Walker Evans

Zusammenfassung

Walker Evans, geboren am 3. November 1903 in Saint-Louis, Missouri, und gestorben am 10. April 1975 in New Haven, Connecticut, war ein US-amerikanischer Dokumentarfotograf.

Walker Evans, der eine volkstümliche Fotografie förderte und eine wichtige Figur der amerikanischen Fotografie des 20. Jahrhunderts war, behielt von seiner literarischen Berufung das Bestreben, einen aufmerksamen Blick auf die Städte und die Menschen, die dort leben, zu werfen.

Durch seine humanistische und dokumentarische Bedeutung wird das Werk, das schon früh seinen Unterschied zu den zeitgenössischen Strömungen markiert, eine ganze Generation beeinflussen.

Sein Vater arbeitete in der Werbebranche und die Familie zog mit den Beförderungen nach Illinois und später nach Ohio um. Mit 16 Jahren besucht er ein Internat in Connecticut und zieht dann zu seiner Mutter und seiner Schwester nach New York.

Walker Evans studierte 1922-1923 am Williams College.

1926 geht er für dreizehn Monate nach Paris. Er besucht Kurse an der Sorbonne und am Collège de la Guilde. Er macht einige Schnappschüsse mit einer Kleinbildkamera. Im Sommer 1926 und im Januar 1927 reist er nach Südfrankreich und besucht im April Italien.

Er begann 1930 mit der Fotografie.

In den Jahren 1940, 1941 und 1959 erhielt er ein Stipendium der John-Simon-Guggenheim-Stiftung. Zwischen 1943 und 1945 arbeitete er für das Time Magazine, wo er Rezensionen über Filme, Bücher und Ausstellungen schrieb. Im selben Jahr wurde er Professor für Fotografie an der Kunstschule der Yale University.

Er legt eine Sammlung von 9000 Postkarten an. Davon stellt er ein Portfolio zusammen, das er am Ende seines Lebens dem MoMa schenkt.

In seinen Arbeiten fallen die Blicke der Personen auf, die in das Objektiv starren: Kein Zweifel, die Person weiß, dass sie fotografiert wird. Die Fotografen haben jedoch nicht die Absicht, ihr Gesicht mit einem obligatorischen Lächeln zu verzieren. Hier begnügt sich die Fotografie nicht damit, etwas zu zeigen, sondern stellt dem Betrachter, dem Amerikaner der 1930er Jahre, Fragen: Wenn sich die Person in dieser Haltung fotografieren lässt, dann hat ihr Blick uns etwas zu sagen. Vielleicht sind es nicht mehr wir, die ihn ansehen, sondern er, der uns anklagt. Diese Offenheit des Fotografen bewahrt eine menschliche Würde, die durch das Elend, das sich in der zerlumpten Kleidung zeigt, in Mitleidenschaft gezogen wird. Dieser Aspekt seiner Arbeit ist umso interessanter, als es derselbe Walker Evans war, der zwischen 1938 und 1941 U-Bahn-Passagiere ohne deren Wissen fotografierte. Ein Buch, das diese Serie von Aufnahmen zusammenfasst, wird später veröffentlicht.

Walker ist eine der größten humanistischen Figuren der Fotografie des 20. Jahrhunderts. Der aus Missouri stammende Amerikaner träumte davon, Schriftsteller zu werden und studierte 1926 französische Literatur an der Sorbonne. Nach seiner Rückkehr traf er jedoch auf die Fotografie, die er neu erfand, indem er sie über die Reportage und das schöne Bild hinaus zu einem Kunstwerk erhob. So zum Beispiel seine eindringlichen Aufnahmen des ländlichen Amerikas der 1930er Jahre mit seinen weißen und grauen Holzhäusern oder seine Porträts von Frauen und Männern mit traurigem und vertrauensvollem Blick.

1935 brach Walker Evans zu einer Mission auf und brachte Fotografien mit, die an seine früheren Arbeiten anknüpften. Die mit der Fotokammer aufgenommenen, makellos präzisen Bilder konzentrieren sich auf die ländliche Architektur, Innenräume, Schilder und Plakate sowie auf die Probleme, mit denen sich die FSA direkt befasste. Ihre Wirkung ging über den individuellen stilistischen Einfluss hinaus und erstreckte sich nun auf die Konzeption des FSA-Projekts selbst, insbesondere was die thematische Erweiterung von der reinen Behandlung landwirtschaftlicher Probleme hin zu einem Dokumentationsprojekt betraf, das auf die gesamte Gesellschaft und die vernakuläre Kultur abzielte.

