Αλβανικός Γολγοθάς

Σύνοψη

Η Μεγάλη υποχώρηση, επίσης γνωστή στη σερβική ιστοριογραφία ως Αλβανικός Γολγοθάς (σερβικά: Албанска голгота Albanska golgota), ήταν μια στρατηγική υποχώρηση του Βασιλικού Σερβικού Στρατού, η οποία σηματοδότησε το τέλος της δεύτερης σερβικής εκστρατείας του Πρώτου Παγκοσμίου Πολέμου.

Στα τέλη Οκτωβρίου 1915, η Γερμανία, η Αυστροουγγαρία και η Βουλγαρία εξαπέλυσαν συγχρονισμένη μεγάλη επίθεση κατά της Σερβίας. Τον ίδιο μήνα, η Γαλλία και η Βρετανία αποβίβασαν τέσσερις μεραρχίες στη Σαλονίκη, αλλά δεν μπόρεσαν να κινηθούν βόρεια για να βοηθήσουν τον υποδεέστερο Σέρβο σύμμαχό τους που βρέθηκε ανάμεσα στις δυνάμεις εισβολής. Οι Σέρβοι υποχώρησαν αργά προς τα νότια με το σχέδιο να αποσυρθούν στη Μακεδονία για να συνδεθούν με τις δυνάμεις των Συμμάχων. Αφού οι βουλγαρικές δυνάμεις απέτρεψαν μια γαλλική προέλαση στην κοιλάδα του Βαρδάρη και την αποστασία της Ελλάδας, οι Σέρβοι βρέθηκαν να σαρώνονται στην πεδιάδα του Κοσσυφοπεδίου από τις συγκλίνουσες αυστροουγγρικές, γερμανικές και βουλγαρικές φάλαγγες- λίγες επιλογές απέμεναν για να ξεφύγουν από την περικύκλωση των εισβολέων.

Στις 23 Νοεμβρίου 1915, η κυβέρνηση και η ανώτατη διοίκηση πήραν την απόφαση να υποχωρήσουν μέσω των βουνών του Μαυροβουνίου και της Αλβανίας, όπου ήλπιζαν να φτάσουν στις ακτές της Αδριατικής και να διασωθούν από συμμαχικά πλοία. Η υποχώρηση έφερε τα υπολείμματα του στρατού μαζί με τον βασιλιά, εκατοντάδες χιλιάδες πολίτες πρόσφυγες καθώς και αιχμαλώτους πολέμου, διασχίζοντας μερικά από τα πιο δύσβατα εδάφη της Ευρώπης στη μέση του χειμώνα, υπομένοντας τις δύσκολες καιρικές συνθήκες, τους ύπουλους δρόμους και τις εχθρικές επιδρομές. Μεταξύ Νοεμβρίου 1915 και Ιανουαρίου 1916, κατά τη διάρκεια του ταξιδιού στα βουνά, 77.455 στρατιώτες και 160.000 άμαχοι πάγωσαν, πέθαναν από την πείνα, πέθαναν από ασθένειες ή σκοτώθηκαν από τους εχθρούς. Οι Αυστριακοί πιλότοι χρησιμοποίησαν τη νέα τεχνολογία της εποχής ρίχνοντας βόμβες στις υποχωρούσες φάλαγγες σε αυτό που έχει χαρακτηριστεί ως “ο πρώτος αεροπορικός βομβαρδισμός αμάχων”.

Από τους 400.000 ανθρώπους που ξεκίνησαν το ταξίδι, μόνο 120.000 στρατιώτες και 60.000 άμαχοι έφτασαν στις ακτές της Αδριατικής για να εκκενωθούν από συμμαχικά πλοία στο νησί της Κέρκυρας, όπου ιδρύθηκε μια σερβική εξόριστη κυβέρνηση με επικεφαλής τον πρίγκιπα-βασιλιά Αλέξανδρο και τον Νίκολα Πάσιτς. 11.000 ακόμη Σέρβοι θα πέθαιναν αργότερα από ασθένειες, υποσιτισμό ή έκθεση που υπέστησαν κατά την υποχώρηση. Σε ορισμένες πηγές που δημοσιεύτηκαν μετά τη σύγκρουση, το γεγονός περιγράφεται ως το μεγαλύτερο και πιο τραγικό επεισόδιο του Μεγάλου Πολέμου.

