επίσης τις δυσκολίες της Καρχηδόνας κατά τη διάρκεια του Μισθοφορικού Πολέμου για να καταλάβει την Κορσική και τη Σαρδηνία, οι οποίες εξακολουθούσαν να βρίσκονται υπό την κυριαρχία των Ποντίων.

Αφού νίκησε τους επαναστατημένους μισθοφόρους, η Καρχηδόνα προσπάθησε να επεκτείνει την επικράτειά της. Η κυβέρνηση της πόλης ήταν διαιρεμένη σε δύο παρατάξεις: η πρώτη καθοδηγούνταν από την αριστοκρατία των γαιοκτημόνων, η οποία ήταν συγκεντρωμένη κυρίως γύρω από την οικογένεια Χάνον- η άλλη παράταξη αποτελούνταν περισσότερο από οικογένειες εμπόρων, όπως η οικογένεια του Χαμίλκαρ Μπάρκα, ευρύτερα γνωστή ως οικογένεια Μπάρσιντ.

Ο Χάνον τάχθηκε υπέρ μιας συμφωνίας με τη Ρώμη και της επέκτασης της ισχύος των Καρχηδονίων στην Αφρική. Ο Αμίλκαρ, από την άλλη πλευρά, σκεφτόταν περισσότερο την Ιβηρική, επειδή για αιώνες η Καρχηδόνα διατηρούσε σημαντικούς εμπορικούς σταθμούς στην περιοχή αυτή, η οποία έγινε έτσι το κύριο κέντρο για την αναζωογόνηση των οικονομικών των Καρχηδονίων.

Αλλά ο Χαμίλκαρ ηττήθηκε πολιτικά, αν και είχε παίξει ηγετικό ρόλο στην καταστολή της εξέγερσης των μισθοφόρων. Η Καρχηδονιακή Σύγκλητος ήταν αντίθετη, γι” αυτό και δεν παρέλαβε τα πλοία του καρχηδονιακού στόλου για να πάει στην Ιβηρική. Πήρε τον έλεγχο μιας μονάδας μισθοφόρων και πραγματοποίησε το ταξίδι με πλοίο κατά μήκος των ακτών της Βόρειας Αφρικής προς τα Στενά του Γιβραλτάρ. Πραγματοποίησε αυτό το ταξίδι συνοδευόμενος από τον γιο του Αννίβα και τον Χασδρούμπαλο τον Όμορφο (επίσης γνωστό ως Χασδρούμπαλο τον Πρεσβύτερο, στρατηγό και γαμπρό του Αμίλκαρ) σε αναζήτηση νέου πλούτου για την Καρχηδόνα.

Η εκστρατεία του Αμίλκαρ έμοιαζε με κατακτητικό πόλεμο για την Καρχηδόνα, ξεκινώντας από την πόλη Γκάδες (σημερινό Κάντιθ), αν και ξεκίνησε χωρίς την άδεια της Καρχηδονιακής Γερουσίας. Από το 237 έως το 229 π.Χ. C. (το έτος του θανάτου του Αμίλκαρ σε μάχη), κατέστησε τη ναυσιπλοΐα οικονομικά και στρατιωτικά βιώσιμη και μάλιστα έστειλε μεγάλες ποσότητες αγαθών και μετάλλων στην Καρχηδόνα, γεγονός που μπορεί να θεωρηθεί ως φόρος τιμής από τους ιβηρικούς πληθυσμούς προς την πόλη της Καρχηδόνας. Όταν πέθανε ο Αμίλκαρ, τον διαδέχθηκε για οκτώ χρόνια ο γαμπρός του Χασδρούμπαλος ο Όμορφος και άρχισε να εδραιώνει τα εδάφη του Πουνικού στην Ιβηρική, Υπέγραψε διάφορες συνθήκες με τους ντόπιους και ίδρυσε μια νέα πόλη, την Qart Hadasht (επίσης το όνομα της Καρχηδόνας στα καρχηδονιακά), που σημαίνει “Νέα Πόλη”. Αυτή η πρωτεύουσα της αυτοκρατορίας των Βαρκιδών επωφελήθηκε από τα πολλά ορυκτά στην ενδοχώρα της και ήταν μια προνομιακή τοποθεσία για ένα οπλοστάσιο για τον πολεμικό στόλο του Πουνικού, με την πόλη να προστατεύεται από εντυπωσιακά τείχη. Οι Ρωμαίοι την ονόμασαν Carthago Nova.

Έτσι ο νεαρός Αννίβας ανέλαβε την ανώτατη διοίκηση στην Ιβηρική, έχοντας ήδη διακριθεί στο στρατό για τη φυσική αντοχή, το θάρρος και την ικανότητά του στην ηγεσία του ιππικού, κερδίζοντας γρήγορα τη συμπάθεια του στρατεύματος. Σύντομα αποδείχθηκε ότι ήταν ένας από τους μεγαλύτερους στρατηγούς στην ιστορία. Σύμφωνα με τον Γερμανό ιστορικό Theodor Mommsen: “Κανείς δεν ήταν σε θέση να συνδυάσει τη σοφία και τον ενθουσιασμό, τη σύνεση και τη δύναμη όπως αυτός”.

Η Ρώμη είχε ήδη εμπλακεί σε πόλεμο εναντίον των Κελτών στην Κισαλπική Γαλατία, οπότε προτίμησε να έρθει σε συμφωνία με τον Χασδρούμπαλο τον Όμορφο το 226 π.Χ. και σύναψε συνθήκη που έθετε τον Έβρο ως όριο στην επέκταση της Καρχηδόνας. Η συνθήκη αυτή επέτρεψε επίσης στην Καρχηδόνα να αναγνωρίσει τα νέα εδάφη που προσάρτησε στην Ιβηρική. Η Καρχηδόνα ήταν επικεφαλής ενός στρατού 50.000 πεζών, 6.000 ιππέων και 200 ελεφάντων, και υπήρχε οικονομικό πρόβλημα όσον αφορά τη συντήρηση του στρατεύματος (ιδίως του μισθού), οπότε οι Καρχηδόνιοι αναζήτησαν πιθανούς στόχους. Το σημείο καμπής ήρθε το 221 π.Χ., όταν ο Χασδρούμπαλος ο Όμορφος σκοτώθηκε από έναν Κέλτη μισθοφόρο και ο καρχηδονιακός στρατός ανακήρυξε τον Αννίβα ηγέτη του. Ο Αννίβας ήταν μόλις 26 ετών όταν έγινε ο τρίτος στρατηγός του καρχηδονιακού στρατού στην Ιβηρική. Στην Καρχηδόνα, μετά από απόφαση του λαού, η Καρχηδονιακή Σύγκλητος αποφασίζει να επικυρώσει τη διαταγή του Αννίβα.

Ο Πολύβιος στις Ιστορίες του απαριθμεί τρεις βασικούς λόγους για το ξέσπασμα του Δεύτερου Πουνικού Πολέμου:

Για τον Πολύβιο, όπως και για τον Φάβιο Πίκτωρα, η πολιορκία του Σαγκόντε φαίνεται να είναι η πρώτη αιτία για το ξέσπασμα του πολέμου. Η δεύτερη αιτία είναι η διάβαση του Έβρου από τους στρατούς των Καρχηδονίων. Αυτά τα δύο γεγονότα φαίνεται να είναι οι άμεσες αιτίες, αλλά κάποιες άλλες αιτίες φαίνεται να είναι βαθύτερες. Η συνθήκη του 226 π.Χ., η οποία σηματοδοτεί το όριο της επιρροής των Πουνικών, φαίνεται να είναι μια βαθύτερη αιτία, ιδίως επειδή ορισμένες πόλεις στην περιοχή των Καρχηδονίων είναι σύμμαχοι της Ρώμης: το Εμπορίον, η Ρόδος και η πιο διάσημη από όλες, η Σαγκόντε. Η πόλη Sagonte είναι χτισμένη σε λόφο και η επίθεση σε αυτή την οχυρωμένη θέση θα επιτρέψει στον στρατό του Αννίβα να βελτιώσει τις προετοιμασίες του. Ο Sagonte είναι επομένως ο κύριος λόγος για το casus belli του Δεύτερου Ποντικού Πολέμου.

Ο Αννίβας, προτού κηρύξει ανοιχτά τον πόλεμο στη Ρώμη, πρέπει να εξασφαλίσει τον έλεγχο της ιβηρικής επικράτειας. Για να το πετύχει αυτό, εισέβαλε στους γειτονικούς λαούς της πόλης Σαγκόντε. Έτσι, οι Ολκάδες ηττήθηκαν, ακολουθούμενοι από τους Βακκαίους και τους Καρπετάνους μεταξύ 221 και 219 π.Χ. Με όλους τους λαούς νότια του Έβρου υποταγμένους, ο Αννίβας μπορούσε τώρα να ασχοληθεί με την πόλη Σαγκόντε.

Ο Αννίβας εκμεταλλεύτηκε την αφορμή για να κηρύξει τον πόλεμο στον Σαγκόντε και ο τελευταίος ζήτησε βοήθεια από τη Ρώμη. Η Ρωμαϊκή Δημοκρατία έστειλε μόνο πρεσβευτές στον Αννίβα, τους οποίους ο Καρχηδόνιος στρατηγός αρνήθηκε να δεχτεί. Τον Μάρτιο του 219 π.Χ. πολιόρκησε δραστικά την πόλη και η πολιορκία διήρκεσε οκτώ μήνες προτού η Ρώμη αποφασίσει να αναλάβει δράση, γι” αυτό και ανταποκρίθηκε ο πρέσβης των Σαγόντιων:

“(the) Dum Romæ consulitur, Saguntum expugnatur

“(fr) Ενώ η Ρώμη συζητά, ο Sagonte πέφτει “

Η πολιορκία της πόλης Σαγκόντε άρχισε το 219 π.Χ. Ο Αννίβας γνώριζε ότι με την πολιορκία αυτής της πόλης άνοιγε την πιθανότητα να ξεκινήσει η Ρώμη πόλεμο εναντίον της Καρχηδόνας. Αυτό συνέβη παρά το γεγονός ότι, σύμφωνα με τη συνθήκη του 241 π.Χ., η οποία οριοθετούσε τις αντίστοιχες ζώνες επιρροής των δύο αντίπαλων δυνάμεων, η Ρώμη δεν έπρεπε να συνάψει συμμαχία νότια του Έβρου. Φαίνεται ότι η Ρώμη εκμεταλλεύτηκε μια ανακρίβεια της συνθήκης και ερμήνευσε τη ρήτρα αυτή θεωρώντας ότι ο ποταμός που αναφέρεται δεν είναι ο Έβρος που ρέει στα βόρεια της Ιβηρικής, αλλά ένας παράκτιος ποταμός που βρίσκεται νότια του Σαγκόντε. Σε αυτή την περίπτωση, προφανώς η Καρχηδόνα φταίει. Αυτό το τέχνασμα επιτρέπει στη Ρώμη να μην ψευδομαρτυρήσει και να διατηρήσει την ειρήνη των θεών. Επιπλέον, η Σύγκλητος της Ρώμης στέλνει πρεσβεία για να προσπαθήσει να σταματήσει την πολιορκία με διπλωματία. Η πρεσβεία στάλθηκε στον Αννίβα όταν αυτός πολιόρκησε το Σαγκόντε. Ο τελευταίος δεν το παρέλαβε, επικαλούμενος έλλειψη χρόνου. Στη συνέχεια η ρωμαϊκή πρεσβεία απέπλευσε για την Καρχηδόνα. Όταν έφτασε στην Καρχηδόνα, την παρέλαβε η Σύγκλητος της Καρχηδόνας. Αυτή ήταν μια ακόμη αποτυχία, καθώς σχεδόν ολόκληρη η Καρχηδονιακή Σύγκλητος υποστήριξε τον Αννίβα στην απόφασή του να έρθει σε ένοπλη σύγκρουση με τη Ρώμη. Μόνο ένας γερουσιαστής ονόματι Hannon προσπάθησε να περάσει μια πρόταση για να σταματήσει η πολιορκία του Sagonte, αλλά χωρίς αποτέλεσμα. Η ρωμαϊκή πρεσβεία πρότεινε τότε δύο λύσεις:

Τελικά, ο Σαγκόντε, εξαντλημένος από την πολύμηνη πείνα, τις μάχες, τον θάνατο και την απελπισία, παραδόθηκε και ισοπεδώθηκε.

