Umberto Boccioni

Zusammenfassung

Umberto Boccioni (19. Oktober 1882 – 17. August 1916) war ein einflussreicher italienischer Maler und Bildhauer. Als eine der Hauptfiguren des Futurismus prägte er dessen revolutionäre Ästhetik mit. Trotz seines kurzen Lebens hat sein Ansatz zur Dynamik der Form und zur Dekonstruktion der festen Masse die Künstler noch lange nach seinem Tod geleitet. Seine Werke befinden sich in vielen öffentlichen Kunstmuseen, und 1988 organisierte das Metropolitan Museum of Art in New York City eine große Retrospektive mit 100 Werken.

Umberto Boccioni wurde am 19. Oktober 1882 in Reggio Calabria geboren. Sein Vater war ein kleiner Regierungsangestellter, der ursprünglich aus der nördlichen Romagna stammte und beruflich häufig in ganz Italien unterwegs war. Die Familie zog bald weiter nach Norden, und Umberto und seine ältere Schwester Amelia wuchsen in Forlì (Emilia-Romagna), Genua und schließlich Padua auf. Im Alter von 15 Jahren, im Jahr 1897, zogen Umberto und sein Vater nach Catania (Sizilien), wo er die Schule abschloss. Einige Zeit nach 1898 zog er nach Rom und studierte Kunst an der Scuola Libera del Nudo der Accademia di Belle Arti di Roma. Dort lernte er auch bei dem Plakatkünstler Giovanni Mataloni im Liberty-Stil.

Das Wenige, was über seine Jahre in Rom bekannt ist, findet sich in der Autobiografie seines Freundes Gino Severini (1883-1966), der sich an ihre Begegnung im Jahr 1901 und ihr gemeinsames Interesse an Nietzsche, Rebellion, Lebenserfahrung und Sozialismus erinnert. In Boccionis Schriften kommt bereits zu dieser Zeit die Kombination aus Empörung und Ironie zum Ausdruck, die ein lebenslanges Merkmal werden sollte. Sein kritischer und rebellischer Charakter und seine intellektuellen Fähigkeiten trugen wesentlich zur Entwicklung der futuristischen Bewegung bei. Nachdem er sich durch das Studium der klassischen Malerei und des Impressionismus eine Grundlage geschaffen hatte, wurden sowohl er als auch Severini Schüler von Giacomo Balla (1871-1958), einem Maler, der sich auf die moderne divisionistische Technik konzentrierte, d. h. er malte eher mit geteilten als mit gemischten Farben und brach die gemalte Fläche in ein Feld aus gestreiften Punkten und Streifen auf. Severini schrieb: „Es war ein großer Glücksfall für uns, einem solchen Mann zu begegnen, dessen Richtung für all unsere Karrieren entscheidend war.“

1906 zog er für kurze Zeit nach Paris, wo er impressionistische und postimpressionistische Stile studierte, bevor er für drei Monate nach Russland ging, um sich aus erster Hand ein Bild von den zivilen Unruhen und den staatlichen Repressalien zu machen. Als er 1907 nach Italien zurückkehrte, nahm er kurzzeitig Zeichenkurse an der Accademia di Belle Arti in Venedig. Die Famiglia Artistica, eine Künstlervereinigung in Mailand, hatte er erstmals 1901 besucht.

Während er von einer Stadt zur anderen reiste, arbeitete er parallel zu seinen bahnbrechenden künstlerischen Unternehmungen als Werbeillustrator. Zwischen 1904 und 1909 lieferte er Lithografien und Gouache-Gemälde an international renommierte Verlage wie Stiefbold & Co. in Berlin. Boccionis Schaffen in diesem Bereich zeugt von seiner Kenntnis der zeitgenössischen europäischen Illustration, wie z. B. der Arbeiten von Cecil Aldin, Harry Eliott, Henri Cassiers und Albert Beerts, und zeugt von seiner Kenntnis der zeitgenössischen Tendenzen in der bildenden Kunst im Allgemeinen.