Σερβική εκστρατεία

Στις 28 Ιουλίου 1914, ένα μήνα μετά τη δολοφονία του Αυστριακού αρχιδούκα Φραγκίσκου Φερδινάνδου, η Αυστροουγγαρία, η δεύτερη μεγαλύτερη χώρα της Ευρώπης, κήρυξε τον πόλεμο στη Σερβία. Πέντε μήνες αργότερα, αφού υπέστη την τρίτη μεγάλη ήττα στο πεδίο της μάχης, η αρχαία μοναρχία των Αψβούργων έμεινε ταπεινωμένη από “τα αγροτικά συντάγματα ενός μικρού βαλκανικού βασιλείου”. Ο Φραγκίσκος Φερδινάνδος δεν είχε εκδικηθεί, με τη Διπλή Μοναρχία να χάνει διπλάσιους άνδρες από τους Σέρβους. Το πλήγμα στο κύρος των Αψβούργων ήταν ανυπολόγιστο και η Σερβία σηματοδότησε την πρώτη συμμαχική νίκη του Α” Παγκοσμίου Πολέμου.

Στις αρχές του 1915, ο Γερμανός αρχηγός του γενικού επιτελείου φον Φάλκενχαϊν έπεισε τον αρχηγό του αυστροουγγρικού επιτελείου φον Χότζεντορφ να ξεκινήσει νέα εισβολή στη Σερβία. Τον Σεπτέμβριο η Βουλγαρία υπέγραψε συνθήκη συμμαχίας με τη Γερμανία και κινητοποίησε γρήγορα τον στρατό της. Στις 6 Οκτωβρίου 1915, οι συνδυασμένες γερμανικές και αυστροουγγρικές δυνάμεις υπό τη διοίκηση του στρατάρχη Αύγουστου φον Μάκενσεν επιτέθηκαν στη Σερβία από τα βόρεια και τα δυτικά με σκοπό να παρασύρουν τον κύριο όγκο των σερβικών δυνάμεων κατά μήκος του Σάββα και του Δούναβη.

Στις 11 Οκτωβρίου, χωρίς προηγούμενη κήρυξη πολέμου, οι Βούλγαροι άρχισαν να πραγματοποιούν επιθέσεις εναντίον σερβικών συνοριακών θέσεων- στη συνέχεια, στις 14 Οκτωβρίου, η Βουλγαρία κήρυξε τελικά τον πόλεμο στη Σερβία, η Πρώτη και η Δεύτερη Στρατιά υπό τη διοίκηση του στρατηγού Μπογιατζίεφ, προχώρησαν στην περιοχή Τιμόκ της βορειοανατολικής Σερβίας με αποστολή να αποκόψουν τη ζωτικής σημασίας σιδηροδρομική γραμμή που περνούσε από τη Θεσσαλονίκη, μέχρι τις κοιλάδες των ποταμών Βαρδάρη και Μοράβα, και να στερήσουν από τη Σερβία ενισχύσεις και πυρομαχικά πυροβολικού. Αριθμώντας σχεδόν 300.000 άνδρες, οι δυνάμεις της Βουλγαρίας κατέλαβαν γρήγορα τις αδύναμες σερβικές μονάδες κατά μήκος των συνόρων. Ο σερβικός στρατός διέθετε 250.000 άνδρες, εκ των οποίων ένας μεγάλος αριθμός πολεμούσε ήδη 300.000 Γερμανούς και Αυστριακούς στο βορρά. Επιπλέον, τα αυστριακά στρατεύματα άρχισαν σύντομα να προελαύνουν από τη Δαλματία.

Αντιμέτωπη με ένα μέτωπο 1.200 χιλιομέτρων έναντι τριών στρατών και καθώς οι υποσχέσεις για βοήθεια και ενισχύσεις από τους Συμμάχους έπεφταν στο κενό, η Ανώτατη Διοίκηση του σερβικού στρατού άρχισε μια οργανωμένη υποχώρηση προς το Κραγκούγιεβατς και το Νις. Στις 6 Νοεμβρίου η Βουλγαρική Πρώτη Στρατιά, ήρθε σε επαφή με την Ενδέκατη Γερμανική Στρατιά του Στρατηγού Gallwitz στην περιοχή του Νις, στις 10 Νοεμβρίου διέσχισαν τον ποταμό Μοράβα περίπου 18 μίλια νότια του Νις και χτύπησαν τους Σέρβους. Για δύο ημέρες, ο πολύ υποδεέστερος σε αριθμό σερβικός στρατός κράτησε το Prokuplje, αλλά τελικά αναγκάστηκε να υποχωρήσει. η πίεση των Αυστροουγγρικών, των Γερμανών και της Βουλγαρικής Πρώτης Στρατιάς στα βόρεια και της Βουλγαρικής Δεύτερης Στρατιάς που προέλαυνε από τα ανατολικά ανάγκασε τους Σέρβους να υποχωρήσουν με νοτιοδυτική κατεύθυνση προς το Κοσσυφοπέδιο.

