Ramathibodi I.

Zusammenfassung

König Ramathibodi I. (Thai: สมเด็จพระรามาธิบดีที่ ๑? Aussprache), auch Uthong oder U Thong (Thai: สมเด็จพระเจ้าอู่ทอง?) genannt, war ein siamesischer Herrscher. ) (Chiang Saen, 10. März 1315 – Ayutthaya, 1369) war ein siamesischer Herrscher, der 1350 das Königreich Ayutthaya gründete, das das Gebiet des heutigen Thailand bis 1767 beherrschte, als es von den Burmesen zerstört wurde. Er war der Stammvater der Uthong-Dynastie, die 1395 ausstarb und Platz für die Suphannaphum-Dynastie machte. In seinen 18 Jahren als Herrscher zeichnete er sich durch Eroberungen, die seine Territorien vergrößerten, die Verbreitung des Theravada-Buddhismus und wichtige Gesetze aus.

Die Berichte über sein Leben sind bruchstückhaft und oft unzuverlässig, insbesondere über seine frühen Jahre, sein Geburtsname ist unbekannt und seine Herkunft ist ebenfalls umstritten. Er wurde Prinz Uthong genannt, nachdem er die Tochter des Königs von Uthong geheiratet hatte, einem Stadtstaat, der in jenen Jahren stark expandiert war.

Er wurde am 10. März 1315 in einem Bezirk der Provinz Chiang Rai in Nordthailand geboren, die damals ein Fürstentum des Königreichs Lanna war. Einigen Quellen zufolge war er der Sohn des örtlichen Prinzen und mit den Lanna-Herrschern verwandt, deren Hauptstadt sich in Chiang Rai befand.

Er zog in das Königreich U Thong, einen Stadtstaat in der heutigen Region Suphanburi, wo er 1331 die Tochter des örtlichen Herrschers heiratete und Prinz Uthong wurde. Diese Stadt, die als Hauptstadt des Königreichs Suphannaphum identifiziert wird, hatte zu dieser Zeit ihr Territorium zum Nachteil des untergehenden Königreichs Sukhothai stark nach Süden ausgedehnt. Ramathibodis Schwiegervater hatte einen Großteil der malaiischen Halbinsel erobert und 1325 die Gebiete von Nakhon Si Thammarat, Ratchaburi, Phetchaburi, Tenasserim und Tavoy annektiert.

Einige Jahre später heiratete Ramathibodi auch die Tochter des Herrschers des Königreichs Lavo, dem heutigen Lopburi, einem Fürstentum, das in den Einflussbereich der Khmer fiel und den südlichen Teil des Chao-Phraya-Tals kontrollierte.

Besteigung des Throns

Er trat die Nachfolge des Königs von Uthong an, als dieser 1347 starb. Nachdem eine Pockenepidemie die Stadt heimgesucht hatte, verlegte Ramathibodi die Hauptstadt vorübergehend nach Wiang Lek, einer chinesischen Kaufmannssiedlung einige Kilometer südlich von Ayutthaya, die damals noch nicht existierte. Er ließ eine neue Hauptstadt am Zusammenfluss von Chao Phraya, Pa Sak und Lopburi errichten. Die besondere Form dieses Zusammenflusses schuf eine Insel, die militärisch nur schwer angreifbar war.

Die neue Hauptstadt wurde 1350 fertig gestellt und erhielt den Namen Ayutthaya, benannt nach einer bereits existierenden Khmer-Hindu-Siedlung in der Gegend, die den Namen Ayodhya, die alte heilige Stadt Indiens, angenommen hatte. Der Legende nach wurde Rāma, der Avatar von Viṣṇu und Held des Gedichts Rāmāyaṇa, eine wichtige Gottheit in der hinduistischen und buddhistischen Tradition, dort geboren und Ramathibodi wurde nach ihm benannt. Den alten Chroniken von Ayutthaya zufolge fällt die Gründung der Stadt in die Zeit des Beginns der Herrschaft.