1907 zog Boccioni nach Mailand. Dort lernte er Anfang 1908 den divisionistischen Maler Gaetano Previati kennen. Anfang 1910 lernte er Filippo Tommaso Marinetti kennen, der bereits im Jahr zuvor sein Manifesto del Futurismo (Manifest des Futurismus) veröffentlicht hatte. Am 11. Februar 1910 unterzeichnet Boccioni zusammen mit Balla, Carlo Carrà, Luigi Russolo und Severini das Manifest der futuristischen Maler, das er am 8. März im Theater Politeama Chiarella in Turin verliest.

Boccioni wurde der wichtigste Theoretiker der künstlerischen Bewegung. „Erst als Boccioni, Balla, Severini und einige andere Futuristen Ende 1911 nach Paris reisten und sahen, was Braque und Picasso gemacht hatten, begann die Bewegung wirklich Gestalt anzunehmen. Er beschloss auch, Bildhauer zu werden, nachdem er 1912 verschiedene Ateliers in Paris besucht hatte, darunter die von Georges Braque, Alexander Archipenko, Constantin Brâncuși, Raymond Duchamp-Villon, August Agero und wahrscheinlich auch Medardo Rosso. Im Jahr 1912 stellte er zusammen mit anderen italienischen Futuristen einige Gemälde in der Galerie Bernheim-Jeune aus und kehrte im darauffolgenden Jahr zurück, um seine Skulpturen in der Galerie La Boétie zu zeigen: alles im Zusammenhang mit der Verarbeitung dessen, was Boccioni in Paris gesehen hatte, wo er die Ateliers kubistischer Bildhauer, darunter die von Constantin Brâncuși, Raymond Duchamp-Villon und Alexander Archipenko, besucht hatte, um seine Kenntnisse der avantgardistischen Bildhauerei zu vertiefen.

Im Jahr 1914 veröffentlichte er Pittura e scultura futuriste (dinamismo plastico), in dem er die Ästhetik der Gruppe erläuterte:

„Während die Impressionisten ein Bild malen, um einen bestimmten Moment wiederzugeben und das Leben des Bildes seiner Ähnlichkeit mit diesem Moment unterordnen, synthetisieren wir jeden Moment (Zeit, Ort, Form, Farbton) und malen so das Bild.

Zusammen mit der Gruppe stellte er 1912 (Sackville Gallery) und 1914 (Doré Gallery) in London aus: Die beiden Ausstellungen hinterließen einen tiefen Eindruck bei einer Reihe junger englischer Künstler, insbesondere bei C.R.W. Nevinson, der sich der Bewegung anschloss. Andere schlossen sich stattdessen dem britischen Vortizismus an, der von Wyndham Lewis angeführt wurde.

„Boccionis Gabe war es, einen frischen Blick auf die Realität zu werfen, und zwar auf eine Art und Weise, die, wie wir heute erkennen, das Wesen der modernen Bewegung in der bildenden Kunst und auch in der Literatur definierte.“ –Michael Glover (Kunstkritiker, The Independent)

Die italienische Beteiligung am Ersten Weltkrieg begann Ende Mai 1915 mit der Kriegserklärung Italiens an Österreich-Ungarn. Das „Lombardische Freiwilligenbataillon für Rad- und Kraftfahrer“, dem Boccioni angehörte, brach Anfang Juni von Mailand nach Gallarate auf, um von dort aus nach Peschiera del Garda im hinteren Teil der Trentiner Front zu ziehen. Im Juli 1915 waren die Freiwilligen für einen Frontabschnitt um Ala und die Gardesana vorgesehen. Am 24. Oktober 1915 nimmt Boccioni an der Schlacht von Dosso Casina teil. Am 1. Dezember 1915 wurde das Bataillon im Rahmen einer allgemeinen Reorganisation aufgelöst; die Freiwilligen wurden vorübergehend entlassen und anschließend mit der Klasse einberufen. Im Mai 1916 wurde Boccioni zur italienischen Armee eingezogen und einem Artillerieregiment in Sorte de Chievo in der Nähe von Verona zugeteilt. Am 16. August 1916 wurde er bei einer Kavallerieübung von seinem Pferd abgeworfen und zertrampelt. Er starb am folgenden Tag im Alter von dreiunddreißig Jahren im Militärkrankenhaus von Verona und wurde auf dem Monumentalfriedhof dieser Stadt beigesetzt.