Οι Καρχηδόνιοι προσπάθησαν να υπερασπιστούν τον εαυτό τους και να υποστηρίξουν τον Αννίβα με το πρόσχημα ότι στη συνθήκη στο τέλος του Πρώτου Πουνικού Πολέμου δεν υπήρχε καμία αναφορά για την Ιβηρική Χερσόνησο ή τον Έβρο. Ωστόσο, ο Σαγκόντε θεωρείται σύμμαχος και φίλος του ρωμαϊκού λαού, οπότε ο πόλεμος είναι αναπόφευκτος. Ο πόλεμος δεν διεξάγεται μόνο στην Ιβηρική Χερσόνησο (όπως επιθυμούν οι Ρωμαίοι), αλλά και στην Ιταλία και κάτω από τα τείχη της Ρώμης. Στα τέλη του 219 π.Χ. αρχίζει ο Δεύτερος Ποντιακός Πόλεμος.

Κατά την επιστροφή της στη Ρώμη, η πρεσβεία υπέβαλε την έκθεσή της και η ρωμαϊκή σύγκλητος αποφάσισε να στείλει άλλη μια πρεσβεία στην Καρχηδόνα, με την κήρυξη εμπόλεμης κατάστασης μεταξύ των δύο λαών.

Προετοιμασίες για τον Αννίβα

Την άνοιξη του 218 π.Χ., λίγους μήνες μετά την κατάληψη του Σαγκόντε, ο Αννίβας ολοκλήρωσε τη δεύτερη επιλογή του στρατού του: έστειλε προς την Καρχηδόνα έναν στρατό αποτελούμενο από 15.000 άνδρες, συμπεριλαμβανομένων 2.000 Νουμιδίων ιππέων. Σύμφωνα με τον Πολύβιο, εφάρμοσε μια συνετή και σοφή πολιτική, στέλνοντας Λίβυους στρατιώτες στην Ιβηρική Χερσόνησο και αντίστροφα, εδραιώνοντας έτσι τους δεσμούς αμοιβαίας πίστης μεταξύ των δύο επαρχιών και αποφεύγοντας τα ίδια λάθη που έκαναν οι Πούνικοι στον Πρώτο Πουνικό Πόλεμο. Ο Αννίβας εγκατέλειψε την Ιβηρική, αφήνοντας τη διοίκηση στον αδελφό του Χασδρούμπαλο, για να κρατήσει τους τοπικούς πληθυσμούς σε απόσταση με μια ναυτική δύναμη 50 quinqueremes, 2 quadriremes και 5 triremes, και για τις χερσαίες δυνάμεις 4.550 ιππείς, εκ των οποίων 450 Λίβυοι και Λίβυοι, 300 Ιλεργέτες και 1.800 Νουμιδιανοί, Μασύλοι, Μεσέσουλοι, Ματσέοι και Μαρούσι, καθώς και 11.850 Λίβυοι πεζικάριοι, 300 Λιγουριανοί, 500 Μπαλέροι και 21 ελέφαντες. Με τοπικές δυνάμεις και χίλιους Λιγουριανούς, ο Αννίβας ανέθεσε την επιτήρηση της Ιβηρικής στον αδελφό του Χασδρούμπαλο για να περιορίσει τους τοπικούς πληθυσμούς. Στην Καρχηδόνα στάλθηκαν ενισχύσεις 13.850 πεζών και 1.200 ιππέων, καθώς και 800 σφενδονιστές από τις Βαλεαρίδες. 4.000 Ιβηρίτες ευγενείς έκαναν επίσης το ταξίδι ως “δύναμη υποστήριξης”, αλλά αυτοί ήταν μάλλον όμηροι για να εξασφαλίσουν την πίστη των ιβηρικών πόλεων. Αυτή η “βοηθητική δύναμη” αποτελούνταν από πολυάριθμες φυλές από την Ιβηρική χερσόνησο, περισσότερο ή λιγότερο πιστές στην Καρχηδόνα, όπως οι Κελτίβεροι, οι Μαστιείς ή οι Ολκάδες. Ο Αννίβας έστειλε επίσης αγγελιοφόρους στους Κέλτες της Σισαλπικής Γαλατίας, ελπίζοντας ότι το μίσος τους για τους Ρωμαίους θα τους έκανε να ενταχθούν στο κόμμα του.

Εκτός από τις δυνάμεις που έμειναν στην Ιβηρική και στάλθηκαν στην Καρχηδόνα, οι ρωμαϊκές πηγές της εποχής αφήνουν 90.000 πεζούς και 12.000 ιππείς στο δρόμο προς την Ιταλία, εκτιμήσεις που είναι αναμφίβολα υπερβολικές. Ο αριθμός των 60.000 έως 70.000 στρατιωτών φαίνεται πιο λογικός και μόνο 20.000 πεζικάριοι και 6.000 ιππείς αναφέρονται κατά την άφιξή τους στην Κισαλπική Γαλατία. Επιπλέον, αναφέρεται ότι κατά τη διάρκεια του ταξιδιού του ο Αννίβας άφησε 10.000 στρατιώτες για να φυλάξουν τα εδάφη μεταξύ του Σαγκόντε και των Πυρηναίων και ότι 10.000 Ίβηρες στάλθηκαν στο σπίτι τους όταν διέσχισαν τη Γαλατία.

Προετοιμασίες για τη Ρώμη

Η Ρώμη, εκτός του ότι μπορούσε να κινητοποιήσει έναν δυνητικά μεγάλο στρατό 700.000 πεζών και 70.000 Ρωμαίων ή συμμάχων ιππέων σύμφωνα με μια απογραφή που έγινε λίγο πριν από τον Δεύτερο Πουνικό Πόλεμο το 225 π.Χ., μπορούσε να υπολογίζει στη συμβολή της επαρχίας της Σικελίας ή του Ιέρωνα Β” των Συρακουσών. Μετά τις ναυμαχίες του Πρώτου Πουνικού Πολέμου, η Ρώμη κατασκεύασε έναν στόλο με περισσότερες από 220 quinqueremes και 20 ελαφρύτερα σκάφη. Η ίδια η πόλη διέθεσε 24.000 πεζικό και 18.000 ιππικό (συνολικά έξι λεγεώνες) από τους πολίτες της, και επιπλέον έναν αριθμό Ιταλών συμμάχων που αριθμούσαν 40.000 πεζικό και 4.400 ιππικό. Οι δύο ύπατοι μοιράστηκαν τις προξενικές επαρχίες, ο Τιβέριος Sempronius Longus στάλθηκε στη Σικελία με τις δυνάμεις δύο λεγεώνων και αρκετών χιλιάδων συμμάχων, περίπου 24.000 πεζών και 2.000 ιππέων, με οδηγίες από τη Σύγκλητο να πάει και να διεξάγει πόλεμο στην Αφρική ακριβώς κάτω από τα τείχη της Καρχηδόνας. Στη διάθεσή του τέθηκε ένας στόλος από 160 quinqueremes και 12 ελαφρύτερα πλοία για τη μεταφορά των στρατευμάτων από τη Σικελία στην Αφρική.

Στα χρόνια που ακολούθησαν την έναρξη του πολέμου, οι Ρωμαίοι αναγκάστηκαν να κινητοποιήσουν ακόμη περισσότερους στρατιώτες. Το 216 π.Χ. είχαν αναπτυχθεί 80.000 πεζικάριοι και 9.600 ιππείς, που αντιστοιχούσαν σε δεκαέξι λεγεώνες. Το 211 π.Χ., ο αριθμός των λεγεώνων έφθασε σε επίπεδο ρεκόρ: είκοσι τρεις λεγεώνες (ή ίσως και είκοσι πέντε), ήτοι περίπου 115.000 πεζικάριοι και 13.000 ιππείς, καθώς και δύο στόλοι των 150 quinqueremes.

Πρώτες ρωμαϊκές ενέργειες (218 π.Χ.)

Η πρώτη στρατιωτική ενέργεια της Ρώμης ήταν η πολιορκία του καρχηδονιακού φρουρίου της Μελίτα, που βρισκόταν στο νησί της Μάλτας. Η φρουρά των 2.000 ανδρών του φρουρίου παραδόθηκε γρήγορα χωρίς μάχη. Η Δυτική Σικελία και τα Αιολικά Νησιά επωφελούνται από την αποστολή ενισχύσεων.

Ο Πούμπλιος Κορνήλιος Σκιπίων, πατέρας του Σκιπίωνος του Αφρικανού και αδελφός του Γναίου Κορνήλιου Σκιπίωνος Κάλβου, ανέλαβε την Ιβηρική μαζί με τις υπόλοιπες δυνάμεις: δύο λεγεώνες και πολλούς συμμάχους, που ανέρχονταν σε έναν στρατό 22.000 πεζών, 2.000 ιππέων και περίπου 60 τετράκλινων. Το σχέδιο ήταν να επιτεθεί στην Καρχηδόνα με έναν στρατό που θα αποβιβαζόταν στην Αφρική, καθώς η πόλη δεν θεωρούνταν πλήρως έτοιμη, και με έναν άλλο στρατό να επιτεθεί στον Αννίβα στην Ιβηρική, ζητώντας βοήθεια από τον τοπικό πληθυσμό.

Πρέσβεις στάλθηκαν στην Ιβηρική για να ζητήσουν τη συμμαχία των φυλών της Κελτίβριας, οι οποίες πολεμούσαν τους Καρχηδόνιους εδώ και χρόνια, ιδίως οι φυλές των Ιλεργητών και οι θρυλικοί σφενδονιστές των Βαλεαρίδων. Αλλά μόνο λίγες φυλές συμφώνησαν, καθώς οι υπόλοιπες θυμόντουσαν την έλλειψη βοήθειας στο Σαγκόντε από τη Ρώμη. Οι περισσότερες φυλές αρνήθηκαν να βοηθήσουν τη Ρώμη στην Ιβηρική, και η αντίδραση αυτή εξαπλώθηκε και στις δύο πλευρές των Άλπεων (στη Γαλατία και σε μέρος της Σισαλπικής Γαλατίας). Η Ρώμη μπορεί να υπολογίζει μόνο στις δικές της δυνάμεις και στις δυνάμεις της Ιταλίας, ορισμένα από τα εδάφη της οποίας έχουν μόλις κατακτηθεί και ορισμένα από τα οποία τρέμουν ακόμη από την ελευθερία.

Οι Ρωμαίοι ξόδεψαν χρόνο για την οχύρωση των πόλεων της Σισαλπικής Γαλατίας και διέταξαν τους αποίκους, 6.000 από κάθε νέα πόλη που ιδρύθηκε, να βρίσκονται στην καθορισμένη τοποθεσία μέσα σε τριάντα ημέρες. Η πρώτη από τις αποικίες ιδρύθηκε στον ποταμό Πό και ονομάστηκε Πλακεντία, ενώ η άλλη βρισκόταν βόρεια του ποταμού και ονομαζόταν Κρεμόνα. Οι στόχοι αυτών των δύο πόλεων ήταν να παρακολουθούν τη συμπεριφορά των κελτικών πληθυσμών των Βοϊών και των Ινσουβρίων, οι οποίοι, μόλις αντιλήφθηκαν την προέλαση των Καρχηδονίων στη Γαλατία, εξεγέρθηκαν κατά της ρωμαϊκής εξουσίας.