Κόσοβο Polje

Στα μέσα Νοεμβρίου, οι σερβικές στρατιές έφτασαν στην Πρίστινα πριν από τους διώκτες τους, αλλά δεν μπόρεσαν να διαπεράσουν νότια τον αποκλεισμό της βουλγαρικής Δεύτερης Στρατιάς, στο πέρασμα Kačanik κοντά στα Σκόπια, για να φτάσουν στη Θεσσαλονίκη και να δημιουργήσουν το σύνδεσμο με τα γαλλικά στρατεύματα του στρατηγού Sarrail. Στόχος του Μάκενσεν ήταν να στριμώξει τους Σέρβους στην περιοχή του Κοσσυφοπεδίου και να τους αναγκάσει να δώσουν μια αποφασιστική τελική μάχη.

Η διακοπή των επικοινωνιών μεταξύ Νις-Σκόπια-Σαλόνικα και η διακοπή του συνδέσμου με τους Συμμάχους, έφεραν το στρατό σε πολύ κρίσιμη κατάσταση. Ο στρατάρχης Putnik αρχίζει να συγκεντρώνει τα στρατεύματά του με σκοπό να εξασφαλίσει την πρόσβαση στο οροπέδιο Gnjilane, γνωστό ως “Πεδίο των Μαυροπετρίτων”.

Τα αυστριακά Luftfahrtruppen, που μέχρι τότε παρείχαν αεροπορική υποστήριξη στον αυστροουγγρικό στρατό και επικοινωνίες μεταξύ της 11ης γερμανικής και της 1ης βουλγαρικής στρατιάς. άρχισαν να χρησιμοποιούν αναγνωριστικά αεροσκάφη για να πραγματοποιούν αποστολές βομβαρδισμού, σε όλη την πεδιάδα του Κοσσυφοπεδίου, πλήττοντας τις φάλαγγες των προσφύγων, θολώνοντας τα όρια μεταξύ μαχητών και μη μαχητών σε αυτό που έχει χαρακτηριστεί ως “ο πρώτος αεροπορικός βομβαρδισμός αμάχων”. Οι εχθρικοί προς τους Σέρβους Αλβανοί οργάνωσαν ανταρτοπόλεμο, διαλέγοντας αδύναμα αποσπάσματα, ενεργώντας ως εκδίκηση για την καταστολή που υπέστησαν μετά τη μεταφορά της επαρχίας από το οθωμανικό στο σερβικό και το μαυροβούνιο έδαφος δύο χρόνια νωρίτερα.

Ολόκληρος ο βουλγαρικός στρατός, υποστηριζόμενος από τα βόρεια από τμήματα της ενδέκατης γερμανικής στρατιάς, προέλαυνε τώρα εναντίον των Σέρβων. Μετά από έντονες μάχες στις 23 Νοεμβρίου η Πρίστινα και η Μιτρόβιτσα έπεσαν στις Κεντρικές Δυνάμεις, ενώ η σερβική κυβέρνηση εγκατέλειψε το Πρίζρεν, την τελευταία προσωρινή πρωτεύουσά της στη Σερβία.

Μόνο τρεις δυνατότητες εξετάστηκαν: συνθηκολόγηση και χωριστή ειρήνη, μια τελική έντιμη αλλά απελπισμένη μάχη εξόντωσης ή περαιτέρω υποχώρηση. Παρ” όλα αυτά, μόνο η υποχώρηση και η αντεπίθεση εξετάστηκαν σοβαρά, ενώ η συνθηκολόγηση, δεν ήταν επιλογή στο τραπέζι- η σερβική κυβέρνηση υπό τον πρωθυπουργό Νίκολα Πάσιτς, τον πρίγκιπα αντιβασιλέα Αλέξανδρο και η ανώτατη διοίκηση υπό τον στρατάρχη Ράντομιρ Πούτνικ πήραν την απόφαση να διατάξουν γενική υποχώρηση και να πολεμήσουν από την εξορία. Η μόνη πιθανή οδός διαφυγής βρισκόταν προς τα νοτιοδυτικά και βορειοδυτικά, πάνω από τις πανύψηλες οροσειρές Korab και Prokletije της Αλβανίας και του Μαυροβουνίου, μέρος των Διναρικών Άλπεων, μια περιοχή της οποίας το μέσο υψόμετρο ξεπερνά τα 1.800 μέτρα (6.000 πόδια), καθώς άρχισε να πέφτει χιόνι. Η σερβική κυβέρνηση σχεδίαζε να αναδιοργανώσει και να μεταρρυθμίσει το στρατό με τη βοήθεια και την υποστήριξη των Συμμάχων.

