William Hanna

Zusammenfassung

William Hanna (geb. 14. Juli 1910, Melrose, New Mexico – gest. 22. März 2001, Los Angeles, Kalifornien) war ein irischstämmiger amerikanischer Zeichentrickfilmer, Drehbuchautor und Produzent von Zeichentrickfilmen, dessen Figuren während eines Großteils des 20. Jahrhunderts von Millionen von Fans in aller Welt verfolgt wurden. Als Kind zog seine Familie oft um, ließ sich aber schließlich 1919 in Compton, Kalifornien, nieder. Dort wurde er ein Eagle Scout. Er machte 1928 seinen Abschluss an der Compton High School und besuchte kurzzeitig das Compton City College, brach es aber ab, als die Große Depression begann.

Nach Gelegenheitsjobs in den ersten Monaten der Depression nahm Hanna 1930 eine Stelle im Trickfilmstudio Harman and Ising an. In den 1930er Jahren verfeinerte sie ihre Fähigkeiten und machte sich einen Namen durch ihre Arbeit an Zeichentrickfilmen wie Captain and the Children. 1937 lernte Hanna bei seiner Arbeit in den Metro-Goldwyn-Mayer (MGM)-Studios Joseph Barbera kennen, und die beiden begannen ihre Zusammenarbeit, deren berühmtestes Projekt Tom und Jerry war. Im Jahr 1957 gründeten sie die Hanna-Barbera Productions, Inc., die zu einem der erfolgreichsten Zeichentrickstudios wurde und Zeichentrickserien wie The Flintstones, The Huckleberry Hound Show, The Jetsons, Scooby-Doo, The Smurfs und Yogi Bear produzierte. 1967 wurde Hanna-Barbera von Taft Broadcasting für 12 Millionen Dollar aufgekauft, aber die beiden blieben die Leiter des Unternehmens bis 1991, als das Studio an Turner Broadcasting System verkauft wurde, das wiederum 1996 mit Time Warner, dem Eigentümer von Warner Bros. fusionierte, Hannas erstem Arbeitgeber. Hanna und Barbera blieben als Berater dabei.

Hanna und Barbera haben sieben Academy Awards und acht Emmy Awards gewonnen. Ihre Cartoons sind zu kulturellen Ikonen geworden, die weltweit von mehr als 300 Millionen Menschen gesehen und in mehr als 20 Sprachen übersetzt werden. Die Figuren aus diesen Produktionen wurden auch kommerziell genutzt, z. B. für den Verkauf von Filmen, Büchern und Spielzeug.

William Hanna wurde am 14. Juli 1910 als drittes Kind von William John und Avice Joyce (Denby) Hanna in dem amerikanischen Dorf Melrose, New Mexico, geboren:5. Er hatte sechs Schwestern, und obwohl er der einzige Sohn war, erklärte Hanna, dass es in ihrem Haus nie einen Geschlechterkampf oder Rivalitäten gab. Hanna beschrieb seine Familie als „eine lebhafte irisch-amerikanische Familie „9. Sein Vater war Leiter eines Bautrupps bei der Eisenbahn, arbeitete aber auch am Bau von Wasser- und Abwassersystemen im gesamten amerikanischen Westen, was dazu führte, dass die Familie häufig umziehen musste:6 Im Alter von drei Jahren zog er mit seiner Familie nach Baker City, Oregon, wo sein Vater am Bau des Balm Creek Damms beteiligt war. Hier entwickelte Hanna eine Leidenschaft für Outdoor-Aktivitäten. Im Jahr 1917 zogen sie nach San Pedro, Kalifornien, nachdem sie eine Zeit lang in Logan, Utah, gelebt hatten.:67 In den nächsten zwei Jahren zogen sie mehrmals um, bevor sie sich 1919 dauerhaft in Watts, Kalifornien, niederließen.:10 Hier trat Hanna 1922 den Pfadfindern bei.:11 Von 1925 bis 1928 besuchte sie die Compton High School, wo sie in einer Tanzkapelle Saxophon spielte. Diese Leidenschaft für Musik half ihm auch in seiner Karriere als Animator, als er half, Songs für Zeichentrickfilme zu schreiben, zum Beispiel den Titelsong für die Flinstone Family. Hanna wurde schon in jungen Jahren ein Eagle Scout und blieb sein Leben lang aktiv. Als Erwachsener wurde er Pfadfinderführer und erhielt 1985 die Auszeichnung „Distinguished Eagle Scout Award“ der Boy Scouts of America. Obwohl Hanna viele Auszeichnungen für seine Scouting-Karriere erhalten hat, war es diese Auszeichnung, die ihn am meisten stolz machte. Zu seinen weiteren Hobbys gehörten Bootfahren und das Spielen in einem Barbershop-Quartett. Er studierte sowohl Journalismus als auch Bauingenieurwesen am Compton City College,:6 brach das Studium aber wegen der Großen Depression ab. Am 7. August 1936 heiratete er Violet Blanch Wogatzke, mit der er zwei Kinder und sieben Enkelkinder hat. Im Jahr 1996 veröffentlichte er mit Hilfe des Schriftstellers Tom Ito aus Los Angeles seine Autobiografie (Joe Barbera hatte sie zwei Jahre zuvor veröffentlicht).