Στη Σικελία, οι Ρωμαίοι έμαθαν από τον σύμμαχό τους Ιέρωνα Β” των Συρακουσών ότι ο κύριος στόχος των Καρχηδονίων ήταν η κατάληψη της Λιλιβίας. Ο έπαρχος Marcus Æmilius Lepidus, ο οποίος διοικούσε την επαρχία αυτή, αντέδρασε αμέσως στέλνοντας πρεσβευτές και τριβούνους σε διάφορες πόλεις, ώστε οι άρχοντες να είναι ιδιαίτερα προσεκτικοί απέναντι στην απειλή αυτή και να δοθεί στη Λιλιβαία κάθε δυνατή μορφή άμυνας. Όταν οι Καρχηδόνιοι επιτέθηκαν στην πόλη με 35 quinqueremes ένα πρωί το καλοκαίρι του 218 π.Χ., το σήμα δόθηκε αμέσως από τα παρατηρητήρια. Στη ναυμαχία που ακολούθησε οι Ρωμαίοι επικράτησαν και απώθησαν τον εχθρό, ενώ συνέχισαν την κατοχή της Μελίτας στο νησί της Μάλτας. Οι αποβάσεις των Πούνικων στα νησιά Λίπαρι και Βουλκάνο των Αιολικών Νήσων αποκρούστηκαν από τον Ιερώνυμο Β” των Συρακουσών.

Πορεία των Πουνίκων στην Ιταλία (218 π.Χ.)

Τον Μάιο του 218 π.Χ., ο Αννίβας εγκατέλειψε την Ιβηρική Χερσόνησο με 90.000 έως 100.000 πεζικάριους και ιππικό. Έπρεπε να κινηθεί γρήγορα αν ήθελε να διαιρέσει τις δυνάμεις της Ρώμης για να τις αποτρέψει από το να επιτεθούν στην Καρχηδόνα, προϋπόθεση επίσης απαραίτητη αν ήθελε να τερματίσει γρήγορα τον πόλεμο. Φέρνοντας τον πόλεμο γρήγορα στο έδαφος του εχθρού, ήλπιζε να προκαλέσει, με την παρουσία του στην Ιταλία επικεφαλής ενός μεγάλου στρατού και με μια σειρά νικών, μια γενική εξέγερση των ιταλικών λαών που είχαν πρόσφατα υποταχθεί στην κυριαρχία της Ρωμαϊκής Δημοκρατίας.

Η ναυτική κατωτερότητα των Καρχηδονίων τον ανάγκασε να επιλέξει χερσαία οδό για να επιτεθεί στην Ιταλία. Διέσχισε τον Έβρο και για περίπου δύο μήνες ο στρατός του πολέμησε εναντίον των λαών μεταξύ του ποταμού και των Πυρηναίων, χάνοντας 22.000 άνδρες (είτε από θάνατο είτε από λιποταξία), όπου άφησε ένα απόσπασμα περίπου 10.000 ανδρών και 1.000 ιππέων υπό τις διαταγές του Χάνον για την προστασία των νεοκατακτημένων εδαφών. Αφού διέσχισε την οροσειρά μεταξύ Ιβηρικής και Γαλατίας προς τον Ροδώνα, του είχαν απομείνει 48.000 πεζοί, 9.000 ιππείς και 37 ελέφαντες.

Ο Αννίβας επιδιώκει τη συμμαχία των Γαλατικών και των Λιγουριανών πληθυσμών, από τα εδάφη των οποίων πρέπει να περάσει ο στρατός του. Τους διαβεβαιώνει ότι δεν θέλει να κατακτήσει τα εδάφη τους. Η κελτική περιοχή που έπρεπε να διασχίσει ο Αννίβας μεταξύ των Πυρηναίων και του Ροδανού ήταν τουλάχιστον ουδέτερη, αν όχι καλοπροαίρετη, καθώς οι πληθυσμοί έβρισκαν εκεί την ευκαιρία για ένα επωφελές εμπόριο προμηθειών. Όμως τα συμμαχικά εδάφη της μελλοντικής ρωμαϊκής επαρχίας, πιστά στη Ρώμη, παρενόχλησαν τον καρχηδονιακό στρατό, ο οποίος αναγκάστηκε να απομακρυνθεί από την ακτή για να αποφύγει τη Μασσαλία. Η διέλευση από ορισμένες φυλές, ωστόσο, δεν ήταν καθόλου εύκολη και χρειάστηκε να πολεμήσει για να περάσει, χάνοντας περίπου 13.000 άνδρες, συμπεριλαμβανομένων 1.000 ιππέων. Μετά τη λιποταξία 3.000 Καπεταναίων, επέτρεψε σε 7.000 άνδρες, που δεν ήθελαν να τον ακολουθήσουν, να επιστρέψουν στην πατρίδα τους. Προς τα μέσα Αυγούστου, έφτασε στον Ροδανό με 38.000 πεζούς και 8.000 ιππείς, ως επί το πλείστον πιστούς στρατιώτες που είχαν ήδη δοκιμαστεί σε σκληρές μάχες.

Εν τω μεταξύ, η διπλωματία του Αννίβα στην Κισαλπική Γαλατία ώθησε τους Γαλάτες της Ινσούμπριας και τους Βοϊούς σε εξέγερση. Έδιωξαν τους αποίκους από την Πλακεντία και επέστρεψαν στο Μουτίνο, το οποίο πολιορκούνταν και λίγο έλειψε να καταληφθεί. Οι ενέργειες αυτές ανάγκασαν τον Πούμπλιο Κορνήλιο Σκιπίωνα να εκτραπεί προς την κοιλάδα του Πόου, ενώ οι δυνάμεις του βρίσκονταν στην Πίζα περιμένοντας να επιβιβαστούν για τη Γαλατία. Ο Πούμπλιος Κορνήλιος Σκιπίων αναγκάστηκε να επιστρέψει στη Ρώμη για να στρατολογήσει μια έβδομη λεγεώνα και αναγκάστηκε να την στείλει εναντίον των Ινσουβρίων. Κατάφερε να φτάσει στη Μασσαλία για να αντιμετωπίσει τον Αννίβα, αλλά έχασε πολύτιμο χρόνο.

Διάσχιση των Άλπεων από τον Αννίβα (218 π.Χ.)

Ο Αννίβας πρέπει να μετακινήσει τον στρατό του στην αριστερή όχθη του Ροδανού. Τον περιμένουν η ισχυρή φυλή των Βολκάνιων και ο Πούμπλιος Κορνήλιος Σκιπίωνας με τις λεγεώνες του, οι οποίοι στο δρόμο τους προς την Ιβηρική και λόγω των συσσωρευμένων καθυστερήσεων και της γρήγορης πορείας του Αννίβα, ανακατευθύνονται στη Μασσαλία. Μετά την ήττα των Ηφαιστείων, οι Καρχηδόνιοι συνειδητοποίησαν ότι δεν μπορούσαν να φτάσουν στην Ιταλία από την παράκτια οδό και έφτασαν στα βουνά μέσω των κοιλάδων του Ροδανού και του Ιζέρ.

Η συνάντηση των ρωμαϊκών και των καρχηδονιακών δυνάμεων στη Γαλατία περιορίστηκε σε μια σύγκρουση τμημάτων ιππικού που στάλθηκαν για αναγνώριση (μάχη του Ροδανού).

Δεν υπάρχει καμία βεβαιότητα για το πού διέσχισε ο Αννίβας τις Άλπεις. Η διάβαση των Άλπεων από τον Αννίβα αναφέρεται από τον Πολύβιο και στη συνέχεια από τον Τίτο Λίβιο, χωρίς να είναι δυνατόν να προσδιοριστεί επακριβώς ποιος από τους δύο, παρά τις πολυάριθμες μελέτες με ποια διαδρομή πέρασε. Ωστόσο, τον Μάρτιο του 2016, στο περιοδικό Archeometry, το οποίο υιοθετήθηκε από τον συντάκτη του ιταλικού περιοδικού Le Scienze στις 7 Απριλίου 2016, αναφέρεται το έργο του Mahaney σχετικά με το πέρασμα του Αννίβα από ένα συγκεκριμένο σημείο των Άλπεων: το πέρασμα Traversette, κοντά στο όρος Viso. Προηγουμένως, είχε αναλυθεί η εκδοχή του Πολύβιου, σύμφωνα με την οποία ο Αννίβας θα ακολουθούσε την πορεία του Isere, αποφασίζοντας να διασχίσει τις Άλπεις από το πέρασμα Mont-Cenis. Μια άλλη πιθανότητα που αναφέρουν οι ιστορικοί είναι η διέλευση από το πέρασμα Petit-Saint-Bernard (Cremonis iugum) που αναφέρεται επίσης από τον Κορνήλιο Νήπο με το όνομα Saltus Graius ή το πέρασμα Montgenèvre. Μια πιο πρόσφατη ανακατασκευή, που βασίζεται ακόμα στα γραπτά του Πολύβιου, τοποθετεί το πέρασμα για το πέρασμα Autaret στις κοιλάδες του Lanzo και την κάθοδο στο σημερινό δήμο Ussel. Ο Giovanni Brizzi θυμίζει το πέρασμα των Άλπεων από το πέρασμα Traversette.

Η διάσχιση των Άλπεων προς τα τέλη Σεπτεμβρίου, υπό την παρενόχληση των ντόπιων, ενώ τα πρώτα χιόνια του φθινοπώρου έπεφταν για τους ανθρώπους και τα ζώα που είχαν εγκλιματιστεί στον ήλιο των ιβηρικών ακτών, αποδείχθηκε τρομερά δύσκολη: μετά από πέντε μήνες ταξιδιού, συμπεριλαμβανομένων εννέα ημερών ανόδου και έξι ημερών καθόδου (συνολικά 18 ημέρες, αν ακολουθήσουμε τον Τίτο Λίβιο), ένας εξαντλημένος στρατός έφτασε στην Ιταλία, στο έδαφος των Ταυρινών, που θα γινόταν το Τορίνο: 20.000 πεζικάριοι και 6.000 ιππείς, σύμφωνα με τον Πολύβιο.

Η Ρώμη αναγκάστηκε να αναθεωρήσει το σχέδιο ελιγμών της. Πρώτον, ο Πούμπλιος Κορνήλιος Σκιπίωνας αναγκάστηκε να επιστρέψει στη Μασσαλία με ένα μέρος του στρατού του, ενώ το άλλο μέρος έπλευσε προς την Ιβηρική υπό τις διαταγές του αδελφού του, Γκνέου Κορνήλιου Σκιπίωνα Κάλβου. Τότε ο στρατός του ύπατου Sempronius Longus, που είχε σταθμεύσει στη Λιλυβέα για να προετοιμάσει την απόβαση στην Αφρική, έπρεπε να επιστρέψει από τη Σικελία μέσω του Αριμινίου. Ο τελευταίος αυτός στρατός πρέπει να συναντηθεί με τον στρατό του Πούμπλιου Σκιπίωνα.

Η επιτυχία του Αννίβα (218-217 π.Χ.)