Στις 23 Νοεμβρίου, ο Vojvoda Putnik διέταξε όλες τις σερβικές δυνάμεις να χρησιμοποιήσουν τα τελευταία πυρομαχικά του πυροβολικού και, στη συνέχεια, να θάψουν τα κανόνια, παίρνοντας μαζί τους τα κλείστρα και τα σκοπευτικά. Ο Πούτνικ διέταξε επίσης ότι, για να μην αιχμαλωτιστούν από τον εχθρό, κάθε αγόρι κοντά στη στρατιωτική ηλικία, από δώδεκα έως δεκαοκτώ ετών, 36 000 συνολικά, έπρεπε να ακολουθήσει τον στρατό και να συμμετάσχει στην υποχώρηση, με στόχο τη διάσωση του ανδρισμού της χώρας και την ανάδειξη στρατιωτών για το μελλοντικό μέτωπο. Στις 25 Νοεμβρίου 1915, δημοσιεύθηκε από τη σερβική Ανώτατη Διοίκηση επίσημη διαταγή υποχώρησης που απευθυνόταν στους διοικητές όλων των στρατών:

Η μόνη διέξοδος από αυτή τη σοβαρή κατάσταση είναι η υποχώρηση προς τις ακτές της Αδριατικής. Εκεί ο στρατός μας θα αναδιοργανωθεί, θα εφοδιαστεί με τρόφιμα, όπλα, πολεμοφόδια, ρουχισμό και όλα τα άλλα απαραίτητα που θα μας στείλουν οι σύμμαχοί μας, και θα είμαστε και πάλι ένα γεγονός με το οποίο οι σύμμαχοί μας πρέπει να υπολογίζουν. Το έθνος δεν έχει χάσει την ύπαρξή του, θα συνεχίσει να υπάρχει έστω και σε ξένο έδαφος, όσο ο κυβερνήτης, η κυβέρνηση και ο στρατός είναι εκεί, όποια κι αν είναι η δύναμη του στρατού.

Ο σερβικός στρατός χωρίστηκε σε τρεις φάλαγγες με κατεύθυνση προς τα βουνά της Αλβανίας και του Μαυροβουνίου, καταδιωκόμενος από την αυστροουγγρική δέκατη ορεινή ταξιαρχία και το γερμανικό σώμα των Άλπεων. Το ηθικό του στρατού που βρισκόταν στο ναδίρ αναπτερώθηκε από την παρουσία του άρρωστου, 71χρονου βασιλιά Πέτρου Α΄, ο οποίος είχε παραμερίσει στις 14 Ιουνίου για να αφήσει τον γιο του πρίγκιπα Αλέξανδρο να κυβερνήσει ως αντιβασιλέας, αλλά τώρα ανέβηκε ξανά στον θρόνο του για να αντιμετωπίσει την κρίση μαζί με τον λαό του. Ο ηλικιωμένος μονάρχης, ο οποίος ήταν σχεδόν τυφλός, ταξίδεψε μέσα από τα βουνά καβάλα σε μια άμαξα με βόδια.” Για να αποφύγει την τελική προσπάθεια περικύκλωσης του στρατηγού Μάκενσεν, ο σερβικός στρατός, καθώς και μια μάζα αμάχων που διέφευγαν από τις σφαγές που διέπραξαν τα αυστροουγγρικά στρατεύματα, υποχώρησαν κατά μήκος τριών οδών, οι οποίες όλες συγκλίνουν στη λίμνη Σκούταρι, στα σύνορα της Αλβανίας και του Μαυροβουνίου, και από εκεί κατευθύνονται προς την Αδριατική.

Φτάνοντας στην Αλβανία, ο Essad Pasha Toptani, ένας Αλβανός ηγέτης και πρώην Οθωμανός στρατηγός, ο οποίος ήταν σύμμαχος των Σέρβων και η μόνη κεντρική εξουσία που είχε απομείνει στην Αλβανία, παρείχε προστασία όπου αυτό ήταν δυνατό. Όπου είχε τον έλεγχο, οι χωροφύλακές του παρείχαν υποστήριξη στα υποχωρούντα σερβικά στρατεύματα, αλλά καθώς οι φάλαγγες μετακινούνταν σε εδάφη στο βορρά, οι επιθέσεις από Αλβανούς φυλετικούς και άτακτους έγιναν συνηθισμένες. Οι βάναυσες ενέργειες των σερβομαυροβούνιων στρατευμάτων στον Πρώτο Βαλκανικό Πόλεμο, έκαναν πολλούς από τους ντόπιους έτοιμους να εκδικηθούν τους στρατιώτες που υποχωρούσαν μέσω των ορεινών περασμάτων, συνεχίζοντας τον κύκλο της εκδίκησης με δολοφονίες και λεηλασίες.