In dem Film

Nachdem er das College abgebrochen hatte, arbeitete Hanna kurzzeitig als Bauingenieur und half zum Beispiel beim Bau des Pantages-Theaters in Hollywood.6 Während der Weltwirtschaftskrise wurde er entlassen, fand aber einen neuen Job in einer Autowaschanlage. Der Freund einer seiner Schwestern ermutigte ihn, sich bei der Firma Pacific Art and Title zu bewerben, die Filmeinlagen herstellte, und er wurde angenommen. Während seiner Arbeit dort stellte sich heraus, dass er ein talentierter Zeichner war, und 1930 nahm er eine Stelle bei den Harman and Ising Animation Studios an, die die Serien Looney Tunes und Merrie Melodies entwickelt hatten. Obwohl er keine Fachausbildung hatte, wurde Hanna bald Leiter der Abteilung „Zeichnung und Farbe“. Dort zeichnete sie nicht nur, sondern schrieb auch Texte und komponierte Lieder. In seinen Anfangsjahren bei Harman und Ising arbeitete das Studio mit Leon Schlesinger von Pacific Title and Art zusammen, der die von Harman und Ising produzierten Zeichentrickfilme über Warner Bros. vertrieb. Als Hugh Harman und Rudolph Ising 1933 beschlossen, die Zusammenarbeit mit Schlesinger zu beenden und Animationsfilme für Metro-Goldwyn-Mayer (MGM) zu produzieren, war Hanna eine der Mitarbeiterinnen, die ihnen folgte. Er unterschrieb für ein wöchentliches Gehalt von 175 Dollar plus andere Annehmlichkeiten:53 und kaufte 1934 Land im San Fernando Valley, darunter 5 Morgen (etwa 2 Hektar) mit Walnüssen bepflanztes Land. Er tauschte es gegen ein Grundstück in Sherman Oaks ein, als er merkte, dass es zu weit von der Arbeit entfernt war:53 Auf diesem Land baute er ein Haus, in dem er über 50 Jahre lang lebte:54

1936 erhielt er die Gelegenheit, seinen ersten Zeichentrickfilm mit dem Titel To Spring zu drehen, der Teil der von Harman-Ising produzierten Serie Happy Harmonies war. Im folgenden Jahr beschloss MGM, die Partnerschaft mit Harman-Ising zu beenden und eigene Produktionen zu starten:68 Hanna gehörte zu den ersten Mitarbeitern, die MGM für das neue Zeichentrickstudio einstellte. Von 1938 bis 1939 war er der Hauptregisseur der Serie Captain and the Children, die auf dem gleichnamigen Comic basiert (eine Variante der Serie Katzenjammer Kids, die das Ergebnis eines Rechtsstreits von 1914 war). Die Serie war nicht erfolgreich, wurde sogar abgesetzt, und Hanna wurde zum Drehbuchautor degradiert.:68-69 Sein Schreibtisch bei MGM befand sich gegenüber dem von Joseph Barbera, der zuvor für TerryToons gearbeitet hatte, und die beiden erkannten schnell, dass sie ein gutes Team abgeben konnten.:Vorwort Bis 1939 hatten sie eine Partnerschaft aufgebaut, die 50 Jahre lang andauerte. Hanna und Barbera arbeiteten mit dem Trickfilmregisseur Tex Avery zusammen, der Daffy Duck und Bugs Bunny für Warner Bros. geschaffen hatte. und führte bei den Droopy-Zeichentrickfilmen von MGM Regie:18