Ο Πούμπλιος Κορνήλιος Σκιπίωνας, επιστρέφοντας στην Ιταλία, διέσχισε τον ποταμό Πόρο τον Οκτώβριο του 218 π.Χ. για να αντιμετωπίσει τον Αννίβα καθώς κατέβαινε τις Άλπεις (κατά τη διάρκεια της οποίας ο Αννίβας έχασε ένα μάτι), προκειμένου να τον εμποδίσει να ενώσει τις δυνάμεις του με τους επαναστατημένους Ινσούμπριους. Η συνάντηση έλαβε χώρα μεταξύ δύο ποταμών (Ticino και Sesia): αυτή ήταν η μάχη του Ticino. Μια αναμέτρηση μεταξύ του ιππικού των δύο στρατών, που αποτελείται για τους Ρωμαίους από βελητικό και γαλλικό ιππικό, οι Καρχηδόνιοι συγκεντρώνουν έναν κοσμοπολίτικο στρατό από Αφρικανούς, Ιβηρίτες και Νουμιδιανούς στρατιώτες υπό τις διαταγές του Μαχαρβάλου. Κατά τη διάρκεια αυτής της μάχης, οι Ρωμαίοι ηττώνται και ο Πούμπλιος Σκιπίωνας τραυματίζεται και σώζεται από τον γιο του, τον μελλοντικό Σκιπίωνα τον Αφρικανό, σύμφωνα με τον μύθο.

Αμέσως μετά, οι Ρωμαίοι αποσύρθηκαν με τάξη μέσω του ποταμού Πό και στη συνέχεια διέθεσαν στρατεύματα για να καταστρέψουν τη γέφυρα του ποταμού, επιτρέποντας στον Αννίβα να αιχμαλωτίσει άλλους 600 Ρωμαίους στρατιώτες. Ο Αννίβας με τη σειρά του διέσχισε τον ποταμό δύο ημέρες αργότερα, παίρνοντας Κέλτες λιποτάκτες από τον ρωμαϊκό στρατό και συνάπτοντας συμμαχία με τον λαό των Βοϊών.

Σε διπλωματικό επίπεδο, μετά από αυτή τη νίκη των Καρχηδονίων, οι περισσότεροι από τους κελτικούς λαούς της νότιας πεδιάδας του Πόου προσχώρησαν στο πλευρό του Αννίβα. Ο Publius Cornelius Scipio αποφάσισε να στρατοπεδεύσει κοντά στην Piacenza, μια ρωμαϊκή αποικία που ιδρύθηκε το 219 π.Χ., στην πεδιάδα του Πόου. Η μάχη αυτή αναδεικνύει ένα γεγονός που πρέπει να λαμβάνεται υπόψη καθ” όλη τη διάρκεια της σύγκρουσης, την υπεροχή του καρχηδονιακού ιππικού έναντι όλων των άλλων ιππικών που συμμετείχαν στον Δεύτερο Ποντιακό Πόλεμο.

Ενώ ο Αννίβας συνέχιζε την πορεία του, οι στρατοί του Τιβέριου Σεμπρόνιου Λόνγκου και του Πούμπλιου Κορνήλιου Σκιπίωνα ενώθηκαν στην Τρέβια, κοντά στην Πλακεντία. Οι δύο Ρωμαίοι ύπατοι έστησαν το στρατόπεδό τους σε έναν λόφο κοντά σε έναν κελτικό λαό που ήταν ακόμη σύμμαχος. Ενώ οι Ρωμαίοι δουλεύουν πάνω στη στρατηγική τους, ο Αννίβας, χωρίς ζωή, εκμεταλλεύεται αυτή την ανάπαυλα για να αποκτήσει το Κλαστίδιο χάρη σε έναν αποστάτη από τη νότια Ιταλία, τον Ντάσιο. Ο Αννίβας καταλαμβάνει τα ρωμαϊκά αποθέματα σιταριού και ο Sempronius Longus αποφασίζει να προχωρήσει χωρίς την έγκριση του Publius Scipio. Ο Πούμπλιος Σκιπίωνας δεν ήθελε μια άμεση σύγκρουση με τον Αννίβα, καθώς πίστευε ότι τα στρατεύματά του θα είχαν σκληρύνει κατά τη διάρκεια του χειμώνα και ότι οι Γαλάτες δεν θα παρέμεναν πιστοί στους Καρχηδονίους για πολύ καιρό.

Η μάχη ξεκίνησε στα τέλη Δεκεμβρίου, όταν ο Sempronius Longus εξαπέλυσε τέσσερις ρωμαϊκές λεγεώνες (36.000 πεζικό και 4.000 ιππικό) στην επίθεση και διέσχισε τον ποταμό Trebia. Στην πραγματικότητα ήταν ένα τέχνασμα του Αννίβα για να βάλει το ελαφρύ ιππικό του Νουμιδίου να παρενοχλεί τα ρωμαϊκά στρατεύματα. Στο παρασκήνιο, κρυμμένοι, 2.000 πολεμιστές των Πούνικων υπό τις διαταγές του Magon περίμεναν να αναλάβουν δράση. Αφού διέσχισαν τον ποταμό, οι Ρωμαίοι κρύωναν και πεινούσαν και τους περίμεναν οι 20.000 πεζοί και οι 8.000 ιππείς του στρατού του Αννίβα. Σε αυτό το σημείο, ο Μάγκον επιτέθηκε στα νώτα των ρωμαϊκών στρατευμάτων και τους αιφνιδίασε, αναγκάζοντας τους Ρωμαίους να διαφύγουν απελπισμένοι.

Ήταν μια τρομερή ήττα για τους Ρωμαίους: έχασαν τουλάχιστον 20.000 άνδρες. Οι μεγάλες απώλειες των Ρωμαίων οφείλονταν στην παρουσία του ποταμού Τρέμπια στα νώτα τους, που επιβράδυνε την αποχώρηση των ρωμαϊκών στρατών. 10.000 Ρωμαίοι στρατιώτες κατάφεραν να υποχωρήσουν μέσα από το κέντρο του Πούνικου στην αποικία της Πιατσέντσα. Ο νικητής Αννίβας, ο οποίος είχε να αναγνωρίσει μόνο την απώλεια 1.500 ανδρών, δέχτηκε τη συσπείρωση πολλών Κελτών, οι οποίοι συμπλήρωσαν τις δυνάμεις του. Στη Ρώμη, δεν υπήρξε άμεση ανησυχία, καθώς ο ύπατος Τιβέριος Σεμπρόνιους Λόνγκος έστειλε επιστολή στη Σύγκλητο στην οποία ανέφερε ότι η ήττα οφειλόταν σε καταιγίδα. Όταν οι Ρωμαίοι συγκλητικοί συνειδητοποίησαν τη σοβαρότητα της κατάστασης, αποφάσισαν να στείλουν ενισχύσεις στη Σαρδηνία, τη Σικελία, τον Τάραντα και άλλες στρατηγικές θέσεις. Η Σύγκλητος ζήτησε επίσης τη βοήθεια του συμμάχου της στις Συρακούσες, Ιέρωνα Β”, την οποία η Ρώμη έλαβε. Ο Ιέρωνας Β” έστειλε 500 Κρητικούς τοξότες και 1.000 πελταστές. Ο Κορνήλιος Σκιπίων απέπλευσε για την Ιβηρική με τον τίτλο του προξένου.

Ο Αννίβας δεν μπορεί να καταδιώξει τον κατατρεγμένο ρωμαϊκό στρατό, επειδή ο στρατός του είναι εξαντλημένος λόγω των καιρικών συνθηκών, οι οποίες θα προκαλέσουν την απώλεια πολλών Καρχηδονίων στρατιωτών και ελεφάντων τις επόμενες ημέρες. Μόνο ένας ελέφαντας επέζησε: η Σύρος. Εκμεταλλεύτηκε την περίοδο αυτή για να επιτεθεί στα διάφορα οχυρά, προκειμένου να εφοδιάσει τον στρατό του και να λιμοκτονήσει τις ρωμαϊκές φρουρές της Κρεμόνας και της Πλακεντίας. Αφού κατέλαβε την πόλη Victimulae και αντιμετώπισε την ανυπομονησία των Κελτών που ονειρεύονταν να αποκτήσουν τα πλούτη της Τοσκάνης και του Λάτσιο, ο Καρχηδόνιος στρατηγός συνέχισε την πορεία του στις αρχές του 217 π.Χ..

Την άνοιξη του 217 π.Χ., ο Αννίβας εισήλθε στην Ετρουρία διασχίζοντας τα Απέννινα. Η Ρώμη οργάνωσε την άμυνά της: ένας νέος στρατός τεσσάρων λεγεώνων, με επικεφαλής τον Ρωμαίο ύπατο Γάιο Φλαμίνιο Νέπο, μπήκε στο παιχνίδι. Τρεις άλλες λεγεώνες και ένας στόλος προορίζονται για το νότιο μέτωπο και δύο λεγεώνες για την άμυνα της ίδιας της πόλης της Ρώμης. Ο δεύτερος ύπατος Cnaeus Servilius Geminus καταλαμβάνει τις δύο λεγεώνες του στο Ariminum στην Αδριατική Θάλασσα. Ο πρώην ύπατος Τιβέριος Sempronius Longus ενώνει τα στρατεύματά του στο Arretium της Ετρουρίας για να αποκλείσει τον Πούνικο εκατέρωθεν των Απεννίνων.

Ο Αννίβας, με στρατό 40.000 ανδρών, επέλεξε τον Μάρτιο να ακολουθήσει τη συντομότερη διαδρομή μέσα από τα λασπωμένα έλη του Άρνο. Μόλις ξεπεράστηκε το εμπόδιο, στρατοπέδευσε κοντά στο Fiesole. Ενώ ο στρατός του ανάρρωνε, ο Αννίβας πολλαπλασίασε τις λεηλασίες για να αναγκάσει τον Γάιο Φλαμίνιο Νέπο να του επιτεθεί πριν οι ρωμαϊκοί στρατοί κάνουν τη συνάντησή τους. Ο Φλαμίνιος αρνήθηκε την άμεση σύγκρουση, επειδή με δύο λεγεώνες ο στρατός του ήταν λιγότερος και αρκέστηκε να ακολουθήσει τις κινήσεις των Πούνιων. Ο Αννίβας δεν έχει άλλη επιλογή από το να προσπαθήσει να παγιδεύσει τον Ρωμαίο ύπατο χρησιμοποιώντας τις πολυάριθμες λεηλασίες που πραγματοποιεί ο στρατός του μεταξύ της Κορτόνα και της λίμνης Τρασιμένο. Το μέρος που επέλεξε ο Καρχηδόνιος στρατηγός ήταν στην πεδιάδα του Tuoro, μεταξύ του όρους Gualandro και των βόρειων ακτών της λίμνης. Ο ρωμαϊκός στρατός στρατοπέδευσε εκείνο το βράδυ κοντά στο φαράγγι του Μποργκέτο, συνοδευόμενος από πολυάριθμους εμπόρους, έτοιμους να αγοράσουν τους μελλοντικούς αιχμαλώτους πολέμου του στρατού του Πουνικού ως σκλάβους.

Ο Φλαμίνιος έπεσε σε παγίδα στις 20 Ιουνίου του 217 π.Χ.: στις όχθες της λίμνης Τρασιμένο, ορμώντας με τον στρατό του των 25.000 ανδρών στο ρέμα χωρίς να στείλει ανιχνευτές για αναγνώριση. Η ομίχλη είναι πυκνή εκείνη την ημέρα και ο στρατός του Αννίβα αναδύεται από την ομίχλη και αιφνιδιάζει τον ρωμαϊκό στρατό που βαδίζει με τάξη μεταξύ της λίμνης και του περάσματος. Οι Ρωμαίοι έχασαν 15.000 έως 20.000 λεγεωνάριους, που σφαγιάστηκαν ή πνίγηκαν, και ο Αννίβας πήρε περίπου 10.000 αιχμαλώτους. 6.000 Ρωμαίοι διέφυγαν από την καταστροφή και κατάφεραν να καταφύγουν σε ένα λόφο κοντά στη λίμνη Πλεστία, αλλά παραδόθηκαν στον Μαχαρβάλ την επόμενη ημέρα.