Frühe Porträts und Landschaften

Von 1902 bis 1910 konzentrierte sich Boccioni zunächst auf Zeichnungen, dann skizzierte und malte er Porträts, für die ihm häufig seine Mutter Modell stand. Er malte auch Landschaften – oft mit dem Einzug der Industrialisierung, zum Beispiel Züge und Fabriken. In dieser Zeit bewegt er sich zwischen Pointillismus und Impressionismus, und der Einfluss von Giacomo Balla und die Techniken des Divisionismus sind in den frühen Gemälden deutlich zu erkennen (auch wenn sie später weitgehend aufgegeben werden). Der Morgen (1909) wurde wegen der „kühnen und jugendlichen Gewalt der Farbtöne“ und als „eine gewagte Übung in Leuchtkraft“ bezeichnet. Seine Drei Frauen (1909-10), die seine Mutter und seine Schwester und in der Mitte seine langjährige Geliebte Ines zeigen, wurden als Ausdruck großer Emotionen – Kraft, Melancholie und Liebe – bezeichnet.

Entwicklung des Futurismus

Boccioni arbeitete fast ein Jahr lang an La città sale oder Die Stadt erhebt sich, 1910, einem riesigen Gemälde (2 m x 3 m), das als Wendepunkt zum Futurismus gilt. „Ich habe eine große Synthese von Arbeit, Licht und Bewegung versucht“, schreibt er an einen Freund. Bei seiner Ausstellung in Mailand im Mai 1911 erhielt das Gemälde zahlreiche, meist bewundernde Kritiken. Bis 1912 wird es zu einem Schlagzeilengemälde der durch Europa reisenden Ausstellung, der Einführung in den Futurismus. Es wurde im selben Jahr für 4.000 Lire an den großen Pianisten Ferruccio Busoni verkauft und ist heute häufig im Museum of Modern Art in New York am Eingang zur Gemäldeabteilung zu sehen.

La risata (1911, Das Lachen) gilt als Boccionis erstes wirklich futuristisches Werk. Er hatte sich vollständig vom Divisionismus gelöst und konzentrierte sich nun auf die Empfindungen, die sich aus seiner Beobachtung des modernen Lebens ergaben. Das Werk wurde von der Öffentlichkeit eher negativ aufgenommen und mit Drei Frauen verglichen, und es wurde von einem Besucher verunstaltet, der mit den Fingern durch die noch frische Farbe fuhr. Spätere Kritiken wurden positiver und einige sahen in dem Gemälde eine Antwort auf den Kubismus. Es wurde von Albert Borchardt erworben, einem deutschen Sammler, der 20 in Berlin ausgestellte futuristische Werke erwarb, darunter The Street Enters the House (1911), das eine Frau auf einem Balkon mit Blick auf eine belebte Straße zeigt. Das erste Bild befindet sich heute ebenfalls im Besitz des Museums für Moderne Kunst, das zweite im Sprengel Museum in Hannover.

Boccioni verbrachte einen Großteil des Jahres 1911 mit der Arbeit an einer Trilogie von Gemälden mit dem Titel „Stati d“animo“ („Geisteszustände“), die seiner Meinung nach die Abreise und die Ankunft an einem Bahnhof zum Ausdruck brachten – „The Farewells“, „Those Who Go“ und „Those Who Stay“. Alle drei Gemälde wurden ursprünglich von Marinetti gekauft, bis Nelson Rockefeller sie von seiner Witwe erwarb und sie später dem Museum of Modern Art in New York schenkte.