1940 drehten Hanna und Barbera gemeinsam den Film Der gestiefelte Kater, der später für einen Academy Award für den besten animierten Kurzfilm nominiert wurde. Trotz des Erfolges wollte das Studio ein vielfältigeres Portfolio an Zeichentrickfilmen, so dass der Chef des Paares, Fred Quimby, nicht bereit war, weitere Katz-und-Maus-Zeichentrickfilme zu produzieren:75-76 Überrascht vom Erfolg von Der gestiefelte Kater ignorierten die beiden den Widerstand Quimbys:45 und entwickelten die Figuren weiter, obwohl Hanna die ganze Zeit über zu Isings Studios zurückkehren wollte, denen sie sich zutiefst verbunden fühlte. Als Hanna und Barbera mit Quimby zusammentrafen, entdeckten sie, dass Ising zwar für sich in Anspruch genommen hatte, den Film Cat“s Put Out zu produzieren, aber keinen Beitrag zu dessen Entstehung geleistet hatte. Daraufhin gab Quimby den beiden die Erlaubnis, ihre Katz-und-Maus-Idee weiterzuverfolgen, und das Ergebnis war ihre berühmteste Kreation, Tom und Jerry:78-79

Im Mittelpunkt der Serie steht Jerry, die nervige Maus, die sich ständig mit ihrem katzenartigen Freund Tom streitet, wobei sich die Charaktere leicht von denen in Kater ist los inspirieren lassen. In Bezug auf den berühmten Zeichentrickfilm sagte Hanna, dass sie sich für das Thema Maus und Katze entschieden haben, weil „wir wussten, dass wir zwei Figuren brauchen würden. Wir dachten, wir brauchen Konflikte, Verfolgungsjagden und Action. Eine Katze, die eine Maus jagt, schien eine gute, einfache Idee zu sein.“ Die so veränderten Charaktere tauchten erstmals 1941 in dem Kurzfilm Midnight Snack:46 auf. In den folgenden 17 Jahren widmeten sich die beiden Zeichner fast ausschließlich Tom und Jerry und führten Regie bei mehr als 114 Kurzfilmen, die auf Action und weniger auf Dialoge ausgerichtet waren. Während des Zweiten Weltkriegs produzierten sie Zeichentrickfilme für die Ausbildung von Soldaten:92-93 Trotz ihrer Popularität wurde Tom und Jerry oft als zu gewalttätig kritisiert:134 aber die Serie gewann dennoch ihren ersten Oscar für ihren elften Zeichentrickfilm, The Yankee Doodle Mouse (1943) – ein Kriegsabenteuer – und wurde für dieselben Preise 14 weitere Male nominiert und gewann sieben von ihnen. Kein Zeichentrickfilm, der auf denselben Figuren basiert, hat mehr Preise gewonnen, und auch keine andere Serie mit denselben Figuren. Tom und Jerry traten in mehreren MGM-Studiofilmen mit Schauspielern auf, so in Anchors Aweigh (1945) und Invitation to the Dance (1956) mit Gene Kelly und Dangerous When Wet (1953) mit Esther Williams.