Ο Αννίβας επέλεξε να απελευθερώσει τους Ιταλούς αιχμαλώτους για να δείξει ότι ήταν εκεί μόνο για να απελευθερώσει την Ιταλία από τη ρωμαϊκή κυριαρχία. Την επόμενη ημέρα, 4.000 ιππείς υπό τον Κάιο Κεντένιο, που είχαν σταλεί ως ενισχύσεις από τον Σερβίλιο Γέμινο, σκοτώθηκαν ή αιχμαλωτίστηκαν. Αυτές οι δύο επιτυχίες του έφεραν εξοπλισμό, κυρίως σπαθιά, που έκανε τους πολεμιστές του Πουνικού να εξελίξουν τις τεχνικές μάχης τους, καθώς τους έδωσαν μεγαλύτερη κινητικότητα, οι οποίοι μέχρι αυτή τη μάχη είχαν συνηθίσει τη μακεδονική σάρισα. Ταυτόχρονα, η Ρώμη αναγκάστηκε να στείλει στρατεύματα στο νότο: δύο λεγεώνες στη Σικελία, μία στη Σαρδηνία, μια φρουρά και εξήντα quninqueremes για την υπεράσπιση του λιμανιού του Τάραντα.

Ρωμαϊκές επιθέσεις στην Ιβηρική και τη Σικελική Θάλασσα (217 π.Χ.)

Οι Ρωμαίοι έφτασαν στην Ιβηρική το 218 π.Χ. υπό την ηγεσία του Κνέου Κορνήλιου Σκιπίωνα και αποβιβάστηκαν στην Αμπουρία. Από το σημείο αυτό και έπειτα, ακολούθησε μια κατακτητική πολιτική που βασιζόταν στην επιείκεια απέναντι στους ηττημένους ισπανικούς λαούς, βοηθούμενος έμμεσα στο έργο του από τον διοικητή της περιοχής των Πούνικων, τον Χάνον, ο οποίος άργησε να επέμβει. Ο Χάνον αποφάσισε να επέμβει χωρίς να περιμένει την άφιξη των ενισχύσεων υπό την ηγεσία του Χασδρούμπαλ Μπάρκα και βρέθηκε αντιμέτωπος με έναν ρωμαϊκό στρατό ενισχυμένο από ισπανόφωνους βοηθητικούς στρατιώτες. Οι Ιλεργίτες με επικεφαλής τον Ινδιμπίλη προσχώρησαν στο στρατό του Χάνον στη μάχη των Σισών στα τέλη του 218 π.Χ.. Ήταν μια σαφής ρωμαϊκή νίκη: 6.000 Καρχηδόνιοι νεκροί και 2.000 αιχμάλωτοι, συμπεριλαμβανομένων των Hannon και Indibilis.

Παράλληλα, ο Χασδρούμπαλος κατευθύνθηκε προς το Ταρράκο για να καταστρέψει τον ρωμαϊκό στόλο στο λιμάνι, και στη συνέχεια αποσύρθηκε πέρα από τον Έβρο, προτού ηγηθεί ανταρτοπόλεμου στην περιοχή, και πάλι με τη βοήθεια των Ιλεργητών. Η αντίδραση του Cneus Scipio ήταν ανελέητη, υπέταξε τους Ιλεργέτες, αλλά και τους Αουσέτες και τους Λακεδαιμόνιους, οι οποίοι έπρεπε να καταβάλουν φόρο 20 χρυσών ταλάντων ο καθένας. Ο Hasdurbal πέρασε τον χειμώνα προετοιμάζοντας έναν πολεμικό στόλο υπό τη διοίκηση του Himilcon, αλλά ο Cnaeus Scipio τον πρόλαβε επιτιθέμενος στον πολεμικό στόλο στις εκβολές του Έβρου. Ήταν μια ρωμαϊκή νίκη που είχε ως αποτέλεσμα την κατάληψη 25 πολεμικών πλοίων. Ο Cnaeus Scipio κατέλαβε τις Βαλεαρίδες Νήσους και έλαβε ενισχύσεις αποτελούμενες από μια διευρυμένη ρωμαϊκή λεγεώνα (περίπου 8.000 στρατιώτες) και την άφιξη του αδελφού του Publius με τον τίτλο του προξένου, συνοδευόμενος από 25 ακόμη πλοία. Το φθινόπωρο, οι δύο αδελφοί Σκιπίωνα και ο ρωμαϊκός στρατός διέσχισαν τον Έβρο την ίδια στιγμή που ο Χασδρούμπαλος και οι Καρχηδόνιοι του πολεμούσαν τους Κελτιβέρους, πολιόρκησαν το Σαγκόντε και το ανακατέλαβαν από τους Πούνιους.

Ταυτόχρονα, ο δεύτερος ύπατος Cnaeus Servilius Geminus, κατά τη διάρκεια του καλοκαιριού του 217 π.Χ., έπρεπε να προστατεύσει τις ρωμαϊκές προμήθειες που κατευθύνονταν στην Ιβηρική, καθώς τα ρωμαϊκά πλοία ανεφοδιασμού αποτελούσαν τον προτιμώμενο στόχο των ποντιακών πλοίων. Η προστασία των προμηθειών κινητοποίησε έναν μεγάλο ρωμαϊκό στόλο 120 quinqueremes, τον οποίο ο ύπατος χρησιμοποίησε μετά από μια επιτυχία εναντίον του καρχηδονιακού στόλου για να καταλάβει την Κερκένα στα ανοικτά της Ποντικής Αφρικής και την Κοσσύρα μεταξύ Σικελίας και Αφρικής. Μόλις ολοκληρώθηκαν αυτές οι δύο αποστολές, ο ρωμαϊκός στόλος επέστρεψε στο λιμάνι της Όστια, όπου πέρασε το χειμώνα.

Πορεία των Καρχηδονίων προς τη νότια Ιταλία (217 π.Χ.)

Αντίθετα, αυτές οι δύο ρωμαϊκές ήττες σε ιταλικό έδαφος οδήγησαν σε πολιτικοθρησκευτική κρίση στη Ρώμη και τον Ιούλιο του 217 π.Χ. διορίστηκε δικτάτορας με περιορισμένη θητεία για τη διαχείριση του κράτους. Η επιλογή γίνεται για τον Quintus Fabius Maximus, ο οποίος έχει ήδη εκλεγεί δύο φορές ύπατος στην πολιτική του καριέρα, και διορίζει τον Marcus Minucius Rufus ως αρχηγό του ιππικού, μια επιλογή που θα έχει σοβαρές συνέπειες τους επόμενους μήνες. Ο Φάβιος διέταξε τη μελέτη των βιβλίων της Σιβυλλίδας και έδωσε άδεια για ανθρωποθυσίες. Σε στρατιωτικό επίπεδο, ο Φάβιος επέλεξε να προσπαθήσει να στερήσει από τον ποντιακό στρατό τις προμήθειες και τους πόρους χρησιμοποιώντας μια πολιτική καμένης γης και στη συνέχεια βάδισε νότια μέσω της Via Latina, έχοντας εξασφαλίσει την πίστη των ρωμαϊκών πόλεων της Ετρουρίας και της Ούμπριας, καταδιώκοντας τον καρχηδονιακό στρατό.

Ο Αννίβας συνέχισε την κίνησή του προς το νότο λεηλατώντας το Σπολέτο και την πεδιάδα του Πικένουμ. Στη συνέχεια αποφάσισε να κατευθυνθεί προς τις ακτές της Αδριατικής, ενώ προτιμούσε τη λεηλασία μόνο των ρωμαϊκών αποικιών. Φτάνοντας στην Απουλία, η λεηλασία, τώρα των λατινικών αποικιών, συνεχίστηκε: Hadria, Luceria και Arpi. Ο Φάβιος και ο Μινούκιος με τέσσερις λεγεώνες στη διάθεσή τους πρόλαβαν τον Καρχηδόνιο στρατηγό κοντά στο Βίμπινουμ, αλλά οι Ρωμαίοι υπό την ηγεσία του συνετού δικτάτορά τους αρνήθηκαν τη μάχη. Ο Αννίβας αναγκάστηκε να μετακινηθεί στο Σάμνιο, συνεχίζοντας την πολιτική του να λεηλατεί την Τελέσια και το Κασιλίνο, στη συνέχεια τη Φαλέρνα και τη Σινουέσσα.

Το φθινόπωρο του 217 π.Χ., ο Αννίβας θέλησε να αποσυρθεί στην Απουλία για το χειμερινό του κατάλυμα. Ο Φάβιος κλείνει όλους τους δρόμους πρόσβασης προς αυτόν, η ρωμαϊκή παγίδα φαίνεται να λειτουργεί. Ο Καρχηδόνιος στρατηγός χρησιμοποίησε ένα νέο στρατήγημα, είχε κρεμάσει φλεγόμενους πυρσούς πάνω σε 2.000 βόδια, ενώ περνούσε με τον στρατό του στο απέναντι μέρος από το σημείο όπου έστειλε τα βόδια υπό την ηγεσία του Χασδρούβαλου. Ο ποντιακός στρατός σώθηκε και πήγε στο Γερόνιο, ακολουθούμενος στενά από τον ρωμαϊκό στρατό υπό τη διοίκηση του ιππέα Μινούκιου. Καθώς ο Φάβιος ανακλήθηκε στη Ρώμη για θρησκευτικές λειτουργίες και για να συμμετάσχει στην εκλογή των νέων προξένων, ο Μινούκιος είχε την ευκαιρία να περάσει στην επίθεση και να βάλει τέλος στη συνετή τακτική του δικτάτορα. Ο Minucius είχε μια μικρή επιτυχία, η οποία έπεισε τους Ρωμαίους συγκλητικούς να του δώσουν τις ίδιες εξουσίες με τον Fabius. Κατά την επιστροφή του, ο Φάβιος και ο Μινούκιος χώρισαν τον ρωμαϊκό στρατό σε δύο ξεχωριστά στρατόπεδα τον Νοέμβριο του 217 π.Χ. Ο Μινούκιος πέρασε στην επίθεση, έπεσε σε ενέδρα του Αννίβα και σώθηκε μόνο από την ενεργητική παρέμβαση του Φαβίου. Η μάχη του Γερονίου εξελίσσεται προς όφελος των πολεμικών στρατευμάτων και οι Ρωμαίοι αφήνουν 6.000 νεκρούς στο πεδίο της μάχης. Ο Φάβιος και ο Μινούκιος συμφιλιώθηκαν και συνέχισαν την τακτική τους να παρενοχλούν τους στρατούς των Καρχηδονίων.

Συνέχιση της ρωμαϊκής επίθεσης στην Ιβηρική (216 π.Χ.)

Στο μέτωπο της Ιβηρικής, την άνοιξη του 216 π.Χ., οι δύο αδελφοί Σκιπίωνα μοιράστηκαν τον ρωμαϊκό στρατό: ο Κναίος τον ρωμαϊκό στρατό και ο Πούμπλιος τον ρωμαϊκό στόλο. Από την πλευρά του, ο Χασδρούμπαλος έπρεπε να αντιμετωπίσει μια εξέγερση και στη συνέχεια να νικήσει έναν συνασπισμό που σχηματίστηκε από τους Τουρτετιανούς, πράγμα που έκανε στη μάχη της Άσκουα. Λίγο αργότερα, ο Καρχηδόνιος στρατηγός άρχισε να προετοιμάζει κεφάλαια και στρατεύματα για μια εκστρατεία που θα βοηθούσε τον αδελφό του στην Ιταλία. Οι αδελφοί Σκιπίωνα εκμεταλλεύτηκαν αυτή την ανάπαυλα για να συνεχίσουν την κατάκτηση της Ιβηρικής, πολιορκώντας τη Χίβερα. Οι Πούνιοι, με τη σειρά τους, θέλησαν να πολιορκήσουν μια πόλη που ήταν σύμμαχος των Ρωμαίων, και αυτό οδήγησε σε μια μάχη εναντίον των τελευταίων. Ήταν μια ήττα των Καρχηδονίων που οφειλόταν κυρίως στη χρήση ιβηρικών στρατευμάτων που δεν είχαν μεγάλο κίνητρο από την ιδέα ενός μελλοντικού ταξιδιού στην Ιταλία- ο Χασδρούμπαλος κατάφερε να σώσει μόνο το ιππικό του.