„Sie wollen nicht, dass sich Ihre Arbeit aus der Kunst ergibt; Sie wollen, dass sie mit dem Leben beginnt, und das ist jetzt auf der Straße. Ich fühle mich in einem Museum nicht mehr wohl. Ich will nicht mehr hingehen, ich will nicht mehr, dass mir etwas „beigebracht“ wird, ich will keine „vollendete“ Kunst sehen. Ich interessiere mich für das sogenannte Vernakuläre“.

– Walker Evans, Le Secret de la photographie. Entretien avec Leslie Katz, Éditions du Centre Pompidou, 2017, S. 35.

Walker Evans ist einer der bedeutendsten amerikanischen Fotografen des 20. Jahrhunderts. Sein Porträt Amerikas während der Großen Depression, sein „dokumentarischer Stil“ und seine Faszination für die amerikanische Populärkultur haben Generationen von Fotografen und Künstlern geprägt.Die zahlreichen Ausstellungen und Publikationen, die ihm gewidmet wurden, präsentierten sein Werk oft chronologisch und konzentrierten sich auf große Gruppen: die Fotografien, die er während seines Aufenthalts in Kuba 1933 machte, die für die Regierung im Rahmen der Farm Security Administration produzierten Bilder, sein Projekt zur Dokumentation des Familienlebens der Pächter in Alabama oder die Portfolios, die in der Zeitschrift Fortune veröffentlicht wurden. In den meisten dieser Arbeiten tendiert der Fotograf zur Einhaltung einer scheinbaren Objektivität, die er durch die Verwendung von frontalen Bildausschnitten und natürlichem Licht sowie durch die Übernahme des Prinzips der Serialität erreicht. Die Wahl und die Perfektion dieses „Stils“ waren für die Entwicklung der Dokumentarfotografie von grundlegender Bedeutung. Viele – von Jeff Wall bis Dan Graham – haben diese von Evans geschmiedete Tradition auch im Feld der zeitgenössischen Kunst fortgeführt und weiterentwickelt.

Bei genauer Betrachtung seiner Bilder, von den frühesten Arbeiten in den 1920er Jahren bis hin zu seinen letzten Polaroidaufnahmen, zeigt sich eine Faszination für Gebrauchsgegenstände, häusliche und lokale Objekte. Diese Anziehungskraft auf volkstümliche Formen und Praktiken entstand schon sehr früh in Evans, der bereits als Teenager begann, Postkarten zu sammeln. Mehr als 10.000 Stücke, die er bis zu seinem Lebensende sammelte, werden heute im Metropolitan Museum of Art in New York aufbewahrt. Evans“ Vorliebe für das Volkstümliche zeigt sich vor allem in der Wahl seiner Motive: viktorianische Architektur, Hütten am Straßenrand, Ladenfronten, Kinoplakate, Schilder, Reklametafeln…. Die Gesichter und Körper von einfachen Menschen, Opfern der Großen Depression oder einfachen, anonymen Passanten, bevölkern ebenfalls seine Ikonografie des Populären. Das „typisch“ Amerikanische ist auch die Kehrseite des Fortschritts, das andere Gesicht der Modernität. Vor allem in den 1930er Jahren waren Ruinen und Abfall ein fester Bestandteil der amerikanischen Landschaft. Evans spürte all diese Dinge auf: Industriemüll, Architekturschrott, Autowracks und verfallene Holzhäuser.

Evans sammelt nicht nur die Formen des Volkstümlichen. Er übernahm auch deren Arbeitsweisen, insbesondere die der angewandten Fotografie, wobei er einen kreativen Ansatz verfolgte. Er steht mit der Kamera in der Hand an einer Straßenkreuzung oder in der U-Bahn und porträtiert Dutzende von Stadtbewohnern, wobei er den Verschluss mit demselben Automatismus auslöst wie in einem Fotoautomaten. Wie ein Postkarten- oder Architekturfotograf erstellte er mit erstaunlicher Systematik ein Verzeichnis von Kirchen, Toren, Denkmälern oder Hauptverkehrsstraßen amerikanischer Kleinstädte. Ebenso scheinen Skulpturen, schmiedeeiserne Stühle oder einfache Heimwerkerwerkzeuge von einem Katalogfotografen Evans aufgrund ihrer einzigartigen Qualität als Objekt ausgewählt worden zu sein. Die Wiederholbarkeit, die scheinbare Objektivität und der Mangel an Emphase all dieser Bilder sind typisch für Fotografien, die auf Bestellung produziert werden.

„Ich stelle fest, dass ich mich in meiner Arbeit eine Zeit lang nur für eine bestimmte Art von Gesicht oder eine bestimmte Art von Person interessiere. Man beginnt, die Menschen mit der Kamera auszuwählen. Es ist zwanghaft und man kann kaum aufhören. Ich denke, dass alle Künstler Bildersammler sind“.

– Walker Evans, 1971.

Walker Evans (1903-1975)

Externe Links

Quellen

  1. Walker Evans
  2. Walker Evans
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