Der König von Uthong ließ sich am 4. März 1351 zum Herrscher des neuen Königreichs Ayutthaya krönen und nahm den königlichen Namen Ramathibodi I. an. Ihm unterstanden die Vasallenkönigreiche Uthong, die er seinem Schwager Khun Luang Pa Ngua unter dem Titel Borommaracha Chao überließ, und Lavo, an dessen Spitze er seinen Sohn Ramesuan stellte.

Außenpolitik

König Ramathibodi I. war ein großer Eroberer. Der wichtigste Feldzug seiner Regierungszeit, der gegen das Khmer-Reich, das Indochina jahrhundertelang beherrscht hatte und in den letzten Jahrzehnten in eine Phase des Niedergangs eingetreten war, war der erste, den er als König von Ayutthaya unternahm. Die Khmer-Herrscher hatten das Charisma verloren, das sie in ihrer Blütezeit ausgezeichnet hatte, die letzten Könige waren Usurpatoren, und die Expansionspläne waren blutigen Bruderkriegen gewichen. An der Peripherie des Reiches hatten sich seit über einem Jahrhundert neue Staaten emanzipiert, allen voran die Tai-Königreiche Sukhothai und Lanna. Ayutthaya selbst entstand durch die Eingliederung des Königreichs Lavo, der letzten westlichen Khmer-Bastion. Auch kulturell hatte es große Veränderungen gegeben: Die Staatsreligion war zum Theravada-Buddhismus geworden, und die majestätischen Bauprojekte, die die Meisterwerke der Khmer-Architektur früherer Jahrhunderte hervorgebracht hatten, waren aufgegeben worden.

Ramathibodi nutzte diese Schwächung und vertraute 1352 seinem Sohn Ramesuan eine Armee an, die auf Angkor, die Hauptstadt der Khmer, marschierte. Die Unfähigkeit des jungen Ramesuan war für diese erste Expedition fatal. Die 5.000 Mann starke Vorhut wurde aufgerieben und der Rest des Heeres zurückgedrängt. Als Ramathibodi von den Ereignissen erfuhr, schickte er eine zweite Armee zur Unterstützung, die vom Gouverneur von Uthong Borommaracha Chao angeführt wurde. Die Verstärkungen ebneten die Verteidigungsanlagen ein und die vereinte Armee belagerte Angkor, das ein Jahr lang standhielt, bevor es kapitulierte.

Die Siamesen drangen 1353 in die Stadt ein (nach thailändischen Quellen fand die zweite Expedition und die Eroberung Angkors 1369 statt), plünderten die Stadt ihrer immensen Schätze und versklavten einen Großteil der Bevölkerung. König Lampong Reachea war während der Belagerung gestorben und Ramathibodi vertraute die Regierung seinem Sohn, Prinz Chao Basath, an. Er starb zwei Jahre später und wurde von seinem Bruder Chao Baat abgelöst, der nach drei Monaten starb und wiederum von einem anderen Sohn von Ramathibodi, Chao Kambang-Pisey, abgelöst wurde. Auf diese Weise wurde das glorreiche Khmer-Reich zu einem Vasallenstaat von Ayutthaya. Die Eroberung von Angkor führte zur Annektierung mehrerer Khmer-Territorien in den heutigen Gebieten des Korat-Plateaus. Unter den deportierten Khmer befanden sich Bürokraten, Handwerker und Brahmanen, die in der siamesischen Gesellschaft Einfluss ausüben sollten.

Die königlichen Insignien der Khmer wurden von Prinz Soriyotei und einer Gruppe von Aristokraten gerettet, die in das heutige Laos flohen, wo sie den Widerstand gegen die Siamesen organisierten. Im folgenden Jahr wurden die laotischen Fürstentümer, die den Khmer unterstanden, von Fa Ngum vereinigt, der damit zum Gründer des Königreichs Lan Xang wurde, dem ersten großen Staat des laotischen Volkes. Finanziert und ausgerüstet wurde er dabei vom Khmer-Herrscher Lampong Reachea, der mit den Laoten ein Bündnis gegen die Siameser schloss. In den nächsten drei Jahrhunderten sollte Lan Xang ein ernsthaftes Hindernis für Ayutthayas Expansionsbestrebungen im Osten darstellen. Soriyotei kehrte 1357 als Befehlshaber einer mit Hilfe von König Fa Ngum organisierten Armee nach Angkor zurück und eroberte den Thron zurück, indem er die Siamesen vertrieb, deren Vizekönig Chao Kambang-Pisey zum Sterben zurückgelassen wurde.