Αντιμέτωπη με αυτή την καταστροφή, η Σύγκλητος της Καρχηδόνας αναγκάστηκε να εκτρέψει τις ενισχύσεις που διοικούσε ο Μάγκον Μπάρκα και προορίζονταν να αποβιβαστούν στην Ιταλία. Έτσι, 12.000 πεζικάριοι, 1.500 ιππείς, 40 ελέφαντες και ένα ποσό 1.000 ταλάντων πήραν τη θαλάσσια οδό προς την Ιβηρική, στους οποίους θα προστίθεντο τον επόμενο χρόνο 20.000 Ίβηρες και 4.000 Ίβηρες ιππείς.

Μάχη των Καννών (216 π.Χ.)

Στο θαλάσσιο μέτωπο, το καλοκαίρι του 216 π.Χ., ο ποντιακός στόλος πέρασε και πάλι στην επίθεση, επιτιθέμενος στο βασίλειο των Συρακουσών του Ιέρωνα Β”.

Στο έδαφος, η διοίκηση ανήκε κανονικά σε δύο ύπατους: τον Βάρρο και τον Παύλο Αιμίλιο. Οι δύο πρώην ύπατοι Cnaeus Servilius Geminus και Marcus Atilius Regulus ανακηρύχθηκαν πρόξενοι και έγιναν πρόξενοι προκειμένου να διοικήσουν την πληθωρική δύναμη του ρωμαϊκού στρατού για εκείνη την εποχή, οκτώ λεγεώνες ή 81.000 και μεταξύ 9.600 και 12.800 ιππείς. Οι σύμμαχοι της Ρώμης παρείχαν επίσης τον ίδιο αριθμό πεζικού και τριπλάσιο αριθμό ιππικού. Η Ρωμαϊκή Σύγκλητος αποφάσισε επίσης να στείλει μια λεγεώνα στην Σισαλπική Γαλατία υπό τη διοίκηση του Λούκιου Ποστούμιου Αλβίνου για να καταστείλει την εξέγερση των Κελτών, η οποία συνεισέφερε τη μισή δύναμη του Αννίβα, και μια λεγεώνα στη Σικελία υπό τη διοίκηση του Μάρκου Κλαύδιου Μάρκελλου για να αποτρέψει μια απόβαση των Πούνων.

Ο Αννίβας εγκατέλειψε το Γερόντιο και επιτέθηκε στην ακρόπολη της Κανάης, όπου αποθηκεύονταν οι ρωμαϊκές σοδειές στην περιοχή. Ο Καρχηδόνιος στρατηγός γνώριζε ότι οι Ρωμαίοι είχαν μάθει πολλά από τις ήττες που τους είχε επιφέρει τα δύο προηγούμενα χρόνια, γι” αυτό αποφάσισε να πολεμήσει σε επίπεδο, στενό, ανοιχτό έδαφος κατά μήκος του ποταμού Αουφίντε για να περιορίσει τον αριθμό των στρατευμάτων που μπορούσαν να αναπτύξουν οι Ρωμαίοι. Οι Ρωμαίοι εγκατέστησαν ένα στρατόπεδο σε κάθε όχθη του Aufide, αλλά οι Ρωμαίοι τροφοσυλλέκτες δέχονταν τακτικά επιθέσεις από τα στρατεύματα των Καρχηδονίων. Εξοργισμένος από την κατάσταση, ο ύπατος Βάρρος αποφάσισε μια επίθεση στις 2 Αυγούστου 216 π.Χ. ενάντια στη συμβουλή του άλλου ύπατου Παύλου Αιμίλιου.

Οι ρωμαϊκές μονάδες τοποθετούνται στη συνηθισμένη σειρά μάχης, αλλά οι σειρές μεταξύ των μονάδων είναι πιο κοντά μεταξύ τους λόγω της έλλειψης χώρου μεταξύ του ποταμού και των λόφων. Οι δύο ύπατοι τοποθετήθηκαν στις πτέρυγες ως επικεφαλής του ιππικού και οι δύο πρόξενοι στο κέντρο της ρωμαϊκής γραμμής. Μεταξύ 10.000 και 15.000 ανδρών ανατέθηκε η φύλαξη των δύο ρωμαϊκών στρατοπέδων, επιτρέποντας στον στρατό να παρατάξει στο πεδίο της μάχης 76.000 έως 79.000 στρατιώτες. Από την άλλη πλευρά, ο Αννίβας χρησιμοποίησε μια νέα τακτική, το κέντρο του υποχώρησε σταδιακά και οι πτέρυγες του περικύκλωσαν σταδιακά τον ρωμαϊκό στρατό, εκμεταλλευόμενος το γεγονός ότι οι βαριές ρωμαϊκές μονάδες δεν ήταν γνωστές για την ευκινησία τους. Η μάχη αυτή κατέληξε σε καταστροφή για τον ρωμαϊκό στρατό.

Ο ρωμαϊκός στρατός κατέγραψε το θάνατο 70.000 Ρωμαίων και συμμάχων λεγεωνάριων, σε σύνολο 79.000. Σε αυτό πρέπει να προστεθούν 10.000 αιχμάλωτοι και ο θάνατος του Παύλου Αιμίλιου, μεγάλου μέρους του επιτελείου του, 80 συγκλητικών και μεγάλου αριθμού Ρωμαίων ιπποτών. Οι απώλειες των Καρχηδονίων ήταν λίγο πάνω από 6.000 νεκροί, τα δύο τρίτα των οποίων ήταν Κέλτες, για 50.000 άνδρες που συμμετείχαν. Μόνο 5.000 από τους 15.000 Ρωμαίους στρατιώτες που φρουρούσαν και τις δύο πλευρές κατάφεραν να διαφύγουν, να ενταχθούν στον ύπατο Βάρρο και να επιστρέψουν στη Ρώμη μέσω του Κανούσιου.

Ο Αννίβας περίμενε από τη Ρώμη, μετά από αυτή την ήττα, να αρχίσει διαπραγματεύσεις, κάτι που η Ρώμη δεν ήταν διατεθειμένη να κάνει. Ο στρατηγός των Πούνικων γνώριζε ότι δεν διέθετε τον εξοπλισμό πολιορκίας για να καταλάβει τη Ρώμη με έφοδο, ενώ ο καρχηδονιακός στόλος, φοβούμενος ακόμη τα ρωμαϊκά πολεμικά πλοία, δεν ήταν σε θέση να παραδώσει ενισχύσεις. Επιπλέον, παρόλο που το μέγεθος της ρωμαϊκής ήττας οδήγησε στην αποστασία των αρχαίων πόλεων της Magna Graecia και της Σικελίας υπό την επιρροή του Γέλωνος Β” (γιου του Ιέρωνα Β”), άλλες περιοχές παρέμειναν πιστές στη Ρώμη, όπως οι σύμμαχοί της στην κεντρική Ιταλία. Η αναταραχή παρέμεινε μεγάλη για τη Ρώμη, η οποία, εκτός από την απώλεια μεγάλου αριθμού συγκλητικών, αναγκάστηκε να στρατολογήσει δούλους στους στρατούς της.

Το φθινόπωρο του 216, η Κάπουα άνοιξε για τους Καρχηδονίους με πρωτοβουλία του ανώτατου δικαστή της Πακούβιου Καλαβίου, και ο Αννίβας εγκαταστάθηκε εκεί για να ξεχειμωνιάσει. Αλλά αν αυτοί οι αποστάτες προμηθεύουν τον στρατό του, δεν αποφασίζουν να λάβουν μέρος στον πόλεμο στο πλευρό του. Πρόκειται για το διάσημο επεισόδιο που είναι γνωστό ως “οι απολαύσεις της Κάπουα”. Ο Αννίβας περίμενε ενισχύσεις, αλλά δεν μπόρεσε να πάρει τον έλεγχο της Νάπολης, του Μπρίντιζι ή του Ρήγιου, λιμάνια όπου οι ρωμαϊκές φρουρές κρατούσαν γερά.

Πολωνικές ενέργειες στη Magna Graecia και τη Σικελία (215 π.Χ.)

Μετά τη μάχη της Κανάης, ο Αννίβας προσπάθησε να προσελκύσει τον ελληνικό κόσμο στον πόλεμο με δύο μεθόδους: τη λογοτεχνία και την πολιτική. Στον τομέα της λογοτεχνίας, περιβάλλεται από ιστορικούς ελληνικής καταγωγής, περισσότερο ή λιγότερο γνωστούς, όπως ο Χαιρέας, ο Εύμαχος της Νεάπολης, ο Σιληνός της Καλής Άκτειας ή ο Σωσίλος της Λακεδαιμονίας. Για να αντιμετωπιστούν οι απόπειρες των Πούνιων στον τομέα της λογοτεχνίας, αναπτύσσεται μια λογοτεχνία στην ελληνική γλώσσα κατά τη διάρκεια ή μετά τον δεύτερο Πουνικό πόλεμο με ιστορικούς όπως ο Cincius Alimentus, ο Coelius Antipater και ο Fabius Pictor. Στον πολιτικό τομέα, ο Αννίβας εδραίωσε τους δεσμούς με τις αρχαίες ελληνικές πόλεις της Μεγάλης Ελλάδας, με εξαίρεση τη Νεάπολη που παρέμεινε πιστή στη Ρώμη. Πόλεις όπως η Arpi, η Capua, η Herdonae και η Salapia πέρασαν στο στρατόπεδο των Ποντίων.

Αμέσως μετά, ο Μάγων στάλθηκε για να ξεσηκώσει τους διάφορους μη ελληνικούς λαούς της αρχαίας Magna Graecia εναντίον της Ρώμης. Οι Βρούττιοι, οι Λουκάνιοι και οι Σαμνίτες εξεγέρθηκαν εναντίον της Ρωμαϊκής Δημοκρατίας καθώς περνούσε, πριν επιστρέψει στην Καρχηδόνα για να αναζητήσει τις υποσχόμενες ενισχύσεις. Ταυτόχρονα, με την κατάληψη της Κονσένθια, του Κροτόνε, της Λοκρούς και της Πετέλια από τους στρατούς των Πούνιων ή από λαούς που ήταν πλέον σύμμαχοί τους, ο Καρχηδόνιος στρατηγός μπόρεσε να απελευθερώσει τα κελτικά στρατεύματά του, τα οποία επέστρεψαν να πολεμήσουν στην Κισαλπική Γαλατία για να υπερασπιστούν τα εδάφη τους από τους ρωμαϊκούς στρατούς. Λίγες εβδομάδες αργότερα, οι Βοϊανοί έσφαξαν δύο ρωμαϊκές λεγεώνες και τον διοικητή τους Λούκιο Ποστούμιο Αλβίνο στην Κισαλπία σε ενέδρα κοντά στη Μόντενα.

Αντιδρώντας, η Ρώμη διόρισε νέο δικτάτορα τον Μάρκο Τζούνιο Πέρα και νέο αρχηγό του ιππικού τον Τιβέριο Σεμπρόνιο Γράκχο, τα πρώτα καθήκοντα των οποίων ήταν να σχηματίσουν τέσσερις νέες λεγεώνες (συμπεριλαμβανομένων δύο αστικών) και να συγκεντρώσουν 1.000 ιππείς, χωρίς να υπολογίζεται η συνεισφορά των συμμάχων. Τέθηκαν σε εφαρμογή νέα μέτρα: η πρόσληψη 8.000 σκλάβων, η μείωση της επιστράτευσης στα 17 έτη και ο διπλασιασμός των φόρων. Κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου, ο Αννίβας συνέχισε την επέκτασή του με διαφορετικούς βαθμούς επιτυχίας: κατάληψη της Ασερραίας, κατάληψη του Κασιλίνουμ με τη δεύτερη προσπάθεια, αποτυχία πριν από τη Νεάπολη, κατάληψη της Νουσερίας Αλφατέρνα, αποτυχία πριν από τη Νόλα.