Beginnend 1912 mit Elasticità (Elastizität), der Darstellung der reinen Energie eines Pferdes, die er mit intensiver Farbigkeit einfängt, vollendet er eine Reihe von dynamistischen Gemälden: Dinamismo di un corpo umano (Menschlicher Körper), ciclista (Radfahrer), Foot-baller (Fußballer) und 1914 Dinamismo plastico: cavallo + caseggiato (Plastischer Dynamismus: Pferd und Häuser).

Während er diesen Schwerpunkt fortsetzte, nahm er sein früheres Interesse an der Porträtmalerei wieder auf. Er begann mit L“antigrazioso (Der Antigraziöse) im Jahr 1912 und setzte es mit I selciatori (Die Straßenpflasterer) und Il bevitore (Der Trinker), beide 1914, fort.

1914 veröffentlichte Boccioni sein Buch Pittura, scultura futuriste (Futuristische Malerei und Bildhauerei), das zu einem Bruch zwischen ihm und einigen seiner futuristischen Kameraden führte. Vielleicht gab er daraufhin seine Auseinandersetzung mit dem Dynamismus auf und suchte stattdessen eine weitere Zersetzung des Themas durch die Farbe. Mit den Horizontalen Volumina von 1915 und dem Porträt von Ferruccio Busoni von 1916 kehrte er vollständig zur figurativen Malerei zurück. Wie es sich gehört, handelt es sich bei diesem letzten Gemälde um ein Porträt des Maestros, der sein erstes futuristisches Werk, Die Stadt erhebt sich, gekauft hatte.

Bildhauerei

Mit dem Manifesto tecnico della scultura futurista (Technisches Manifest der futuristischen Bildhauerei), das am 11. April 1912 veröffentlicht wird, beginnt Boccioni, der bereits im Jahr zuvor mit der Bildhauerei begonnen hatte, seinen geistigen und physischen Einstieg in die Bildhauerei.

Ende 1913 vollendete er das, was als sein Meisterwerk gilt, Forme uniche della continuità nello spazio (Einzigartige Formen der Kontinuität im Raum), in Wachs. Sein Ziel bei diesem Werk war es, eine „synthetische Kontinuität“ der Bewegung darzustellen, anstelle einer „analytischen Diskontinuität“, die er bei Künstlern wie František Kupka und Marcel Duchamp sah. Zu seinen Lebzeiten existierte das Werk nur als Gipsabguss. Erst 1931 wurde es in Bronze gegossen. Die Skulptur ist Gegenstand zahlreicher Kommentare. 1998 wurde sie als Motiv für die Rückseite der italienischen 20-Cent-Euro-Münze ausgewählt.

Bald nach Boccionis Tod im Jahr 1916 (und nach einer Gedenkausstellung in Mailand) vertraute seine Familie die Skulpturen für eine begrenzte Zeit einem befreundeten Bildhauer, Piero da Verona, an, der seinen Assistenten bat, sie auf der örtlichen Müllhalde zu deponieren. Marinettis empörter Bericht über die Zerstörung der Skulpturen fiel etwas anders aus; in seinen Memoiren gab er an, dass die Skulpturen von Arbeitern zerstört wurden, um den Raum zu räumen, in dem der „neidische, engstirnige Bildhauer“ sie aufgestellt hatte. Auf diese Weise wurde ein Großteil seines experimentellen Werks von Ende 1912 bis 1913 zerstört, darunter auch Werke, die sich auf zeitgleiche Gemälde beziehen und nur durch Fotografien bekannt sind. Eines der wenigen erhaltenen Werke ist der Antigrazioso (Anti-Graceful, auch Die Mutter genannt).

Im Jahr 2019 zeigt die Estorick Collection of Modern Italian Art eine Ausstellung, in der einige der zerstörten Skulpturen rekonstruiert werden.

Quellen

  1. Umberto Boccioni
  2. Umberto Boccioni
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