Im Jahr 1354 (einigen Quellen zufolge 1347) wandte Ramathibodi seine Aufmerksamkeit dem untergehenden Königreich Sukhothai zu, eine Armee drang in dessen Gebiet ein und eroberte die wichtige Stadt Chainat. König Lithai von Sukhothai handelte den Frieden aus, Ramathibodi akzeptierte die ihm unterbreiteten Vorschläge und Chainat wurde zurückgegeben. Es liegen keine Informationen über die Bedingungen dieses Abkommens vor. In den nächsten Jahren schwächte Ramathibodi Sukhothai weiter und übernahm die Kontrolle über mehrere Gebiete auf der malaiischen Halbinsel, womit er das Werk seines Schwiegervaters, des Herrschers von Uthong, fortsetzte. Er unterwarf mehrere Fürstentümer, darunter Singora, und dehnte den Einfluss Ayutthayas bis nach Malakka im äußersten Süden der Halbinsel aus.

König Fa Ngum von Lan Xang unternahm einen militärischen Feldzug, der ihm 1357 die Eroberung des Korat-Plateaus einbrachte, wobei das nördliche Fürstentum der heutigen Provinz Loei und die südlichen Fürstentümer Korat und Roi Et unterworfen wurden. Anschließend half er dem Khmer-Fürsten Surya Daya, die Siamesen zu vertreiben und 1359 die Kontrolle über Angkor wiederzuerlangen. Die Hauptstadt von Lan Xang war Mueang Sua, das heutige Luang Prabang, das vor der Gründung des Königreichs das mächtigste der laotischen Fürstentümer war. Die alte Aristokratie von Mueang Sua wurde durch die von Fa Ngum auferlegte Aristokratie, die mit den Khmer-Verbündeten verbunden war, überschattet, und es kam zu einem Konflikt zwischen den beiden adligen Fraktionen.

Die wachsende Bedrohung durch Lan Xang wurde von Ramathibodi abgewendet, indem er seine Tochter Keo Lot Fa mit Fa Ngum verheiratete, dessen erste Frau die Tochter des früheren Khmer-Herrschers war. Die Ankunft der siamesischen Prinzessin wurde von der alten Aristokratie von Mueang Sua freudig begrüßt, die nun auf die Unterstützung Ayutthayas im Kampf gegen die Pro-Khmer-Fraktion zählen konnte. Interne Streitigkeiten am Hof führten 1372 zur erzwungenen Absetzung und Verbannung von Fa Ngum und eröffneten die erste ernsthafte Krise der Lan Xang, die bis zur Mitte des 15. Jahrhunderts andauern sollte.

Während Ramathibodis Herrschaft verstärkte sich die Instabilität des chinesischen Reiches, da die Yuan-Dynastie seit einigen Jahren Anzeichen eines Zusammenbruchs aufwies und die Kontrolle über die Peripherie des Staates lockern musste, um mit verschiedenen Naturkatastrophen und heftigen internen Aufständen fertig zu werden. Die schwerwiegendste davon war der Aufstand der Roten Turbane, der um 1352 begann und 1368 mit dem Zusammenbruch der Yuan-Dynastie und der Machtübernahme durch die Ming-Dynastie (1368-1644) endete.

Nach Ramathibodis Tod erkannten die Ming-Kaiser den enormen Aufschwung Ayutthayas an, das zum wichtigsten Gesprächspartner für Südostasien wurde und das im Niedergang befindliche Königreich Sukhothai ablöste.