Quimby nahm alle Oscars entgegen, ohne Hanna und Barbera auf die Bühne einzuladen, und die Zeichentrickfilme wurden mit Quimby als alleinigem Produzenten veröffentlicht, dieselbe Praxis, für die er selbst Ising kritisiert hatte:83-84 Als Quimby 1955 in den Ruhestand ging, wurden Hanna und Barbera zur Leitung der MGM-Zeichentrickfilmabteilung ernannt. Als die Einnahmen des Studios aufgrund der Konkurrenz durch das Fernsehen zu sinken begannen, erkannte MGM, dass die Wiederholung älterer Zeichentrickfilme profitabler war als die Produktion neuer,:2-3, 109 so dass das Unternehmen 1957 Hanna und Barberas Geschäftsführer anwies, die Zeichentrickfilmabteilung zu liquidieren und die Mitarbeiter telefonisch zu entlassen.:2-3, 109 Hanna und Barbera verstanden die Entscheidung nicht, zumal die Serien so erfolgreich gewesen waren.

Fernsehen

In seinem letzten Jahr bei MGM begann Hanna, sich für das Fernsehen zu engagieren und gründete mit seinem Freund, dem Zeichner Jay Ward, :27-29 Schöpfer von Rabbit Crusader, die kurzlebige Firma Shield Production. Ihre Partnerschaft endete bald, und 1957 tat sich Hanna wieder mit seinem früheren Partner Joseph Barbera zusammen, um Zeichentrickfilme für Fernsehen und Kino zu produzieren. Die beiden brachten unterschiedliche Fähigkeiten in das Unternehmen ein, wobei Barbera ein Talent für das Schreiben von Gags und das Zeichnen hatte, während Hanna ein Talent für den Aufbau der Erzählung, das Finden des richtigen Zeitpunkts für die Einführung einer Handlung und die Einstellung der besten Künstler hatte. Wichtige Geschäftsentscheidungen wurden von beiden Partnern getroffen, und der Titel des Präsidenten wechselte einmal im Jahr zwischen ihnen. Der Vorrang von Hannas Namen im Firmennamen wurde durch einen Münzwurf entschieden:Vorwort Der ursprüngliche Name des Studios war H-B Enterprises, später wurde er in Hanna-Barbera Productions geändert.

Die erste Serie des neuen Unternehmens war The Ruff & Reddy Show, in der die Freundschaft zwischen einem Hund und einer Katze dargestellt wird. Trotz lauwarmer Kritiken für ihren ersten Kinofilm, Loopy De Loop, brachten Hanna und Barbera zwei erfolgreiche Fernsehserien heraus, The Huckleberry Hound Show und The Yogi Bear Show. Laut einer Umfrage aus dem Jahr 1960 war die Hälfte der Zuschauer erwachsen. Dies veranlasste das Unternehmen, eine neue Zeichentrickserie zu kreieren, The Flintstones, eine Parodie auf The Honeymooners, in der das tägliche Leben einer Steinzeitfamilie mit Haushaltsgeräten, sprechenden Tieren und prominenten Gästen dargestellt wird. Sie wurde der erste Zeichentrickfilm zur Hauptsendezeit, der ein großer Erfolg wurde und die längste Laufzeit hatte (bis die Simpsons 1997 den Rekord brachen). Der Ausdruck „yabba dabba doo“ von Fred Flinstone wurde Teil des Alltagsenglisch, und die Show katapultierte das Studio an die Spitze der TV-Zeichentrickbranche. Vom Erfolg der Serie beflügelt, entwickelte und produzierte das Unternehmen die Familie Jetson – eine Variante der Familie Flintsone – die in der Zukunft im Weltraum spielt. Obwohl beide Serien in den 1970er und 1980er Jahren wieder auf den Fernsehbildschirmen auftauchten, waren die Flintstones bei weitem die erfolgreichste beim Publikum.

In den späten 1960er Jahren war Hanna-Barbera Productions das erfolgreichste Zeichentrickstudio. Im Laufe der Jahre veröffentlichte das Studio mehr als 3000 halbstündige Episoden. Zu den mehr als 100 produzierten Zeichentrickserien und -specials gehörten Atom Ant, Augie Doggie und Doggie Daddy (eine Kopie der MGM-Serie Spike and Tyke), Jonny Quest, Josie and the Kittens, Magilla Gorilla, Pixie and Dixie und Mr. Jinks, Quick Draw McGraw und Top Cat. Obwohl Top Cat auf der Figur des Sgt. Bilko, gespielt von Phil Silvers, basiert, wurde fälschlicherweise behauptet, dass Sgt. Bilko als Inspiration für Yogi Bear diente. Das Hanna-Barbera-Studio produzierte auch Scooby-Doo (1969-1986) und die Schlümpfe (1981-1989) sowie Zeichentrickfilme nach den Geschichten Alice im Wunderland, Jack and the Beanstalk, Cyrano de Bergerac und den Spielfilm Miracle of Friendship (1973):228-230