Βόρεια στήλη

Η βόρεια φάλαγγα ακολούθησε τη διαδρομή μέσω του νότιου Μαυροβουνίου, από το Peć στο Scutari, μέσω του Rožaje, της Andrijevica και της Podgorica.

Η ομάδα αποτελούνταν από την Πρώτη, τη Δεύτερη και την Τρίτη Στρατιά και τα στρατεύματα της άμυνας του Βελιγραδίου, περιλάμβανε το μεγαλύτερο απόσπασμα σερβικών στρατευμάτων, περιλάμβανε επίσης μια κινητή ιατρική μονάδα με την ονομασία “Το πρώτο σερβοαγγλικό νοσοκομείο πεδίου”, με δύο γιατρούς, έξι νοσοκόμες και έξι οδηγούς ασθενοφόρων, επικεφαλής της μονάδας ήταν η Βρετανίδα νοσοκόμα και ταγματάρχης Mabel Stobart. Η υποχώρηση αυτής της δύναμης προς την Andrijevica επρόκειτο να πραγματοποιηθεί υπό την καθοδήγηση της Πρώτης Στρατιάς, η οποία, με αυτόν τον σκοπό, θα καταλάμβανε θέσεις στο Rožaje. Η αποστολή των στρατευμάτων της άμυνας του Βελιγραδίου ήταν να καλύψουν την υποχώρηση της Στρατιάς του Τιμόκ, όσο η Στρατιά αυτή δεν είχε αρχίσει την κίνηση υποχώρησής της, και στη συνέχεια να υποχωρήσει με τη σειρά της, εξαιτίας αυτού η βόρεια φάλαγγα καθυστέρησε την αναχώρησή της από το Πέτς μέχρι τις 7 Δεκεμβρίου. Είχε επίσης την ευθύνη να ενεργήσει ως οπισθοφυλακή έναντι μιας επίθεσης από τους Αυστροουγγέρους, τους Βούλγαρους και τους Γερμανούς. Διαγράφοντας ένα τόξο από βορειοδυτικά προς νοτιοδυτικά μέσα από το έδαφος του Μαυροβουνίου και παρακάμπτοντας τα βόρεια σύνορα της Αλβανίας, στα χιονισμένα βουνά, η πείνα, η έκθεση και οι ασθένειες σκότωναν κατά χιλιάδες στρατιώτες και πολίτες, καθώς και τους αιχμαλώτους πολέμου που ταξίδευαν μαζί τους.

Οι Σέρβοι αξιωματικοί και τα πληρώματα πυροβολικού στο Μαυροβούνιο παρέδωσαν 30 κανόνια στον στρατό του Μαυροβουνίου, οι δυνάμεις του Μαυροβουνίου έπαιξαν καθοριστικό ρόλο στην κάλυψη της απόσυρσης, κυρίως εναντίον των αυστροουγγρικών δυνάμεων στη μάχη του Μόικοβατς. Η βόρεια φάλαγγα άρχισε να φτάνει στο Σκούταρι στις 15 Δεκεμβρίου.

Κεντρική στήλη

Η κεντρική φάλαγγα ακολούθησε τη διαδρομή μέσω του κεντρικού Κοσσυφοπεδίου μέσω της βόρειας Αλβανίας, από το Πρίζρεν στο Σκούταρι μέσω του Λουμ και του Πούκε.Η κεντρική φάλαγγα αποτελούνταν από τον βασιλιά, τον διάδοχο του θρόνου, τη διοίκηση και την ανώτατη διοίκηση του στρατού. Μόλις διέσχιζαν τη γέφυρα του Βεζίρη, τα στρατεύματα, που είχαν υποχωρήσει από τη Μακεδονία, θα συνέχιζαν δυτικά, μέσω της Αλβανίας, και τελικά θα έφταναν στο Αλέσιο. Η Μεραρχία Τιμόκ θα συνέχιζε επίσης να κινείται νότια και στη συνέχεια δυτικά μέσω της Αλβανίας προς το Δυρράχιο. Είχε τη συντομότερη διαδρομή προς τη θάλασσα, αλλά συνάντησε κάποια αντίσταση από εχθρικούς Αλβανούς.