Όμως τα γεγονότα παρέμεναν ευνοϊκά για τους Καρχηδονίους, επειδή ο πιο πιστός σύμμαχος των Ρωμαίων, ο Ιερώνυμος Β” των Συρακουσών, είχε μόλις πεθάνει. Ο εγγονός του Ιερώνυμος, ηλικίας 15 ετών, τον διαδέχθηκε και υπέγραψε συμμαχία με την Καρχηδόνα λίγες ημέρες μετά την άφιξή του στο θρόνο. Η Καρχηδόνα ανέλαβε να παράσχει στρατεύματα για την υπεράσπιση της πόλης των Συρακουσών και ότι η επικράτεια της τελευταίας θα εκτεινόταν σε πρώτη φάση μέχρι τον ποταμό Χιμέρα και στη συνέχεια σε δεύτερη φάση σε ολόκληρη τη Σικελία. Πολλές πόλεις του νησιού, όπως η Μοργκαντίνα, έδιωξαν τις ρωμαϊκές φρουρές και προσχώρησαν στη συμμαχία των Καρχηδονίων.

Πρώτος Μακεδονικός Πόλεμος

Ο Αννίβας χρησιμοποίησε τη διπλωματία και την άνοιξη του 215 συμμάχησε με τον Φίλιππο Ε΄ της Μακεδονίας. Ενημερωμένοι τυχαία από τη σύλληψη των Μακεδόνων απεσταλμένων, οι Ρωμαίοι εμποδίζουν κάθε απόπειρα απόβασης των Μακεδόνων με μια μοίρα 50 πλοίων που εδρεύει στο Μπρίντιζι. Ο Φίλιππος Ε”, στερούμενος πολεμικού στόλου, περιορίστηκε να περιμένει μια ναυτική επέμβαση των Καρχηδονίων, η οποία δεν ήρθε ποτέ. Αυτός ο μακεδονικός πόλεμος περιλαμβάνεται στον δεύτερο πουνικό πόλεμο. Ο Φίλιππος Ε΄ δεν κατάφερε να καταλάβει τις ρωμαϊκές θέσεις του Δυρραχίου και της Απολλωνίας στις ιλλυρικές ακτές, ενώ οι Ρωμαίοι τον έβαλαν σε δύσκολη θέση στην πλάτη του, συμμαχώντας με την Αιτωλική Συμμαχία το 212 με αντάλλαγμα τη ρωμαϊκή ναυτική υποστήριξη, στη συνέχεια με τις ελληνικές πόλεις της Σπάρτης, της Μεσσήνης και της Ήλιδας το 211, και ακόμη και με τον Άτταλο Α΄ βασιλιά της Περγάμου το 209. Όταν το 205 η αποτυχία των Καρχηδονίων ήταν προφανής, η ρωμαϊκή Σύγκλητος και ο Φίλιππος Ε” υπέγραψαν την ειρήνη.

Διαφωτισμός στην Ιταλία: συμμαχίες και πολιορκίες (215-209 π.Χ.)

Η Ρώμη προστατευόταν αποτελεσματικά από το Λάτιο, την Ομβρία και την Ετρουρία, οι οποίες παρέμειναν πιστές. Οι σημαντικές ανθρώπινες απώλειες αντισταθμίστηκαν με νέες εισφορές από τις συμμαχικές πόλεις και με τη στρατολόγηση σκλάβων που προσφέρθηκαν εθελοντικά και απελευθερώθηκαν για την περίσταση. Αυτά τα άπειρα στρατεύματα δεν επέτρεψαν την έναρξη επίθεσης. Ο Fabius Cunctator, ύπατος το 215 και στη συνέχεια το 214, κλείδωσε τα περάσματα μεταξύ Καμπανίας και Λατίου. Ο πόλεμος στην Ιταλία μετατράπηκε σε πόλεμο θέσεων- η έκβαση της σύγκρουσης επρόκειτο να κριθεί σε άλλα θέατρα επιχειρήσεων.

Το -215, στην Καρχηδόνα, ο Μαγκόν αναγκάστηκε να ακολουθήσει την ισπανική οδό για να συναντήσει τον Χασδρούμπαλο. Οι Καρχηδόνιοι αποβιβάστηκαν στη Σαρδηνία, περιμένοντας μια εξέγερση των ντόπιων κατά των Ρωμαίων, αλλά αφανίστηκαν. Μόνο ένα μικρό απόσπασμα από την Καρχηδόνα με λίγους ελέφαντες μπόρεσε να αποβιβαστεί στην ιταλική ακτή στις Λοκρές το 215 και να ενωθεί με τον Αννίβα.

Η σκανδαλώδης συμπεριφορά του Ιερώνυμου προκάλεσε εξέγερση και δολοφονήθηκε το -214. Αυτό οδήγησε σε αναταραχές στην πόλη και τελικά ολόκληρη η βασιλική οικογένεια σφαγιάστηκε. Οι Καρχηδόνιοι εκμεταλλεύτηκαν το γεγονός αυτό για να πάρουν τον έλεγχο της πόλης και από εκεί να επιχειρήσουν να ανακαταλάβουν τη Σικελία. Η κατάληψη της εξουσίας επιτεύχθηκε περισσότερο με διπλωματικά μέσα, με την αλλαγή συμμαχιών, παρά με στρατιωτικές μάχες.

Ο ύπατος Μάρκος Κλαύδιος Μάρκελλος απέτυχε να αποκαταστήσει τη συμμαχία με τις Συρακούσες μέσω διαπραγματεύσεων και την άνοιξη του 213 άρχισε η πολιορκία των Συρακουσών. Την ίδια στιγμή, ένας καρχηδονιακός στρατός 25.000 ανδρών και 3.000 ιππέων αποβιβάστηκε στη Σικελία, υπό τη διοίκηση του Χιμίλκον. Κατέλαβε το Αγκριτζέντο, αλλά δεν μπόρεσε να άρει την πολιορκία των Συρακουσών. Μια επιδημία αποδεκάτισε τον στρατό του. Ο καρχηδονιακός στόλος τροφοδότησε αρκετές φορές τις Συρακούσες, αλλά κάθε φορά επέστρεφε στην Καρχηδόνα, φοβούμενος ναυμαχία με τον ρωμαϊκό πολεμικό στόλο.

Το -212, μετά από μακρά πολιορκία και πολλά σκαμπανεβάσματα, ο Μάρκελλος ανακατέλαβε τελικά τις Συρακούσες, “την πιο όμορφη και επιφανή από τις ελληνικές πόλεις”, τις οποίες λεηλάτησε εν μέρει. Ο μεγάλος επιστήμονας Αρχιμήδης, σύμφωνα με έναν μύθο που αναφέρει ο Λίβιος, σκοτώθηκε κατά τη διάρκεια της λεηλασίας από έναν στρατιώτη που δεν τον γνώριζε, ενώ μελετούσε γεωμετρικά σχήματα στην άμμο. Όλα τα έργα τέχνης της πόλης, δημόσια και ιδιωτικά, μεταφέρθηκαν στη Ρώμη.

Οι Ρωμαίοι εξασφάλισαν την πίστη των Σικελών συμμάχων τους, οι οποίοι δελεάζονταν από τη συμμαχία με την Καρχηδόνα, με διάφορα μέσα, μεταξύ των οποίων και η “προληπτική” σφαγή των κατοίκων της Έννας: “Τότε έκοψαν τους λαιμούς των κατοίκων της Έννας που ήταν σταθμευμένοι στο θέατρο. Έτσι κρατήθηκε η Enna: δεν ξέρω αν ήταν ένα τρομερό έγκλημα ή ένα απαραίτητο μέτρο.

Το χειμώνα του 213-212 π.Χ., ο Τάραντος άνοιξε τις πόρτες του στον Αννίβα. Ωστόσο, η ρωμαϊκή φρουρά που ήταν οχυρωμένη στην ακρόπολη κλείδωσε την πρόσβαση στο λιμάνι. Ο Αννίβας κατάφερε τελικά να αποκτήσει πρόσβαση στη θάλασσα, καταλαμβάνοντας τις κοντινές παράκτιες πόλεις Μεταπόντιο, Ηράκλεια και Θούριο. Αν ο στόλος των Ποντίων κατάφερνε να επιβιβάσει τα στρατεύματα του Φιλίππου Ε΄ της Μακεδονίας, θα μπορούσε να τα αποβιβάσει στη νότια Ιταλία. Αλλά το 211, ο στόλος του Βομίλκαρ εφοδίασε για τελευταία φορά τις πολιορκημένες Συρακούσες και αρκέστηκε να αποκλείσει την ακρόπολη του Τάραντα, μένοντας μακριά από τον ρωμαϊκό στόλο στο Μπρίντιζι.

Εκμεταλλευόμενοι την εμμονή του Αννίβα στον Τάραντα, οι Ρωμαίοι ανέκτησαν τα ερείσματά τους στην Καμπανία και πολιόρκησαν την Κάπουα για πρώτη φορά το 212, αλλά ο Αννίβας τους νίκησε. Το 211, συνέχισαν τον αποκλεισμό τους, τον οποίο ο Αννίβας δεν μπόρεσε να σπάσει. Στη συνέχεια ο Αννίβας επιχείρησε αντιπερισπασμό κατευθυνόμενος προς τη Ρώμη με το ιππικό του. Καμία δύναμη δεν παρενέβη, καθώς οι Ρωμαίοι αρνούνταν πάντα μια μετωπική μάχη.

Ο Αννίβας ad portas (“Ο Αννίβας είναι στις πύλες μας”) αναφέρει ο Λίβιος. Η Σύγκλητος έσπευσε να οργανώσει την άμυνα της πόλης πίσω από τα τείχη της και μάλιστα δημοπράτησε τη γη που είχε καταλάβει ο Αννίβας. Το ιππικό του Αννίβα είχε στρατοπεδεύσει κοντά στη Ρώμη, αλλά λόγω έλλειψης πολιορκητικών μηχανημάτων έπρεπε να επιστρέψει στη νότια Ιταλία.

Οι Ρωμαίοι δεν έλυσαν την πολιορκία γύρω από την Κάπουα: ο αντιπερισπασμός του Αννίβα απέτυχε. Η Κάπουα συνθηκολόγησε το 211. Ως τιμωρία για την προδοσία του προς τη Ρώμη, όλα τα κτήματά του κατασχέθηκαν και προσαρτήθηκαν στον ager publicus. Τέλος, το 209, ο Fabius Cunctator κατέλαβε εκ νέου τον Τάραντα. Η καταστολή ήταν πιο σκληρή από ό,τι στην Κάπουα: ο Τάραντος λεηλατήθηκε και 30.000 κάτοικοι πουλήθηκαν ως σκλάβοι.

Μέτωπο της Ιβηρικής 218-206 π.Χ. (προς ενσωμάτωση)

Οι αδελφοί Σκιπίωνα εμπόδισαν τον Χασδρούμπαλο να ενωθεί με τον αδελφό του Αννίβα και προκάλεσαν τον πόλεμο του βασιλιά των Νουμιδίων Σύφαξ εναντίον των Καρχηδονίων το 215.

Αλλά το 212, ο Χασδρούμπαλος, αδελφός του Αννίβα, υπέταξε τον Σύφαξο και τρεις καρχηδονιακοί στρατοί πέρασαν στην Ισπανία. Οι αδελφοί Σκιπίωνα ηττήθηκαν και σκοτώθηκαν το 211 και οι ρωμαϊκές δυνάμεις υποχώρησαν στον Έβρο.