Trotz der Popularität der Zeichnungen in den 1960er Jahren waren sie bei den Künstlern nicht beliebt. Fernsehprogramme verfügten über geringere Budgets als Zeichentrickfilme, und diese wirtschaftliche Realität führte in den 1950er und 1960er Jahren zur Schließung vieler Trickfilmstudios, wodurch viele Beschäftigte in der Branche ihren Arbeitsplatz verloren. Hanna-Barbera spielte eine entscheidende Rolle bei der Entwicklung der limitierten Zeichentrickfilme:54 , die die Kosten für die Produktion von Fernsehsendungen reduzierten, jedoch auf Kosten der künstlerischen Qualität gingen. Hanna und Barbera hatten bereits in den Anfängen von Tom und Jerry mit diesen Techniken experimentiert:74, 115 Um die Kosten pro Folge zu senken, wurde der Schwerpunkt auf den Dialog zwischen den Figuren gelegt, was auf Kosten der detaillierten Animation ging. und die Anzahl der handgezeichneten Zeichnungen für eine Folge von etwa 7 Minuten wurde von 14.000 auf fast 2.000 reduziert. Darüber hinaus setzte das Unternehmen innovative Techniken wie schnelle Hintergrundwechsel ein, um die Anzeige zu verbessern. Die Kritiker bemängelten den Wechsel von reichhaltigen und detaillierten Animationen zu flachen (substanzlosen) Figuren mit sich wiederholenden Bewegungen. Daraufhin sagte Barbera, dass sie sich an die Fernsehbudgets anpassen mussten, die von 35.000 Dollar für eine siebenminütige Tom und Jerry-Folge auf 2.700 Dollar für eine Folge mit Ruff und Reddy gesunken waren:75:54Doch der neue Stil schränkte den Erfolg der Cartoons nicht ein, so dass die beiden weiterarbeiten konnten und Arbeitsplätze für Menschen schufen, die sonst arbeitslos gewesen wären. Begrenzte Animationen wurden zum Standard für Zeichentrickfilme im Fernsehen und werden auch heute noch in Fernsehsendungen wie Die Simpsons und South Park verwendet.

1966 wurde Hanna-Barbera Productions für 12 Millionen Dollar an Taft Broadcasting (1987 in Great American Communications umbenannt) verkauft:162, 235-236 Hanna und Barbera blieben bis 1991 an der Spitze des Unternehmens,:151 als es von Turner Broadcasting System für geschätzte 320 Millionen Dollar aufgekauft wurde; letzteres Unternehmen wiederum fusionierte 1996 mit Time Warner, dem Eigentümer von Warner Bros. Dies war der Beginn einer engen Zusammenarbeit mit Cartoon Network, bei der Hanna und Barbera ihr ehemaliges Unternehmen weiterhin berieten, aber auch parallel an neuen Zeichentrickfilmen arbeiteten, wie z. B. der Serie The Cartoon Cartoon Show und den Vorführungen von The Flintstone Family (1994) und Scooby-Doo (2002).

Hanna starb am 22. März 2001 in North Hollywood, Los Angeles, Kalifornien, an Speiseröhrenkrebs und wurde auf dem Ascension Cemetery in Lake Forest, Kalifornien, beigesetzt. Nach seinem Tod strahlte Cartoon Network einen 20-sekündigen Fernsehbeitrag mit schwarzen Punkten aus, die Hannas Porträt nachzeichneten, und dem folgenden Text: „Wir werden dich vermissen – Cartoon Network“.