Interne Politik

Im Gegensatz zum Sukhothai-Königreich, in dem der Herrscher (raja) eine Vaterfigur war, die das Volk nach den Lehren von Gautama Buddha (Dhamma genannt) gutmütig behandelte und daher als Dhammaraja galt, übernahm Ramathibodi die in Indien und im Khmer-Reich gebräuchliche Tradition, nach der der Herrscher göttliche Vorrechte (Devaraja) hat und als solcher verehrt werden sollte. Er nahm den Namen von Rāma an, einer Kriegergottheit und einem königlichen Prinzen, der sich manifestierte, um das moralische Glück der Menschen zu verbessern, und der sowohl im Hinduismus als auch im Buddhismus als Inkarnation von Vishnu und Buddha selbst verehrt wird. Diese Beziehung zwischen König und Volk wurde in der weiteren Geschichte des Landes beibehalten, und zwar so sehr, dass sogar Rama IX, König von Thailand von 1946 bis 2016, von vielen seiner Untertanen als Gottheit verehrt wurde.

Gemäß dem traditionellen Regierungssystem, das in Südostasien jahrhundertelang als Mandala bezeichnet wurde, war auch Ayutthaya kein zentralisierter Staat. Ramathibodi gewährte den eroberten Mueangs einen großen Spielraum an Autonomie, an dessen Spitze er lokale Herrscher stellte, über die er eine relative Kontrolle ausübte. Er ernannte Minister, die ihn bei der Verwaltung des Landes unterstützen sollten: den khun klahng für die Finanzen, den khun mueang für die Gemeinden und den khun nah für die Landwirtschaft.

Ramathibodi war sich der Stärke Ayutthayas und der Schwierigkeit, den sie umgebenden Wasserring zu durchqueren, bewusst und verzichtete auf Verteidigungsanlagen, so dass die Stadtmauer nur aus getrocknetem Lehm errichtet wurde. Die Gebäude der Stadt, einschließlich des Königspalastes, wurden aus Holz errichtet. Im Jahr 1357 wurde das Königreich von einer schweren Choleraepidemie heimgesucht.

Ramathibodi wurde auch für die von ihm erlassenen Gesetze berühmt, die auf dem im späten Nanzhao-Königreich (737 n. Chr. – 902 n. Chr.), das als eine der Wiegen der Tai-Zivilisation gilt, geltenden Gesetzbuch und auf den im alten Indien etablierten Rechtskonzepten beruhten. Abgesehen von geringfügigen Änderungen blieb sein System bis zum Ende des 19. Jahrhunderts in Kraft, als König Rama V. ein umfangreiches Paket neuer und revolutionärer Gesetze erließ. Zu den wichtigsten Gesetzen, die Ramathibodi einführte, gehörten die folgenden:

Er war ein tief religiöser Herrscher, der sich zum Theravada-Buddhismus bekannte und diesen 1360 zur Staatsreligion erhob. Der Theravada-Buddhismus hatte sich in Sukhothai während der Herrschaft von Ramkhamhaeng (1279-1298), im nördlichen Lanna-Königreich unter Mengrai (1292-1317) und in Lan Xang unter Fa Ngum (1354-1372) etabliert. Das Khmer-Reich selbst, das zuvor den Hinduismus in der Region verbreitet hatte, wurde von König Indravarman III (1295-1308) zum Theravada-Buddhismus bekehrt.

Ramathibodi gab seinem Gesetzbuch eine Art göttliche Weisung, indem er es in Pali, der liturgischen Sprache dieser Religion, verfassen ließ. Er förderte ihre Verbreitung, indem er Mönche aus der Sangha des heutigen Sri Lanka einlud, dem wichtigsten Land der Theravada-Tradition. Mit ihrer Hilfe wurden neue Mönche ausgebildet und neue Mönchsorden gegründet. Während seiner Herrschaft wurden im ganzen Land bedeutende Tempel gebaut.

Nach dem Tod von Ramathibodi im Jahr 1369 kam es zu einem Erbfolgestreit zwischen seinem Sohn Ramesuan und seinem Schwager Borommaracha Chao von Uthong. Ramesuan bestieg den Thron, musste aber nach nur einem Jahr abdanken und wurde durch seinen Onkel ersetzt, der als Borommaracha I. der dritte Herrscher von Ayutthaya wurde. Einige Quellen berichten, dass die Abdankung friedlich erfolgte, während andere behaupten, dass ihr ein blutiger Bürgerkrieg vorausging.

Quellen

  1. Ramathibodi I
  2. Ramathibodi I.
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