Ο αντιβασιλέας Αλέξανδρος το διέσχισε σε μόλις δυόμισι ημέρες, η σερβική κυβέρνηση ξεκίνησε στις 24 Νοεμβρίου 15 και έφτασε στο Σκούταρι τέσσερις ημέρες αργότερα, ενώ οι αξιωματικοί της Ανώτατης Διοίκησης που συνόδευαν τον αρχηγό του Γενικού Επιτελείου Ράντομιρ Πούτνικ χρειάστηκαν περισσότερο χρόνο, αναχώρησαν στις 26 Νοεμβρίου και έφτασαν στο Σκούταρι στις 6 Δεκεμβρίου.

Νότια στήλη

Η νότια φάλαγγα ακολούθησε την τρίτη οδό υποχώρησης, από το Πρίζρεν προς το Λουμ και περαιτέρω μέσω των αλβανικών βουνών προς το Ντεμπάρ και τη Στρούγκα.

Η νότια φάλαγγα ήταν η πρώτη που αναχώρησε και η τελευταία που έφτασε στην ακτή. Η νότια διαδρομή αποτελούσε τον πιο άμεσο τρόπο επαφής με τη Στρατιά της Ανατολής του Sarrail. Το Γενικό Στρατηγείο είχε ζητήσει από τους διοικητές των ομάδων αυτών να διατηρούν συνεχή τηλεγραφική επικοινωνία, αλλά από την πρώτη ημέρα των επιχειρήσεων, αυτό κρίθηκε αδύνατο. Η γεωγραφία της χώρας δεν επέτρεπε κανένα άλλο μέσο επικοινωνίας, με αποτέλεσμα οι διοικητές των ομάδων αυτών να μείνουν, καθ” όλη τη διάρκεια της κίνησης, μόνοι τους. όλα τα στρατεύματα που ανήκαν στην ομάδα αυτή τέθηκαν υπό τις διαταγές του διοικητή της Στρατιάς του Τιμόκ. Η φάλαγγα αναχώρησε στις 25 Νοεμβρίου και κινήθηκε νότια μέχρι το Ελμπασάν. Στην πορεία είχε να αντιμετωπίσει την αλβανική αντίσταση και τις βουλγαρικές επιθέσεις- στις 10 Δεκεμβρίου, οι Βούλγαροι επιτέθηκαν σε σερβικές θέσεις κατά μήκος της κορυφογραμμής της οροσειράς Jablanica. Καθώς οι Βούλγαροι έφθασαν και πάλι πριν από αυτούς στη Στρούγκα, οι Σέρβοι στρατιώτες και πολίτες στράφηκαν νοτιοδυτικά, βαδίζοντας κατά μήκος της αλβανικής ακτής προς τη Βαλόνα και διασχίζοντας μέσω των Τιράνων έφθασαν στο Δυρράχιο στις 21 Δεκεμβρίου.

Ήδη από τις 20 Νοεμβρίου, ο Πάσιτς είχε στείλει επείγον μήνυμα στους συμμάχους της Σερβίας, ζητώντας την αποστολή προμηθειών, ιδίως τροφίμων, στα λιμάνια της Αδριατικής, αλλά όταν οι βόρειες και κεντρικές φάλαγγες έφτασαν στο Σκούταρι, βρήκαν το λιμάνι άδειο από τα ξένα πλοία που περίμεναν και ήλπιζαν. Τρόφιμα είχαν αποσταλεί από τη Γαλλία και τη Βρετανία, αλλά βρίσκονταν ακόμη στο Μπρίντιζι της Ιταλίας. Φοβούμενοι την παρουσία υποβρυχίων, οι Ιταλοί είχαν στείλει μόνο λίγα πλοία, μια νηοπομπή που είχε σταλεί νωρίτερα στο Σκαντάρ καταστράφηκε από το αυστροουγγρικό ναυτικό. Κάποιες προμήθειες είχαν αποβιβαστεί στο Δυρράχιο, 60 χιλιόμετρα μακριά, οπότε οι φάλαγγες των στρατευμάτων και των προσφύγων δεν είχαν άλλη επιλογή από το να βαδίσουν νοτιότερα.