Viele seiner Zeichentrickfilme hatten das Thema der engen Freundschaft und Partnerschaft; dieses Thema ist in den Figuren Tom und Jerry, Yogy Bear und Boo Boo, Fred Flintstone und Barney Rubble, Ruff und Reddy, der Familie Jetson und den Scooby-Doo-Freunden offensichtlich und spiegelt wahrscheinlich die enge Freundschaft und Partnerschaft zwischen Hanna und Barbera wider, die fast 60 Jahre lang andauerte:214 Obwohl ihre beruflichen Qualitäten, Schwächen und Persönlichkeiten perfekt zusammenpassten, gehörten Hanna und Barbera völlig unterschiedlichen sozialen Kreisen an. Hannas Freundeskreis bestand hauptsächlich aus anderen Animationszeichnern, während Barbera die Hollywood-Gesellschaft mochte.:52-53 Durch die Aufteilung der Arbeitsaufgaben ergänzten sie sich, aber sie hatten nicht viele gemeinsame Leidenschaften, da Hanna sich für Aktivitäten im Freien interessierte und Barbera Strände, gutes Essen und feine Getränke mochte.:120-121 Während ihrer Partnerschaft, in der über 2.000 Zeichentrickfiguren entstanden, gerieten Hanna und Barbera jedoch nur selten aneinander. Barbera: „Wir haben uns perfekt verstanden, und jeder hatte großen Respekt vor der Arbeit des anderen.“

Hanna gilt als einer der größten Trickfilmer aller Zeiten, gleichauf mit Tex Avery. Hanna und Barbera gehörten zu den ersten Zeichentrickfilmern, die das enorme Potenzial des Fernsehens erkannten und sich perfekt an die Veränderungen anpassten, die es der Branche brachte. Leonard Maltin sagte, dass das Hanna-Barbera-Team „den Rekord hält, wenn es darum geht, qualitativ hochwertige Zeichentrickfilme zu produzieren, in denen Jahr für Jahr die gleichen Figuren verwendet werden, ohne Pausen oder Änderungen in der Routine. Ihre Figuren sind nicht nur animierte Superstars, sondern auch ein geliebter Teil der amerikanischen Populärkultur“. Die beiden werden oft als Walt Disneys einzige Rivalen in der Kunst des Zeichentrickfilms angesehen. Hanna und Barbera haben einen bleibenden Einfluss auf die Zeichentrickfilme im Fernsehen, von denen 16 oft zu den besten der Branche zählen. Viele der von ihnen geschaffenen Figuren sind in Filmen, Büchern, Spielen und anderen Produkten erschienen, und ihre Cartoons wurden weltweit von mehr als 300 Millionen Menschen gesehen und in mehr als 20 Sprachen übersetzt. Die Filme wurden nicht nur für ihre Zeichentrickfilme, sondern auch für ihre Musik gelobt: Das Katzenkonzert (1946) und Johann Maus (1952) wurden beide mit dem Oscar ausgezeichnet und als „Meisterwerke der Zeichentrickkunst“ bezeichnet – vor allem wegen der klassischen Musik:133

Insgesamt gewann das Ehepaar Hanna-Barbera sieben Academy Awards und acht Emmy Awards, wobei:32 The Huckleberry Hound Show 1960 den ersten Emmy für eine Zeichentrickserie gewann. Sie wurden außerdem mit dem Golden Globe Award for Achievement in Television (1960), dem Golden IKE Award – Pioneers of Broadcasting -, dem Iris-NATPE Award – People of the Year (1988) -, dem Academy of Television Arts and Sciences Governors Award (1988), dem Jackie Coogan Award for Outstanding Contributions to Young People through Entertainment in Film (1988), dem Frederic W. Ziv Award for Distinguished Achievement in Telecommunications and Broadcasting – of the Cincinnati Conservatory of Music (1989) -, Stern auf dem Hollywood Walk of Fame (1976), mehrere Annie Awards:170 und zahlreiche andere Ehrungen, die 1994 zur Aufnahme in die Television Hall of Fame führten. Im März 2005 hat die Academy of Television Arts and Sciences in Zusammenarbeit mit Warner Bros. Animation, widmete ihnen ein bronzenes Flachrelief auf der Hall of Fame Plaza der Television Academy in North Hollywood.

Quellen

  1. William Hanna
  2. William Hanna
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