Στη Ρώμη, ο νεαρός Publius Cornelius Scipio, γιος του Publius Cornelius Scipio, ο οποίος αργότερα έγινε γνωστός ως Σκιπίων ο Αφρικανός, εισήλθε στη σκηνή. Αν και δεν είχε υπάρξει ποτέ ύπατος, απέκτησε την προξενική εξουσία για την Ισπανία το 210. Το 209 κατέλαβε το λιμάνι της Καρθαγένης, με τον πολεμικό θησαυρό και τους Ιβηρίτες ομήρους που κρατούσαν οι Καρχηδόνιοι. Η απελευθέρωση αυτών των ομήρων του επέτρεψε να κερδίσει την υποστήριξη των ιβηρικών λαών εναντίον της Καρχηδόνας (βλ. το επεισόδιο του Ιβηρικού αρχηγού Αλλουτίου). Το 208, ο Σκιπίωνας αντιμετώπισε τον Χασδρούμπαλο στη Bæcula (πιθανώς κοντά στο Santo Tomé, Jaén, Ισπανία), ο οποίος κατάφερε, παρά τις απώλειές του, να διαφύγει προς τα βόρεια για να συναντήσει τον αδελφό του.

Ο Χασδρούμπαλος εγκατέλειψε την Ισπανία με έναν στρατό 60.000 ανδρών και εγκαταστάθηκε στη Γαλατία. Την άνοιξη του 207, ο Χασδρούμπαλος βρισκόταν στην Ιταλία έτοιμος να συναντήσει τον Αννίβα στη νότια Ιταλία. Πολύ τολμηρά, ο ύπατος Κάιος Κλαύδιος Νέρωνας, αφήνοντας ένα παραπέτασμα στρατευμάτων μπροστά από τον Αννίβα, πήγε βόρεια με τις καλύτερες λεγεώνες του για να συναντήσει τον άλλο ύπατο Λίβιο Σαλινάτορα. Και οι δύο συναντούν και εξολοθρεύουν τον στρατό του Χασδρούμπαλου στη μάχη του Μέταυρου. Ο Χασδρούμπαλος πεθαίνει στη μάχη, αποκεφαλίζεται μόλις βρεθεί το σώμα του. Ο ύπατος Κάιος Κλαύδιος Νέρωνας επέστρεψε εσπευσμένα στο στρατόπεδό του και έβαλε να πετάξουν το κεφάλι του Χασδρούβαλου μπροστά στο στρατόπεδο του Αννίβα.

Τον επόμενο χρόνο, το 206, ο Σκιπίωνας πήγε στην Αφρική, στην αυλή του βασιλιά των Νουμιδίων Σύφαξ, για να συνάψει συνθήκη. Αργότερα συμμάχησε με τον Νουμιδιανό Μασίνισσα, ο οποίος στην Ισπανία πολεμούσε με τους Καρχηδόνιους. Ο Μασίνισσα επέστρεψε στους Καρχηδονίους, αλλά η συμμαχία με τους Ρωμαίους απέδωσε αργότερα καρπούς όταν ο Σκιπίωνας ηγήθηκε του πολέμου στην Αφρική.

Ενώ ο Χασδρούμπαλος Γκίσκο είχε ήδη περάσει στην Αφρική με τα απομεινάρια του στρατού του, ο Σκιπίωνας νίκησε τις τελευταίες καρχηδονιακές δυνάμεις που διοικούσε ο Μαγκόν στην Ίλιπα και κατέλαβε το Γκάδες (Κάντιθ), ολοκληρώνοντας την κατάκτηση της καρχηδονιακής Ισπανίας. Ο Magon διέφυγε με τον στόλο στις Βαλεαρίδες. Από εκεί αποβιβάστηκε το 205 με 12.000 άνδρες στον κόλπο της Γένοβας. Ο Μάγων κατέλαβε την πόλη και προσπάθησε να στρέψει τους Λιγουριανούς και τους Γαλάτες εναντίον των Ρωμαίων. Παρόλο που κατάφερε να κερδίσει τη φιλία αυτών των λαών, δεν κατάφερε να προκαλέσει γενική εξέγερση. Οι ρωμαϊκοί στρατοί φόβισαν πάρα πολύ αυτούς τους λαούς. Το 203, ο πραίτορας Publius Quinctilius Varus και ο πρόξενος Marcus Cornelius Cethegus έδωσαν μάχη στο Magon, στο έδαφος των Γαλατών του Insubrius. Η μάχη είναι αβέβαιη μέχρι που ο Magon τραυματίζεται στον μηρό. Οι Καρχηδόνιοι και οι σύμμαχοί τους, που είχαν τολμήσει να αψηφήσουν τους Ρωμαίους, τράπηκαν σε φυγή. Κάτω από την κάλυψη της νύχτας, ο Magon κατέφυγε ανάμεσα στους Λιγουριανούς. Εκεί ανακλήθηκε από την Καρχηδόνα και αναγκάστηκε να εγκαταλείψει την Ιταλία με τον στρατό του. Έπρεπε να βοηθήσει τη χώρα του εναντίον του Σκιπίωνα. Αλλά κατά τη διάρκεια του ταξιδιού, ο Magon πεθαίνει από το τραύμα του.

Αφού επέστρεψε από την Ισπανία γεμάτος δόξα, ο Σκιπίωνας εξελέγη ύπατος για το 205, παρόλο που δεν ήταν σε νόμιμη ηλικία. Το πρόγραμμά του ήταν μια εκστρατεία στην Αφρική στο έδαφος της Καρχηδόνας. Παρά την αντίθεση του Φαβίου, η Σύγκλητος του αναθέτει την κυβέρνηση της Σικελίας και δύο λεγεώνες. Ο Σκιπίωνας πέρασε το 205 και τις αρχές του 204 προετοιμάζοντας την εκστρατεία του: συμπλήρωσε το ανθρώπινο δυναμικό του, καλώντας ακόμη και εθελοντές, μια εξαιρετική μορφή στρατολόγησης για την εποχή. Το σημαντικότερο γεγονός του 205 ήταν η σύναψη ειρήνης με τον Φίλιππο Ε΄ της Μακεδονίας.

Ο Σκιπίωνας αποβιβάστηκε κοντά στην Καρχηδόνα το 204 και συμμάχησε με τον βασιλιά των Νουμιδίων Μασίνισσα. Το ξεκίνημά του ήταν αργό: απέτυχε να καταλάβει την Ουτική και αναγκάστηκε να ξεχειμωνιάσει σε ένα ακρωτήριο στην ακτή μεταξύ Ουτικής και Καρχηδόνας. Τον επόμενο χρόνο, το 203, επιτέθηκε στα στρατόπεδα των Καρχηδονίων και των Νουμιδίων και στη συνέχεια νίκησε έναν καρχηδονιακό στρατό υπό τη διοίκηση του Χασδρούμπαλου Γκίσκο και του Σύφαξ στις μεγάλες πεδιάδες. Στη συνέχεια, ο Μασίνισσας και ο Λαέλιος αιχμαλώτισαν τον Νουμιδιανό βασιλιά Σύφαξ κοντά στην Κίρτα τον Ιούνιο. Ακολούθησε το τραγικό επεισόδιο της κατάληψης της πρωτεύουσας των Νουμιδίων από τον Μασίνισσα, κατά το οποίο η σύζυγος του Σύφαξ (και κόρη του Χασδρούμπαλ Γκίσκο) Σοφονίσσα δηλητηριάστηκε για να μην πέσει ζωντανή στα χέρια των Ρωμαίων. Η Καρχηδόνα αισθάνεται ότι ο πόλεμος έχει χαθεί και διαπραγματεύεται με τον Σκιπίωνα. Αποδέχεται τους όρους που της επιβάλλει:

Ενώ οι πρεσβευτές των Καρχηδονίων πήγαν στη Ρώμη για να επικυρώσουν τη συνθήκη από τη ρωμαϊκή σύγκλητο, ο Αννίβας και ο Μάγων εγκατέλειψαν την Ιταλία με τους στρατούς τους το 203. Στην ίδια τη Ρώμη, οι πολιτικοί αντίπαλοι του Σκιπίωνα, οι οποίοι τον κατηγορούσαν ότι πήρε την πρωτοβουλία να αποφασίσει μόνος του για τους όρους της παράδοσης της Καρχηδόνας, προκάλεσαν την καθυστέρηση των συνομιλιών και η ειρήνη δεν υπογράφηκε ακόμη το 202. Τότε ήταν που ένα ασήμαντο περιστατικό διέλυσε την ανακωχή: η Καρχηδόνα, αποκομμένη από την ενδοχώρα της, λιμοκτονούσε. Επιβιβάστηκαν σε ένα ρωμαϊκό πλοίο εφοδιασμού που βρισκόταν σε κίνδυνο. Η σύγκρουση αρχίζει ξανά.

Οι δύο στρατοί συναντήθηκαν στη μάχη της Ζάμα το 202.Οι Ρωμαίοι, αριθμητικά υπεράριθμοι αλλά με τη βοήθεια του Νουμιδικού ιππικού του Μαζίνισσα, κέρδισαν τη μάχη επί των Καρχηδονίων. Για να τιμήσουν τη νίκη του, οι Ρωμαίοι πρόσθεσαν το προσωνύμιο Africanus στο όνομα του Σκιπίωνα, το οποίο έγινε Σκιπίωνας ο Αφρικανός.

Το 201 επιβλήθηκαν στην Καρχηδόνα νέοι όροι ειρήνης, ακόμη πιο αυστηροί από τους προηγούμενους:

Ανάλυση της ρωμαϊκής επιτυχίας

Η Ρώμη νίκησε τον Αννίβα, τον οποίο η ιστορία κατατάσσει ως μεγάλο στρατηγό και τακτικό. Έμεινε στο ρωμαϊκό έδαφος για 15 χρόνια, αλλά δεν μπόρεσε να παραδώσει τη Ρώμη. Μεταξύ των λόγων της ρωμαϊκής επιτυχίας ήταν:

Η Καρχηδόνα χρησιμοποίησε μεγάλες δυνάμεις σε αρκετές περιπτώσεις και σύναψε συμμαχίες επικίνδυνες για τη Ρώμη, αλλά δεν μπόρεσε να συντονίσει αποτελεσματικά τους πόρους της επειδή δεν μπορούσε να ελέγξει τους δεσμούς της με τον Αννίβα και τον Φίλιππο Ε΄.

Στο διήγημα The Other Universe (που δημοσιεύτηκε το 1955), ο συγγραφέας επιστημονικής φαντασίας Poul Anderson φαντάζεται έναν κόσμο όπου οι Καρχηδόνιοι έχουν κερδίσει τον Δεύτερο Πουνικό Πόλεμο. Οι κυρίαρχοι πολιτισμοί είχαν καθαρά θαλάσσιο προσανατολισμό και η Ρωμαϊκή Αυτοκρατορία δεν υπήρξε ποτέ. Η προέλευση αυτής της ουχρονίας είναι ο θάνατος των Σκιπίων στη μάχη της Τρέβιας (218 π.Χ.).

Το manga Ad Astra του Mihachi Kagano παρακολουθεί την πορεία του Δεύτερου Πουνικού Πολέμου μέσα από την αντιπαλότητα των στρατηγών Αννίβα Μπάρκα και Σκιπίωνα του Αφρικανού.

Σχετικά άρθρα

Έγγραφο που χρησιμοποιήθηκε ως πηγή για αυτό το άρθρο.

Σύγχρονη λογοτεχνία

Πηγές

  1. Deuxième guerre punique
  2. Β΄ Καρχηδονιακός Πόλεμος
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.