Τελικά, αποφασίστηκε η εκκένωση του σερβικού στρατού και των αμάχων που τον συνόδευαν στο κατεχόμενο από τους Γάλλους ελληνικό νησί της Κέρκυρας και μέχρι την Μπιζέρτα στη γαλλική Τυνησία. Η απόφαση αυτή, που ελήφθη κυρίως από τους Γάλλους και τους Βρετανούς, δεν περιελάμβανε καμία συζήτηση με τις ελληνικές αρχές. Οι Σύμμαχοι έστειλαν τα ναυτικά τους και η εκκένωση ξεκίνησε στις 15 Ιανουαρίου- η επιβίβαση έγινε από τρία λιμάνια, το Σαν Τζιοβάνι ντι Μέντουα, το Δυρράχιο και τη Βαλόνα. Συνολικά, 45 ιταλικά, 25 γαλλικά και έντεκα βρετανικά μεταγωγικά πλοία απασχολήθηκαν στην εκκένωση- πραγματοποίησαν 202, 101 και δεκαεννέα ταξίδια, αντίστοιχα. Ο δούκας του Abruzzi και ο αντιναύαρχος Emanuele Cutinelli Rendina, διοικητής των ιταλικών ναυτικών δυνάμεων στη νότια Αδριατική (καθορίστηκε ότι τα μεγαλύτερα πλοία θα φόρτωναν τα στρατεύματα στο Δυρράχιο και στο Vlore, ενώ τα μικρότερα πλοία θα χρησιμοποιούνταν στο San Giovanni di Medua. Ο υποναύαρχος Guglielmo Capomazza επέβλεπε την εκκένωση στο Vlore.

Στις 14 Ιανουαρίου η σερβική κυβέρνηση, οι υπουργοί και τα μέλη του διπλωματικού σώματος επιβιβάστηκαν σε ιταλικό πλοίο, το Citta di Bari, με προορισμό το Μπρίντιζι. Στις 6 Φεβρουαρίου η ανώτατη σερβική διοίκηση και ο αντιβασιλέας Αλέξανδρος εκκενώθηκαν στην Κέρκυρα, όπου περίπου 120.000 εκκενωθέντες είχαν φτάσει μέχρι τις 15 Φεβρουαρίου και περίπου 135.000 δέκα ημέρες αργότερα. Μέχρι 10.000 εκκενωμένοι μεταφέρθηκαν στην Μπιζέρτα περίπου την ίδια περίοδο. Οι Ιταλοί ανέλαβαν την πλειονότητα των αιχμαλώτων των Αψβούργων και τους μετέφεραν στο ακατοίκητο νησί Ασινάρα (στα ανοικτά των ακτών της Σαρδηνίας). Σχεδόν 5.000 πρόσφυγες, κυρίως γυναίκες, παιδιά και ηλικιωμένοι, μεταφέρθηκαν στην Κορσική συνοδευόμενοι από το Σερβικό Ταμείο Αρωγής και το στρατιωτικό νοσοκομείο γυναικών της Σκωτίας.

Τα περισσότερα σερβικά στρατεύματα είχαν εκκενωθεί μέχρι τις 19 Φεβρουαρίου. Η τελευταία μεραρχία ιππικού επιβιβάστηκε στις 5 Απριλίου 1916, γεγονός που σηματοδότησε το τέλος της επιχείρησης.

Σύμφωνα με τις επίσημες στατιστικές του 1919, 77.455 Σέρβοι στρατιώτες έχασαν τη ζωή τους, ενώ 77.278 αγνοούνται. Η χειρότερη μοίρα έπληξε τη Νότια Φάλαγγα, όπου περίπου 36.000 νεαρά αγόρια, κάποια από τα οποία θα γίνονταν στρατεύσιμοι το 1916, αλλά κάποια μόλις δώδεκα ετών, είχαν διαταχθεί από τον στρατό να συμμετάσχουν στην υποχώρηση- μέσα σε ένα μήνα περίπου 23.000 από αυτά πέθαναν.

Από τους περίπου 220.000 άμαχους πρόσφυγες που είχαν ξεκινήσει για τις ακτές της Αδριατικής από το Κοσσυφοπέδιο, μόνο περίπου 60.000 επέζησαν. Αυτοί που επέζησαν ήταν τόσο αδύναμοι που χιλιάδες από αυτούς πέθαναν από καθαρή εξάντληση τις εβδομάδες μετά τη διάσωσή τους. Επειδή η βραχώδης σύσταση του νησιού καθιστούσε δύσκολη την εκσκαφή τάφων, όσοι πέθαναν στο ταξίδι θάφτηκαν στη θάλασσα. Τα πτώματα κατεβάζονταν από γαλλικά πλοία στα βάθη του Ιονίου, κοντά στο ελληνικό νησί Βίδο- πιστεύεται ότι περισσότεροι από 5.000 Σέρβοι θάφτηκαν με αυτόν τον τρόπο. Η θάλασσα γύρω από το Βίδο είναι γνωστή ως “Το Γαλάζιο Νεκροταφείο” (Plava Grobnica)” Ο στρατάρχης Πούτνικ ταξίδεψε στη Γαλλία για ιατρική περίθαλψη, όπου πέθανε τον επόμενο χρόνο. Σχεδόν 5.000 Σέρβοι πρόσφυγες, κυρίως γυναίκες και παιδιά, στάλθηκαν στην Κορσική, εκκενώθηκαν από την Αλβανία, τους οποίους περιέθαλψε το προσωπικό του στρατιωτικού νοσοκομείου των γυναικών της Σκωτίας που είχε ταξιδέψει μαζί τους, μια επιχείρηση που χρηματοδοτήθηκε από το Σερβικό Ταμείο Αρωγής με έδρα το Λονδίνο. Πολλά από τα νεαρά αγόρια που είχαν επιζήσει από την υποχώρηση στάλθηκαν στη Γαλλία και τη Βρετανία για εκπαίδευση.

Η Σερβία χωρίστηκε σε χωριστές ζώνες στρατιωτικής κατοχής της Αυστροουγγαρίας και της Βουλγαρίας. Στην αυστροουγγρική ζώνη κατοχής (βόρεια και κεντρική Σερβία), ιδρύθηκε το Γενικό Στρατιωτικό Κυβερνείο της Σερβίας με κέντρο το Βελιγράδι. Στο έδαφος που κατέλαβαν οι Βούλγαροι, ιδρύθηκε στρατιωτική κυβέρνηση με κέντρο το Νις, ενώ η περιοχή χωρίστηκε σε δύο διοικητικές ζώνες. Τόσο το αυστριακό όσο και το βουλγαρικό κατοχικό καθεστώς ήταν πολύ σκληρό, ο πληθυσμός εκτέθηκε σε διάφορα μέτρα καταστολής, όπως μαζικός εγκλεισμός, καταναγκαστική εργασία, στρατόπεδα συγκέντρωσης για τους πολιτικούς αντιπάλους, πείνα, πολιτική αποεθνικοποίησης και βουλγαροποίησης. Το Κοσσυφοπέδιο χωρίστηκε σε δύο αυστροουγγρικές ζώνες κατοχής: Η Μετόχια εισήλθε στην Αυστροουγγρική Στρατιωτική Κυβέρνηση του Μαυροβουνίου, ενώ ένα μικρότερο τμήμα του Κοσσυφοπεδίου με τη Μιτρόβιτσα και το Βουτσιτνάρν έγινε μέρος της Αυστροουγγρικής Στρατιωτικής Κυβέρνησης της Σερβίας. Το μεγαλύτερο μέρος του Κοσσυφοπεδίου – Πρίστινα, Πρίζρεν, Γκνιλάνε, Ουρόσεβατς, Οράχοβατς – συμπεριλήφθηκε στη βουλγαρική στρατιωτική περιφέρεια της Μακεδονίας.

Κατά τη διάρκεια του 1916, περισσότεροι από 110.000 Σέρβοι στρατιώτες μεταφέρθηκαν στη Θεσσαλονίκη, όπου εντάχθηκαν στον συμμαχικό στρατό μετά την είσοδο της Ελλάδας στον πόλεμο.Περίπου έξι σερβικές μεραρχίες πεζικού και μία μεραρχία ιππικού, που πήραν τα ονόματά τους από περιοχές και ποτάμια της πατρίδας τους, θα επέστρεφαν τελικά για να υπηρετήσουν, διαδραματίζοντας καθοριστικό ρόλο στη διάσπαση του Μακεδονικού Μετώπου τον Σεπτέμβριο του 1917 και στην απελευθέρωση της πατρίδας τους ένα χρόνο αργότερα.

Η μεγάλη υποχώρηση θεωρείται από τους Σέρβους ως μια από τις μεγαλύτερες τραγωδίες στην ιστορία του έθνους τους.Θα την θυμούνται, χρησιμοποιώντας τον βιβλικό συμβολισμό, ως τον αλβανικό Γολγοθά, μια ιερή θυσία που ακολουθείται από την εθνική “ανάσταση” της νίκης της Σερβίας στο τέλος του πολέμου.

Πηγές

  1. Great Retreat (Serbian)
  2. Αλβανικός Γολγοθάς
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.